Испытуемых превратили в дальтоников, чтобы изучить цветовое восприятие животных

Свистящий козодой Caprimulgus pectoralis — одна из «жертв», которую нужно было «поймать» игрокам.
Свистящий козодой Caprimulgus pectoralis — одна из «жертв», которую нужно было «поймать» игрокам.

Учёные из Эксетерского (University of Exeter) и Кембриджского (University of Cambridge) университетов решили выяснить, помогает ли дихроматическое (основанное на двух типах цветовых рецепторов), зрение разоблачать маскировку животных лучше, чем трихроматическое (позволяющее различать все три основных цвета). Для этого они пригласили 5000 человек поиграть в компьютерную игру и почувствовать себя «дальтониками». Работа с описанием эксперимента опубликована в журнале Behavioral Ecology.

Животные смотрят на мир очень по-разному. У кого-то только один тип цветовых рецепторов — такое зрение называется монохроматическим — у кого-то четыре или больше. Мы, люди — трихроматы, поэтому выделяемся на фоне других млекопитающих: у большинства из них зрение дихроматическое. Почему так происходит, ведь, казалось бы, чем больше цветов — тем лучше? Судя по всему, у животных с цветовой слепотой есть какие-то эволюционные преимущества. Считалось, что особи, неспособные различать красный и зелёный цвет (это самый распространённый вид дихроматизма), лучше распознают замаскированные объекты, и теперь исследователи решили это проверить.

Они запустили две онлайн-игры: в одной нужно было за ограниченный период времени найти на фотографиях ночных птиц козодоев, в другой — их яйца. Игрокам предлагали примерить роль хищника, например мангуста или бабуина. В зависимости от выбранного животного, им показывали либо нормальные изображения, либо версии, имитирующие «цветовую слепоту». Считается, что цвет отвлекает и мешает находить замаскированные объекты, поэтому учёные ожидали, что победу будут праздновать «дальтоники», но вышло наоборот — трихроматы справлялись с заданием лучше.

Козодой глазами трихромата (слева) и дихромата (справа).
Козодой глазами трихромата (слева) и дихромата (справа).

Скорость выполнения очередного этапа у дихроматов гораздо сильнее зависела от типа маскировки, чем у трихроматов. Например, им было сложнее заметить птиц, которые были заметно ярче или темнее, чем окружение. Но по мере освоения игры «найди яйцо» они учились быстрее соперников и под конец решали задания так же хорошо. Поэтому учёным ещё предстоит выяснить, могут ли они в конце концов перегнать трихроматов. Интересно, что люди и хищники видят птиц совершенно по-разному, даже несмотря на симуляцию цветового зрения: в дикой природе выживают те козодои, узор которых максимально совпадает с узором окружения. В игре получилось ровно наоборот: чем больше птицы сливались с местностью, тем проще было их искать. Правда, у дихроматов этот эффект был выражен меньше, и это стало одной из причин их поражения.

Видишь козодоя? А он есть! Оригинальное трихроматическое (слева) и изменённое дихроматическое (справа) изображение.
Видишь козодоя? А он есть! Оригинальное трихроматическое (слева) и изменённое дихроматическое (справа) изображение.

Учёным ещё предстоит выяснить, насколько результаты эксперимента отражают реальность — возможно, что настоящие дихроматы воспринимают мир совсем иначе, чем люди, которым цветовое зрение «урезали» только на время. Да и у реальных хищников нет возможности смотреть на аккуратные фотографии жертв, сделанные с определённого ракурса и учиться их различать. Дать окончательный ответ на вопрос «зачем животным дихроматическое зрение?» пока не удалось: да, в целом, трихроматы выигрывают, но и у «дальтоников» есть свои преимущества, которые проявляются в конкретных ситуациях. «Это исследование демонстрирует возможности гражданской науки — благодаря пользователям интернета можно исследовать вопросы, на которые наука ещё не знает ответа, — говорит один из авторов работы, Джолион Тросианко (Jolyon Troscianko). — Результаты исследования показали, что роль цветового восприятия в обнаружении замаскированных объектов сложна, и это, вероятно, поможет объяснить, почему дихроматическое зрение настолько широко распространено в природе».