Рак: следствие образа жизни или просто невезение?

Оказывается, частота возникновения мутаций в разных органах примерно одинакова.
Оказывается, частота возникновения мутаций ДНК в разных органах примерно одинакова.

Учёные Медицинского Центра Утрехтского университета (нидерл. Universitair Medisch Centrum Utrecht), Института Сенгера фонда «Wellcome Trust» (Wellcome Trust Sanger Institute) и Университета им. Эразма Роттердамского (нидерл. Erasmus Universiteit Rotterdam) попытались ответить на вопрос о том, зависит ли риск развития рака от образа жизни или это просто вопрос «везения» (или, лучше сказать, «невезения»). И хотя исследователям не удалось вынести окончательный вердикт, они сделали несколько важных открытий. О результатах работы можно прочесть в журнале Nature.

В прошлом году в журнале Science было опубликовано неоднозначное исследование. Его авторы предположили, что риск большинства раковых заболеваний, связан, в основном, с накоплением случайных мутаций ДНК в процессе деления стволовых клеток. Это означает, что органы с более высокой скоростью деления стволовых клеток накапливают больше случайных мутаций и больше подвержены риску развития рака. Другими словами, для них развитие рака, в основном, вопрос «везения».

«Некоторые органы более склонны к образованию опухолей, чем другие, — говорит менеджер по научным коммуникациям Всемирного фонда исследования рака доктор Лара Беннетт (Lara Bennett). — К примеру, в Великобритании ежедневно диагностируют 110 случаев заболевания колоректальным раком и 15 случаев заболевания раком лёгких. То, что некоторые виды рака встречаются чаще, чем другие, отчасти можно объяснить факторами образа жизни, например, курением и питанием. Но учёные пока не до конца понимают, какими причинами на самом деле обусловлено это различие. Поэтому так важно новое исследование доктора Рюбена ван Бокстела (Ruben van Boxtel) и его научной группы: оно содержит реальные данные о накоплении мутаций ДНК в человеческих стволовых клетках и показывает, что риск развития рака зависит от «невезения» не настолько сильно, как считалось раньше».

Исследователи изучили стволовые клетки из образцов биопсии печени, толстой и тонкой кишки больных 3—87 лет и обнаружили, что накопление мутаций в клетках разных органов остаётся удивительно стабильным — около 40 мутаций в год. Частота возникновения мутаций оставалась неизменной независимо от возраста больного или органа, из которого были получены клетки. «Это позволяет предположить, что постепенное накопление «неудачных» мутаций ДНК не может объяснить наблюдаемую нами разницу в заболеваемости раком — и это справедливо, по крайней мере, для некоторых видов рака», — говорит ван Бокстел.

Учёные выяснили, что, несмотря на то, что скорость появления мутаций в органах примерно одинакова, профиль мутаций (то есть, то, как именно мутируют ДНК) различен для разных тканей. По их мнению, это может частично объяснить, почему некоторые органы — например, кишечник — больше подвержены риску развития рака. «Судя по всему, без «невезения» здесь определённо не обошлось, — отмечает ван Бокстел. — «Но чтобы узнать, насколько важную роль оно играет, нам нужно гораздо больше данных».

Стволовые клетки — недифференцированные (незрелые) клетки, имеющиеся у многих видов многоклеточных организмов. Способны самообновляться, образуя новые стволовые клетки, делиться и дифференцироваться в специализированные клетки, то есть превращаться в клетки различных органов и тканей. Стволовые клетки сохраняются и функционируют во взрослом организме, благодаря им осуществляется обновление и восстановление тканей и органов. Однако в процессе старения организма их количество уменьшается.