Кошки всё-таки любят людей


И всё-таки кошки любят нас не только за то, что мы их кормим.
И всё-таки кошки любят нас не только за то, что мы их кормим.

Принято думать, что кошки не очень общительны. Они гуляют сами по себе и терпят людей только потому, что те их кормят. Но, похоже, это заблуждение, и кошки действительно любят своих хозяев. Учёные из Университета штата Орегон (Oregon State University) и Университета Монмут (Monmouth University) показали, что из множества приятных вещей — еды, игрушек и любопытных запахов — животные выбирают общение с человеком. Пища в списке приоритетов только на втором месте. Результаты исследования опубликованы в журнале Behavioural Processes. (далее…)

Шмелей научили играть в футбол


В дикой природе земляному шмелю навыки футболиста совершенно ни к чему. Зато в лаборатории очень кстати.
В дикой природе земляному шмелю навыки футболиста совершенно ни к чему. Зато в лаборатории очень кстати.

Учёные натренировали шмелей играть в футбол — таким необычным способом они продемонстрировали, что насекомые могут обучиться даже тем задачам, которые совершенно бесполезны в дикой природе. Быстрее всего шмели осваивали игру, наблюдая за сородичами, причём испытуемые не просто копировали чужое поведение, а находили более эффективный способ достичь цели. Результаты исследования опубликованы в журнале Science. (далее…)

Шимпанзе убили и частично съели бывшего вожака


Тело шимпанзе Фудуко поздним утром 15 июня 2013 года.
Тело Фудуко поздним утром 15 июня 2013 года

Шимпанзе представлялись людям забавными и добрыми зверюшками… пока их не стали внимательно изучать. Оказалось, что наши ближайшие родственники похожи на нас не только внешне, но и тем, что умеют целенаправленно убивать представителей своего вида. Правда, как правило, убивают чужаков — обезьян из другого сообщества. Однако в 2013 году исследователи зафиксировали в Фонголи (Сенегал), на территории проекта «Шимпанзе саванны Фонголи» (Fongoli Savanna Chimpanzee Project), случай, когда шимпанзе расправились не просто с соплеменником, но с бывшим лидером — альфа-самцом по прозвищу Фудуко. Подробности опубликованы в International Journal of Primatology. (далее…)

Дружба среди мангустов способствует выживанию


Один из карликовых мангустов
Один из карликовых мангустов.

В сражениях со змеями, карликовые мангусты склонны помогать тому сородичу, с которым они состоят в близких отношениях. Таковы результаты исследования, проведённого учёными из Бристольского университета (University of Bristol).

Сильные связи, или «дружба», возникающие между особями внутри группы, известны у многих видов. Для исследования, результаты которого опубликованы в журнале Biology Letters, учёные использовали данные о груминге и поиске корма, чтобы установить, кто с кем в группе мангустов «дружит». Затем они провели полевые наблюдения, чтобы убедиться, что зверьки более склонны реагировать на сигналы тех членов группы, с которыми они сильнее связаны. Мангусты привыкли к учёным и позволяли ходить на расстоянии нескольких метров от себя. (далее…)

Социальное положение и иммунитет


«Скажи мне, сколько у тебя партнёров для груминга, и я скажу, кто ты».
«Скажи мне, сколько у тебя партнёров для груминга, и я скажу, кто ты».

Продолжительность жизни богатейших и беднейших американцев отличается более чем на десять лет. Такое неравенство, как правило, объясняют тем, что состоятельные граждане могут позволить себе более дорогое медицинское обслуживание, кроме того, они лучше питаются, меньше курят и так далее. Но новое исследование макак, проведённое канадскими и американскими учёными, показывает, что низкое социальное положение само по себе нарушает работу иммунной системы, даже в отсутствие других факторов риска. Однако к счастью, эти эффекты обратимы. Результаты работы опубликованы в журнале Science. (далее…)

Достаточно ли мы умны, чтобы судить об уме животных? Отрывок


Франс де Вааль, «Достаточно ли мы умны, чтобы судить об уме животных?»
Франс де Вааль, «Достаточно ли мы умны, чтобы судить об уме животных?»

В ноябре в издательстве «Альпина нон-фикшн» вышла книга «Достаточно ли мы умны, чтобы судить об уме животных?». В ней этолог и приматолог Франс де Вааль, названный журналом Time одним из самых влиятельных людей, рассказывает об истории этологии, об экспериментальной работе и наблюдениях за естественным поведением животных. Он отвечает на множество вопросов: «Какие способы коммуникации практикуют животные?», «Свойственны ли животным дружба и душевная привязанность?», «Ведут ли они войны и мирные переговоры?».

