|

Латвия вошла в еврозону


1 января 2014 года Латвия официально приняла евро в качестве национальной валюты, став 18-й страной еврозоны. Это несмотря на то, что большинство жителей этого государства (52%) выступали против членства и только 45% поддерживали этот шаг. Двумя годами ранее многие задавались вопросом: выживет ли евро. Однако пока оно не только живёт, но и растёт. За 2013 год европейская валюта фактически выросла на 4,5% по отношению к доллару, завершив год соотношением 1,38 доллара к 1 евро.

Все мероприятия, необходимые для введения евро, Латвия выполнила ещё в июне 2013 года. Официальные лица Латвии и Евросоюза предполагают, что переход пройдёт безболезненно для этой страны.

Так председатель ЕК Жозе Мануэл Баррозу отметил, что это событие важно «не только для Латвии, но и для самой еврозоны, которая остается стабильной, перспективной и открытой для новых членов». По его словам, вступление в еврозону стало для Латвии результатом впечатляющих усилий властей и латвийского народа. «Благодаря этим усилиям, которые были приняты вследствие экономического кризиса, Латвия вступает в еврозону более сильной, чем когда-либо», — отмечает Баррозу.

«Я хочу тепло поприветствовать Латвию в еврозоне. Ваши старания дали результаты, а экономический подъем в вашей стране стал вдохновляющим примером для других европейских государств, в которых происходит экономическое приспособление», — говорится в заявлении вице-президента ЕК Олли Рена.

|

Секвенирован геном цитрусовых


Клементины
Клементин (Citrus clementina) — гибрид мандарина и апельсина-королька из подвида померанцев, созданный в 1902 году французским священником и селекционером братом Клеманом Родье (Clément Rodier, 1839—1904). Плоды по форме напоминают мандарин, но более сладкие.

После четырёх лет работы международной команды учёных были секвенированы геномы двух видов цитрусовых — клементина (Citrus clementina) и апельсина (Citrus sinensis). Полученная информация необходима для создания методов борьбы с заболеваниями цитрусовых — в том числе с позеленением плодов, от которого страдают плантации по всему миру — в Азии, в Африке, на Аравийском полуострове, в Бразилии. Возбудитель позеленения цитрусовых, бактерия Candidatus Liberibacter вызывает дегенерацию флоэмы (проводящей ткани сосудистых растений), что приводит к изменению цвета плодов и искажению их формы. Инфекция ослабляет и, в конечном итоге, убивает деревья, нанося миллионные убытки отрасли.

Стоимость исследования составила 3,5 млн долларов США. Результаты работы были представлены 15 января 2011 года на международной конференции в Сан-Диего, посвящённой изучению генетической информации животных и растений. (далее…)

|

В космос запущены «Новые горизонты»


Ио
Пять совмещённых изображений спутника Юпитера Ио, переданные на Землю «Новыми горизонтами». Видно, как вулкан в патерах Тваштара извергает выбросы на 330 км над поверхностью.

19 января 2006 года в космос запущена автоматическая межпланетная станция НАСА «Новые горизонты» (англ. New Horizons). Это небольшой аппарат (478 кг), он покинул Землю с самой большой из всех космических аппаратов скоростью: в момент выключения двигателей она составила 16,26 км/с относительно нашей планеты. За девять с половиной лет полёта было преодолено расстояние в 3 млрд километров, после чего началось масштабное изучение Плутона и его спутников.

В космос «Новые горизонты» были запущены с помощью ракеты-носителя Атлас-5 усовершенствованной конструкции. Ни до, ни после этого космический аппарат не выходил в космос на скорости, которая тогда была достигнута. Через 13 месяцев станция получила дополнительное ускорение в ходе гравитационного манёвра около Юпитера.

Основная цель миссии — изучение системы Плутона и Харона и объектов пояса Койпера. Полученные данные должны прояснить историю формирования Солнечной системы. Космический аппарат должен изучить поверхность и атмосферу объектов системы Плутона, ближайшее окружение Плутона. Аналогичные исследования возможны у объектов пояса Койпера в расширенной миссии. (далее…)

|

Начал работу YouTube


YouTube logo
Логотип YouTube.

В феврале 2005 года основана компания YouTube и начал работу одноимённый сайт, предоставляющий пользователям возможность загружать и просматривать видеоролики. Первый видеоролик был загружен 23 апреля 2004 года одним из основателей проекта, Джаведом Керимом. Бета-тест сайта начался в мае 2005 года, официальный запуск сервиса произошёл в ноябре того же года.

