Антарктический ледник раскалывается изнутри


Трещина на острове Пайн-Айленд, фото от 4 ноября 2016 года. Это уже второй трещина, образовавшаяся в центре шельфового ледника за последние 3 года.
Трещина на острове Пайн-Айленд, фото от 4 ноября 2016 года. Это уже вторая трещина, образовавшаяся в центре шельфового ледника за последние 3 года.

Антарктический ледник Пайн-Айленд раскалывается изнутри — к такому выводу пришли учёные Университета штата Огайо (Ohio State University) и Мичиганского университета (University of Michigan). Они проанализировали спутниковые снимки, полученные спутником Landsat 8, и обнаружили, что в центре шельфового ледника образовались трещины. Результаты исследования опубликованы в журнале Geophysical Research Letters. (далее…)

Жидкий океан подо льдом на Плутоне возможен


Поверхность Плутона. Фото New Horizons.
Поверхность Плутона. Фото New Horizons.

Автоматическая станция Новые горизонты (New Horizons), добравшаяся к Плутону в прошлом году, предоставила свидетельства в пользу того, что на карликовой планете под слоем льда когда-то существовал океан. Но согласно новому исследованию учёных из Университета Брауна (Brown University) и Планетологического института США (Planetary Science Institute), опубликованному в Geophysical Research Letters этот океан может существовать до сих пор.

Используя уточнённые данные, полученные аппаратом New Horizons, учёные моделировали эволюцию и распределение температуры под поверхностью Плутона в различных сценариях. В сценарии полного промерзания океана, под поверхностью должны были сложиться условия, приводящие к фазовому переходу льда в другую форму — лёд II — более плотную, чем обычный лёд. Следовательно, это превращение должно было сопровождаться уменьшением объёма, что привело бы к сжатию ледяной коры на поверхности карликовой планеты. Однако подобные сжатия не наблюдаются на снимках, сделанных миссией New Horizons. Это может означать, что фазовый переход не состоялся и часть воды под поверхностью может быть жидкой. (далее…)

Учёные создали интерактивную карту таяния антарктических льдов


Вследствие глобального потепления, гренландский и антарктический ледяные щиты теряют массу и способствуют повышению уровня моря.
Вследствие глобального потепления, гренландский и антарктический ледяные щиты теряют массу и способствуют повышению уровня моря.

В результате глобального потепления запасы снега и льда в Гренландии, Арктике и Антарктике убывают. В период с 2002 по 2016 год антарктический ледяной щит терял 100 гигатонн ежегодно — эта масса эквивалентна 100 кубическим километрам воды. Учёные из Дрезденского технического университета (нем. Technische Universität Dresden) визуализировали этот процесс, и теперь все желающие могут отследить ежемесячное изменение ледяной массы в разных регионах Антарктиды. Чтобы создать интерактивную карту таяния льдов, профессор Мартин Хорват (Martin Horwath) и его научная группа проанализировали данные GRACE (Gravity Recovery And Climate Experiment) — спутниковой миссии, направленной на изучение гравитационного поля Земли и его временны́х вариаций, связанных, в частности, с процессами изменения климата. (далее…)

Открыта новая форма льда — самая лёгкая из всех


Лёд-XVI
Лёд-XVI, полученный в 2014 году, представляет собой клатрат топологически эквивалентный полостной структуре КС-II (англ. sII) и являлся самым лёгким льдом до открытия новой модификации.

Исследователи из Китая и США сообщили об открытии новой формы водяного льда. Смоделированная структура ледяного кристалла является стабильной и обеспечивает данной модификации наименьшую плотность из всех известных на сегодняшний день.

Как и другие модификации льда, открытые в последнее время, новая структура получена методом компьютерного моделирования. Сяо Чэн Цзэн (Xiao Cheng Zeng) с коллегами развили идею европейской команды учёных, нашедших в 2014 году лёд-XVI, самую лёгкую модификацию на тот момент. Он представляет собой клатрат — молекулярную структуру в форме клетки, в которой между молекулами основного вещества, в данном случае воды, заключены атомы примеси. Группа во главе с Анджеем Фаленты (Andrzej Falenty) поместила внутрь кристаллической решётки кубического клатрата КС-II (sII) молекулы неона и показала, что за пять дней методом вакуумного насоса можно удалить все эти примеси. В результате был получен лёд с плотностью 0,81 г/см³, правда, термодинамически нестабильный. Моделирование показывает, что лёд-XVI должен сохраняться при отрицательном давлении, то есть, при действующем на кристалл растяжении.

Китайской группе удалось добиться большего. Моделируя кубическую структуру клатрата КС-III (sIII) с молекулами метана в качестве примеси, учёные рассчитали, что после удаления метана получается лёд с плотностью 0,6 г/см³ (от 0,593 до 0,605, в зависимости от используемой компьютерной модели воды). Это сразу на четверть легче, чем у льда-XVI. (далее…)

На Плутоне оказалось много воды


Вода на Плутоне
Концентрация водяного льда на Плутоне (справа), по данным видеоспектрографа LEISA космического аппарата New Horizons.

Новые данные, поступившие на Землю с космического аппарата «Новые горизонты», показали наличие на Плутоне значительного количества воды. Вопреки более ранним данным, водяным льдом оказалась покрыта примерно половина поверхности карликовой планеты, а сам лёд расположен не в глубине, а на поверхности.

