В процессе борьбы с эпидемией Зика в Южной Каролине случайно убили миллионы пчёл

Пчёлы, погибшие в результате распыления пестицида, призванного остановить эпидемию вируса Зика
Пчёлы, погибшие в результате распыления пестицида, призванного остановить эпидемию вируса Зика.

Миллионы медоносных пчёл погибли в результате заказанного властями округа Дорчестер (Южная Каролина, США) распыления ядохимикатов, целью которого было уничтожение комаров — распространителей вирусов Зика и лихорадки Западного Нила.

Пчеловодческую отрасль округа Дорчестер лихорадит после того, как 28 августа власти штата произвели с воздуха фумигацию местности пестицидом Naled (Dibrom). Это довольно распространённый в США пестицид, часто применяемый после затяжных дождей и, особенно, наводнений. От других его выгодно отличает то, что он убивает не только взрослых комаров, но и личинок. В течение прошедшего года только во Флориде этим препаратом было обработано около шести миллионов акров (более 24 тыс. км2) земли в сельской местности. В январе этого года он активно применялся в Пуэрто-Рико — для борьбы с эпидемией лихорадки Зика.

Решение применить его в Южной Каролине выглядело совершенно естественным, так как за последнее время в штате было зафиксировано несколько десятков случаев заболевания лихорадками Зика и Западного Нила, распространяемых комарами.

Однако у химиката Naled есть существенный недостаток — он высокотоксичен не только для комаров, но и для пчёл. Обычно эта проблема решается тем, что распыление производится ночью или ранним утром, до того, как пчёлы вылетают из ульев за пыльцой и нектаром. Кроме того, пчеловодов информируют о предстоящей обработке, после чего те предпринимают различные меры по защите ульев и подконтрольных участков, на которых растут цветущие растения. Чаще всего этих мер достаточно.

Пасеки Дорчестера покрыты ковром из мёртвых пчёл
После распыления пестицида пасеки Дорчестера покрыты ковром из мёртвых пчёл.

В этот раз что-то пошло не так. Власти сообщили о грядущем санитарном мероприятии, разместив объявления в бумажных газетах в пятницу, 26 августа, и в социальных сетях в субботу, 27-го. Распыление проводилось 28-го, с 6:30 до 8:30 утра. Обычно пчёлы в это время ещё находятся в ульях. Тем не менее, утром 28 августа пчеловоды вышли на пасеки и увидели, что те, практически, полностью опустошены. Масштабы ущерба трудно оценить. На одной только пасеке Flowertown погибло около 2,5 млн пчёл.

Как выяснилось позже, почти никто из пчеловодов не видел объявлений о готовящейся фумигации, они считают, что информационные службы местных властей сработали из рук вон плохо и, фактически, жители не были предупреждены. Кроме того, в Южной Каролине стоит жара, и пчёлы вылетают из гнёзд рано утром и сбиваются в бородообразные рои на внешней стороне улья, чтобы охладиться.

Сейчас жители Саммервилла (город в Дорчестере) организовали сбор подписей на Change.org под петицией, требующей приостановить распыление опасных для пчёл химикатов, по меньшей мере — до проведения широкого общественного обсуждения.

Описанная ситуация вдвойне непроста, так как необходимость борьбы с одной глобальной угрозой, пандемией лихорадки Зика, вызывающей микроцефалию у новорождённых, приходит в противоречие с другой, глобальной же, проблемой — угрозой вымирания медоносной пчелы, основного опылителя культурных растений.

Вы можете узнать больше: