О пользе вакцинации, на этот раз — скота


Представитель коренного народа Масаи, живущего в саванне на юге Кении.
Представитель коренного народа Масаи, живущего в саванне на юге Кении.

Учёные Университета штата Вашингтон (Washington State University) показали, что вакцинация скота повышает доход африканских фермеров и позволяет им тратить больше денег на еду и образование. Семьи, которые прививают животных, экономят на антибиотиках, получают больше молока и как следствие — чаще отправляют девочек в среднюю школу. Результаты работы опубликованы в журнале Science Advances. (далее…)

От опылителей зависят 1,4 миллиарда рабочих мест


От насекомых-опылителей зависят 1,4 миллиардов рабочих мест
Городским жителям, которые видят продукты только в супермаркетах, проблема вымирания пчёл, вероятно, кажется не такой уж важной, но сокращение количества опылителей может привести к потере рабочих мест, росту числа заболеваний и смертности. / Иллюстрация — Ася Ад.

Учёные обеспокоены сокращением количества опылителей. Впервые о масштабном вымирании окультуренных насекомых заговорили ещё в 90-е, а в 2006 году американские исследователи описали «синдром разрушения семей»: рабочие пчёлы неожиданно отбывали в неизвестном направлении, покидая королеву и улей. Каждый год в Америке вымирает 30, а в Европе 20 процентов пчелиных семей. Исследователи из шести стран опубликовали в журнале Nature статью, в которой объяснили, к чему может привести сокращение количества опылителей, каковы причины этого явления и как можно решить проблему. Они предупреждают, что от животных-опылителей зависит существование трёх четвертей культур, а в сельском хозяйстве заняты 1,4 миллиарда человек, у многих из которых нет другого источника дохода. (далее…)

Какой была кукуруза пять тысяч лет назад?


Маис
Маис (кукуруза) в ботаническом атласе конца XIX века.

Уже более пяти тысяч лет назад кукуруза, которую выращивали в Центральной Мексике, была генетически ближе к современным сортам, чем к своему дикорастущему предку. Об этом свидетельствует генетический анализ кукурузного початка, возраст которого — около 5310 лет.

Материалы исследования опубликованы 17 ноября в журнале Current Biology.

«Около 9 тысяч лет назад на территории современной Мексики люди стали собирать и есть дикую траву, теосинте, — говорит Натан Уэльс (Nathan Wales) из Музея естественной истории Дании (дат. Statens Naturhistoriske Museum). — Отбор человеком на протяжении нескольких тысяч лет вызвал серьёзные изменения, превратив малопродуктивное растение в современный маис, иначе называемый кукурузой. Как мы знаем, современный маис так сильно отличается от дикого предка, что несколько десятилетий учёные не могли прийти к соглашению, какое же растение было настоящим предком маиса».

Чтобы прояснить историю доместикации кукурузы, Уэльс и его коллеги секвенировали геном маиса, сохранившегося в початке возрастом 5310 лет (образец Tehuacan162). Древний початок был обнаружен при раскопках мезоамериканских древностей в Долине Теуакан, проведённых Ричардом МакНейшем (Richard MacNeish) в 1960-х годах и хранился в Археологическом музее Роберта Пибоди (Robert S. Peabody Museum of Archaeology, США).

Tehuacan162 — один из пяти самых старых из доступных учёным образцов кукурузы и лучший по сохранности древней ДНК. (далее…)

Запрет ГМО приведёт к выбросу огромных количеств углекислого газа


ГМО давно и прочно заняли место в сельском хозяйстве
ГМО давно и прочно заняли место в сельском хозяйстве.

Всемирный запрет на выращивание генетически модифицированных культур приведёт к повышению цен и выбросу в атмосферу миллиардов тонн углекислого газа — к такому выводу пришли Уоллис Тайнер (Wallace Tyner) и Фарзад Тахерипур (Farzad Taheripour) из Университета Пердью (Purdue University), а также специалист компании Cargill Гарри Махаффи (Harry Mahaffey). Результаты исследования опубликованы в Journal of Environmental Protection. (далее…)

Растения-паразиты крадут гены у других растений


Заразиха подсолнечника (слева) паразитирует на подсолнечнике (справа)
Заразиха подсолнечника (слева) паразитирует на подсолнечнике (справа).

Согласно новому исследованию, паразитические сорняки могут красть гены у растений, на которых они паразитируют, а затем использовать эти гены против растения-хозяина.

