«Пчелиная карта» США — дикие пчёлы в опасности


Пчёлы
Пчёлы живут не только в ульях на пасеках. И сельское хозяйство нуждается в том, чтобы дикие пчёлы процветали, а не вымирали.

В США проведено первое в истории масштабное исследование состояния популяций диких пчёл. Результаты вызывают тревогу: пчёлы исчезают в самых важных для сельского хозяйства регионах — в центральной Калифорнии, «кукурузном поясе» Среднего Запада и в долине реки Миссисипи.

«Если вымирание диких пчёл продолжится, это навредит растениеводству в США и увеличит расходы фермеров», — сказал профессор-эколог Тейлор Рикеттс (Taylor Ricketts) из Университета Вермонта (University of Vermont), выступая 19 февраля на ежегодном заседании комитета Американской ассоциации содействия развитию науки (The American Association for the Advancement of Science, AAAS), посвящённому проблемам пчёл и других насекомых-опылителей.

«Это исследование впервые показывает общую картину положения диких пчёл в США и их влияние на опыление», — говорит Рикеттс, отмечая, что ежегодный «вклад» естественных опылителей в американскую экономику составляет около 3 млрд долларов. (далее…)

Многоликая ГЕОграфия/ГЕОлогия


День начала:15 Февраль 2017 17:30
День окончания:12 Апрель 2017
Место проведения:   СПбГУ. Подробности в тексте анонса
Проводит:   СПбГУ
Многоликая ГЕО
«Многоликая ГЕО» — цикл бесплатных лекций в СПбГУ.

В СПбГУ проходит цикл бесплатных лекций «Многоликая ГЕОграфия/ГЕОлогия». Эти лекции будут интересны всем, кого интересуют науки о Земле.

15 февраля. «Что происходит с климатом?»

Прошедшие два года — 2015 и 2016 — стали самыми тёплыми за весь период инструментальных наблюдений. Глобальное потепление не предполагает, что каждый последующий год окажется теплее предыдущего. Но наблюдаемый глобальный тренд вполне однозначен. И человечество с высокой степенью достоверности причастно к этому изменению. Глобальное потепление — лишь одно из проявлений глобального изменения климата; оно сопровождается подъёмом уровня океана, сокращением ледяного и снежного покровов, изменениями статистики опасных явлений в климатической системе.

В ближайшие десятилетия высока вероятность усугубления наблюдаемых изменений климата (на фоне собственной, не связанной с воздействием человека изменчивости). Влияние различий (в результате сегодняшних политических решений) между сценариями антропогенных эмиссий парниковых газов в атмосферу возрастает во второй половине 21-го века.

Лектор — Катцов Владимир Михайлович, доктор физико-математических наук, директор Главной геофизической обсерватории им. А.И. Воейкова Росгидромета, член Объединенного научного комитета Всемирной программы исследований климата (WCRP) ВМО, член научного консультационного комитета Климатического центра стран Азиатско-Тихоокеанского экономического сотрудничества (APCC), координирующий автор проекта Климатической доктрины Российской Федерации.

Лекция 15 февраля проводится по адресу В.О., 10-я линия, д.33-35, ауд. 74, начало в 17:30. (далее…)

Первые шаги маленьких гигантов


Белый носорог Рами
Белый носорог Рами.

В зоопарке города Цинциннати (штат Огайо, США) в начале февраля родился бегемот. А в Израиле, в Зоологическом центре Сафари в Рамат-Гане, появился на свет носорог — теперь поголовье белых носорогов в этом парке больше, чем в каком-либо зоопарке Европы.

Разведение животных в зоопарках — важное направление деятельности в деле сохранения видов, находящихся под угрозой вымирания. Один из центров размножения в неволе ряда редких и исчезающих видов, участвующий во многих международных проектах по защите и возвращению животных в их привычную среду обитания — израильский Зоологический центр Сафари в Рамат-Гане. Здесь, в условиях, максимально приближенных к естественным, живёт целое стадо белых носорогов — Ceratotherium simum — крупнейшего вида носорогов, второго по величине наземного вида животных Земли. (далее…)

Гепарды стремительно вымирают


Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии
Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, самое быстрое в мире наземное млекопитающее — гепард (Acinonyx Jubatus), находится на грани исчезновения и в скором времени вымрет, если срочно не предпринять меры по спасению вида.

Исследование учёных из Зоологического общества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) и Общества сохранения диких животных (Wildlife Conservation Society, WCS) показывает, что в мире осталось только 7100 гепардов — это наиболее точная оценка на сегодняшний день. Кроме того, гепард потерял 91% своего исторического ареала. Больше всего пострадали азиатские популяции. Например, в Иране сохранилось менее 50 особей. (далее…)

Биоразнообразие почв не так велико, как считалось


Michael Strickland
Майкл Стрикленд и образец почвы.

