Рак кишечника постепенно «молодеет»

Кирстен Фрайборг (Kirsten Freiborg) сейчас 27. Диагноз "колоректальный рак" она получила в возрасте 22 лет — после продолжительного и безрезультатного лечения "геморроя".
Кирстен Фрайборг (Kirsten Freiborg) сейчас 27. Диагноз «колоректальный рак» она получила в возрасте 22 лет — после продолжительного и безрезультатного лечения «геморроя».

Распространённость онкологических заболеваний толстой и прямой кишки, обычно объединяемых под названием «колоректального рака» в последние десятилетия снизилась. Однако учёные сообщают, что эта болезнь стала всё чаще поражать молодых людей — тех, кому исполнилось 20 или 30 лет.

90% случаев колоректального рака по-прежнему регистрируется у пациентов старше 50. Но авторы нового исследования, подготовленного при участии Американского онкологического общества (American Cancer Society) проанализировали распространённость заболеваний этой группы в зависимости от года рождения. Оказалось, что среди людей, родившихся в период с 1890 по 1950 гг., заболеваемость колоректальным раком непрерывно снижалась. А в каждом поколении, появившемся на свет после 1950 г., она, наоборот, росла. Эксперты пока не могут однозначно объяснить обнаруженную закономерность.

Особенно быстро растёт распространённость рака прямой кишки. «Если мы сравним риски в сходных возрастных группах, окажется, что у людей, родившихся в 1990 г., как мой сын, вероятность развития рака толстой кишки вдвое, а рака прямой кишки — вчетверо выше, чем у тех, кто родился в 1950 г.», — рассказывает ведущий автор нового обзора Ребекка Сигель (Rebecca Siegel), эпидемиолог Американского онкологического общества. И, хотя абсолютный риск по-прежнему мал, с годами вероятность появления онкологического заболевания только растёт.

Среди родившихся в 1990 г. рак толстой кишки развивается в среднем у 5 человек из миллиона. У тех же, кто появился на свет в 1950 г. этот показатель был намного ниже — в аналогичном возрасте болезнь появлялась лишь у 3 человек из миллиона. Распространённость рака прямой кишки выросла в большей степени — от 0,9 до 4 случаев на миллион.

Своевременная диагностика колоректального рака в молодом возрасте — отдельная проблема. Врачи часто даже не предполагают, что у 20-летнего пациента может быть рак кишечника, а возможной причиной крови в стуле у таких больных они называют, например, геморрой. Это значит, что правильный диагноз часто ставится с опозданием, возможно, тогда, когда болезнь уже перешла в запущенную форму, и эффективность лечения снизилась.

Колоректальный рак традиционно считался возрастным заболеванием. Эксперты назвали повышение распространённости этой болезни среди молодёжи «пугающим и беспокоящим», особенно в условиях, когда среди пожилых людей заболеваемость постепенно снижается.

Последнее обстоятельство отчасти можно объяснить повсеместным внедрением скрининговых технологий, в частности, колоноскопии. Эта методика позволяет обнаружить и удалить полипы, возникающие на стенках кишечника, ещё до того, как они превратятся в злокачественную опухоль. В снижении заболеваемости колоректальным раком сыграло свою роль и изменение образа жизни: люди всё чаще отказываются от курения и начинают правильно питаться. Диеты с высоким содержанием клетчатки, фруктов и овощей, отказ от употребления красного мяса или мясных полуфабрикатов действительно уменьшают риск развития рака кишечника.

А вот о причинах повышения заболеваемости колоректальным раком пока можно только догадываться. Возможно, определённую роль сыграла широкая распространённость ожирения, алкоголизма, хронических воспалительных заболеваний кишечника и сахарного диабета 2 типа. Но доктор Мохамед Салем (Mohamed Salem), доцент Центра комплексного изучения рака Ломбарди (Lombardi Comprehensive Cancer Center) при Джорджтаунском университете (Georgetown University), рассказал, что около 60% его пациентов моложе его самого, а доктору всего 42 года. Салем также добавил: «Нельзя винить во всём только ожирение. Мы подозреваем, что существует ещё какая-то причина».