|

Латвия вошла в еврозону


1 января 2014 года Латвия официально приняла евро в качестве национальной валюты, став 18-й страной еврозоны. Это несмотря на то, что большинство жителей этого государства (52%) выступали против членства и только 45% поддерживали этот шаг. Двумя годами ранее многие задавались вопросом: выживет ли евро. Однако пока оно не только живёт, но и растёт. За 2013 год европейская валюта фактически выросла на 4,5% по отношению к доллару, завершив год соотношением 1,38 доллара к 1 евро.

Все мероприятия, необходимые для введения евро, Латвия выполнила ещё в июне 2013 года. Официальные лица Латвии и Евросоюза предполагают, что переход пройдёт безболезненно для этой страны.

Так председатель ЕК Жозе Мануэл Баррозу отметил, что это событие важно «не только для Латвии, но и для самой еврозоны, которая остается стабильной, перспективной и открытой для новых членов». По его словам, вступление в еврозону стало для Латвии результатом впечатляющих усилий властей и латвийского народа. «Благодаря этим усилиям, которые были приняты вследствие экономического кризиса, Латвия вступает в еврозону более сильной, чем когда-либо», — отмечает Баррозу.

«Я хочу тепло поприветствовать Латвию в еврозоне. Ваши старания дали результаты, а экономический подъем в вашей стране стал вдохновляющим примером для других европейских государств, в которых происходит экономическое приспособление», — говорится в заявлении вице-президента ЕК Олли Рена.

|

Секвенирован геном цитрусовых


Клементины
Клементин (Citrus clementina) — гибрид мандарина и апельсина-королька из подвида померанцев, созданный в 1902 году французским священником и селекционером братом Клеманом Родье (Clément Rodier, 1839—1904). Плоды по форме напоминают мандарин, но более сладкие.

После четырёх лет работы международной команды учёных были секвенированы геномы двух видов цитрусовых — клементина (Citrus clementina) и апельсина (Citrus sinensis). Полученная информация необходима для создания методов борьбы с заболеваниями цитрусовых — в том числе с позеленением плодов, от которого страдают плантации по всему миру — в Азии, в Африке, на Аравийском полуострове, в Бразилии. Возбудитель позеленения цитрусовых, бактерия Candidatus Liberibacter вызывает дегенерацию флоэмы (проводящей ткани сосудистых растений), что приводит к изменению цвета плодов и искажению их формы. Инфекция ослабляет и, в конечном итоге, убивает деревья, нанося миллионные убытки отрасли.

Стоимость исследования составила 3,5 млн долларов США. Результаты работы были представлены 15 января 2011 года на международной конференции в Сан-Диего, посвящённой изучению генетической информации животных и растений. (далее…)

|

В космос запущены «Новые горизонты»


Ио
Пять совмещённых изображений спутника Юпитера Ио, переданные на Землю «Новыми горизонтами». Видно, как вулкан в патерах Тваштара извергает выбросы на 330 км над поверхностью.

19 января 2006 года в космос запущена автоматическая межпланетная станция НАСА «Новые горизонты» (англ. New Horizons). Это небольшой аппарат (478 кг), он покинул Землю с самой большой из всех космических аппаратов скоростью: в момент выключения двигателей она составила 16,26 км/с относительно нашей планеты. За девять с половиной лет полёта было преодолено расстояние в 3 млрд километров, после чего началось масштабное изучение Плутона и его спутников.

В космос «Новые горизонты» были запущены с помощью ракеты-носителя Атлас-5 усовершенствованной конструкции. Ни до, ни после этого космический аппарат не выходил в космос на скорости, которая тогда была достигнута. Через 13 месяцев станция получила дополнительное ускорение в ходе гравитационного манёвра около Юпитера.

Основная цель миссии — изучение системы Плутона и Харона и объектов пояса Койпера. Полученные данные должны прояснить историю формирования Солнечной системы. Космический аппарат должен изучить поверхность и атмосферу объектов системы Плутона, ближайшее окружение Плутона. Аналогичные исследования возможны у объектов пояса Койпера в расширенной миссии. (далее…)

|

Начал работу YouTube


YouTube logo
Логотип YouTube.

