«Учёные сами разберутся»: предложена новая система распределения грантов

+7 926 604 54 63 address
 Йохан Боллен (слева) и Мартен Схеффер (справа).
Йохан Боллен (слева) и Мартен Схеффер (справа).

Искать средства на проведение исследований — то ещё веселье. На то, чтобы написать хорошую заявку на грант могут уйти месяцы, а шансы получить желаемое не очень высоки. Тем не менее, финансирующие организации тратят на рассмотрение предложений всё больше времени. Поэтому бельгийский учёный Йохан Боллен (Johan Bollen) предложил новую модель распределения средств: пусть исследователи сами решают, кому больше нужны деньги. Эту идею всерьёз восприняли в Голландии, и, возможно, мы скоро увидим её в действии.

Боллен предполагает, что после внедрения системы под названием «Распределение денежных средств на основе самоорганизации» (Self-organized fund allocation, SOFA) заявки на гранты станут ненужными. Когда он впервые изложил идею в 2014 году, многие отнеслись к ней скептически. Но постепенно интерес к теме рос, и в 2015 голландский эколог и профессор Вагенингенского университета (нидерл. Wageningen Universiteit en Researchcentrum) Мартен Схеффер (Marten Scheffer) предложил правительству внедрить такую систему. По его задумке, для начала нужно было запустить пилотный проект, который спонсировала бы Нидерландская организация научных исследований (Netherlands Organization for Scientific Research, NWO) — главный источник грантов в стране. В прошлом году парламент одобрил это предложение.

Схеффер и Боллен утверждают, что конкурировать за гранты стало слишком сложно (особенно это касается молодых учёных), а экспертная оценка работает неэффективно. Кроме того, они считают систему несправедливой: большую часть средств выделяют немногим «избранным», а остальные довольствуются остатками или вовсе ничего не получают. Цифры говорят сами за себя: в 2001 году Национальные институты здравоохранения США удовлетворяли заявки на гранты в 27% случаев, а в 2015 году — в 16,3%. Тогда же гранты Европейского исследовательского совета получили только 12% молодых учёных.

В системе SOFA исследователям больше не придётся подавать заявки на получение гранта. Они ежегодно будут получать одинаковое финансирование — около 30 000 евро или 100 000 долларов США — но должны будут перечислить фиксированный процент другим учёным, которые занимаются важной, по их мнению, работой. «Наша система базируется не на оценке комитета, а на мудрости толпы», — говорит Схеффер. «Нынешняя система не использует тот факт, что наука — это система социальных связей», — комментирует Боллен.

Боллен и его коллеги проверили работоспособность модели в ходе компьютерной симуляции. Результаты показали, что если учёные отдадут 50% полученных денег коллегам, на которых они ссылаются в своих работах, то средства распределятся приблизительно по той же схеме, что и сейчас, но стоить это будет гораздо меньше, потому что спонсором не придётся тратить время и деньги на рассмотрение заявок.

Эти расчёты не всем кажутся убедительными. На прошлой неделе Схеффер рассказывал о SOFA на встрече NWO и некоторые высказывали опасения, что исследователи будут отдавать большую часть денег знакомым. Учёный объяснил, что за этим будет следить специальный алгоритм: если пользователь попытается передать деньги, к примеру, соавтору одной из работ, система не пропустит транзакцию. Но Схеффер признал, что в небольших научных сообществах такой подход может вызвать проблемы. Кроме того, сама по себе SOFA не гарантирует, что исследователи получат необходимое финансирование в нужном объёме. Вполне вероятно, что им придётся прилагать дополнительные усилия для того, чтобы общаться с коллегами и рассказывать им о своих наработках.

Лучший способ узнать, насколько работоспособна SOFA — провести эксперимент в реальных условиях и, по мнению, Боллена и Схеффера Нидерланды подходят для этого как нельзя лучше: это небольшая страна, в которой учёным, политикам и спонсорам относительно просто взаимодействовать друг с другом. Парламент одобрил предложение, в котором говорится, что NWO должна потратить на пилотный проект 150 миллионов евро — обычно эти средства уходят на инновационные разработки. Но по закону организация не обязана исполнять это предложение и пока не проявляет особого энтузиазма. «NWO готова вместе с исследователями и другими заинтересованными сторонами изучить способы более эффективного распределения средств, но в данный момент рассматривает целесообразность этой системы», — сообщил представитель организации изданию ScienceInsider.

На встрече президент организации Стан Гилен (Stan Gielen) рассказал, что средства, о которых идёт речь, действительно распределяет NWO, но выделяет их Министерство образования, так что Схефферу предстоит получить разрешение и этого ведомства. Однако учёный не сдаётся. «Эти деньги не пропадут, их просто отдадут другим исследователям», — говорит он. По словам Схеффера, он понимает опасения NWO: если новую модель в конце концов начнут применять повсеместно, в организации просто не будет необходимости.

.
Комментарии