Исследователи обнаружили 52 случая горизонтального переноса генов (ГПГ) от растения-хозяина к растению-паразиту. Впоследствии, как сообщил Клод де Памфилис (Claude de Pamphilis), профессор биологии из Университета штата Пенсильвания (The Pennsylvania State University), эти гены стали функциональными у паразитических растений семейства Заразиховые. Хотя перенос генов считается редким у большинства видов растений и других сложных видов, он случается у некоторых паразитических растений. Это открытие может привести к улучшению методов борьбы с паразитами сельскохозяйственных культур. (далее…)

Биологическое разнообразие — природный пестицид


Гусеница
Гусеница ест листья. Но не все подряд.

Поля, на которых растёт множество различных растений, как правило, менее привлекательны для насекомых-вредителей, чем поля с одной культурой. И учёные, и фермеры наблюдали и отмечали это, но причины такого положения вещей были плохо изучены.

Исследование, проведённое под руководством специалистов Калифорнийского университета в Дэвисе (University of California, Davis), материалы которого опубликованы 12 октября в журнале Nature, свидетельствует, что защитный эффект биоразнообразия может быть связан с пищевым поведением насекомых. И возвращение к разнообразию растений на полях может быть ключевым шагом к достижению устойчивой победы над вредителями.

«Для насекомых существует идеальный уровень питательных веществ, когда им хорошо, — говорит ведущий автор Уильям Ветцель (William Wetzel). — Когда он слишком высок или слишком низок, их дела идут неважно». (далее…)

Изменение климата увеличит доступность воды в Эфиопии


Вода в бассейне реки Голубой Нил.
Вода в бассейне реки Голубой Нил.

Экологи и активисты предупреждают об опасных последствиях изменения климата, однако некоторым регионам они, вероятно, пойдут на пользу. Учёные Политехнического университета Виргинии (Virginia Polytechnic Institute and State University, также Virginia Tech) и Мэрилендского университета на восточном берегу (University of Maryland Eastern Shore) считают, что в Эфиопии глобальное потепление увеличит доступность водных ресурсов и повысит урожайность. Результаты исследования опубликованы в журнале Climatic Change.

Исследователи прогнозируют, что изменение климата приведёт к увеличению объёма воды в бассейне Голубого Нила, что будет способствовать развитию сельского хозяйства. «У катастрофических последствий изменения климата есть и светлая сторона, — говорит Зак Истон (Zach Easton), один из авторов исследования. — Печальная ирония состоит в том, что изменение климата — это именно тот катализатор, который необходим Эфиопии, чтобы стать экспортёром продуктов питания». (далее…)

Тёмная сторона местной еды


Покупать продукты у некрупных местных производителей считается этичным. Между тем, по уровню эксплуатации наёмного труда малые «локальные» фермы в США могут дать фору сельскохозяйственным гигантам
Покупать продукты у некрупных местных производителей считается этичным. Между тем, по уровню эксплуатации наёмного труда малые «локальные» фермы в США могут дать фору сельскохозяйственным гигантам.

Нет ничего этичного в том, чтобы «покупать локальное» и поддерживать мелкий фермерский бизнес, пока работники этих предприятий жестоко эксплуатируются.

«Мы живём в тени, — говорит мне Хавьер, работник фермы в Гудзонской долине (шт. Нью-Йорк). — К нам обращаются как к незнакомцам. Нам мало платят, и мы не можем попросить больше». Работник другой фермы добавляет: «Они относятся к нам, как к пустому месту. Всё, о чём они думают, — чтобы работа была сделана в срок. Как бы мы к этому ни относились, нам приходится мириться с этим».

Сегодня в оживлённых политических дискуссиях зачастую всплывает тема сельскохозяйственного производства и распределения, но разговоры на эти темы подчас одни из самых запутанных. (далее…)

Бактерии вырабатывают устойчивость к антибиотикам без участия человека


В нетронутых прериях Небраски бактерии благополучно вырабатывают устойчивость к антибиотикам без участия человека.
В нетронутых прериях Небраски бактерии благополучно вырабатывают устойчивость к антибиотикам без участия человека.

Учёные из Службы сельскохозяйственных исследований США (Agricultural Research Service) обнаружили, что бактерии в почве вырабатывают естественную устойчивость к антибиотикам — даже в прериях, где ноги земледельца и пастуха не было двадцать лет. Новое исследование, опубликованное в Journal of Environmental Quality, задаёт точку отсчёта, которая позволит оценить влияние человеческой деятельности на землю.