Ресурс стремительно набирал популярность. Уже летом следующего года на сайт ежедневно загружалось более 65 000 роликов, а количество ежедневных просмотров видео перевалило за сто миллионов. В ноябре 2006 года YouTube был приобретён компанией Google за 1,65 миллиарда долларов. С тех пор это одно из подразделений Google.

YouTube остаётся самым популярным видеохостингом в мире. В январе 2012 ежедневное количество просмотров видео на сайте достигло 4 млрд. (далее…)

|

Принята Рамочная конвенция ООН об изменении климата


UN FCCC
Логотип UN FCCC.

Рамочная конвенция ООН об изменении климата, РКИК (англ. Framework Convention on Climate Change, UN FCCC), принятая на «Саммите Земли» в Рио-де-Жанейро в 1992 году, вступила в силу 21 марта 1994 года. В этом же году конвенция ратифицирована Россией.

Подписавшие РКИК страны делятся на три категории:

  • Страны Приложения I (члены Организации экономического сотрудничества и развития и страны с переходной экономикой, см. таблицу ниже), принявшие на себя особые обязательства по ограничению выбросов (в их числе Россия);
  • Страны Приложения II (исключительно члены ОЭСР), принявшие на себя особые обязательства финансового характера по помощи развивающимся странам и странам с переходной экономикой (включая помощь в разработке и внедрении экологически чистых технологий);
  • Развивающиеся страны.

Поскольку положения конвенции сами по себе не способны разрешить проблему изменения климата во всех её аспектах, регулярно проходят Конференции сторон (COP), первая их которых состоялась в начале 1995 года в Берлине (Германия). Впоследствии приняты и другие документы, направленные на решение проблемы защиты окружающей среды, среди них — «Киотский протокол». Конференция по климату в Париже 2015 — это 21-ая Конференция сторон по Рамочной конвенции ООН об изменении климата (COP21) и одновременно 11-ая встреча участников «Киотского протокола» (CMP11). (далее…)

|

Катастрофа «Челленджера»


Катастрофа шаттла Челленджер
Катастрофа шаттла «Челленджер» 28 января 1986 г.

Катастрофа шаттла «Челленджер» случилась 28 января 1986 года, корабль взорвался на 73-й секунде полёта, все 7 членов экипажа погибли.

Как установила комиссия по расследованию трагического события, разрушение шаттла произошло из-за неисправности уплотнительного кольца твердотопливного ускорителя. Повреждение кольца привело к появлению отверстия в боку ускорителя, из которого в сторону внешнего топливного бака била реактивная струя. Это повлекло за собой разрушение хвостового крепления правого твердотопливного ускорителя и несущих конструкций внешнего топливного бака.

Мгновенного взрыва всего топлива не было, горение компонентов топлива происходило в основном после полного разрушения бака и самого шаттла под воздействием нештатных аэродинамических нагрузок. Боковые ускорители уцелели и некоторое время летали вокруг, пока не были уничтожены командой с Земли. Кабина экипажа, более прочная, чем орбитальный модуль в целом, также осталась целой, но, скорее всего, разгерметизировалась. Шаттлы не имели системы аварийной эвакуации, и экипаж был обречён. Обломки челнока упали в Атлантический океан. (далее…)

|

Катастрофа на Чернобыльской АЭС


Чернобыль
Разрушенный четвёртый энергоблок ЧАЭС.

26 апреля 1986 года произошло разрушение четвёртого энергоблока Чернобыльской атомной электростанции (расположена на территории современной Украины, в 3 км от г. Припять) — Чернобыльская катастрофа, крупнейшая авария с объектом атомной энергетики (см. «Список радиационных аварий»). В результате взрыва было выброшено в окружающую среду большое количество радиоактивных веществ, зоны наибольшего поражения находятся на территории Украины, Беларуси и России. Вокруг АЭС создана 30-километровая зона отчуждения, уничтожены и захоронены (закопаны тяжёлой техникой) сотни мелких населённых пунктов.

Непосредственно во время взрыва на 4-м энергоблоке погиб только один человек (Валерий Ходемчук), ещё один скончался утром от полученных травм (Владимир Шашенок). Впоследствии у 134 сотрудников ЧАЭС и членов спасательных команд, находившихся на станции во время взрыва, развилась лучевая болезнь, 28 из них умерли в течение следующих нескольких месяцев. По данным ВОЗ, представленным в 2005 году, в результате аварии на Чернобыльской АЭС в конечном счёте могло погибнуть в общей сложности до 4000 человек.

