Что там с «Фукусимой»?


Фукусима
Спутниковый снимок «Фукусимы» 14 марта 2011 г., три дня после катастрофы.

Последние несколько дней в СМИ появляются статьи с громкими заголовками, призывающими «не прекращать панику» по поводу ситуации с японской АЭС «Фукусима-1». Сообщается о резком повышении уровня радиации на месте катастрофы. Что же происходит в Японии?

Источником сообщений в прессе служит заявление компании-оператора станции, Tokyo Electric Power Company (яп. 東京電力株式会社), которая занимается ликвидацией последствий аварии. В заявлении говорится о новых измерениях уровня радиации во втором реакторе станции, одном из трёх разрушенных.

Результаты пугающие — 530 Зв/ч.

Предыдущий максимум, зафиксированный в районе реактора со времени катастрофы в марте 2011 года, когда последствия цунами привели к аварии на АЭС — 73 Зв/ч. Для человека смертельная доза радиации — 4 Зв. (далее…)

Птичий грипп помешал встрече года Петуха в Японии


Японские зоопарки ограничили контакт посетителей с птицами, чтобы защитить животных от птичьего гриппа.
Японские зоопарки ограничили контакт посетителей с птицами, чтобы защитить животных от птичьего гриппа.

Недавняя вспышка опасного штамма птичьего гриппа повлияла на проведение выставок птиц и мероприятий, посвящённых встрече нового года, в зоопарках Японии. По китайскому календарю наступающий год считается годом Петуха.

64 организации, входящие в Японскую ассоциацию зоопарков и океанариумов (яп. 日本動物園水族館協会, англ. Japanese Association of Zoos and Aquariums), то есть, около 72% членов ассоциации, приняли меры по предотвращению распространения птичьего гриппа, изменив программу проведения выставок птиц и других мероприятий, связанных с празднованием Нового года.

Наиболее распространённой мерой стала отмена мероприятий, на которых можно прикасаться к птицам и кормить их. Дело в том, что, по мнению специалистов, вирус может попасть к птицам с частицами грязи на обуви посетителей и стать причиной болезни или даже гибели животных. (далее…)

Японцы отправили на орбиту уборщик космического мусора


Kounotori — беспилотный автоматический грузовой корабль.
Kounotori — беспилотный автоматический грузовой корабль.

9 декабря Япония запустила к МКС беспилотный грузовой аппарат, оборудованный сборщиком космического мусора. Корабль, названный Kounotori (яп. コウノトリ, «белый аист») или более прозаично, H-II Transfer Vehicle, доставит на станцию около шести метрических тонн груза, а после отстыковки проведёт эксперимент по очистке земной орбиты от мусора. (далее…)

Австралия вновь пытается запретить Японии убивать китов


Японская плавучая фабрика по переработке китятины
Японская плавучая фабрика по переработке китятины.

Австралия в очередной раз использует свой политический вес в попытке запретить Японии так называемый «научный» промысел китов.

Мы уже упоминали о попытках Австралии признать незаконным «научный» вылов китов Японией. В 2014 году международный суд по иску Австралии признал, что японский китобойный промысел не отвечает никаким критериям научности и должен быть прекращён. Япония, подчинившись сначала этому решению, через некоторое время возобновила вылов китов, продолжая настаивать на том, чтобы называть его научным. (далее…)

Литературная археология. Переоткрыты древние свидетельства охоты с собаками


Реконструкция охоты дзёмонцев с собаками
Реконструкция охоты дзёмонцев с собаками.

До того, как собаки стали нашими друзьями, они были нашими компаньонами по охоте, выслеживая дичь от оленей до кабанов. По крайней мере, так предполагалось: у учёных было мало доказательств, что древние псовые действительно играли такую роль. Теперь исследование записей о более 100 захоронений собак, сделанных жителями доисторической Японии, убедительно свидетельствует в пользу того, что ранние собаки помогали людям охотиться — и были важны для выживания людей в некоторых частях мира.

«До сих пор люди скорее просто говорили об этом, чем наглядно доказывали», — сказала Мелинда Зедер (Melinda Zeder), археозоолог из Национального музея естественной истории (National Museum of Natural History) Смитсоновского института (Smithsonian Institution) в Вашингтоне, округ Колумбия. Исследование, отметила она, углубилось в японскую археологическую литературу, которую редко видят иностранные учёные. «Эти данные скрывались на самом видном месте». (далее…)

Смертность снижается — спасибо контрацептивам


Учёные считают, что основная причина снижения смертности от рака яичников — популярность оральных контрацептивов.
Учёные считают, что основная причина снижения смертности от рака яичников — популярность оральных контрацептивов.