При изучении биологического разнообразия учёные совершали ошибку, которая привела к завышенной оценке количества видов микроорганизмов в почвах. Об этом свидетельствуют данные, полученные специалистами Политехнического университета Виргинии и университета штата (Virginia Polytechnic Institute and State University, Virginia Tech).

Остатки ДНК мёртвых организмов, «реликтовая ДНК», на протяжении многих лет мешала учёным, внося ошибку в результаты вычислений микробного биоразнообразия в большую сторону на 55%. А ведь знание о разнообразии микроорганизмов в почвах имеет решающее значение для понимания глобальных экологических процессов, таких как атмосферная фиксация азота и изменения климата.

Научная группа, в которую вошёл Майкл Стрикленд (Michael Strickland), доцент кафедры биологии Политехнического университета Виргинии, провела высокоточное секвенирование для детального определения состава микроорганизмов в 31 образце почв из различных климатических зон и экосистем.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Microbiology. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Власти Гренландии призывают Данию убрать американский военный мусор


Брошенное американскими военными транспортное средство
Брошенное американскими военными транспортное средство.

Гренландия призывает Данию убрать заброшенную подлёдную ракетную базу и другие военные объекты США, оставленные ржаветь в первобытных ландшафтах после окончания холодной войны.

Соглашение 1951 года, в соответствии с которым член НАТО Дания позволила США построить 33 базы и радиолокационные станции в автономной территории Дании, не определяет, кто несёт ответственность за очистку.

Устав ждать, местные лидеры теперь призывают Данию убрать мусор, оставленный американцами, в том числе Camp Century, незавершённую стартовую площадку для ядерных ракет под поверхностью массивного ледникового щита.

«Поскольку Дания не заключала другие соглашения с Соединёнными Штатами о Camp Century, ответственность за контроль и очистку лежит только на Дании», — заявил Виттус Квяукитсок (Vittus Qujaukitsoq), гренландский министр иностранных дел. (далее…)

Саламандры: маленькие, но героические


Thorius narisovalis
Thorius narisovalis.

Международная команда учёных завершила многолетнюю работу по изучению миниатюрных саламандр, обитающих в высокогорных лесах мексиканского штата Оахака. Были определены три новых вида, принадлежащих роду Thorius. Взрослые представители этих видов меньше спички (до трёх см в длину), эти саламандры — самые маленькие из известных науке хвостатых четвероногих животных.

Популяция Thorius, когда-то многочисленная, резко уменьшилась за последние 30—35 лет, и этих саламандр стало сложно встретить в природе. Новые виды были обнаружены с помощью комбинации нескольких научных методов: молекулярного анализа (в том числе секвенирования ДНК), рентгеновской компьютерной томографии и статистического анализа внешней и внутренней анатомии.

Выделены три новых вида: Thorius pinicola («карликовая саламандра, живущая в сосне») — земноводное длиной около 25 мм; Thorius longicaudus («длиннохвостая карликовая саламандра», 25 мм) и самый крупный представитель рода: 29-миллиметровый Thorius tlaxiacus («героическая карликовая саламандра»). (далее…)

Вырубка лесов на одном конце Земли меняет климат на другом


Дождевые леса Амазонии.
Дождевые леса Амазонии.

Уничтожение лесов может «аукнуться» на другом конце Земли — к такому выводу пришли учёные Вашингтонского (University of Washington), Аризонского (University of Arizona) университетов и Университета штата Мичиган (Michigan State University). С помощью компьютерного моделирования они рассчитали, как исчезновение крупных древесных массивов повлияет на климат и глобальные экосистемы. Результаты исследования опубликованы в журнале PLOS One. (далее…)

Видов, которым грозит вымирание, может оказаться больше, чем мы думаем


Пурпурный венценосный колибри (Boissonneaua jardini) сейчас классифицируется как "вид, находящийся под наименьшей угрозой"
Пурпурный венценосный колибри (Boissonneaua jardini) сейчас классифицируется как «вид, находящийся под наименьшей угрозой».

Наиболее авторитетная в мире база данных находящихся под угрозой исчезновения животных недооценивает — иногда сильно — риск исчезновения многих видов. Таково заключение нового исследования, согласно которому Международный союз охраны природы (МСОП), будучи не в состоянии внедрять новые технологии, такие как спутниковая и аэрофотосъёмка, неправильно классифицировал угрозы вымирания сотен видов животных. В результате природоохранные группы могут упустить из внимания многочисленные виды под угрозой исчезновения.

