Эволюция бипедализма динозавров. Главное — хвост!


Маразух
Скелет протодинозавра маразуха (Marasuchus) свидетельствует об эволюции бипедализма у динозавров.

Палеонтологи из Альбертского университета (University of Alberta, Канада) разработали теорию, объясняющую развитие бипедализма у динозавров. Их работа опубликована в Journal of Theoretical Biology.

Двуногость динозавров был унаследована от их предков — протодинозавров. Секрет эволюционного изменения, поставившего этих животных на две ноги, заключается в хвосте.

«Хвосты протодинозавров были большими, их мышцы участвовали и в движении ног, — рассказывает ведущий автор исследования Скотт Персонс (Scott Persons). — Мышечная масса позволяла развить достаточное усилие, чтобы ранние динозавры могли встать только на задние ноги и так передвигаться. Мы видим подобный эффект у многих современных ящериц, которые поднимаются и бегут на двух ногах». (далее…)

Первое свидетельство о живорождении у архозаврообразных


Диноцефалозавр
Диноцефалозавр.

Изучение обнаруженных в Китае окаменелостей возрастом 250 млн лет позволяет предположить, что морские ящеры с необыкновенно длинной шеей, диноцефалозавры (Dinocephalosaurus), были живородящими.

Совместная работа учёных из США и Китая опубликована в журнале Nature. В ней описаны окаменелости, которые интерпретируются как костные останки самки диноцефалозавра с эмбрионом внутри. Живорождение довольно часто встречается у современных рептилий (это так называемое яйцеживорождение, развитие плода идёт за счёт питательных веществ, запасённых в яйце, а не за счёт материнского организма, как у нас, млекопитающих). Однако свидетельств такого способа производства потомства у древних архозаврообразных не было. Считалось, что все они откладывали яйца. (далее…)

Динозавры: вехи изучения и новейшие открытия


День начала:6 Апрель 2017 19:00
День окончания:6 Апрель 2017
Место проведения:   ул. Большая Никитская, д. 6, Зоологический музей МГУ.
Проводит:   Зоологический музей МГУ
Парк юрского периода
Динозавры заняли важное место в популярной культуре.

Тема пятой лекции про рептилий: «Динозавры: вехи изучения и новейшие открытия».

Динозавры — вымершая группа пресмыкающихся, широкий интерес к которой появился с момента их научного открытия. В последние три десятилетия он достиг небывалых высот, спровоцированный внедрением этих ящеров в массовую культуру и потоком необычных результатов научных исследований. Но несмотря на все открытия, динозавры во многом остаются загадочной группой. То, что на самом деле известно о них, оставляет место не только для фантазий литераторов или кинематографистов, но и для постоянных научных исследований.

Лектор — Владимир Рудольфович Алифанов, старший научный сотрудник кафедры палеогерпетологии Палеонтологического института РАН, кандидат биологических наук. (далее…)

В окаменелостях динозавра обнаружены новые пептиды


Brachylophosaurus canadensis
Окаменелости Brachylophosaurus canadensis, образец MOR 2598 в ходе исследования.

Современные методы микробиологических исследований позволили специалистам Университета штата Северная Каролина в Роли (North Carolina State University at Raleigh) выделить новые коллагеновые пептиды из останков утконосого динозавра, жившего на территории современной Северной Америки 80 млн лет назад, — брахилофозавра. Работа подкрепила идею о том, что некоторые органические молекулы могут сохраняться в образцах на десятки миллионов лет дольше, чем предполагалось ранее, и стала важной вехой в деле изучения окаменелостей на молекулярном уровне.

Постдокторант Елена Шрётер (Elena Schroeter) и профессор Мэри Швейцер (Mary Schweitzer) проверяли выводы работы 2009 года об обнаружении в останках динозавра Brachylophosaurus canadensis коллагена.