Из сельскохозяйственного оборота было выведено около 5 млн га земель, и даже через тридцать лет после катастрофы эта территория остаётся полигоном случайного экологического эксперимента по исследованию влияния ионизирующего излучения на диких животных. (далее…)

|

Из полыни выделен артемизинин — лекарство от малярии


Полынь однолетняя  — вид рода Полынь семейства Астровые.
Полынь однолетняя  — вид рода Полынь семейства Астровые.

Артемизинин — сесквитерпен (органическое вещество класса терпенов), в cocтaв которого входит эндопероксидный мостик и лактонное кольцо. Был выделен из растения «цинхао», то есть полыни однолетней (Artemisia annua). В Китае уже более 2000 лет знают о целебных свойствах этого растения. В 340 году Гэ Xyн прописывал чай из полыни при лихорадках, a в 1596-м Ли Шичжэнь назначал эту траву для облегчения приступов малярии. В 1972 году группа китайских учёных во главе с Ту Юю (屠呦呦) выделили из полыни и установили структуру цинхаосу — вещества, обладающего противомалярийным действием. Нам оно известно под названием «артемизинин».

Они же синтезировали три производных артемизинина с еще большей активностью, чем у исходного вещества: дигидроартемизинин (восстановленный артемизинин), артеметер (жирорастворимый метиловый эфир артемизинина) и артесунат (водорастворимый гемисукцинат дигид роартемизинина). В 1979 году исследователи из Китая сообщили, что артемизинин и его производные безопасны и действуют быстро и эффективно при малярии, вызванной Plasmodium vivax и Plasmodiun falciparum. С тех пор в Китае, Юго-Восточной Азии и Африке более 2 млн больных малярией получали артемизинин или его производные, при этом тяжелых побочных эффектов и устойчивости возбудителей не отмечалось.

Тем не менее, ВОЗ в 2006 году выступила с призывом к фармакологическим компаниям: прекратить выпуск монолекарств, содержащих один только артемизинин. По мнению экспертов ВОЗ, применение таких лекарств может стать причиной выработки устойчивости возбудителей к действующему веществу, собственно артемизинину. (далее…)

|

Первая пересадка сердца человеку


Кристиан Барнард
Кристиан Барнард.

3 декабря 1967 года в кейптаунском госпитале «Гроте-Схюр» южноафриканский хирург Кристиан Барнард пересадил сердце 24-летней Денизы Дарваль, погибшей в автокатастрофе от травмы головного мозга, 54-летнему Луису Вашканскому, страдавшему сердечной недостаточностью.

Прежде чем решиться на пересадку сердца человеку, Барнард повторил эту операцию на 50 собаках, из которых ни одна не выжила. Вашканский прожил после операции всего 18 дней и скончался от двусторонней пневмонии.

Во второй раз Барнард пересадил сердце зубному врачу Филиппу Блайбергу. Пациент прожил после операции три года. Правда, последние 19 месяцев он, по свидетельству дочери, испытывал сильные мучения.

|

Первый полёт человека в космос


Восток-1
Панель управления корабля «Восток-1». Большинство функций выполнялось автоматически.

Первый в мире полёт в космическое пространство совершён 12 апреля 1961 года. Корабль «Восток» стартовал с космодрома Байконур в 09:07 московского времени (06:07:00 UTC), выполнил один оборот вокруг Земли и совершил посадку в 10:55 (07:55:00 UTC) в районе деревни Смеловка Саратовской области. Первым человеком, побывавшим в космосе, стал лётчик-космонавт СССР Юрий Алексеевич Гагарин.

Программа разработки пилотируемого комплекса «Восток» была запущена в 1959 году. Работы велись в условиях «космической гонки» сверхдержав, и полёт Гагарина утвердил лидерство СССР в этом противостоянии. США повторили достижение только 20 февраля 1962 года (орбитальный полёт Джона Гленна).

