Сколько у вас хромосом? История одной мутации


Сравнение хромосом человека и шимпанзе. Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе.  Источник: Jorge Yunis, DIAGRAM OF HUMAN AND CHIMP CHROMOSOME, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.
Сравнение хромосом человека и шимпанзе.
Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе. Источник: Jorge Yunis, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.

Один из популярных доводов креационистов звучит так: у человекообразных обезьян — шимпанзе, горилл и орангутанов — на 2 хромосомы больше, чем у человека. Как же получилось, что в процессе эволюции у людей потерялись хромосомы? Происходит ли что-то подобное у нас сейчас? Почему люди могут и не подозревать, что они — мутанты? Каким образом эти мутанты размножаются?

Напомним нашим уважаемым читателям, что хромосомы — это такие штуки, в которые в наших клетках упакована ДНК. У человека 23 пары хромосом: 23 хромосомы достались нам от мамы и 23 — от папы. Итого 46. У шимпанзе — 24+24=48. Полный набор хромосом называется «кариотип». В каждой хромосоме находится в плотно скрученном виде очень большая молекула ДНК. На самом деле, важно не число хромосом, а те гены, которые в этих хромосомах содержатся. Один и тот же набор генов может быть упакован в разное число хромосом.

В 1980 году в авторитетном журнале Science вышла статья команды генетиков университета Миннеаполиса. Исследователи применили новейшие на тот момент методы окраски хромосом (на хромосомах появляются поперечные полоски разной толщины и яркости, при этом каждая хромосома отличается своим особым набором полосок). Оказалось, что у человека и шимпанзе исчерченность хромосом почти идентична! Но как быть с лишней хромосомой у обезьян? Всё очень просто: если напротив второй хромосомы человека поставить в одну линию 12-ю и 13-ю хромосомы шимпанзе, соединив их концами, мы увидим, что вместе они и составляют вторую человеческую. (далее…)

Неандертальский молоточек длиннее


Косточки среднего уха неандертальцев (Neandertals) в сравнении с современным человеком (Holocene AMH), шимпанзе (P. troglodytes) и гориллой (G. gorilla). Вверху: A,D — молоточек. B,E — наковальня. С, F — стремечко. Иллюстрация из обсуждаемой статьи.
Косточки среднего уха неандертальцев (Neandertals) в сравнении с современным человеком (Holocene AMH), шимпанзе (P. troglodytes) и гориллой (G. gorilla). Вверху: A,D — молоточек. B,E — наковальня. С, F — стремечко. Иллюстрация из обсуждаемой статьи.

Можем ли мы узнать, на каких частотах слышали древние люди? Оказывается, можем. Хотя от доисторических гоминид до нас дошли только кости, из ископаемых останков можно извлечь много полезной информации — если мы знаем, как работает слуховой аппарат современных млекопитающих. Изучив косточки среднего уха неандертальцев, учёные реконструировали их слуховой диапазон. Результаты опубликованы в журнале PNAS. (далее…)

Спор о «хоббитах»


Распределение толщины костей черепа особи LB1 — голотипа Homo floresiensis.
Распределение толщины костей черепа особи LB1 — голотипа Homo floresiensis. Источник: пресс-релиз Музея человека (Париж)

Ленты новостей запестрели заголовками в стиле: наконец-то учёные доказали, что загадочные «хоббиты» с острова Флорес — это не Homo sapiens, а отдельный вид. На самом деле, жаркий спор о статусе карликовых человечков, найденных на этом отдалённом индонезийском островке, ведётся с самого момента их открытия в 2003 году. И перед нами всего лишь очередная итерация этого спора.

Homo floresiensis — существо ростом метр с кепкой, с крошечным мозгом и короткими ногами — вероятно, жил на Флоресе ещё 12 тысяч лет назад, то есть во времена, когда на всей планете (включая Австралию и обе Америки) уже царствовал человек разумный. Специалисты быстро разделились на два лагеря: одни, сторонники «нормальной» версии, доказывали, что «хоббит» — это отдельный, до этого неизвестный вид гоминид, обмельчавший в островной изоляции. Такое явление — островной дварфизм — не редкость: вспомним хотя бы карликовых бегемотов Мадагаскара. Кто мог быть предком флоресских человечков? Наиболее часто на эту роль выдвигали питекантропов — Homo erectus Явы. Всё-таки, географически и хронологически этот вариант многим казался самым убедительным. Но звучали и другие версии: Homo ergaster, Homo habilis или даже какой-нибудь австралопитек. (далее…)

Древнейшая гравировка на орудии труда


Гравировка на раковине.
Геометрический узор, выгравированный предком человека полмиллиона лет назад.

Homo erectus, живший на Яве полмиллиона лет назад, делал гравировки на раковинах пресноводных моллюсков, которые использовал в качестве инструментов. Международная команда исследователей, возглавляемая археологом Жозе Йорденс (José Joordens), опубликовала статью об этом в журнале Nature. Открытие является ценным свидетельством эволюции человеческого поведения.

«До этой находки считалось, что подобные гравюры были впервые сделаны людьми современного вида (Homo sapiens) в Африке, не ранее, чем 100 000 лет назад», — говорит Жозе Йорденс, научный сотрудник факультета археологии Лейденского университета, ведущий автор исследования.

Раковина со следами обработки была обнаружена в музейной коллекции образцов древних орудий труда, найденных в ходе многолетних раскопок в местах обитания Homo erectus на острове Ява (стоянка Тринил).

Учёные с уверенностью заявляют, что узор на раковине относится ко времени существования «человека прямоходящего» и не мог возникнуть по иным причинам, кроме как в результате осознанной деятельности.

Датировка находки, проведённая двумя методами, относит создание гравировки к периоду от 430 000 до 540 000 лет тому назад. Прежде самые древние находки гравировок относились ко времени появления в Африке человека современного вида (ок. 100 000 лет назад).

Не представляется возможным понять, зачем древний предок чертил на раковине геометрический узор. Возможно, что это форма раннего искусства. (далее…)