«С тех пор, когда были получены первые результаты, улучшились технологии масс-спектрометрии и расширилась база данных о белках. Мы хотели не только получить ответ на некоторые вопросы, касающиеся оригинальной находки, но и продемонстрировать, что можно повторно получить информативные пептидные последовательности из древних окаменелостей», — говорит Шрётер. (далее…)

«Болотные ящеры»: с зубами и без зубов


Если у вас к 30 годам начались проблемы с зубами, не унывайте. Вот у этих милых зверушек с возрастом зубы вообще кончались.
Если у вас к 30 годам начались проблемы с зубами, не унывайте. Вот у этих милых зверушек к моменту взросления зубы вообще кончались.

В 2009 году на северо-западе Китая учёные обнаружили останки Limusaurus inextricabilis — травоядного динозавра, который жил в Юрском периоде, относился к подотряду тероподов и достигал 1,7 метра в длину. Родовое имя динозавра переводится как «болотный ящер», а видовое — как «неспособный выбраться», поскольку скелет, по которому был описан вид, принадлежал особи, утонувшей в болоте. «Болотный ящер» сразу прославился в научном мире из-за отсутствия зубов. Однако сейчас международная команда учёных провела исследование и выяснила: зубы у животного всё-таки были — правда, только в детстве.

В ходе исследования, результаты которого опубликованы в журнале Current Biology, специалисты сравнили останки 19 представителей Limusaurus inextricabilis в возрасте от года до 10 лет. Все «болотные ящеры» отличались друг от друга не только по росту, но и по наличию зубов. У самых юных динозавров был полный рот зубов (а точнее, 42 зуба), у подростков — уже 34, у взрослых особей они отсутствовали полностью. Компьютерная томография показала, что от альвеол (лунок от зубов) у взрослых не осталось и следа. «В ходе нашего исследования мы увидели, как эволюционировал клюв — важный орган, который присутствовал у многих тероподов — в том числе современных птиц, — комментируют авторы работы. — Вероятно, юные Limusaurus inextricabilis были всеядны, а когда они подрастали, становились растительноядными». (далее…)

В янтаре нашли хвост динозавра с перьями


Янтарь не может сохранить наследственную информацию динозавра, зато сохраняет его хвост.
Янтарь не может сохранить ДНК динозавра, зато сохраняет его хвост.

В фильме «Парк Юрского Периода» воскресить динозавров удалось благодаря комару, застывшему в кусочке янтаря. Он напился динозавровой крови, поэтому учёные смогли с его помощью получить нужную ДНК. В реальности это невозможно: исследования показали, что ДНК в янтаре не сохраняется, поэтому клонирование динозавров мы вряд ли когда-нибудь увидим. Но застывшая смола скрывает множество других удивительных открытий. Недавно учёные из Китая, Канады и Великобритании обнаружили в кусочке янтаря покрытый перьями хвост — вероятно, он принадлежит двуногому динозавру, жившему около 99 миллионов лет назад. Описание находки опубликовано в журнале Current Biology. (далее…)

В руки учёных попал мозг динозавра


Вы смогли бы опознать в этом камне мозг динозавра?
Вы смогли бы опознать в этом камне мозг динозавра?

Всегда удивительно, как археологи и палеонтологи в каком-нибудь случайном камне опознают орудие древних людей или зуб динозавра. То есть, смотришь на этот камень в музее и понимаешь, что только подпись под ним помогает тебе увидеть в нём то, чем он является. А наткнись ты на него сам где-нибудь в походе — в лучшем случае просто отметил бы: какой забавный камень! И ладно, например, зубы — их нашли уже очень много, есть какая-то методика, — но вот вдруг исследователи опознают в бессмысленном на первый взгляд булыжнике мозг динозавра. Мозг! Впервые! Вот это восхитительная квалификация! (далее…)

Слепок кожи одного из последних динозавров Европы


Victor Fondevilla
Виктор Фондевилья и рельеф кожи динозавра в отложениях позднего мела.

Испанские палеонтологи нашли окаменелости, которые представляют собой слепок поверхности кожи динозавров. Находка относится к концу мелового периода — времени, когда динозавры вымерли. Это первая подобная находка в Европе.