В США и Европе женщины стали реже умирать от рака яичников, и причина этого — противозачаточные препараты. К такому выводу пришли учёные Института фармакологических исследований имени Марио Негри (ит. Istituto di ricerche farmacologiche Mario Negri) и Миланского университета (ит. Università degli Studi di Milano). Результаты анализа демографических данных опубликованы в журнале Annals of Oncology.

В 2002—2012 в США, Японии и странах Евросоюза снизилась смертность от рака яичников. Основной причиной, по мнению исследователей, стало применение оральных контрацептивов, другие вероятные факторы — уменьшение популярности заместительной гормональной терапии (ЗГТ), улучшение методов диагностики и лечения.

Учёные проанализировали данные Всемирной организации здравоохранения о смертности с 1970 по 2012 годы и рассчитали стандартизированные по возрасту коэффициенты смертности, то есть, число смертей на 100 000 женщин. Затем они сравнили эти показатели в разных государствах и отследили, как они менялись во времени. В 28 странах ЕС за 2002—2012 годы смертность сократилась на 10 %, в США — на 16 %, в Канаде — на 8 %, в Австралии и Новой Зеландии — на 12 %. В Японии, где смертность от рака яичников традиционно была невысокой, — на 2 %. (далее…)

Норвегия уничтожает больше китов, чем Япония и Исландия вместе взятые


Разделка китовой туши. Япония. 2006 год
Разделка китовой туши. Япония. 2006 год.

Три природоохранные организации опубликовали доклад о состоянии китобойного промысла в Норвегии.

В мае-июне этого года новости из Норвегии могли заставить думать, что это государство находится в первых рядах борцов за сохранение окружающей среды. Так, в мае норвежский парламент пообещал прекратить государственные закупки любых товаров, связанных с вырубкой лесов. Причём как внутри страны, так и за рубежом. Эта инициатива была названа «обязательством по нулевому обезлесению». Также норвежские парламентарии призвали другие страны принять аналогичные обязательства, а норвежское правительство объявило, что собирается вложить 250 млн долларов в защиту лесов Гайаны.

В начале июня было объявлено, что четыре крупнейшие норвежские политические партии обсуждают законопроект о полном запрете автомобилей с двигателями внутреннего сгорания как первый шаг в движении к тому, чтобы сделать Норвегию страной с нулевыми вредными выбросами.

На фоне этих сообщений особенно ярко прозвучал опубликованный на днях совместный доклад американского Института защиты животных (Animal Welfare Institute, AWI), международной природоохранной организации OceanCare и немецкого природозащитного фонда Pro Wildlife о китобойном промысле в Норвегии. В докладе утверждается, что с 1993 по 2015 год норвежские китобои истребили 11808 китов и что в целом Норвегия добывает больше китов, чем Япония и Исландия вместе. (далее…)

За 5 лет население Японии уменьшилось почти на миллион


Японская мама с ребёнком
В Китае принцип «одна семья — один ребёнок» был утверждён правительством, а в Японии он де-факто реализовался без давления властей.

Население Японии с 2010 по 2015 год сократилось на 947 тысяч — таковы основные итоги прошедшей в минувшем году переписи населения. Снижение численности произошло впервые с 1920 года, когда в стране каждые пять лет стали проводить перепись.

В относительных значениях сокращение составило 0,7% — с 128,1 млн в 2010 году до 127,1 миллиона в 2015. Прирост населения достиг пика в 1950 году, а с 1975 года постоянно уменьшался. В 2011 году он прошёл нулевую отметку, с тех пор население страны уменьшается.

Премьер-министр Синдзо Абэ провозгласил задачей первостепенной важности сохранение численности свыше 100 млн. Однако эксперты утверждают, что это практические невозможно, даже если будет достигнута озвученная Абэ цель в 1,8 рождающихся детей на одну женщину. В настоящее время женщина в Японии за свою жизнь рождает в среднем 1,4 ребёнка. (далее…)

Япония запустила в космос телескоп ASTRO-H для исследования чёрных дыр


Старт ракеты H-IIA с космическим телескопом ASTRO-H на борту
Старт ракеты H-IIA с космическим телескопом ASTRO-H на борту.

Японское агентство аэрокосмических исследований осуществило запуск на околоземную орбиту крупнейшего в своей истории (вес — 2,7 тонны, длина в рабочем состоянии — 14 метров) спутника ASTRO-H. Спутник оборудован рентгеновским телескопом и предназначен для исследования скоплений галактик, их развития, свойств тёмной материи и энергии. Так же он будет использоваться для изучения экстремальных состояний, которые недостижимы на Земле, например, физики чёрных дыр и нейтронных звёзд.