Эдвард Уилсон, почётный профессор Гарвардского университета, отозвался о труде де Вааля так: «Это выдающаяся книга выдающегося учёного. Опираясь на все более обширные исследования, в том числе собственные, Франс де Вааль показывает, что животные — от слонов и шимпанзе до низших беспозвоночных — не просто гораздо умнее, чем мы думали, но им свойственны такие формы мышления, которые мы только начинаем понимать».

Специально для своих читателей XX2 ВЕК публикует отрывок из девятой главы «Эволюционное познание». Текст предоставлен издательством «Альпина нон-фикшн». (далее…)

Красный — это хорошо. Мозг определяет, что нам есть, руководствуясь цветом


Чем краснее плод, тем он спелее, вкуснее и питательнее. Возможно, понимание этого заложено в нас на уровне «Базовой прошивки»
Чем краснее плод, тем он спелее, вкуснее и питательнее. Возможно, понимание этого заложено в нас на уровне «Базовой прошивки».

Красный цвет еды означает: «Зелёный сигнал светофора, давай, вперёд!» Зелёный же значит: «Хм, лучше без этого». В нашем мозге есть что-то вроде перевёрнутого светофора, цвета которого помогают нам решить, стоит ли употреблять в пищу тот или иной продукт. Так, по данным исследования, проведённого Международной школой перспективных исследований (итал. Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati, SISSA, англ. International School for Advanced Studies) в Триесте и опубликованного в Scientific Reports, зрение оказывается основным чувством, которым мы пользуемся при выборе еды. Чтобы оценить потребление калорий, мы задействуем «цветовой код». (далее…)

Шимпанзе добывают водоросли с помощью простейших удочек


Кадр с камеры-ловушки, на котором видно, как шимпанзе добывают водоросли
Кадр с камеры-ловушки, на котором видно, как шимпанзе добывают водоросли.

Шимпанзе часто используют орудия для добывания или употребления пищи (как палочки для ловли термитов и муравьёв), но орудия, которые они выбирают для этой цели, могут отличаться в зависимости от того, где они живут. В 2010 году исследователи из Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie) в Лейпциге, Германия, инициировали программу Pan African Programme: The Cultured Chimpanzee, чтобы описать и понять различия в поведении шимпанзе в неизученных и слабо изученных популяциях по всей Африке. Исследователи обнаружили ранее неизвестный вариант поведения: вылавливание водорослей длинными прочными орудиями на временном участке исследований в Бакоуне (фр. Bakouna), Гвинея.

В течение почти 60 лет шимпанзе изучались на нескольких долгосрочных участках долговременного наблюдения, имевших фундаментальное значение для понимания естественного поведения шимпанзе и, самое главное — различий между популяциями. (далее…)

Эй, малявка, учись! Шимпанзе обучают детёнышей удить термитов


Мама-шимпанзе с детёнышем и палочкой для ловли термитов.
Мама-шимпанзе с детёнышем и палочкой для ловли термитов. Источник.

Считается, что существование и развитие человеческой культуры стало возможным благодаря тому, что члены древнего сообщества могли учиться друг у друга. Собственно, по одному из определений, культура — эта некая информация, передаваемая с помощью социальных, а не генетических механизмов, то есть с помощью обучения.

Как происходит передача знаний?

В самом простом случае молодые особи наблюдают за опытными и перенимают их навыки. Но более сложные формы поведения требуют активного обучения, когда опытный член сообщества целенаправленно делится тем, что умеет, с другими. Активное обучение у животных наблюдается редко, и его сложно зафиксировать в дикой природе. Хотя наши ближайшие родственники — шимпанзе — регулярно делают орудия, приматологам до сих пор мало известно о том, как эти сообразительные приматы учат друг друга. Недавно международной группе учёных удалось наблюдать за этим процессом в естественных условиях. Результаты исследования опубликованы в Scientific Reports.

Парадокс в том, что, с точки зрения опытной особи, учить других невыгодно: ведь то время, в течение которого член сообщества поучает молодых, он мог бы потратить на добывание пищи или на другие нужды. Для того чтобы обучение происходило, выгода, получаемая молодыми членами группы, должна перевешивать энергетические потери «учителей». (далее…)

Человекообразные приматы способны понять, что кто-то не прав


Шимпанзе понимают, что кто-то может ошибаться
Шимпанзе понимают, что кто-то может ошибаться.

