|

Флоридские ламантины не вымрут


Ламантины
Флоридский ламантин — подвид Американского ламантина (Trichechus manatus).

Ламантины Флориды, скорее всего, будут населять прибрежные воды Северной Америки и через 100 лет. Об этом свидетельствует исследование, проведённое Геологической службой США (US Geological Survey, USGS) и Флоридским научно-исследовательским институтом рыбы и дикой природы (Florida Fish and Wildlife Research Institute).

Согласно данным, полученными специалистами по ламантинам, вероятность того, что популяция Флоридского ламантина снизится до пятисот особей, низка — меньше половины процента. Полтысячи и менее взрослых животных — уровень, который означает начало вымирания данного вида.

«Сегодня в штате Флорида количество ламантинов увеличивается. С продолжительностью жизни взрослых особей всё в порядке, среда обитания способна поддерживать растущую популяцию», — утверждает эколог USGS Майкл Рунге (Michael C. Runge), ведущий автор доклада «Status and Threats Analysis for the Florida Manatee (Trichechus manatus latirostris), 2016».

«Вместе с тем, могут появиться новые угрозы, а уже существующие могут взаимодействовать самым неожиданным образом, — замечает Рунге. — Мы должны сохранять бдительность, чтобы сохранить популяцию ламантинов жизнеспособной в течение длительного времени». (далее…)

«Снизу постучали»: микробы могут жить глубоко под дном Марианской впадины


Образцы минерала серпентина.
Образцы минерала серпентина из грязевого вулкана на дне океана.

Изучая образцы минерала из подводного грязевого вулкана, международная группа исследователей обнаружила соединения, которые могли появиться в результате деятельности микробов. Учёные рассчитали, что теоретически жизнь может существовать на глубине 8, 10 и даже 15 километров ниже Марианской впадины. Результаты работы опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). (далее…)

Морские бактерии — зеркало мировой эволюции


Бактерии в толще воды
Распределение разновидностей Prochlorococcus в толще воды.

Изучение самого малоразмерного из известных фотосинтезирующих организмов, бактерии Prochlorococcus, раскрывает механизмы образования и эволюции сложных морских экосистем и позволяет строить предположения о том, как возникли первые многоклеточные организмы.

Prochlorococcus — не только самые мелкие существа, способные к фотосинтезу (их размер — от 0,5 до 0,8 мкм в поперечнике), но и самые распространённые. Открыты они не очень давно, в 1986 году, и только в последнее время появились методы, позволяющие изучить их генетическое разнообразие. Этим занимается команда учёных Массачусетского технологического института (MIT), в которую входят постдок Рогир Бракман (Rogier Braakman), профессор Майкл Фоллоуз (Michael Follows) и профессор Салли Чизолм (Sallie «Penny» Chisholm), которая была в команде первооткрывателей Prochlorococcus.

«Существуют различные штаммы, они изолированы друг от друга в разных океанах Земли, у них отличается геном и генетический потенциал, но все они относятся к одному виду в традиционном понимании, — поясняет Чизолм. — Эта экстраординарная генетическая изменчивость в рамках одного вида позволяет ему повсеместно доминировать в океанах Земли». (далее…)

Древнейшие свидетельства жизни на Земле (или нет)


Микроскопические трубочки в отложениях кварца.
Микроскопические трубочки в отложениях кварца. Источник: University College London.

Учёные из Великобритании, Норвегии, США, Австралии и Канады обнаружили в отложениях кварца возрастом от 3,7 до 4,3 миллиардов лет микроскопические трубочки и нитевидные структуры. Они предполагают, что эти образования — следы жизнедеятельности древних микроорганизмов. Если это действительно так, новая находка станет рекордсменом — древнейшим доказательством жизни на Земле. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Вероятно, что 2016 станет самым жарким годом за всю историю наблюдений


2016
2016 может побить рекорд температуры. Глобальное потепление не останавливается.

Когда за окном зима и мороз, трудно принять факт глобального потепления. А оно есть — 2016 год, вероятно, станет ещё более жарким, чем 2015, рекордный за всё время наблюдения за погодой Земли.

Согласно данным Всемирного метеорологического общества (ВМО), глобальная температура 2016 года превышает среднюю температуру доиндустриальной эпохи приблизительно на 1,2° по Цельсию. (далее…)

Большое тихоокеанское мусорное пятно: хлама в океане больше, чем ожидалось


«Сети-призраки» — брошенные в море рыболовные сети, в которых запутываются морские животные.
«Сети-призраки» — брошенные в море рыболовные сети, в которых запутываются животные.

