Древнейшие свидетельства жизни на Земле (или нет)


Микроскопические трубочки в отложениях кварца.
Микроскопические трубочки в отложениях кварца. Источник: University College London.

Учёные из Великобритании, Норвегии, США, Австралии и Канады обнаружили в отложениях кварца возрастом от 3,7 до 4,3 миллиардов лет микроскопические трубочки и нитевидные структуры. Они предполагают, что эти образования — следы жизнедеятельности древних микроорганизмов. Если это действительно так, новая находка станет рекордсменом — древнейшим доказательством жизни на Земле. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)

Многоликая ГЕОграфия/ГЕОлогия


День начала:15 Февраль 2017 17:30
День окончания:12 Апрель 2017
Место проведения:   СПбГУ. Подробности в тексте анонса
Проводит:   СПбГУ
Многоликая ГЕО
«Многоликая ГЕО» — цикл бесплатных лекций в СПбГУ.

В СПбГУ проходит цикл бесплатных лекций «Многоликая ГЕОграфия/ГЕОлогия». Эти лекции будут интересны всем, кого интересуют науки о Земле.

15 февраля. «Что происходит с климатом?»

Прошедшие два года — 2015 и 2016 — стали самыми тёплыми за весь период инструментальных наблюдений. Глобальное потепление не предполагает, что каждый последующий год окажется теплее предыдущего. Но наблюдаемый глобальный тренд вполне однозначен. И человечество с высокой степенью достоверности причастно к этому изменению. Глобальное потепление — лишь одно из проявлений глобального изменения климата; оно сопровождается подъёмом уровня океана, сокращением ледяного и снежного покровов, изменениями статистики опасных явлений в климатической системе.

В ближайшие десятилетия высока вероятность усугубления наблюдаемых изменений климата (на фоне собственной, не связанной с воздействием человека изменчивости). Влияние различий (в результате сегодняшних политических решений) между сценариями антропогенных эмиссий парниковых газов в атмосферу возрастает во второй половине 21-го века.

Лектор — Катцов Владимир Михайлович, доктор физико-математических наук, директор Главной геофизической обсерватории им. А.И. Воейкова Росгидромета, член Объединенного научного комитета Всемирной программы исследований климата (WCRP) ВМО, член научного консультационного комитета Климатического центра стран Азиатско-Тихоокеанского экономического сотрудничества (APCC), координирующий автор проекта Климатической доктрины Российской Федерации.

Лекция 15 февраля проводится по адресу В.О., 10-я линия, д.33-35, ауд. 74, начало в 17:30. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Вероятно, что 2016 станет самым жарким годом за всю историю наблюдений


2016
2016 может побить рекорд температуры. Глобальное потепление не останавливается.

Когда за окном зима и мороз, трудно принять факт глобального потепления. А оно есть — 2016 год, вероятно, станет ещё более жарким, чем 2015, рекордный за всё время наблюдения за погодой Земли.

Согласно данным Всемирного метеорологического общества (ВМО), глобальная температура 2016 года превышает среднюю температуру доиндустриальной эпохи приблизительно на 1,2° по Цельсию. (далее…)

Большое тихоокеанское мусорное пятно: хлама в океане больше, чем ожидалось


«Сети-призраки» — брошенные в море рыболовные сети, в которых запутываются морские животные.
«Сети-призраки» — брошенные в море рыболовные сети, в которых запутываются животные.

Мы уже писали о мечте храброго голландского юноши избавить океан от мусора. Основанная им компания Ocean Cleanup готовится установить огромную очистительную установку и собирает информацию о масштабах предстоящих работ. 5 октября команда экспертов представила предварительные результаты воздушной экспедиции над Большим тихоокеанским мусорным пятном и принесла плохие вести: мусора оказалось гораздо больше, чем ожидалось.

Большое тихоокеанское мусорное пятно (БТМП) — это скопление мусора антропогенного происхождения в северной части Тихого океана. Вопреки слухам, оно не похоже на огромный континент, его даже не видно из космоса. Мусорное пятно — это тысячи и тысячи кусочков пластика, которые свободно плавают в океане, большинство из них очень мелкие и скрыты под поверхностью воды. Но масштаб проблемы от этого меньше не становится — попавший в океаны мусор вредит животным и меняет экологию, и мы пока даже не совсем понимаем, как именно.

Голландец Боян Слат (Boyan Slat) предложил построить в центре БТМП очистительную установку — и в 2013 году основал организацию The Ocean Cleanup, где вместе со специалистами доработал идею. После долгих расчётов и предварительных тестов, в этом году организация разместила пробную установку в Северном море, неподалёку от берегов Нидерландов. Ocean Cleanup готовится к финальному этапу проекта — очистке Тихого океана, которая должна начаться в 2020 году. Но для этого специалистам нужно знать, с каким объёмом работы им придётся столкнуться. (далее…)

Изучение парниковых газов в атмосфере — новая программа НАСА


«Летающая лаборатория»
«Летающая лаборатория» НАСА, самолёт DC-8.

НАСА объявило о запуске миссии «Атмосферная томография» (Atmospheric Tomography Mission, сокращённо ATom). В ходе новой программы учёные намерены создать «карту» атмосферы, такую же масштабную и подробную, как привычные нам описания земных ландшафтов. Для этого они шестнадцать раз облетят Землю и возьмут пробы воздуха.

Главная цель ATom — исследование влияния антропогенных выбросов на содержание парниковых и химически активных газов в атмосфере. «Люди производят множество загрязняющих веществ и, когда их сдувает с континентов, они никуда не исчезают. Всё это куда-то девается. — Говорит ведущий исследователь программы Стив Вофси (Steve Wofsy). — Мы знаем, что загрязнения рассеиваются в атмосфере и вымываются дождём, но мы хотим понять, как долго длятся эти процессы, и как они протекают». (далее…)

«Фиолетовый носок» на дне океана


Xenoturbella monstrosa
Глубоководный «фиолетовый носок» — Xenoturbella monstrosa.

Недавно обнаруженные на дне океана существа, одно из которых напоминает выброшенный фиолетовый носок, раскрывают подробности развития жизни на раннем этапе её существования. Очень просто устроенный организм Xenoturbella не имеет мозга, жабр, глаз и половых органов. У него только одно отверстие, через которое он как поглощает пищу, так и выводит отходы. Впервые представитель рода описан в 1949 году, но был определён неверно. Считалось, что его предок — более сложное существо, в ходе эволюции утратившее ряд признаков. Исследование, опубликованное в журнале Nature, опровергает это мнение.

«Мы показали, что нет, они всегда были простыми, — говорит Нерида Уилсон (Nerida Wilson), старший научный сотрудник Музея Западной Австралии (Western Australian Museum). — Так что наши маленькие ребята простые, потому что они являются одной из ранних ветвей древа жизни». (далее…)

Шесть перемен Земли за 2015 год


Разрушения после землетрясения в Непале.
Разрушения после землетрясения в Непале. Источник: Wikimedia Commons.

Очередной год — и вот старушка-Земля приближается к концу пути в 930 миллионов километров вокруг Солнца. Скоро будет завершены все 365 суточных оборотов вокруг собственной наклонной оси. Не так много, как когда-то (слои в коралловых массивах говорят нам, что 400 миллионов лет назад год состоял из 410 дней), но всё же довольно много.

Дважды за каждый оборот земная кора прогибается вверх и вниз на несколько сантиметров в ежедневном ритме земных приливов — малоизвестных аналогов приливов океанических.

Помимо этих регулярных плановых упражнений планета в этом году совершала и другие движения, иногда обыкновенные, иногда — решительно отклоняющиеся от нормы. В статье рассмотрены шесть подобных заметных событий 2015 года и то, как они изменили не только окружающие нас пейзажи, но и наши представления о планетарных процессах. (далее…)

Экспедиция «Кон-Тики II» соберёт данные о загрязнении Тихого океана


Бальса
Считается, что лучшая бальса выращивается на плантациях в Эквадоре.

В прошлом году отмечался столетний юбилей известного путешественника и писателя Тура Хейердала (норв. Thor Heyerdahl, 1914—2002). Норвежец Торгейр Хиграфф (Torgeir Higraff) в честь соотечественника организовал экспедицию, повторяющую знаменитый проект «Кон-Тики».

Экспедиция «Кон-Тики» — плавание от берегов Южной Америки к островам Полинезии для доказательства возможности контактов между жителями этих регионов в древности. Согласно современным научным представлениям, такие контакты действительно имели место, пусть и влияние культур оказалось минимальным и почти никак не сказалось на судьбах народов, не оставив антропологических следов их взаимодействия. В 1947 году Тур Хейердал и ещё пятеро путешественников провели на примитивном плоту из бальсового дерева 101 день, преодолев за это время около 8000 километров. (далее…)

Океанские бактерии производят миллионы тонн углеводородов ежегодно


Цианобактерия Synechocystis
Цианобактерия Synechocystis стала первым фотосинтезирующим организмом, чей геном был полностью расшифрован.

Международная группа исследователей во главе со специалистами Кембриджского университета оценила количество производимых океанскими фотосинтезирующими бактериями углеводородов, сходных с теми, которые являются основой сырой нефти. В океане существуют организмы как производящие углеводороды, так и потребляющие их. Ежегодно производятся и разрушаются сотни миллионов тонн углеводородов.

В работе, опубликованной 5 октября в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, учёные из Кембриджа, Уорикского университета и Массачусетского технологического института описывают серию экспериментов, в ходе которых в лабораторных условиях измерялось количество выделяемых цианобактериями углеводородов. Полученные результаты позволили оценить роль этого процесса в глобальном масштабе.

Каждая отдельная бактерия производит незначительное количество углеводородов, но исследователи подсчитали, что популяции только двух разновидностей цианобактерий — Prochlorococcus и Synechocystis способны производить от 300 до 800 млн тонн углеводородов в год. При этом концентрация углеводородов в незагрязнённых районах Мирового океана остаётся незначительной благодаря деятельности других бактерий, которые расщепляют выделяемые вещества. (далее…)

Свалка, которой нет: Большое тихоокеанское мусорное пятно и его меньшие братья


Запутавшийся в пластиковом мусоре горбатый кит
Запутавшийся в пластиковом мусоре горбатый кит недалеко от канадского побережья. По словам спасателей, рыболовный трос несколько раз обернулся вокруг тела и хвостового плавника кита, семь или восемь витков было вокруг левой ласты и один проходил через рот животного. / Фото Провинстаунского центра прибрежных исследований.

Чарльз Мур возвращался домой на катамаране Alguita после участия в регате Transpac. Он выбрал путь через Гавайский максимум («конские широты») — область высокого атмосферного давления в районе Гавайских островов. Это пустынный и непопулярный у мореплавателей район.

В спокойных водах Тихого Океана, за тысячи миль от берега, Мур начал замечать мусор. Каждый раз, когда Чарльз выходил на палубу, он заключал сам с собой пари о том, что не увидит ни кусочка пластика, и каждый раз сам себе проигрывал. Бутылки и крышечки, обрезки фотоплёнки, кусочки рыболовных сетей — что-нибудь обязательно плавало неподалёку. Мур достал блокнот и прикинул размеры морской свалки. Капитан наблюдал пластик за бортом семь дней подряд, и Alguita за это время прошла тысячу морских миль. Выходило, что размер замусоренной области — около тысячи миль в диаметре. Так Чарльз Мур познакомился с Большим тихоокеанским мусорным пятном. Он не был первооткрывателем — существование пятна предсказали в 1988 году в Национальном управлении океанических и атмосферных исследований США, — но подтвердил прогноз и привлёк внимание к проблеме. (далее…)

Планктон может играть важнейшую роль в климатических изменениях


Каланус с большим липидным запасом
Каланус с большим липидным запасом.

Крохотные представители зоопланктона, каждый размером не больше зёрнышка риса, возможно, играют огромную роль в управлении климатическими изменениями. Об этом сообщается в исследовании, проведённом биологами Датского технического университета и Университета Копенгагена при участии шотландского Университета Стратклайд.

В работе исследовались представители подкласса веслоногих ракообразных (копеподов), составляющих значительную часть зоопланктона планеты. Рачки, обитающие в высоких широтах, запасают богатые углеродом липиды в качестве пищевого резерва. Это происходит в конце лета, когда рачки находятся в поверхностных водах океана. Накопленные запасы ракообразные используют для поддержания жизни в зимний период, в течение которого они пребывают в спячке на глубине более 1 км вне контакта с атмосферным воздухом.

Это означает, что углекислота, высвобождаемая спящими веслоногими по мере использования ими липидных запасов, не возвращается обратно в атмосферу. Вместо этого она оказывается на глубине, где может оставаться тысячелетиями. Авторы работы назвали этот процесс липидный насос веслоногих. (далее…)

Катастрофическое снижение биологического разнообразия в океанах


Земля, вид из космоса
«Океан является возобновляемым ресурсом, который может обеспечить все будущие поколения, если давление на него будет оказываться эффективно», — говорит Марко Ламбертини, Генеральный директор WWF.

Всемирный фонд дикой природы (WWF), одна из крупнейших независимых международных природоохранных организаций, сообщает, что в период с 1972 по 2015 популяция морских позвоночных сократилась на 49%. Причём некоторые морские рыбы, например, тунцы, макрели и скумбрии, потеряли до 75% численности. Признаков восстановления численности этих рыб не наблюдается.

Также наблюдается резкое сокращение коралловых рифов, мангровых зарослей и водорослей, которые поддерживают морские пищевые цепи, важные и для людей. Более 25% всех морских видов живут на коралловых рифах и жизнь около 850 миллионов людей связана с коралловыми рифами как источником продовольствия, основой туристического бизнеса и т. д. Утрата коралловых рифов — это не только вымирание животных, но и катастрофические последствия для общества. (далее…)

Неизвестные виды морских животных обнаружены у берегов Пуэрто-Рико


Один из глубоководных видов, обнаруженный экспедицией   Национального управления океанических и атмосферных исследований США.
Один из глубоководных видов, обнаруженный экспедицией Национального управления океанических и атмосферных исследований США.

Национальное управление океанических и атмосферных исследований США организовало экспедицию научного судна к берегам Пуэрто-Рико с тем, чтобы изучить обитателей труднодоступных морских глубин. Использовался зонд с дистанционным управлением, с помощью которого были получены фото- и видеосвидетельства жизни на глубине свыше 6 км. Некоторые виды, попавшие в поле зрения учёных, ранее не наблюдались, они ещё не классифицированы и не названы.

Аппарат за 52 дня работы экспедиции совершил 12 погружений. Было замечено около 100 видов рыб, 50 видов глубоководных кораллов, сотни видов беспозвоночных, многие их которых впервые наблюдались в естественной среде обитания. Полученная информация всё ещё анализируется, но уже подтверждено открытие нового вида гребневика и рыбы. (далее…)

Экологические оазисы на послеаварийных нефтяных платформах


Ноев оазис
Изображение нефтяной вышки, преобразованной после аварии.

Китайские архитекторы предложили использовать глубоководные нефтяные платформы для создания вертикальных сред обитания. Будучи обеспокоенными опасными последствиями утечек нефти, Ма Идун (Ma Yidong), Чжу Чжунхуэй (Zhu Zhonghui), Цинь Чжэнюй (Qin Zhengyu) и Цзян Чжэ (Jiang Zhe) разработали концепцию организации биопространства на платформах, которые пострадали от аварий.

Согласно предложенной ими идее, нефтяную платформу, на которой произошла утечка, следует преобразовывать в вертикальную среду обитания организмов с целью снижения негативного эффекта от аварии и более скорого возврата экосистемы в норму. Сама платформа, согласно замыслу, становится местом утилизации собранной нефти, а также развлекательным центром и исследовательской площадкой. Под водой конструкция соединена с трубами, на концах которых находятся поплавки. (далее…)