Первый полёт в космос был крайне опасным предприятием. Конструкция не предусматривала некоторых компонентов, в дальнейшем обычных для космических кораблей. Не было системы аварийного спасения на старте и системы мягкой посадки корабля, дублирующей тормозной установки. Системы жизнеобеспечения рассчитывались на 10 суток. Было известно, что при запуске корабля на низкую 180—200-километровую орбиту он в любом случае в течение 10 суток сойдёт с неё вследствие естественного торможения о верхние слои атмосферы. Но на завершающем этапе работы ракеты-носителя не сработала система радиоуправления, которая должна была выключить двигатели третьей ступени. Выключение двигателя произошло только после срабатывания дублирующего механизма (таймера), когда корабль уже поднялся на орбиту, апогей которой оказался на 100 км выше расчётного. Сход с такой орбиты с помощью «аэродинамического торможения» мог занять по разным оценкам от 20 до 50 дней. (далее…)

|

Изобретена микроволновая печь


Американский инженер Перси Спенсер впервые заметил способность сверхвысокочастотного излучения к нагреванию продуктов и запатентовал микроволновую печь. В момент изобретения Спенсер работал в компании Raytheon, занимающейся изготовлением оборудования для радаров. По легенде, когда он проводил эксперименты с очередным магнетроном, Спенсер заметил, что кусок шоколада в его кармане расплавился. По другой версии, он заметил, что нагрелся бутерброд, положенный на включённый магнетрон. Возможно, причиной изобретения был ожог, но из коммерческих соображений имидж прибора портить было нецелесообразно.

Патент на микроволновую печь был выдан в 1946 году. Первая в мире СВЧ-печь «Radarange» была выпущена в 1947 году фирмой Raytheon и была предназначена не для приготовления пищи, а для быстрого размораживания продуктов и использовалась исключительно военными (в солдатских столовых и столовых военных госпиталей). Её высота была примерно равна человеческому росту, масса 340 кг, мощность — 3 кВт, что примерно в два раза больше мощности современной бытовой СВЧ-печи. В 1949 году началось их серийное производство. Стоила эта печь около 3000 долларов.

|

Экспериментально подтверждено существование плутония


Гленн Теодор Сиборг
Гленн Теодор Сиборг (1912—1999) вместе с сотрудниками в Беркли впервые синтезировал плутоний. Он руководил или был ключевым членом команд, получивших ещё восемь химических элементов. В его честь назван элемент сиборгий. Гленн Сиборг и Эдвин Макмиллан в 1951 году получили Нобелевскую премию за «изучение химии трансурановых элементов».

Плутоний (обозначается символом Pu; атомное число 94) — тяжёлый хрупкий радиоактивный металл, крайне редко встречающийся в природе. Он был получен в ходе экспериментов на 60-дюймовом циклотроне, которые проводили сотрудники Калифорнийского университета в Беркли, 14 декабря 1940 года. В ночь с 23 на 24 февраля 1941 года был проведён решающий эксперимент, подтвердивший существование нового химического элемента.

Название 94-му химическому элементу было предложено Артуром Валем и Гленном Сиборгом. Он назван в честь планеты Плутон по аналогии с 93-им химическим элементом — нептунием, эти элементы продолжают ряд актиноидов, следуя за ураном.

Плутоний — первый искусственный химический элемент, производство которого началось в промышленных масштабах сначала в США, затем в СССР. Произведено его немало — общее количество плутония, хранящегося в мире во всевозможных формах, оценивалось в 2003 г. в 1239 тонн.

Хотя для плутония нашлись и мирные задачи (например, он используется в качестве топлива в реакторах космических аппаратов), но основная сфера его применения — создание ядерного оружия. Плутониевой бомбой был заряд, взорванный над японским городом Нагасаки 9 августа 1945. Этот взрыв 6,2 кг плутония (21 килотонна в тротиловом эквиваленте) унёс жизни 74 тысяч человек моментально, ранено было около ста тысяч человек, многие раненые погибли в скором времени от лучевой болезни. «Мирный город Нагасаки» был одним из главных центров японской военной промышленности и кораблестроения, в нём располагались, в частности, сталелитейный и оружейный заводы Мицубиси, торпедный завод Мицубиси — Ураками.

|

Открыт пенициллин


Бактерицидное действие пенициллина основано на ингибировании синтеза клеточной ткани стенок бактерий (и хлоропластов мхов)
Бактерицидное действие пенициллина основано на ингибировании синтеза клеточной ткани стенок бактерий (и хлоропластов мхов).