Мы уже писали о мечте храброго голландского юноши избавить океан от мусора. Основанная им компания Ocean Cleanup готовится установить огромную очистительную установку и собирает информацию о масштабах предстоящих работ. 5 октября команда экспертов представила предварительные результаты воздушной экспедиции над Большим тихоокеанским мусорным пятном и принесла плохие вести: мусора оказалось гораздо больше, чем ожидалось.

Большое тихоокеанское мусорное пятно (БТМП) — это скопление мусора антропогенного происхождения в северной части Тихого океана. Вопреки слухам, оно не похоже на огромный континент, его даже не видно из космоса. Мусорное пятно — это тысячи и тысячи кусочков пластика, которые свободно плавают в океане, большинство из них очень мелкие и скрыты под поверхностью воды. Но масштаб проблемы от этого меньше не становится — попавший в океаны мусор вредит животным и меняет экологию, и мы пока даже не совсем понимаем, как именно.

Голландец Боян Слат (Boyan Slat) предложил построить в центре БТМП очистительную установку — и в 2013 году основал организацию The Ocean Cleanup, где вместе со специалистами доработал идею. После долгих расчётов и предварительных тестов, в этом году организация разместила пробную установку в Северном море, неподалёку от берегов Нидерландов. Ocean Cleanup готовится к финальному этапу проекта — очистке Тихого океана, которая должна начаться в 2020 году. Но для этого специалистам нужно знать, с каким объёмом работы им придётся столкнуться. (далее…)

Изучение парниковых газов в атмосфере — новая программа НАСА


«Летающая лаборатория»
«Летающая лаборатория» НАСА, самолёт DC-8.

НАСА объявило о запуске миссии «Атмосферная томография» (Atmospheric Tomography Mission, сокращённо ATom). В ходе новой программы учёные намерены создать «карту» атмосферы, такую же масштабную и подробную, как привычные нам описания земных ландшафтов. Для этого они шестнадцать раз облетят Землю и возьмут пробы воздуха.

Главная цель ATom — исследование влияния антропогенных выбросов на содержание парниковых и химически активных газов в атмосфере. «Люди производят множество загрязняющих веществ и, когда их сдувает с континентов, они никуда не исчезают. Всё это куда-то девается. — Говорит ведущий исследователь программы Стив Вофси (Steve Wofsy). — Мы знаем, что загрязнения рассеиваются в атмосфере и вымываются дождём, но мы хотим понять, как долго длятся эти процессы, и как они протекают». (далее…)

«Фиолетовый носок» на дне океана


Xenoturbella monstrosa
Глубоководный «фиолетовый носок» — Xenoturbella monstrosa.

Недавно обнаруженные на дне океана существа, одно из которых напоминает выброшенный фиолетовый носок, раскрывают подробности развития жизни на раннем этапе её существования. Очень просто устроенный организм Xenoturbella не имеет мозга, жабр, глаз и половых органов. У него только одно отверстие, через которое он как поглощает пищу, так и выводит отходы. Впервые представитель рода описан в 1949 году, но был определён неверно. Считалось, что его предок — более сложное существо, в ходе эволюции утратившее ряд признаков. Исследование, опубликованное в журнале Nature, опровергает это мнение.

«Мы показали, что нет, они всегда были простыми, — говорит Нерида Уилсон (Nerida Wilson), старший научный сотрудник Музея Западной Австралии (Western Australian Museum). — Так что наши маленькие ребята простые, потому что они являются одной из ранних ветвей древа жизни». (далее…)

Шесть перемен Земли за 2015 год


Разрушения после землетрясения в Непале.
Разрушения после землетрясения в Непале. Источник: Wikimedia Commons.

Очередной год — и вот старушка-Земля приближается к концу пути в 930 миллионов километров вокруг Солнца. Скоро будет завершены все 365 суточных оборотов вокруг собственной наклонной оси. Не так много, как когда-то (слои в коралловых массивах говорят нам, что 400 миллионов лет назад год состоял из 410 дней), но всё же довольно много.

Дважды за каждый оборот земная кора прогибается вверх и вниз на несколько сантиметров в ежедневном ритме земных приливов — малоизвестных аналогов приливов океанических.

Помимо этих регулярных плановых упражнений планета в этом году совершала и другие движения, иногда обыкновенные, иногда — решительно отклоняющиеся от нормы. В статье рассмотрены шесть подобных заметных событий 2015 года и то, как они изменили не только окружающие нас пейзажи, но и наши представления о планетарных процессах. (далее…)

Экспедиция «Кон-Тики II» соберёт данные о загрязнении Тихого океана


Бальса
Считается, что лучшая бальса выращивается на плантациях в Эквадоре.

В прошлом году отмечался столетний юбилей известного путешественника и писателя Тура Хейердала (норв. Thor Heyerdahl, 1914—2002). Норвежец Торгейр Хиграфф (Torgeir Higraff) в честь соотечественника организовал экспедицию, повторяющую знаменитый проект «Кон-Тики».