В феврале 2005 года основана компания YouTube и начал работу одноимённый сайт, предоставляющий пользователям возможность загружать и просматривать видеоролики. Первый видеоролик был загружен 23 апреля 2004 года одним из основателей проекта, Джаведом Керимом. Бета-тест сайта начался в мае 2005 года, официальный запуск сервиса произошёл в ноябре того же года.

Ресурс стремительно набирал популярность. Уже летом следующего года на сайт ежедневно загружалось более 65 000 роликов, а количество ежедневных просмотров видео перевалило за сто миллионов. В ноябре 2006 года YouTube был приобретён компанией Google за 1,65 миллиарда долларов. С тех пор это одно из подразделений Google.

YouTube остаётся самым популярным видеохостингом в мире. В январе 2012 ежедневное количество просмотров видео на сайте достигло 4 млрд. (далее…)

|

Основание Википедии


Wikipedia 2005 Label DVD
Википедия на диске, бывало и такое. Немецкая Вики, издание 2005 года.

15 января 2001 года основана Википедия (Wikipedia, с 2002 года — сайт wikipedia.org) — онлайн-энциклопедия, статьи для которой пишутся и редактируются пользователями. Несмотря на все недостатки проекта, Википедия стала главным источником справочной информации в интернете.

В начале апреля 2017 года русскоязычный раздел Википедии состоит из более чем 1 350 000 статей (миллионный рубеж преодолён 11 мая 2013 года), английский (самый первый и самый авторитетный) — из более пяти миллионов. Для сравнения — популярная Энциклопедия Британника («Британская энциклопедия») — это только 65 тысяч статей в печатном издании и 120 тысяч — доступных онлайн.

О Википедии читаем в ней же — Википедия.
О нашем портале — XX2 век.
О нашем главном редакторе — Яцутко, Денис Николаевич.
Наши друзья и коллеги, Антропогенез.ру — Антропогенез.ру в википедии.

О том, как мониторинг активности пользователей Википедии может помочь в поиске «горячих новостей».

Игра на основе Википедии. Задача — попасть на заданную страницу по внутренним ссылкам Вики, начиная со случайно выбранной статьи.

|

Открыта бактерия, которую можно увидеть невооружённым глазом


Бактерии <i>T. namibiensis</i>  под микроскопом. Видны включения нитратов.
Бактерии T. namibiensis под микроскопом. Видны включения нитратов.

Для изучения бактерий подходит не каждый световой микроскоп. Прокариотические клетки настолько малы, что увидеть их можно, только воспользовавшись специальным иммерсионным объективом. Последний обеспечивает большое увеличение, но требует размещения жидкости в пространстве между рассматриваемым объектом и линзой, а значит — и специальных навыков подготовки препаратов. Однако есть, как минимум, один вид бактерий, который можно увидеть невооружённым глазом. Это Thiomargarita namibiensis.

Родовое название «Thiomargarita» образовано от древнегреческого слова «theion» — сера и латинского margarita — жемчужина. Видовое название «namibiensis», означающее «из Намибии» обозначает место, где этот вид был открыт. T. namibiensis — это морские грамотрицательные кокки из класса гамма-протобактерий. (далее…)

|

Принята Рамочная конвенция ООН об изменении климата


UN FCCC
Логотип UN FCCC.

Рамочная конвенция ООН об изменении климата, РКИК (англ. Framework Convention on Climate Change, UN FCCC), принятая на «Саммите Земли» в Рио-де-Жанейро в 1992 году, вступила в силу 21 марта 1994 года. В этом же году конвенция ратифицирована Россией.

Подписавшие РКИК страны делятся на три категории:

  • Страны Приложения I (члены Организации экономического сотрудничества и развития и страны с переходной экономикой, см. таблицу ниже), принявшие на себя особые обязательства по ограничению выбросов (в их числе Россия);
  • Страны Приложения II (исключительно члены ОЭСР), принявшие на себя особые обязательства финансового характера по помощи развивающимся странам и странам с переходной экономикой (включая помощь в разработке и внедрении экологически чистых технологий);
  • Развивающиеся страны.