Пенициллин (бензилпенициллин) — первый антибиотик, то есть антимикробный препарат, полученный на основе продуктов жизнедеятельности микроорганизмов. Был случайно открыт Александром Флемингом в 1928 году.

Флеминг работал профессором в бактериологической лаборатории больницы св. Марии в Лондоне, исследовал стафилококки. Профессор не отличался аккуратностью: чашки с препаратами бактерий подолгу оставались немытыми на его рабочем столе. Перед одной из нечастых уборок Флеминг обратил внимание на плесень, выросшую в одной из чашек (плесневый грибок Penicillium notatum): вокруг пятен плесени бактерий не было. Ученый исследовал пенициллий и обнаружил, что грибок выделяет вещество, обладающее бактерицидными свойствами. Эту субстанцию Флеминг назвал пенициллином. Впоследствии оказалось, что пенициллин способен уничтожать многие виды бактерий.

В 1940—1941 годах английский бактериолог Хоуард У. Флори, а также биохимики Эрнст Чейн и Норман У. Хитли продолжили работу Флеминга: они научились выделять пенициллин из плесени и разработали технологию его промышленного производства, которое вскоре было освоено (сначала в Англии, затем в США и других странах). Флори и Чейн впервые использовали пенициллин для лечения бактериальных инфекций в 1941 году. В 1945 году Флемингу, Флори и Чейну была присуждена Нобелевская премия по физиологии и медицине «за открытие пенициллина и его целебного воздействия при различных инфекционных болезнях».

В наше время пенициллин применяется всё реже (из-за побочных явлений, а также потому, что теперь известны более совершенные антибиотики), однако за десятилетия использования с его помощью были спасены многие тысячи жизней.

|

Сделана первая инъекция инсулина


Леонард Томпсон до начала инсулинотерапии (слева) и после (справа).
Леонард Томпсон до начала инсулинотерапии (слева) и после (справа).

О болезни, при которой человек резко худеет, постоянно мучается жаждой и в итоге умирает, знали уже в Древней Греции. Более того, античные врачи догадывались, что это заболевание как-то связано с сахаром — моча больных, по всей видимости, была сладкой, поскольку привлекала муравьёв.

Однако роль поджелудочной железы в развитии этой болезни стала ясна лишь на рубеже XIX и XX вв. В 1900 году российский учёный Леонид Соболев перевязал подопытной собаке выводной проток поджелудочной железы. Орган атрофировался, но диабет не развился, поскольку островки Лангерганса остались неповреждёнными. К сожалению, Соболев умер, не закончив исследований.

Несколько позже было открыто и вещество, вырабатываемое островковыми клетками и регулирующее уровень глюкозы в крови. Оно получило название «инсулин». Хотя связь между инсулином и развитием сахарного диабета была очевидна, использовать эти знания для лечения больных долгое время не удавалось. Попытки скормить подопытным животным с удалённой поджелудочной железой экстракт поджелудочной железы других животных не приводили ни к чему — инсулин, как мы теперь знаем, разрушался в ЖКТ. (далее…)

|

Первая в истории танковая атака


Mark I
Британские танки Mark I выпускались в двух модификациях: Male, с колёсным «хвостом» и пушечно-пулемётным вооружением (на фото), и Female, без «хвоста», с исключительно пулемётным вооружением.

К началу 1915 года Первая мировая война начала входить в позиционную стадию. Стороны закопались в траншеи и опутались километрами колючей проволоки. Продвижение на пару километров оплачивалось сотнями и тысячами жизней. Попытки преодолевать проволочные заграждения под пулемётным огнём при помощи кусачек были равносильны самоубийству. В этих условиях во французской и английской армиях параллельно зародилась идея создания специальной машины для разрыва колючей проволоки.

Считается, что первенство в этом вопросе принадлежит безвестным французским пехотинцам, которые взяли трактор, приварили к его носовой части под углом что-то вроде заточенного рельса и с помощью таким образом оборудованной и при этом даже не бронированной машины легко прорвали проволочные заграждения и заняли вражеские укрепления.

В Великобритании в то же время разрабатывались «мостовой трактор» для преодоления проволочных заграждений и «гусеничный броневой щит для пехоты». Обе разработки были признаны бесперспективными, но натолкнули английских военных на мысль о создании полностью бронированной вооружённой гусеничной машины. Во французском генштабе, анализируя опыт пехотинцев с трактором и рельсом, также пришли к выводу, что трактор для таких целей лучше заковать в броню. (далее…)