Тайны мозга и сознания


День начала:28 Февраль 2017 19:00
День окончания:28 Февраль 2017
Место проведения:   Университетская наб., д. 5, здание Академии наук
Проводит:   Лекторий РАН
лекция
Лекция «Тайны мозга и сознания» в Санкт-Петербурге.

Лекция посвящена взаимосвязям между сознательной психической деятельностью и мозговой активностью. Будут разобраны разные подходы к определению сознания и самосознания в науке, рассмотрены основные теории, описывающие феномен сознания в нейробиологии, когнитивной науке и философии.

На лекции вы услышите о необычных нарушениях сознания и методах, с помощью которых учёные исследуют мозговую активность. И наконец, разговор пойдёт о сознании в контексте разработки искусственного интеллекта и интерфейса мозг—компьютер.

Лектор — Денис Хмелевской, аспирант, младший научный сотрудник Института эволюционной физиологии и биохимии им. И. М. Сеченова Российской академии наук (ИЭФБ РАН).

Вход: 200 рублей для взрослых, 100 рублей — льготные (для школьников, студентов, аспирантов, инвалидов, пенсионеров). Оплата на входе.

Для сотрудников РАН — вход свободный.

Обнаружен новый механизм, управляющий работой синапсов


Каждый нейрон в головном мозге соединён с 10 тыс. себе подобных. Работой этой огромной сети управляют сложные механизмы, пока не вполне изученные.
Каждый нейрон в головном мозге соединён с 10 тыс. себе подобных. Работой этой огромной сети управляют сложные механизмы, пока не вполне изученные.

Учёные обнаружили принципиально новый процесс, лежащий в основе взаимодействия нервных клеток между собой. Оказалось, что работа синапсов — участков, в которых нервные клетки контактируют друг с другом, — управляется не только NMDA-рецепторами (их роль в этом процессе уже была известна ранее), но и так называемыми «каинатными рецепторами». Этот механизм играет важную роль в запоминании и обучении.

«Это открытие чрезвычайно значимо. В будущем оно поможет нам лучше понять, как работают память и мышление, как устроена нейропластичность, как происходит формирование и стабилизация нейронных сетей», — рассказал ведущий автор исследования Джереми Хенли (Jeremy Henley) из Бристольского университета (University of Bristol). Учёный также добавил, что проделанная работа проложила новые пути к пониманию принципов работы синапсов на молекулярном уровне.

Человеческий мозг содержит около 100 млрд нервных клеток. И каждая из них соединена — через синапсы — с 10 тыс. других. Эти связи могут ослабевать или, наоборот, становиться более прочными в результате процессов, идущих в головном мозге. Десятилетиями учёные пытались выяснить, как именно это происходит.

До недавнего времени едва ли не единственным известным механизмом, влияющим на изменение объёма проходящей через синапс информации, была долговременная потенциация (long-term potentiation, LTP). (далее…)

Жизнь с прибором


Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния
Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния.

Носимые гаджеты — это разные Фитбиты? И да, и нет.

Fitbit и другие фитнес-браслеты умеют неинвазивно, достаточно незаметно и всё более точно регистрировать массу интересного: локомоторную активность, шаги, сон. Некоторые браслеты пошли дальше и научились измерять, например, давление. В целом, любая информация о вашем теле может найти и медицинское применение. Собственно, одна из актуальных задач разработчиков фитнес-браслетов и приложений для них — превратить популярную игрушку ипохондрика-спортолюба в действительно полезный девайс.

Кроме хорошо уже известных браслетов и часов существуют и другие способы что-то на себя надеть: пластыри, жилеты, кольца, обручи и менее привычные формы аксессуаров, вроде вживляемых датчиков. Задача, как правило, у них такая же — диагностическая.

Плюс существуют небольшие приборы домашнего использования. Они действительно небольшие и поэтому вполне себе носимые. И вот они уже могут быть не только диагностическими, но и терапевтическими. Собственно, ничего не мешает «браслетам» так же стать терапевтическими, к этому всё и идёт. А в каких-то случаях уже пришло. (далее…)

Противомалярийная вакцина-кандидат — работает


Малярия в мире
По данным ВОЗ, в 2015 году около 214 млн человек заразились малярией. Наибольшее количество случаев болезни — в Африканском регионе.

Учёные-инфекционисты из Тюбингенского университета (официально Университет Карла Эберхарда, нем. Eberhard Karls Universität Tübingen) в сотрудничестве с биотехнологической компанией Sanaria Inc. разработали и с успехом испытали на людях новую вакцину от малярии — Sanaria® PfSPZ-CVac. Во время клинических испытаний вакцина показала высокую эффективность (до 100%, в зависимости от дозы и режима приёма препарата). Статья об исследовании опубликована в журнале Nature.