Поскольку положения конвенции сами по себе не способны разрешить проблему изменения климата во всех её аспектах, регулярно проходят Конференции сторон (COP), первая их которых состоялась в начале 1995 года в Берлине (Германия). Впоследствии приняты и другие документы, направленные на решение проблемы защиты окружающей среды, среди них — «Киотский протокол». Конференция по климату в Париже 2015 — это 21-ая Конференция сторон по Рамочной конвенции ООН об изменении климата (COP21) и одновременно 11-ая встреча участников «Киотского протокола» (CMP11). (далее…)

|

Катастрофа «Челленджера»


Катастрофа шаттла Челленджер
Катастрофа шаттла «Челленджер» 28 января 1986 г.

Катастрофа шаттла «Челленджер» случилась 28 января 1986 года, корабль взорвался на 73-й секунде полёта, все 7 членов экипажа погибли.

Как установила комиссия по расследованию трагического события, разрушение шаттла произошло из-за неисправности уплотнительного кольца твердотопливного ускорителя. Повреждение кольца привело к появлению отверстия в боку ускорителя, из которого в сторону внешнего топливного бака била реактивная струя. Это повлекло за собой разрушение хвостового крепления правого твердотопливного ускорителя и несущих конструкций внешнего топливного бака.

Мгновенного взрыва всего топлива не было, горение компонентов топлива происходило в основном после полного разрушения бака и самого шаттла под воздействием нештатных аэродинамических нагрузок. Боковые ускорители уцелели и некоторое время летали вокруг, пока не были уничтожены командой с Земли. Кабина экипажа, более прочная, чем орбитальный модуль в целом, также осталась целой, но, скорее всего, разгерметизировалась. Шаттлы не имели системы аварийной эвакуации, и экипаж был обречён. Обломки челнока упали в Атлантический океан. (далее…)

|

Катастрофа на Чернобыльской АЭС


Чернобыль
Разрушенный четвёртый энергоблок ЧАЭС.

26 апреля 1986 года произошло разрушение четвёртого энергоблока Чернобыльской атомной электростанции (расположена на территории современной Украины, в 3 км от г. Припять) — Чернобыльская катастрофа, крупнейшая авария с объектом атомной энергетики (см. «Список радиационных аварий»). В результате взрыва было выброшено в окружающую среду большое количество радиоактивных веществ, зоны наибольшего поражения находятся на территории Украины, Беларуси и России. Вокруг АЭС создана 30-километровая зона отчуждения, уничтожены и захоронены (закопаны тяжёлой техникой) сотни мелких населённых пунктов.

Непосредственно во время взрыва на 4-м энергоблоке погиб только один человек (Валерий Ходемчук), ещё один скончался утром от полученных травм (Владимир Шашенок). Впоследствии у 134 сотрудников ЧАЭС и членов спасательных команд, находившихся на станции во время взрыва, развилась лучевая болезнь, 28 из них умерли в течение следующих нескольких месяцев. По данным ВОЗ, представленным в 2005 году, в результате аварии на Чернобыльской АЭС в конечном счёте могло погибнуть в общей сложности до 4000 человек.

Из сельскохозяйственного оборота было выведено около 5 млн га земель, и даже через тридцать лет после катастрофы эта территория остаётся полигоном случайного экологического эксперимента по исследованию влияния ионизирующего излучения на диких животных. (далее…)

|

Открыт крупнейший грот в мире


Грот Саравак.
Грот Саравак.

Саравак (Sarawak), самый большой по площади из известных на сегодня гротов был открыт в январе 1981 г. группой британских спелеологов. Энди Ивис (Andy Eavis), Дэйв Чекли (Dave Checkley) и Тони Уайт (Tony White) занимались исследованием карстового массива в Малайзии, в национальном парке Гунунг Мулу (Gunung Mulu National Park). Поднявшись вверх по реке, берущей своё начало в пещере Гуа Насиб Багус (Gua Nasib Bagus or Lubang Nasib Bagus), исследователи обнаружили подземную полость. По площади она была настолько обширна, что имеющиеся в экспедиции фонари не смогли осветить всё пространство.

Впоследствии размеры грота удалось уточнить. Оказалось, что его длина составляет 600 м, ширина 415 м, высота 100 м. По площади (163 тыс. м2) Саравак занимает первое место в мире, а по объёму — из-за относительно небольшой высоты — лишь девятое.

|

Родился первый в мире ребёнок «из пробирки»


Луиза Браун, первый ребёнок, появившийся на свет при помощи экстракорпорального оплодотворения (ЭКО).
Луиза Браун, первый ребёнок, появившийся на свет при помощи экстракорпорального оплодотворения (ЭКО).

В 1990 г. в мире жили около 20 тыс. детей, зачатых «в пробирке». В 2010 г. их было уже 4 млн. А первым ребёнком, появившимся на свет при помощи технологии экстракорпорального оплодотворения (ЭКО) стала Луиза Браун (Louise Brown).

Родители Луизы, жители Великобритании Джон и Лесли Браун, в течение 9 лет не могли завести детей. После ряда неудачных попыток вылечить бесплодие, пара решила прибегнуть к ЭКО — на тот момент процедура носила статус экспериментальной, и шансы на успех предсказать было трудно.

10 ноября 1977 г. Лесли был подсажен эмбрион. Процедуру провели Патрик Степто (Patrick Steptoe) и Роберт Эдвардс (Robert Edwards). Последний в 2010 г. стал лауреатом Нобелевской премии по физиологии и медицине «За разработку технологии искусственного оплодотворения». Кристофер не стал лауреатом, поскольку не дожил до момента присуждения награды — а посмертно Нобелевская премия не вручается.

Луиза Браун родилась 25 июля 1978 г. Несколько позже у Луизы появилась сестра, Натали Браун, также зачатая при помощи ЭКО. В 1999 г. у Натали родилась дочь Кейси, зачатая естественным путём. Так начал развеиваться миф, гласящий, что ЭКО-дети сами будут вынуждены прибегать к процедуре ЭКО, чтобы завести ребёнка. (далее…)

|

Из полыни выделен артемизинин — лекарство от малярии


Полынь однолетняя  — вид рода Полынь семейства Астровые.
Полынь однолетняя  — вид рода Полынь семейства Астровые.

Артемизинин — сесквитерпен (органическое вещество класса терпенов), в cocтaв которого входит эндопероксидный мостик и лактонное кольцо. Был выделен из растения «цинхао», то есть полыни однолетней (Artemisia annua). В Китае уже более 2000 лет знают о целебных свойствах этого растения. В 340 году Гэ Xyн прописывал чай из полыни при лихорадках, a в 1596-м Ли Шичжэнь назначал эту траву для облегчения приступов малярии. В 1972 году группа китайских учёных во главе с Ту Юю (屠呦呦) выделили из полыни и установили структуру цинхаосу — вещества, обладающего противомалярийным действием. Нам оно известно под названием «артемизинин».

Они же синтезировали три производных артемизинина с еще большей активностью, чем у исходного вещества: дигидроартемизинин (восстановленный артемизинин), артеметер (жирорастворимый метиловый эфир артемизинина) и артесунат (водорастворимый гемисукцинат дигид роартемизинина). В 1979 году исследователи из Китая сообщили, что артемизинин и его производные безопасны и действуют быстро и эффективно при малярии, вызванной Plasmodium vivax и Plasmodiun falciparum. С тех пор в Китае, Юго-Восточной Азии и Африке более 2 млн больных малярией получали артемизинин или его производные, при этом тяжелых побочных эффектов и устойчивости возбудителей не отмечалось.

Тем не менее, ВОЗ в 2006 году выступила с призывом к фармакологическим компаниям: прекратить выпуск монолекарств, содержащих один только артемизинин. По мнению экспертов ВОЗ, применение таких лекарств может стать причиной выработки устойчивости возбудителей к действующему веществу, собственно артемизинину. (далее…)

|

Первая пересадка сердца человеку


Кристиан Барнард
Кристиан Барнард.