Ранее умение осознать, что чьи-то взгляды могут противоречить фактам, считалось уникальной способностью человека. Но новые исследования шимпанзе, бонобо и орангутанов дают основание предполагать, что наши родственники-приматы также способны понять, когда что-то существует только в вашей голове.

Исследование было проведено под руководством учёных из Университета Дьюка (Duke University), Киотского университета (яп. 京都大学) и Института эволюционной антропологии общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie, MPI-EVA).

Появление способности понимать ситуацию, когда другие придерживаются ошибочных представлений, рассматривается как ключевая веха в когнитивном развитии человека. У людей это умение развивается в раннем детстве, как правило, в возрасте до пяти лет. Тогда маленький ребёнок учится понимать мысли и эмоции других людей — психологи называют это понимание «теорией ума» или «теорией чужого сознания». (далее…)

Насекомые учатся дёргать за нитки


Bombus terrestris
Синий искусственный цветок содержит раствор сахарозы в чашечке в центре. Цветок размещён под прозрачной крышкой из оргстекла, так что земляной шмель (Bombus terrestris) может видеть цветок, но не может попасть к нему, так как щель между крышкой и поверхностью стола слишком узка. До приманки можно добраться только одним способом — вытащить её за нитку. На фото шмель поставил лапку на нить и готов тащить её.

Дёрнуть за верёвочку, чтобы получить еду — это классическое задание, которое часто используется для проверки интеллекта млекопитающих и птиц, но впервые насекомые показывают способность к обучению этому умению.

Кроме того, передача такой техники от одной информированной особи другим для беспозвоночных животных описана впервые.

Результаты исследования, опубликованные в PLOS Biology, показывают, что некоторые «шмели-новаторы» смогли самостоятельно решить проблему доступа к пище, научившись тянуть за нитку, а большинство других могут научиться этому умению, если потренируются.

Обычные шмели получили возможность узнать метод решения задачи, наблюдая за тем, как его выполняет подготовленный шмель, и это умение передавалось из поколения в поколение, на протяжении нескольких поколений. (далее…)

Бонобо раскалывают орехи каменными орудиями не хуже шимпанзе


Бонобо за работой
Бонобо за работой.

Первое в своём роде исследование, проведённое в Кентском университете (University of Kent), показало, что бонобо (Pan paniscus) дикого происхождения могут столь же умело использовать каменные инструменты для раскалывания орехов, как и шимпанзе.

Исследование было проведено под руководством Йоханны Нойфусс (Johanna Neufuss), аспиранта Школы антропологии и охраны природы (School of Anthropology and Conservation) Кентского университета, изучающей функциональную морфологию руки ныне живущих обезьян. В ходе исследования анализировалось поведение 18 бонобо, которые раскалывали орехи в течение по крайней мере двух десятилетий в заповеднике Lola ya Bonobo в Демократической Республике Конго. Результаты работы опубликованы в American Journal of Primatology. (далее…)

У вымирающего гавайского ворона открыта способность пользоваться инструментами


Гавайский ворон, один из двух видов врановых, способных использовать инструменты, находится сегодня на грани исчезновения
Гавайский ворон, один из двух видов врановых, способных использовать инструменты, находится сегодня на грани исчезновения.

Гавайские вороны — вид, вымерший в дикой природе, — продемонстрировали замечательное умение, чрезвычайно редкое в животном мире, — способность использовать инструменты.

Международная группа учёных и специалистов по охране природы обнаружила, что находящийся под угрозой исчезновения гавайский ворон (лат. Corvus hawaiiensis, гавайск. ʻalalā) умело применяет инструменты. Результаты наблюдений опубликованы в журнале Nature.

Ранее другой вид врановых — знаменитый новокаледонский ворон — сбивал с толку исследователей своими замечательными навыками работы с инструментом. Эти птицы, живущие в южной части Тихого океана, на острове Новая Каледония, используют зажатые в клювах палочки, чтобы выковыривать насекомых и другую добычу из сухостоя и из-под коры деревьев, проявляя при этом удивительную степень ловкости. Однако до недавнего времени это был эдакий курьёз в семействе врановых, интересное исключение, заставлявшее учёных ломать голову: почему именно эти вороны, но, по-видимому, никто другой из этого семейства, эволюционно не развил у себя такую исключительную способность?

Теперь новокаледонский ворон не одинок в своём умении. Во всяком случае, пока: гавайских воронов в мире осталось всего чуть больше сотни — все в зоопарках и на станциях разведения. (далее…)