Экспедиция «Кон-Тики» — плавание от берегов Южной Америки к островам Полинезии для доказательства возможности контактов между жителями этих регионов в древности. Согласно современным научным представлениям, такие контакты действительно имели место, пусть и влияние культур оказалось минимальным и почти никак не сказалось на судьбах народов, не оставив антропологических следов их взаимодействия. В 1947 году Тур Хейердал и ещё пятеро путешественников провели на примитивном плоту из бальсового дерева 101 день, преодолев за это время около 8000 километров. (далее…)

Океанские бактерии производят миллионы тонн углеводородов ежегодно


Цианобактерия Synechocystis
Цианобактерия Synechocystis стала первым фотосинтезирующим организмом, чей геном был полностью расшифрован.

Международная группа исследователей во главе со специалистами Кембриджского университета оценила количество производимых океанскими фотосинтезирующими бактериями углеводородов, сходных с теми, которые являются основой сырой нефти. В океане существуют организмы как производящие углеводороды, так и потребляющие их. Ежегодно производятся и разрушаются сотни миллионов тонн углеводородов.

В работе, опубликованной 5 октября в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, учёные из Кембриджа, Уорикского университета и Массачусетского технологического института описывают серию экспериментов, в ходе которых в лабораторных условиях измерялось количество выделяемых цианобактериями углеводородов. Полученные результаты позволили оценить роль этого процесса в глобальном масштабе.

Каждая отдельная бактерия производит незначительное количество углеводородов, но исследователи подсчитали, что популяции только двух разновидностей цианобактерий — Prochlorococcus и Synechocystis способны производить от 300 до 800 млн тонн углеводородов в год. При этом концентрация углеводородов в незагрязнённых районах Мирового океана остаётся незначительной благодаря деятельности других бактерий, которые расщепляют выделяемые вещества. (далее…)

Свалка, которой нет: Большое тихоокеанское мусорное пятно и его меньшие братья


Запутавшийся в пластиковом мусоре горбатый кит
Запутавшийся в пластиковом мусоре горбатый кит недалеко от канадского побережья. По словам спасателей, рыболовный трос несколько раз обернулся вокруг тела и хвостового плавника кита, семь или восемь витков было вокруг левой ласты и один проходил через рот животного. / Фото Провинстаунского центра прибрежных исследований.

Чарльз Мур возвращался домой на катамаране Alguita после участия в регате Transpac. Он выбрал путь через Гавайский максимум («конские широты») — область высокого атмосферного давления в районе Гавайских островов. Это пустынный и непопулярный у мореплавателей район.

В спокойных водах Тихого Океана, за тысячи миль от берега, Мур начал замечать мусор. Каждый раз, когда Чарльз выходил на палубу, он заключал сам с собой пари о том, что не увидит ни кусочка пластика, и каждый раз сам себе проигрывал. Бутылки и крышечки, обрезки фотоплёнки, кусочки рыболовных сетей — что-нибудь обязательно плавало неподалёку. Мур достал блокнот и прикинул размеры морской свалки. Капитан наблюдал пластик за бортом семь дней подряд, и Alguita за это время прошла тысячу морских миль. Выходило, что размер замусоренной области — около тысячи миль в диаметре. Так Чарльз Мур познакомился с Большим тихоокеанским мусорным пятном. Он не был первооткрывателем — существование пятна предсказали в 1988 году в Национальном управлении океанических и атмосферных исследований США, — но подтвердил прогноз и привлёк внимание к проблеме. (далее…)

Планктон может играть важнейшую роль в климатических изменениях


Каланус с большим липидным запасом
Каланус с большим липидным запасом.

Крохотные представители зоопланктона, каждый размером не больше зёрнышка риса, возможно, играют огромную роль в управлении климатическими изменениями. Об этом сообщается в исследовании, проведённом биологами Датского технического университета и Университета Копенгагена при участии шотландского Университета Стратклайд.

В работе исследовались представители подкласса веслоногих ракообразных (копеподов), составляющих значительную часть зоопланктона планеты. Рачки, обитающие в высоких широтах, запасают богатые углеродом липиды в качестве пищевого резерва. Это происходит в конце лета, когда рачки находятся в поверхностных водах океана. Накопленные запасы ракообразные используют для поддержания жизни в зимний период, в течение которого они пребывают в спячке на глубине более 1 км вне контакта с атмосферным воздухом.

Это означает, что углекислота, высвобождаемая спящими веслоногими по мере использования ими липидных запасов, не возвращается обратно в атмосферу. Вместо этого она оказывается на глубине, где может оставаться тысячелетиями. Авторы работы назвали этот процесс липидный насос веслоногих. (далее…)