3 декабря 1967 года в кейптаунском госпитале «Гроте-Схюр» южноафриканский хирург Кристиан Барнард пересадил сердце 24-летней Денизы Дарваль, погибшей в автокатастрофе от травмы головного мозга, 54-летнему Луису Вашканскому, страдавшему сердечной недостаточностью.

Прежде чем решиться на пересадку сердца человеку, Барнард повторил эту операцию на 50 собаках, из которых ни одна не выжила. Вашканский прожил после операции всего 18 дней и скончался от двусторонней пневмонии.

Во второй раз Барнард пересадил сердце зубному врачу Филиппу Блайбергу. Пациент прожил после операции три года. Правда, последние 19 месяцев он, по свидетельству дочери, испытывал сильные мучения.

|

Первый полёт человека в космос


Восток-1
Панель управления корабля «Восток-1». Большинство функций выполнялось автоматически.

Первый в мире полёт в космическое пространство совершён 12 апреля 1961 года. Корабль «Восток» стартовал с космодрома Байконур в 09:07 московского времени (06:07:00 UTC), выполнил один оборот вокруг Земли и совершил посадку в 10:55 (07:55:00 UTC) в районе деревни Смеловка Саратовской области. Первым человеком, побывавшим в космосе, стал лётчик-космонавт СССР Юрий Алексеевич Гагарин.

Программа разработки пилотируемого комплекса «Восток» была запущена в 1959 году. Работы велись в условиях «космической гонки» сверхдержав, и полёт Гагарина утвердил лидерство СССР в этом противостоянии. США повторили достижение только 20 февраля 1962 года (орбитальный полёт Джона Гленна).

Первый полёт в космос был крайне опасным предприятием. Конструкция не предусматривала некоторых компонентов, в дальнейшем обычных для космических кораблей. Не было системы аварийного спасения на старте и системы мягкой посадки корабля, дублирующей тормозной установки. Системы жизнеобеспечения рассчитывались на 10 суток. Было известно, что при запуске корабля на низкую 180—200-километровую орбиту он в любом случае в течение 10 суток сойдёт с неё вследствие естественного торможения о верхние слои атмосферы. Но на завершающем этапе работы ракеты-носителя не сработала система радиоуправления, которая должна была выключить двигатели третьей ступени. Выключение двигателя произошло только после срабатывания дублирующего механизма (таймера), когда корабль уже поднялся на орбиту, апогей которой оказался на 100 км выше расчётного. Сход с такой орбиты с помощью «аэродинамического торможения» мог занять по разным оценкам от 20 до 50 дней. (далее…)

|

Открыта глубочайшая из известных пещер


Пещера Крубера (Воронья), максимальная глубина — 2199 м.
Пещера Крубера (Воронья), максимальная глубина — 2199 м.

Пещера Крубера, единственная известная пещера глубиной более 2 км, расположена в Абхазии, в горном массиве Арабика. Основная ветвь этой пещеры уходит на глубину 2199 м.

Пещера Крубера была открыта в 1960 г. спелеологической экспедицией института географии им. Вахушти Багратиони АН ГССР. Руководил экспедицией грузинский исследователь, доктор геологических наук Леван Иосифович Маруашвили (груз. ლევან იოსების ძე მარუაშვილი). Тогда же пещера получила своё первое название — в честь российского физико-географа Александра Александровича Крубера. Однако экспедиция Маруашвили исследовала пещеру лишь до отметки 95 м.

Позже пещера Крубера несколько раз переоткрывалась и переименовывалась различными экспедициями. В 1968 объект исследовали спелеологи из Красноярска, они назвали пещеру «Сибирской». Несколько позже, в середине 1980-х, киевские спелеологи дали ей имя «Воронья». Они же в 2001 г. совместно с коллегами из России поставили мировой рекорд, пройдя вглубь до отметки 1710 м. (далее…)