Ракета-носитель среднего класса H-IIA стартовала с космодрома Танегасима 17 февраля 2016 года в 11:45 по московскому времени (ранее старт был запланирован на 12 февраля, но был отложен из-за метеоусловий) и вывела на орбиту рентгеноастрономический аппарат ASTRO-H. До сего дня на орбите находилось пять японских аппаратов с рентгеновскими детекторами на борту, ASTRO-H стал шестым. Новый телескоп может вести наблюдения в диапазоне энергий от 0,3 до 600 кэВ. (далее…)

Мелковый период, или Как мы давали названия цветам и что из этого вышло


«Спектральный ритм». Скотт Кэмпбелл (Scott Campbell)
«Спектральный ритм». Скотт Кэмпбелл (Scott Campbell).

«Кто, глядя на радугу, способен указать точную границу, где кончаются синие тона и начинаются оранжевые? Мы ясно видим различие цветов, но где всё-таки один сменяет другой? Вот так же обстоит дело и с болезнями рассудка» (Герман Мелвилл, «Билли Бадд, фор-марсовый матрос»).

Японцы часто называют разрешающий сигнал светофора «синим». Это немного странно, учитывая тот факт, что нынешние японские светофоры не сильно отличаются от своих собратьев по всему миру. Первые уличные светофоры в Японии обладали сигналами красного, жёлтого и синего цвета. Позже выяснилось, что пучок зелёного цвета гораздо лучше виден на большом расстоянии, нежели синий. И синие линзы светофоров постепенно заменили зелёными. Но обычай называть разрешающий движение сигнал «синим» остался.

Но каким образом название цвета может быть утеряно при переводе? Своими корнями эта визуальная головоломка уходит глубоко в историю языка.

Дело в том, что у синего и зелёного цветов схожий оттенок. Они так близко соседствуют на радуге, что наши глаза практически не воспринимают разницу при незаметном переходе от синего оттенка к зелёному и наоборот. (далее…)

Обнаружены признаки второй по массе чёрной дыры Млечного Пути


Чёрная дыра в газовом облаке
Визуализация чёрной дыры в газовом облаке.

Японские астрономы, работающие с 45-метровым радиотелескопом обсерватории Нобеяма (Nobeyama radio observatory), обнаружили признаки существования в нашей галактике второй по величине чёрной дыры. Открытие может прояснить детали эволюции чёрных дыр.

Учёные, использующие 45-метровый радиотелескоп, работающий в миллиметровом диапазоне волн, обнаружили признаки наличия невидимой чёрной дыры массой в 100 тысяч раз превышающей массу Солнца, в центральной области Млечного Пути. Учёные предполагают, что эта чёрная дыра «промежуточной массы» является ключом к пониманию механизма рождения чёрных дыр, находящихся в центрах галактик.

Команда астрономов во главе с Томохару Окой (Tomoharu Oka), профессором университета Кейо в Японии, изучала необычное облако газа, известное как СО-0.40-0.22. Этот объект находится всего в 200 световых годах от центра Млечного Пути. У CО-0.40-0.22 есть особенность, отличающая его от других подобных объектов: его газ движется с очень широким диапазоном скоростей. Учёные ранее определили это при наблюдениях с помощью двух радиотелескопов: 45-метрового телескопа обсерватории Нобеяма (Япония) и 10-метрового субмиллиметрового телескопа (ASTE — Atacama Submillimeter Telescope Experiment), расположенного в Чили. Второй телескоп построен японской компанией Мицубиси и управляется Национальной астрономической обсерваторией Японии (National Astronomical Observatory of Japan, NAOJ) совместно с Чилийским университетом. (далее…)

В Японии создана растягивающаяся плёнка для носимой электроники


Растягиваемая плёнка-изолятор
Растягиваемый полимер в роли изолятора и электрическая схема из токопроводящей пасты на основе серебра.

Японская корпорация Panasonic сообщила о создании материала, который может стать основной для носимой электроники, а также ряда других устройств. Гибкая резиновая плёнка способна не только изгибаться и скручиваться, но также растягиваться и возвращаться в исходное состояние. Одновременно представлена токопроводящая паста, предназначенная для использования на растягивающемся изоляторе, и прозрачные электроды.

В отличие от традиционных гибких материалов для носимой электроники, которые допускают изгиб со скручиванием или только изгиб, созданная в корпорации Panasonic (パナソニック株式会社) плёнка-изолятор допускает растяжение до 2,5 раз от исходной длины и возвращение в исходное состояние с сохранением свойств. Плёнка изготовлена из термоотверждаемой смолы с поперечной межмолекулярной связью.

В качестве проводящего материала, который мог бы применяться вместе с растягиваемой подложкой, японские инженеры предложили токопроводящую пасту на основе серебра. Паста используется как наполнитель для плёнки, что обеспечивает сохранение проводимости как при растяжении, так и при возвращении в исходное состояние.

Растягивающаяся плёнка-изолятор, токопроводящая паста и прозрачные электроды будут продемонстрированы посетителям выставки Printed Wiring Boards Expo, которая пройдёт в Токио с 13 по 15 января.

Япония в 2018 году выпустит на рынок быстродействующее средство против гриппа


Японские школьники в масках против гриппа
Японские школьники в масках во время пандемии гриппа H1N1 (свиного гриппа) в 2009 году.

Уже в 2018 году в Японии, как ожидается, появится в продаже средство, способное в минимальные сроки справляться с вирусом гриппа и вызываемым им острым респираторным заболеванием. О разработке нового лекарства против гриппа сообщает японское информационное агентство «Никкэй».

Препарат, который в настоящее время проходит клинические испытания, отличается от традиционных тем, что препятствует размножению вируса в организме. Он ингибирует активность ферментов, которые способствуют размножению, и тем самым эффективно подавляет развитие болезни. Лекарство принимается перорально.

Средство уже прошло клиническое исследование фазы I в Японии, в ходе которого оно для оценки безопасности было протестировано на здоровых людях. Испытания фазы II, необходимые для подтверждения эффективности препарата, стартуют уже в ноябре, с началом сезона гриппа.

Министерство здравоохранения Японии уже внесло разрабатываемый препарат как проходящий ускоренные процедуры утверждения, чтобы способствовать максимально быстрому выходу новаторского метода лечения на рынок.

Новое лекарство создано японской фармацевтической компанией «Сионоги энд Ко., Лтд.» (Shionogi & Co., Ltd., シオノギ, 塩野義), основанной в 1878 году. Штаб-квартира компании располагается в Осаке.

Японские биологи создали способную к делению искусственную клетку


Модель протоклетки
Модель протоклетки.

Согласно одной из существующих теорий, начало жизни на Земле положили простые соединения на основе углерода — аминокислоты, упавшие на поверхность планеты вместе с метеоритами (в пользу этой теории свидетельствует анализ состава углеродистых метеоритов и моделирование условий поверхности ранней Земли). В течение длительного времени эти химические вещества взаимодействовали, что привело к появлению первых клеток, которые стали размножаться и развиваться в более сложные формы жизни, вплоть до тех, которые мы можем наблюдать сегодня. Процесс развития самых ранних форм жизни ясен не во всех подробностях. Ранее было показано, как абиогенным путём, из простых амфифильных соединений, могли образоваться мембраны протоклеток. Но вероятный механизм возникновения способности клеток к репликации изучен не был. Для того чтобы прояснить этот вопрос, команда японских биологов создала способные к делению искусственные клетки на основе предположений о тех клетках, что появились на Земле первыми. Статья о работе опубликована в Nature Communications. (далее…)

Японские учёные предупреждают атомщиков об опасности цунами


АЭС «Хигасидори»
АЭС «Хигасидори».

Компания Tohoku Electric Power Co. летом текущего года направила заявку на проведение оценки безопасности перед возобновлением эксплуатации АЭС «Хигасидори» в префектуре Аомори, остановленной после аварии «Фукусимы». 10 июня вице-президент компании Сигэру Иноуэ (Shigeru Inoue) передал необходимые документы в Управление по ядерному надзору Японии (NRA). Tohoku Electric Power Co. планирует завершить работы по усилению трубопроводов и других компонентов для повышения сейсмостойкости сооружения и строительство удалённого центра управления на случай чрезвычайной ситуации к марту 2016 года. Однако специалисты университета Тохоку предупреждают атомщиков о другой опасности — возможных цунами.

Холмы вблизи атомной станции скрывают следы гигантских волн, обрушившихся на берег две тысячи и восемьсот лет назад. По словам Дайсукэ Сугавара (Daisuke Sugawara), помощника профессора геологии в университете Тохоку, в почве песчаных холмов есть два слоя, состоящие из грязи и песка, принесённых сильными приливами. Первый такой слой сформировался в период от 1500 до 2000 лет назад и находится на высоте около 10 метров над уровнем моря, а другой возник от 500 до 800 лет назад и расположен на высоте 15 метров над уровнем моря.

Существующие защитные сооружения атомной станции предполагают возможность противодействовать волнам высотой до 11,7 метров. Однако полученные геологами данные говорят о том, что защита должна быть увеличена с учётом вероятности 16-метрового цунами.