Новые болота для редчайших черепах

Болотная жабья черепаха
Болотная жабья черепаха является самой редкой рептилией Австралии. (Фото: DPAW)

Изменение климата грозит осушением болот — места обитания редкой, находящейся на грани вымирания рептилии — болотной жабьей черепахи. Для спасения вида 24 его представителя переселены за пределы исторического ареала.

Место обитания болотной жабьей черепахи — долина Сван (Swan Coastal Plain) на западе Австралии. Их новым домом станут болота на юго-западе континента.

После многих лет исследований и планирования группу черепах оснастили радиопередатчиками и перевезли из зоопарка Перта в Национальный парк Д’Антркасто (D’Entrecasteaux National Park) и в район к востоку от г. Огаста (Augusta) — примерно 350 км на юг от Перта — в эти два места было выпущено по 12 черепах.

Это вынужденная мера — в настоящее время болотные черепахи живут на небольшой территории, примерно на 15 км восточнее Перта, которая, предполагается, станет непригодной для их обитания к 2050 году.

По словам Джеральда Качлинга (Gerald Kuchling), старшего научного сотрудника Департамента парков и дикой природы Западной Австралии (WA Department of Parks and Wildlife, DPAW), черепахам грозит сочетание двух факторов — пересыхания болот и фрагментации среды обитания. Высыхающие болота окружены постройками и полями — животным просто некуда бежать.

Болотная жабья черепаха, или ложная емидура (лат. Pseudemydura umbrina) — вид короткошеих пресноводных черепах. Единственный представитель рода Pseudemydura. Это небольшое животное — самцы не вырастают более 155 мм в длину (вес до 550 г), а самки и того меньше.

Программа восстановления болотной жабьей черепахи продвигается совместными усилиями DPAW, Университета Западной Австралии, Сообщества друзей болотной жабьей черепахи (см. их страницу в facebook), зоопарка Перта и Центра восстановления исчезающих видов (Threatened Species Recovery Hub) Национальной программы восстановления исчезающих видов (National Environmental Science Programme).

«Мы считаем, что если изменения климата будут продолжаться, нет выбора, кроме как перемещать болотную жабью черепаху», — говорит Ян Бант (Jan Bant), председатель Сообщества друзей болотной жабьей черепахи (Friends of the Western Swamp Tortoise).

«Испытания должны пройти в течение ближайших нескольких лет, чтобы можно было понять, жизнеспособен ли этот вариант решения проблемы».

«Если изменение климата замедлится, черепаха будет в безопасности в её нынешнем месте обитания ещё долго — но мы не можем рисковать быть пойманными врасплох».

Джеральд Качлинг сообщает, что новые для черепах места обитания менее фрагментированы, они прохладнее и обладают необходимой для черепах кормовой базой.

Черепахи
Черепахи с радиопередатчиками. (Фото: DPAW).

В течение следующих 12 месяцев темпы роста выпущенных черепах и их диета будут проверяться каждые две недели. Также будет изучаться вопрос о том, как вид впишется в экологическую систему, в частности, как повлияет на жизнь других черепах.

«Из-за масштабных потерь водно-болотных угодий на равнине Сван в последние 200 лет сомнительна вероятность того, что болотная жабья черепаха сможет колонизировать более подходящие места обитания самостоятельно», — сказал Качлинг.

«Этот проект призван помочь ей в деле обеспечения выживания вида в долгосрочной перспективе».