«Пчелиная карта» США — дикие пчёлы в опасности


Пчёлы
Пчёлы живут не только в ульях на пасеках. И сельское хозяйство нуждается в том, чтобы дикие пчёлы процветали, а не вымирали.

В США проведено первое в истории масштабное исследование состояния популяций диких пчёл. Результаты вызывают тревогу: пчёлы исчезают в самых важных для сельского хозяйства регионах — в центральной Калифорнии, «кукурузном поясе» Среднего Запада и в долине реки Миссисипи.

«Если вымирание диких пчёл продолжится, это навредит растениеводству в США и увеличит расходы фермеров», — сказал профессор-эколог Тейлор Рикеттс (Taylor Ricketts) из Университета Вермонта (University of Vermont), выступая 19 февраля на ежегодном заседании комитета Американской ассоциации содействия развитию науки (The American Association for the Advancement of Science, AAAS), посвящённому проблемам пчёл и других насекомых-опылителей.

«Это исследование впервые показывает общую картину положения диких пчёл в США и их влияние на опыление», — говорит Рикеттс, отмечая, что ежегодный «вклад» естественных опылителей в американскую экономику составляет около 3 млрд долларов. (далее…)

Введение «налога на жир» может продлить жизнь на 8 дней


Сейчас сахар в том или ином виде присутствует во многих готовых блюдах и напитках, продающихся в Австралии. После введения нового налога состав этих продуктов может измениться.
Сейчас сахар в том или ином виде присутствует во многих готовых блюдах и напитках, продающихся в Австралии. После введения нового налога состав этих продуктов может измениться.

Результаты моделирования, проведённого учёными из Мельбурнского университета (The University of Melbourne), всколыхнули очередную волну споров вокруг так называемого «налога на жир». Введение дополнительного налога на нездоровую пищу уже рассматривалось в Австралии как одна из возможных мер в борьбе с ожирением. Однако правительство решило не использовать этот подход, во всяком случае, пока.

Налоги на нездоровую пищу уже вводились в скандинавских странах. В Финляндии налог на сладости, шоколад и мороженое был введён в 2011 г. В Венгрии, Франции, Мексике и Великобритании специальным налогом облагаются безалкогольные напитки. В Индии сходные меры приняты в отношении гамбургеров, пиццы и другого фастфуда.

В Дании налог на продукты с высоким содержанием насыщенных жиров был введён и отменён впоследствии, поскольку слишком много жителей страны стали закупаться за рубежом. Кроме того, налог увеличил стоимость повседневного питания.

Министр здравоохранения Австралии Грег Хант (Greg Hunt) пока отказался от принятия «налога на жир», сославшись на то, что для решения проблемы существуют и другие методы: «Мы сосредоточили наши усилия на введении программ здорового питания. Они должны стать дополнением к уже существующим программам, нацеленным на увеличение физической активности».

Однако учёные не согласны с министром. Исследователи из Центра политики здравоохранения (Centre for Health Policy) при Мельбурнском университете утверждают, что введение «налога на жир» поможет снизить расходы на лечение австралийцев более чем на 3 млрд долларов США и увеличит ожидаемую продолжительность жизни приблизительно на 8 дней. (далее…)

Студенты сварили пиво по рецепту 5000-летней давности


Если верить студентам Стэнфорда, древнее китайское пиво имеет приятный фруктовый вкус и напоминает сидр.
Если верить студентам Стэнфорда, древнее китайское пиво имеет приятный фруктовый вкус и напоминает сидр.

Археология — это не только копание в земле, но и интересная экспериментальная наука — в этом на собственном примере убедились студенты Стэнфордского курса «Археология пищи». Им доверили принять участие в серьёзных исследованиях: сварить пиво по китайскому рецепту 5000-летней давности. Пока результаты эксперимента не описаны в научной работе, но археологи обещают включить их в свою следующую статью. (далее…)

Make помидоры вкусными again!


В ходе селекции помидоры утратили некоторые гены. Современные томаты крупнее диких предшественников и более старых сортов, но и менее сладкие.
В ходе селекции помидоры утратили некоторые гены. Современные томаты крупнее диких предшественников и более старых сортов, но и менее сладкие.

Многие жалуются, что помидоры уже не такие вкусные, как раньше. Это справедливые обвинения: производители выводят сорта, которые дают высокие урожаи, не поддаются болезням и хорошо переносят транспортировку, а про вкусовые качества вспоминают в последнюю очередь. Учёные из Китая, США, Испании и Израиля выяснили, как нужно изменить геном помидоров коммерческих сортов, чтобы они вновь стали вкусными. (далее…)

Математики, Cadbury, свиньи и гидропоника


Производители шоколадок Cadbury и Alpen Gold хотят точно знать, какой урожай какао-бобов в этом году соберут фермеры разных стран. Для этого им нужна помощь математиков.
Производители шоколадок Cadbury и Alpen Gold хотят точно знать, какой урожай какао-бобов в этом году соберут фермеры разных стран. Для этого им нужна помощь математиков.