Стюарт Бутчарт (Stuart Butchart) из BirdLife International в Кембридже, Великобритания, организации, на которую возложена задача отслеживания птиц для МСОП, сказал, что общий подход исследования глубок, но он также считает, что авторы ошиблись в выводах и неправильно изменили статус многих видов. (далее…)

Животные в зоопарке живут дольше, чем в дикой природе


Лев в зоопарке
Лев в зоопарке.

Жизнь животных полна опасностей — хищники, бескормица, капризы погоды, жёсткая конкуренция. Обитатели зоопарков защищены от всего этого. Но увеличивает ли это продолжительность их жизни? Чтобы ответить на этот вопрос, международная команда исследователей изучила более пятидесяти видов млекопитающих.

Как долго живут животные? Вопрос только кажется простым и банальным, особенно в случае, когда животное обитает в дикой природе. Определить точные даты рождения и смерти всех членов конкретной группы чрезвычайно сложная задача. В зоопарках записи о рождениях и смертях животных делаются обязательно и эта часть работы сравнительно проста.

Исследовательская группа под руководством специалистов Лионского (фр. L’universite de Lyon) и Цюрихского (нем. Universität Zürich, UZH) университетов провела оценку демографических показателей более 50 видов млекопитающих. Учёные обнаружили, что продолжительность жизни выше в зоопарках у более 80% изученных видов, в частности это африканские буйволы, олени, зебры, бобры и львы. (далее…)

|

Диких животных станет на 67% меньше, чем в 1970 году


Дикие животные
Дикие животные под охраной. Национальный парк в Кении.

На сегодняшний день популяции диких животных во всём мире сократились на 58%. Всемирный фонд дикой природы сообщает, что к 2020 году Земля потеряет уже две трети диких животных. Точкой отсчёта стал 1970 год.

В докладе «Живая Планета. Отчёт 2016: риск и устойчивость в новую эру» (Living Planet Report 2016: Risk and resilience in a new era), подготовленном в сотрудничестве с Зоологическим обществом Лондона (The Zoological Society of London, ZSL) и Глобальной сетью экологического следа (Global Footprint Network), описывающем влияние человека на планету, отмечается, что мы живём в новую геологическую эпоху, выделяющуюся силой воздействия нашего вида на Землю, — антропоцене.

«На протяжении десятилетий учёные неоднократно предупреждали, что человеческие поступки толкают жизнь на нашей общей планете к шестому массовому вымиранию. Доклад подтверждает это», — говорит Марко Ламбертини (Marco Lambertini), генеральный директор Всемирного фонда дикой природы. (далее…)

Микроб, которому нужно железо, чтобы «дышать» метаном


Биореактор
В этой установке микробы, которые с помощью железа окисляют метан в бескислородной среде.

Микроб, который «ест» как метан, так и железо: микробиологи уже давно подозревали о его существовании, но не могли найти. Исследователи Университета Неймегена (нидерл. Radboud Universiteit Nijmegen) и Института морской микробиологии Общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für marine Mikrobiologie) в Бремене обнаружили микроорганизм, который использует железо (Fe3+) для анаэробного окисления метана. Открытие может быть полезно в деле контроля выбросов парниковых газов. Материалы исследований опубликованы 24 октября 2016 года в журнале PNAS.

От баланса между выбросом и поглощением метана зависит глобальная эмиссия этого сильнодействующего парникового газа. Команда микробиологов и биохимиков обнаружила, что один из видов архей порядка Methanosarcinales использует железо для преобразования метана в углекислый газ. В ходе этого процесса восстановленное железо становится доступным для других микробов. Следовательно, данный микроорганизм инициирует энергетический каскад, понимание которого важно для изучения круговорота железа и метана.

У изучаемых архей есть ещё одна интересная и важная особенность. Они могут преобразовывать нитрат в аммоний, который, в свою очередь, превращается в газообразный азот и воду в ходе анаммокса — одного из ключевых процессов в круговороте азота. (далее…)

Австралия вновь пытается запретить Японии убивать китов


Японская плавучая фабрика по переработке китятины
Японская плавучая фабрика по переработке китятины.

Австралия в очередной раз использует свой политический вес в попытке запретить Японии так называемый «научный» промысел китов.

Мы уже упоминали о попытках Австралии признать незаконным «научный» вылов китов Японией. В 2014 году международный суд по иску Австралии признал, что японский китобойный промысел не отвечает никаким критериям научности и должен быть прекращён. Япония, подчинившись сначала этому решению, через некоторое время возобновила вылов китов, продолжая настаивать на том, чтобы называть его научным. (далее…)