Суперкомпьютер Watson займётся поиском лекарств от рака

Демонстрационная консоль суперкомпьютера IBM Watson.
Демонстрационная консоль суперкомпьютера IBM Watson.

Компания IBM, занимающаяся разработкой аппаратного и программного обеспечения, и фармацевтический гигант Pfizer, Inc. начали сотрудничать, чтобы ускорить разработку новых иммунотерапевтических средств для борьбы с онкологическими заболеваниями. Для исследований в этой многообещающей области будет использоваться искусственный интеллект суперкомпьютера Watson, известной разработки IBM. Руководитель проекта IBM Watson Health Дебора ДиСанцо (Deborah DiSanzo) объявила о начале сотрудничества на мероприятии Forbes Healthcare Summit, проходившем с 30 ноября по 1 декабря в Нью-Йорке.

Иммунотерапия — это подход, при котором для борьбы с заболеванием задействуется собственная защитная система организма, этим она отличается от химиотерапии, непосредственно убивающей раковые клетки.

Благодаря сотрудничеству с IBM в области разработки лекарств Pfizer надеется ускорить процесс анализа и проверки гипотез, основывающихся на «больших объёмах данных из разрозненных источников». Под источниками подразумеваются свыше 30 млн лабораторных и статистических отчётов, а также медицинская литература. Watson сможет объединить этот обширный информационный массив с результатами собственных исследований компании Pfizer.

«Поиск лекарств и разработка подходов к лечению в области иммуноонкологии — это огромная задача, — рассказывает руководитель глобального направления разработки и исследований компании Pfizer Микаэль Долстен (Mikael Dolsten). — Я прочитал сотни статей за последние месяцы, но я не могу прочитать миллионы, как Watson».

В отсутствие когнитивных вычислений и искусственного интеллекта, которые обеспечиваются суперкомпьютером Watson, поиск новых лекарств и создание гипотез, по мнению Долстена, можно сравнить с попытками найти три схожих дерева в большом лесу.

«Вы можете провести всю жизнь в поиске деревьев, у которых есть что-то общее, — говорит Долстен, — а когнитивные вычисления занимаются определением закономерностей».

Pfizer заинтересовался использованием суперкомпьютера Watson после открытия потенциальной терапевтической цели, произошедшего в ходе пилотного исследования полтора года назад.

В то время компания занималась разработкой двух препаратов, «не связанных с онкологией», и загрузила информацию о проделанных исследованиях в Watson, после чего суперкомпьютер предположил наличие «очень мощного эффекта сочетания» при возможном использовании для лечения рака. Одновременно собственная команда исследователей компании Pfizer предложила сходную комбинацию. Это укрепило уверенность учёных в том, что работа идёт в правильном направлении. «Сейчас мы пытаемся подтвердить эту гипотезу в испытаниях на животных», — отметил Долстен. Ни название препаратов, ни предположительная дата начала клинических испытаний на людях не разглашаются.

Онкологические заболевания являются одной из основных причин смерти по всему миру. Исследования в онкологии представляют собой постоянно изменяющуюся область медицины, поэтому конкретный учёный, занимающийся этими проблемами, должен успевать изучить сотни статей каждый год. Исследователи и учёные, по словам вице-президента IBM Watson Health Лорен О’Доннелл (Lauren O’Donnell), «нуждаются в доступе к специальным инструментам, помогающим эффективно ориентироваться в тех возможностях и задачах, которые возникли в результате глобального информационного взрыва».

Сотрудничество для поиска новых лекарств — последний из шагов, предпринятых компанией IBM с целью расширения присутствия в области медицины и здравоохранения. Ранее суперкомпьютер Watson уже использовался для разработки индивидуализированного подхода к обслуживанию посетителей аптек. Также, в сотрудничестве с компаниями Medtronic, Johnson & Johnson и Apple компьютер принимал участие в создании облачных решений для здравоохранения.

IBM Watson — это суперкомпьютер, способный понимать вопросы на естественном языке и находить ответы на них в имеющейся базе данных. Watson состоит из 90 серверов IBM p750, которые оснащены четырьмя восьмиядерными процессорами архитектуры POWER7, позволяющими выполнять 4 потока операций каждый. В общей сложности система способна обрабатывать 2880 потоков одновременно. Общий объём оперативной памяти суперкомпьютера — 16 терабайт.

Помимо медицины, Watson уже использовался в образовании, метеорологии и разработке чатботов (искусственных собеседников) для детских игрушек.