В ходе исследования профессор Петер Кремснер (Peter Kremsner) и доктор Бенджамин Мордмюллер (Benjamin Mordmüller) из Института тропической медицины (нем. Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin, BNITM) и Немецкого центра исследования инфекций (нем. Deutsches Zentrum für Infektionsforschung, DZIF) вводили людям полностью жизнеспособных, не ослабленных и никаким образом не инактивированных плазмодий — возбудителей малярии вместе со средством борьбы с ними. (далее…)

На дне. Война в лесу и эффект подводной бабочки


День начала:27 Февраль 2017 17:30
День окончания:27 Февраль 2017
Место проведения:   Университетская наб., д. 7/9, вход с Менделеевской линии, Главное здании СПбГУ, 2 этаж, 140 ауд.
Проводит:   Биосеминары СПбГУ
Евгений Яковис. На дне. Война в лесу и эффект подводной бабочки
Евгений Яковис. «На дне. Война в лесу и эффект подводной бабочки».

Многие ещё в младших классах школы из «Лесной газеты» Виталия Бианки узнали о том, что в смешанном лесу бывает война, которая называется пирогенная сукцессия. Что после лесного пожара луга вначале зарастают берёзами, которые создают тень, позволяющую вырасти ёлкам. Что ёлки, когда вырастают, уже не дают воспроизводиться берёзам. Что однажды снова случается пожар, ельник сгорает, и всё повторяется. Что же происходит в подводных лесах, в которых на дне и друг на дружке обитают не только растения, но и неподвижные животные? Бывают ли и там закономерные многолетние сукцессии? Можно ли разобрать бентосное сообщество на детальки и понять, какая шестерёнка за что отвечает? На что больше похожа экология, на историю или на физику? Правда ли, что в полярных морях хищничество совсем не влияет на структуру сообществ? Все знают пищевые цепи, а бывают ли длинные цепи из положительных межвидовых отношений?

Вот уже скоро тридцатый год как Анна Артемьева и Евгений Яковис контрабандой вывозят ответы на эти вопросы с Соловецких островов и складывают дозревать в своих погребах. Лестью и шантажом администрации Биосеминаров удалось раскрутить их на публичную дегустацию.

При входе необходимо предъявить паспорт или другой документ. (далее…)

Первое свидетельство о живорождении у архозаврообразных


Диноцефалозавр
Диноцефалозавр.

Изучение обнаруженных в Китае окаменелостей возрастом 250 млн лет позволяет предположить, что морские ящеры с необыкновенно длинной шеей, диноцефалозавры (Dinocephalosaurus), были живородящими.

Совместная работа учёных из США и Китая опубликована в журнале Nature. В ней описаны окаменелости, которые интерпретируются как костные останки самки диноцефалозавра с эмбрионом внутри. Живорождение довольно часто встречается у современных рептилий (это так называемое яйцеживорождение, развитие плода идёт за счёт питательных веществ, запасённых в яйце, а не за счёт материнского организма, как у нас, млекопитающих). Однако свидетельств такого способа производства потомства у древних архозаврообразных не было. Считалось, что все они откладывали яйца. (далее…)

Основы магического мышления


День начала:24 Февраль 2017 18:00
День окончания:24 Февраль 2017
Место проведения:   Рождественка, 12/1, BUBO Tutor Club & Gastropub
Проводит:   Александр Панчин
Лекция Александра Панчина о магическом мышлении
Лекция Александра Панчина о магическом мышлении.

Почему люди верят в паранормальные явления? Что общего между проблемной игровой зависимостью, боязнью переработанной воды и ГМО, неприятием свитера, который носил Гитлер, и верой в гомеопатию? Что такое законы магии и как они властвуют над нашим мышлением?

На эти вопросы ответит лекция кандидата биологических наук, старшего научного сотрудника ИППИ РАН, научного журналиста и писателя, лауреата премии «Просветитель» за книгу «Сумма биотехнологии» Александра Панчина.

Вход свободный.

Макак научили узнавать себя в зеркале


Сложно согласиться с тем, что эта задумчивая зверюшка не способна осознавать себя.
Сложно согласиться с тем, что эта задумчивая зверюшка не способна осознавать себя.

Как ни странно, далеко не все животные узнают себя в зеркале. Двухлетние дети справляются с задачей без проблем, а кроме людей на это способны шимпанзе, бонобо, дельфины, индийские слоны и сороки. Недавно к этому клубу присоединились макаки-резусы. Исследователи из Института нейробиологии Китайской Академии наук (кит. 中国科学院神经科学研究所) не только научили их проходить зеркальный тест, но и поняли, как животные могут пройти путь от утилитарного использования зеркала до самоосознания. (далее…)

Редактируя геном, надо ожидать непредвиденных последствий


Редактирование генома — большие возможности и большие проблемы
Редактирование генома — большие возможности и большие проблемы.

Почти ровно год назад я принял участие в Международном Саммите по редактированию генома человека (Summit of Human Gene Editing) в Национальной академии наук (National Academy of Sciences) США. Он был организован Дженнифер Дудной (Jennifer Doudna), возможно, одной из изобретателей CRISPR/Cas9. Это новый биотехнологический инструмент — дешёвый, простой в использовании и надёжный, что позволяет тысячам учёных по всему миру изменять гены в растениях, модельных организмах и живых клетках человека.

Одним из самых главных пунктов повестки дня было обсуждение редактирования зародышевой линии, наследственного кода, содержащегося в сперме и яйцеклетке, передающегося будущим поколениям. Главный интерес представляет то, что CRISPR/Cas9 откроет новую почву для «рыночной евгеники» — редактирование генома будет сочетаться с методами экстракорпорального оплодотворения. Безусловно, существует мотивация для изучения этой перспективы: многие матери, когда им прогнозируют, что у их ребёнка будет, например, синдром Дауна, выбирают аборт. Если им прогнозируют, что у их ребёнка будет аутизм, или большая депрессия, и если у них будет возможность изменить генетические маркеры интеллекта или признаки риска психического заболевания, у них может возникнуть соблазн воспользоваться ею. Действительно, страховщики могут даже предоставить возможность оплаты за модификацию in vitro генов, связанных с аутизмом, или, например, генов, которые предполагают риск развития рака молочной железы. (далее…)

Кроманьонцы совершали ритуальное «убийство» галек


Расколотые и восстановленные части галек, найденные в Арене Кандиде
Расколотые и восстановленные части галек, найденные в Арене Кандиде.

Знаменитый памятник верхнего палеолита Арене Кандиде (Arene Candide) на севере Италии исследователи изучают уже более века. Недавно археологи обратили внимание на многочисленные расколотые продолговатые гальки, найденные на памятнике. О возможном ритуальном значении находок учёные рассказали в статье, опубликованной в Cambridge Archaeological Journal. (далее…)

Фонд Чан — Цукерберга раздал первые гранты


«Можем ли мы вылечить все болезни за время жизни наших детей?», — спрашивают Присцилла Чан и Марк Цукерберг.
«Можем ли мы вылечить все болезни за время жизни наших детей?», — спрашивают Присцилла Чан и Марк Цукерберг.

Проект Биохаб (Biohub), созданный Марком Цукербергом и его женой — доктором Присциллой Чан в рамках «Инициативы Чан — Цукерберга», раздал первые гранты. Представители благотворительного фонда выбрали 47 исследователей, которые в течение пяти лет получат около 1,5 миллиона долларов на научные разработки. Всего Биохаб потратит на гранты более 50 миллионов. (далее…)

Синтез патологического белка при болезни Альцгеймера можно остановить


Изменение структуры тау-белка приводит к разрушению микротрубочек и формированию узлов или клубков, состоящих из патологического протеина.
Изменение структуры тау-белка приводит к разрушению микротрубочек и формированию узлов или клубков, состоящих из патологического протеина.

Процесс повреждения мозга, обусловленный воздействием токсичной разновидности тау-белка, можно не только остановить, но и в определённой степени обратить вспять. Для этого, как сообщается в новом исследовании, необходимо использовать специфические антисмысловые олигонуклеотиды, блокирующие синтез белка тау в клетках. Теоретически, эти соединения могли бы использоваться в лечении различных нейродегенеративных заболеваний.

В норме клетки человеческого организма синтезируют тау-белок. Он участвует в стабилизации микротрубочек, органоидов, формирующих клеточный «скелет». Однако при некоторых заболеваниях патологическая модификация тау-белка образует нейрофибриллярные клубки внутри клеток мозга. Это происходит, в частности, при болезни Альцгеймера, лобно-височной деменции, хронической травматической энцефалопатии и прогрессирующем надъядерном параличе. В настоящее время не существует средств, способных уменьшить вред от воздействия токсичной разновидности тау-белка. (далее…)