Считается, что устойчивость к антибиотикам развивается из-за деятельности человека: Homo Sapiens лечатся ими сами и кормят препаратами животных. Однако это не всегда так. Микробиолог Лиза Дюрсо (Lisa Durso) и её коллеги обнаружили резистентные микроорганизмы даже там, где следов человеческой деятельности не было много лет. «Устойчивые к антибиотикам бактерии и гены встречаются в природе, — говорит Дюрсо. — Исследования показали, что антибиотикорезистентность в образцах почвы восходит к временам шерстистых мамонтов. Потому что антибиотики — например, пенициллин — образуют плесневые грибы и другие бактерии, которые содержатся в почве». (далее…)

Bayer купил Monsanto. Слияние фармгиганта и крупнейшего производителя ГМО


После слияния Bayer и Monsanto надежда на создание вакцины против генетически модифицированных организмов начала угасать.
После слияния Bayer и Monsanto надежда на создание ГМО-банана, защищающего от вакцин, начала угасать.

Концерн Bayer выпустил заявление, в котором сообщается о приобретении американского производителя семян и гербицидов Monsanto за $66 млрд. Акционерам Monsanto было предложено по $128 за акцию.

Эта цена на 21% больше текущей стоимости акций американской компании на Нью-Йоркской фондовой бирже и на 44% больше цены акции по состоянию на 9 мая 2016 года, когда было сделано первое предложение о покупке. Соглашение стало результатом переговоров, продолжавшихся четыре месяца.

Как сообщает агентство Bloomberg, германский концерн также согласился выплатить отступные в размере $2 млрд, если антимонопольные органы заблокируют сделку. Сделка, закрытие которой ожидается до конца 2017 года, приведёт к созданию «глобального лидера в области сельского хозяйства».

Цветы дарят пчёлам полезных микробов


Цветы — посредник между пчёлами и полезными бактериями
Цветы — посредник между пчёлами и полезными бактериями.

Команда исследователей, в том числе из Калифорнийского университета в Риверсайде (University of California, Riverside), обнаружила, что цветы являются «горячим участком» передачи бактерий, которые оказываются в микробиоме диких пчёл.

В исследовании, недавно опубликованном в журнале Microbial Ecology, впервые показано, что для разнообразных видов цветов и диких пчёл некоторые типы бактерий являются общими. Пчёлы, таким образом, получают от цветов как еду, так и бактерии. Эти бактерии могут иметь большое значение для здоровья пчёл.

Исследование микробиома диких пчёл (то есть сообщества микроорганизмов, живущих в пчеле) аналогично исследованию микробиома человека, приобретшего популярность в последнее десятилетие. До этого изучался микробиом медоносных шмелей и домашних пчёл, но микробиом диких пчёл исследовался очень мало.

В то время как диким пчёлам не уделялось количество внимания, сравнимое с тем, что получили домашние пчёлы или шмели, они являются важной частью головоломки опыления. Роль диких пчёл может возрасти из-за сокращения численности домашних пчёл по причине синдрома разрушения колоний, приведшего за последнее десятилетие к потере более 10 миллионов ульев. Между тем, в настоящее время почти всё коммерческое опыление зависит от медоносных домашних пчёл. (далее…)

В процессе борьбы с эпидемией Зика в Южной Каролине случайно убили миллионы пчёл


Пчёлы, погибшие в результате распыления пестицида, призванного остановить эпидемию вируса Зика
Пчёлы, погибшие в результате распыления пестицида, призванного остановить эпидемию вируса Зика.

Миллионы медоносных пчёл погибли в результате заказанного властями округа Дорчестер (Южная Каролина, США) распыления ядохимикатов, целью которого было уничтожение комаров — распространителей вирусов Зика и лихорадки Западного Нила. (далее…)

Спасут ли дикие пчёлы от эпизоотии варроатоза?


Клещ Varroa destructor на взрослой пчеле. Микрофотография
Клещ Varroa destructor на взрослой пчеле. Микрофотография.

Новозеландский институт исследования растений и продуктов питания (Plant & Food Research) просит общественной помощи в поиске гнёзд диких пчёл. Учёные полагают, что одичавшая популяция сможет помочь в борьбе с разрушительными для пчеловодства последствиями воздействия клеща варроа.

В настоящее время число пчёл в Новой Зеландии растёт. Эта тенденция противоположна общемировой. Несмотря на эпизоотию варроатоза, здешние пчеловоды вдохновлены растущим спросом и высокими ценами на мёд — это побуждает их наращивать мощности пасек, увеличивая число ульев. Однако исследователи, учитывая опыт других стран, опасаются, что этот подъём не будет долгим: нашествие клеща продолжается. (далее…)