Пестициды отшибают пчёлам память

В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.
В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.

Отравление пестицидами нарушает работу пространственной памяти у пчёл — к такому выводу пришли учёные из Университета Роял-Холлоуэй (Royal Holloway, University of London) и Имперского колледжа Лондона (Imperial College London). Насекомые забывают, на каких цветках они уже побывали, и возвращаются на них снова. В результате они пренебрегают ценными источниками пищи, тратят больше сил, собирают меньше нектара и, возможно, забывают дорогу домой. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports.

«Пространственная память жизненно необходима полевым пчёлам, которым нужно помнить, где находятся хорошие источники нектара, но избегать цветов, которые они уже опустошили, — говорит ведущий автор работы Лиз Самуэльсон (Liz Samuelson). — Наши результаты показали, что пестициды влияют на пространственную память, и это позволяет предположить, что пчёлы, которые подвергаются воздействию этих химикатов в естественных условиях, могут менее эффективно собирать корм и даже забывать дорогу в улей».

Примерно две трети важных для человека растений опыляют животные, и активнее всего — насекомые, в том числе пчёлы. Неудивительно, что учёные не оставили без внимания масштабное вымирание окультуренных насекомых, начавшееся в 90-е. Едва ли не главной угрозой для пчёл считают пестициды — химические препараты для борьбы с вредителями и сорняками. Один из самых популярных классов пестицидов — неоникотиноиды. Хотя эти вещества созданы вовсе не для убийства пчёл, при применении против вредителей они попадают на растения и распространяются по всем их частям, включая цветки; когда пчёлы пытаются собрать с последних нектар, они подвергаются воздействию яда.

Радиальный восьмирукавный лабиринт — установка для экспериментов над грызунами.
Радиальный восьмирукавный лабиринт — установка для экспериментов над грызунами.

Исследователи решили оценить влияние неоникотиноидов на опылителей. Для этого они использовали установку, которая обычно применяется для экспериментов над крысами — радиальный восьмирукавный лабиринт. В ходе этого теста грызуны должны запомнить, в каком из коридоров получили лакомство, чтобы не возвращаться туда повторно. Для пчёл лабиринт развернули вертикально, а вместо кусочков пищи прикрепили искусственные цветы. Первый этап испытаний показал, что насекомые не действуют наугад и не подчиняются одной раз и навсегда заданной системе — например, летая только по часовой стрелке — а действительно используют пространственную память. Результаты теста сравнили с данными компьютерной симуляции методом Монте-Карло, и выяснилось, что даже после миллиона итераций живые пчёлы справляются с задачей лучше, чем симуляция.

Затем опылителей разделили на 4 группы. Три из них получили 0,09 нг, 0,37 нг и 2,5 нг неоникотиноида «Тиаметоксама» соответственно, а четвёртая группа была контрольной и осталась без инсектицида. Через 45 минут тест повторили. Оказалось, что влияние химикатов на пчёл коррелирует с размером: крупные насекомые страдали от потери памяти и часто возвращались на одни и те же цветы, а у мелких таких проблем не возникало. При этом с контрольной группой не могли сравняться не только те, кто получил самую высокую дозу, но и опылители, которым досталось всего 0,37 нг.

Аналог радиального восьмирукавного лабиринта для пчёл.
Аналог радиального восьмирукавного лабиринта для пчёл.

Новое исследование вышло как раз вовремя: сейчас Европейский союз рассматривает меры по ограничению применения неоникотиноидов, окончательное решение будет опубликовано в январе 2017 года. «Мы продолжаем изучать позитивное и негативное воздействие человека на популяцию пчёл, и пытаемся оценить, как на них влияет расширение городских территорий, — говорит Самуэльсон. — В частности, нас интересует, достаточно ли в городах пищи для пчёл и как количество доступного корма (нектара и цветочной пыльцы) влияет на рост колоний».