Геологические исследования, проведённые на территории муниципалитета Вальсебре (катал. Vallcebre), входящего в испанскую провинцию Барселона, принесли очень интересную находку в отложениях, относящихся к позднему меловому периоду (около 66 миллионов лет назад).

Это рельеф чешуйчатой кожи, оставленный динозавром, который лежал в грязи. В тот период местность была илистым берегом реки. Место, где животное оставило свой след, через некоторое время было занесено песком, который затем окаменел и стал камнем-песчаником.

Сохранился именно засыпанный в глинистую «пресс-форму» песок, поэтому камень представляет собой не след от кожи, а её оригинальный рельеф. (далее…)

Найден новый хищный динозавр с крошечными верхними лапами


Возможно, что при мощном черепе и огромных зубах хищным динозаврам не нужны были большие верхние конечности
Возможно, что при мощном черепе и огромных зубах хищным динозаврам не нужны были большие верхние конечности.

Когда 68 миллионов лет назад на острове Ларамидия (ставшем потом частью Северной Америки) охотился тираннозавр, далеко на юге тем же самым занимался не родственный ему, но похожий на него хищник.

Новый вид динозавра, Gualicho shinyae, найденный в Аргентине, обладает мозаикой особенностей и немного похож на аллозавров, подгруппу двуногих тероподов. Однако самая главная его отличительная черта — это крошечные верхние лапы, такие же, как у Tyrannosaurus rex. При этом эти два вида жили на разных континентах.

Гуаличо (название дано в честь злого духа из мифов патагонских индейцев) был длиной от 7 до 8 метров и весил примерно как белый медведь, но его крохотные лапки были размером с ручки ребёнка. (далее…)

Найдены прекрасно сохранившиеся перья крошечных летающих динозавров


Хорошо сохранившиеся в янтаре перья противоптиц
Хорошо сохранившиеся в янтаре перья противоптиц.

Около 99 млн лет назад, эти крошечные динозавры, жившие на территории современной Мьянмы, попали в смертельную ловушку из смолы. Сегодня их перья и крылья выглядят почти так же, как когда они только застряли в смоле.

Лида Син (Lida Xing) из Китайского университета геологических наук в Пекине, проведший анализ двух подобных частичных окаменелостей в янтаре, говорит, что эти динозавры могли быть всего лишь 3,5 сантиметров в длину. Их размер указывает на то, что они были, вероятно, молодыми особями.

Крылья настолько хорошо сохранились, что можно утверждать: останки принадлежат энанциорнисам («противоптицам») — зубастой сестринской группе современных (веерохвостых) птиц. Хотя представители этой группы имели структуру плечевого пояса, отличающую их от настоящих птиц, их маховые перья почти идентичны. Отсюда следует вывод, что летали энанциорнисы так же, как современные птицы. (далее…)

В конце мелового периода вымерли не только динозавры, но и почти все млекопитающие


Нижняя челюсть североамериканского сумчатого млекопитающего Eodephis browni, вымершего в конце мелового периода
Нижняя челюсть североамериканского сумчатого млекопитающего Eodephis browni, вымершего в конце мелового периода.

Массовое вымирание на границе мелового и палеогенового периодов стёрло с лица земли множество видов, и даже целые отряды, и более крупные таксоны животных. Именно тогда полностью (или почти полностью) вымерли динозавры, птерозавры и морские рептилии. Традиционно считается, что млекопитающих эта крупномасштабная катастрофа коснулась в значительно меньшей степени. Однако новое исследование, проведённое биологами из Университета Бата (University of Bath), Великобритания, показало, что мел-палеогеновое вымирание затронуло также не менее 93% видов млекопитающих. Узнать же реальные масштабы исчезновения видов за время данного биосферного события — затруднительно в силу объективного несовершенства методов подсчёта.