До появления результатов спектрографии считалось, что на Плутоне присутствуют метан, азот и аммиак — в твёрдой форме, так как на поверхности Плутона температура не превышает 60 K. Об этом свидетельствовали данные, полученные с телескопов «Хаббл» и «Спитцер». На присутствие водяного льда указали первые снимки бывшей девятой планеты, сделанные «Новыми горизонтами» в июле 2015 года. На них поверхность Плутона покрыта многочисленными формами рельефа, существование которых трудно объяснить без предположения о наличии воды. В её отсутствие рельеф был бы куда более гладким — лёд из метана, азота, аммиака и монооксида углерода быстро расползся бы по низинам и ущельям. (далее…)

Жизнь в темноте


Блуждающая планета
Блуждающая планета.

В тёмных углах нашей галактики миллиарды бродячих планет блуждают, лишённые звёзд. Может ли существовать жизнь на них?

Перенесёмся на десять тысяч лет в будущее. Вы — исследователь космоса, и собираетесь сесть на поверхность только что открытого мира, на котором может быть жизнь. Планета тёмная, настолько тёмная, что вы не в состоянии рассмотреть, какова её поверхность. Всё, что вы видите, — это чёрный диск, заслоняющий звезды. Вы входите в атмосферу и пролетаете через тонкий слой облаков, которые могут заметить и определить только сенсоры вашего космического корабля. Никакого света нет, солнце не светит. Звёзд тоже не видно. Вы с недоумённым видом поворачиваетесь к командиру и спрашиваете: «Погодите-ка, но ведь тут нет солнца? Какого чёрта мы тут делаем?»

Солнцу сделали доброе имя. Почти всем нравятся солнечные деньки и радуга. Панели солнечных батарей — это благо. Солнце запускает процесс фотосинтеза, который создаёт кислород, и мы дышим им. Благодаря солнечному свету наше тело вырабатывает разные вещества для улучшения настроения, например, витамин D. Солнцу поклонялись, солнечные боги хорошо известны в истории человечества. Мы любим наше солнце.

Но оправдана ли вся эта шумиха? Действительно ли нам нужно Солнце? Да, нужно. Если Солнце внезапно исчезнет, Земля превратится в ледяной шар. Наш геотермостат, карбонатно-силикатный геохимический цикл, бесполезен без Солнца. Озёра, реки и пруды замёрзнут первыми. Для замерзания океана потребуются десятилетия, но это тоже неизбежно произойдёт. Незначительное количество тепла из глубины планеты будет поступать с извержениями вулканов. В общем, Земля будет похожа на Хот, ледяную планету из фильма «Империя наносит ответный удар». Большинство жизненных форм сгинет. (далее…)

Суперионный лёд и загадки Урана и Нептуна


Вид на Нептун с Тритона
Поверхность Тритона в представлении художника. На горизонте — Нептун, слева над горизонтом — Солнце.

Какие формы может принимать вода? Если задать этот вопрос случайному человеку, он, скорее всего, назовёт три состояния: собственно жидкую воду, водяной пар и лёд. И ещё, может быть, снег. Снег, конечно, — это тот же самый лёд. Однако известных фазовых состояний воды в действительности больше трёх. Причём намного. В настоящее время известно уже более двух десятков структурных разновидностей лёгкой воды 1H216O с различными физическими свойствами, которые относятся к шести фазовым состояниям. Из них, пожалуй, самым экзотическим является так называемый суперионный лёд. Недавно химики Принстонского университета обнаружили новую его разновидность и сразу же занялись вычислением электропроводности открытого ими фазового состояния. Именно свойства суперионного льда должны помочь в объяснении необычной формы магнитных полей Урана и Нептуна. (далее…)

|

Самый большой долинный ледник Италии Форни может полностью исчезнуть


В тёплое время года талые воды текут по поверхности ледника Форни, пока не встретят область слабого льда. В таких местах возникают глубогие вертикальные промоины. Исследователи и экстремальные туристы спускаются в промоины, чтобы осмотреть пласты льда времён ледникового периода.
В тёплое время года талые воды текут по поверхности ледника Форни, пока не встретят область слабого льда. В таких местах возникают глубогие вертикальные промоины. Исследователи и экстремальные туристы спускаются в промоины, чтобы осмотреть пласты льда времён ледникового периода.

Самый большой долинный ледник Италии Форни может исчезнуть к 2100 году. Об этом говорится в исследовании, опубликованном в газете Secolo d’Italia.

По оценке экспертов, климатические условия к 2100 году приведут к уменьшению его объемов более чем на 80% от объёма льда, который наблюдался при последних измерениях в 2007 году. В своей работе учёные попытались смоделировать несколько возможных сценариев поведения ледника, которое будет напрямую зависеть от количества осадков и средней температуры в течение XXI века.

В настоящее время площадь ледника составляет 11,34 кв. км. По мнению исследователей, вероятное снижение ледяной массы повлечет за собой множественные проблемы и негативные последствия для территории. В данный момент Форни является важным ресурсом не только с точки зрения водоснабжения региона, но и как привлекательное туристическое направление.