Чтобы лучше понять, какая часть видов млекопитающих преодолела мел-палеогеновую границу, исследователи собрали данные по встречаемости и представленности ископаемых останков животных Северной Америки в различных слоях этого геохронологического периода. Простой подсчёт показал, что темпы вымирания были значительно выше, чем представлялось ранее. Из 59 известных видов млекопитающих меловой фауны в палеогене встречается лишь 4. То есть, в результате мел-палеогеновой экологической катастрофы вымерло 93% известных сегодня учёным видов млекопитающих (и 86% родов). (далее…)

Динозавры вели себя по-птичьи


Брачные игры динозавров
Брачные игры динозавров в представлении художника.

Брачное поведение динозавров было похоже на птичье, и этому найдены доказательства в отложениях возрастом 100 миллионов лет.

Раскопки и интерпретацию полученных в их ходе данных проводила группа исследователей под руководством Мартина Локли (Martin Lockley), профессора геологии в Колорадском университете в Денвере (США).

Локли и его команда обнаружили крупные «потёртости» в слоях древних песчаников Западного Колорадо. Эти древние следы похожи на те, что оставляют современные птицы, когда в процессе брачных игр имитируют строительство гнезда. Это поведение служит для того, чтобы самцы могли продемонстрировать свои способности перед потенциальным партнёром и победить в конкурентной борьбе.

«Это первые из когда-либо обнаруженных участков, на которых обнаружены признаки ритуалов спаривания динозавров и первые физические доказательства поведения ухаживания, — говорит Локли. — Эти огромные следы заполняют недостающий пробел в нашем понимании поведения динозавров».

Находка не единична — Локли, специалист по следам динозавров, обнаружил свидетельства о более чем пятидесяти вмятинах, которые можно соотнести с деятельностью динозавров, некоторые выглядят как большие ванны. В этом районе обнаружены подтверждённые следы хищных и травоядных динозавров. Участки со следами ритуалов ухаживания динозавров, их токовища, обнаружены в двух национальных природоохранных территориях США (Домингес — Эскаланте и ущелье Ганнисона). (далее…)

Александр Аверьянов. Проблема переходных форм между классами животных на примере наземных позвоночных



(далее…)

Какого цвета были динозавры?


Anchiornis huxleyi
Окаменелость анхиорниса (Anchiornis huxleyi).

Какого цвета были динозавры? Ключ к ответу на этот вопрос обнаружен в окаменевших останках Anchiornis huxleyi. Исследование выявило следы меланосом — клеточных органелл, свойства которых определяют окрас животных. Также были найдены следы определённых животных пигментов.

Анхиорнис — небольшой динозавр, живший около 150 млн лет назад, его останки найдены на территории современного Китая. Окаменелости анхиорниса — не только кости, но и следы его перьев. Международная команда учёных использовала два метода исследований — масс-спектрометрию вторичных ионов и спектроскопию в инфракрасной области, с их помощью были найдены следы пигмента эумеланина (меланина, определяющего тёмную окраску, чёрную или коричневую). Молекулярные «подписи» ископаемого меланина сравнивались как с современными образцами животных пигментов, так и с пигментами, продуцируемыми бактериями. Результаты анализа позволили исключить вероятность бактериальной природы найденного эумеланина. Таким образом подтвердились предположения о том, что у анхиорниса имелись тёмные и даже чёрные перья. (далее…)

Растительноядный родственник тираннозавра из Чили


Chilesaurus diegosuarezi
Так мог выглядеть чилизавр (Chilesaurus diegosuarezi). Раскрасить его можно по своему усмотрению и неизвестно, был ли он покрыт перьями. Как представитель тетануров, многие семейства которых включают оперённых динозавров, перья он иметь мог.

Палеонтологи из Южной Америки описали нового крупного динозавра позднеюрского времени (возраст окаменелостей — 147 млн лет). По комплексу морфологических признаков вид близок к гигантским плотоядным меловым монстрам — тетанурам, к которым относятся тираннозавры и велоцирапторы. Но в отличие от них, новый динозавр оказался растительноядным и медлительным животным. Это свидетельствует о том, что на ранних этапах истории этой группы адаптации к хищничеству были лишь эволюционной заготовкой, не обязательной для исполнения. В результате вместе с первыми хищниками существовал и их растительноядный кузен. (далее…)