В Университете Бата (University of Bath) в Великобритании прошёл математический воркшоп, организованный Институтом математических инноваций (Bath Institute for Mathematical Innovation) и Сетью передачи знаний (Knowledge Transfer Network). За три дня специалисты по прикладной математике помогли разработчикам ПО и международным корпорациям повысить урожай какао-бобов, оценить качество свинины и улучшить дизайн гидропонной установки. (далее…)

Индия: противники ГМО подали на учёных в суд


ГМ-горчица на поле Делийского университета. Растёт себе и не знает, что вокруг неё жители страны ломают копья.
ГМ-горчица на поле Делийского университета. Растёт себе и не знает, что вокруг неё жители страны ломают копья.

Индийские власти были готовы одобрить первый местный сорт пищевых ГМ-культур, но торжество биотехнологии пришлось отложить — противница ГМО подала на исследователей в суд. Она обвиняет генетиков и правительство в преднамеренном обмане. (далее…)

В Канаде добавленный сахар был обнаружен в 2/3 фасованных продуктов


Сахар в составе готовых продуктов нелегко обнаружить даже при внимательном изучении этикетки — он может прятаться под самыми разными названиями.
Сахар в составе готовых продуктов нелегко обнаружить даже при внимательном изучении этикетки — он может прятаться под самыми разными названиями.

Начиная заниматься поиском добавленного сахара в списках ингредиентов, учёные рассчитывали обнаружить его преимущественно в сладостях. Исследователи не ожидали, что он найдётся — причём в больших количествах — и в детском питании, и в зерновых батончиках, и в напитках.

Всего в рамках исследования было проанализировано более 40 тыс. наименований готовых продуктов. В 2/3 из них учёные обнаружили, как минимум, одну форму добавленного сахара.

«Мы выяснили, что три четверти напитков производится с добавлением сахара. Что продукты, которые люди обычно считают здоровой пищей, например, батончики-мюсли, тоже содержат сахар. Я полагаю, что его можно найти в 99,4% батончиков. Мы нашли сахар даже в половине видов детского питания, — рассказывает Дэвид Хаммонд (David Hammond), профессор здравоохранения из Университета Уотерлу (University of Waterloo). — Я не имею в виду, что где-то сахара содержалось много, а где-то мало. Речь идёт о больших и очень больших его количествах».

Хаммонд и его коллеги занялись поиском 30 различных ингредиентов, по сути представляющих собой добавленный сахар, в составе готовых продуктов и напитков, в марте 2015 года. Список товаров для исследования был составлен на основе ассортимента крупной канадской сети продуктовых магазинов. Результаты исследования опубликованы в четверг в издании CMAJ Open. (далее…)

Красное мясо связали с болезнью кишечника


Регулярное употребление в пищу мясных блюд связано с повышенным риском развития ряда заболеваний, в том числе, дивертикулита.
Регулярное употребление в пищу мясных блюд связано с повышенным риском развития ряда заболеваний, в том числе, дивертикулита.

На этой неделе любители красного мяса получили очередное предостережение от учёных. В исследовании, результаты которого опубликованы в издании Gut, было показано, что употребление мяса связано с риском развития дивертикулита.

Дивертикулит — это довольно распространённое заболевание, характеризующееся появлением грыжевидных выпячиваний стенок кишечника. Выпячивания могут воспаляться или превращаться в место обитания болезнетворных бактерий. Это, в свою очередь, приводит к развитию симптомов дивертикулита: тошноты, лихорадки, запора или диареи, а также спазмов и болей в области живота.

Приблизительно у 4% пациентов, страдающих дивертикулитом, развиваются серьёзные осложнения, например абсцессы, перфорации кишечной стенки и свищи, представляющие собой патологические соединения между полыми органами тела.

Заболеваемость дивертикулитом постепенно растёт, особенно среди людей трудоспособного возраста. К известным факторам риска относят приём нестероидных противовоспалительных препаратов (НПВП), малоподвижный образ жизни, ожирение и курение. Однако, несмотря на широкую распространённость заболевания, причины его возникновения до сих пор не изучены полностью. (далее…)

Химикаты, использующиеся при производстве посуды, влияют на вес детей при рождении


Посуда с антипригарным покрытием облегчает процесс приготовления пищи
Посуда с антипригарным покрытием облегчает процесс приготовления пищи. Но влияние на организм соединений, используемых в её производстве, требует дополнительного изучения.

С 1940-х гг. перфторалкильные соединения широко применяются для изготовления непромокаемой одежды, пены для огнетушителей и посуды с антипригарным покрытием.

Следы перфторалкильных соединений, обнаруживавшиеся в крови беременных женщин, ранее ассоциировали с низким весом детей при рождении. Но в новом исследовании, опубликованном в издании Science of the Total Environment, утверждается, что связанная с этими веществами перфтороундекановая кислота в действительности может приводить к появлению на свет младенцев, чей вес существенно выше считающегося оптимальным.

Руководитель исследования доктор Анна Каллан (Anna Callan) из Университета Эдит Коуэн (Edith Cowan University) в Австралии пояснила, что результаты работы важны, поскольку и слишком низкий, и слишком высокий вес при рождении связаны с развитием хронических заболеваний в течение жизни.

«Высокий вес ребёнка на момент рождения ассоциирован с повышенным риском развития ожирения в подростковом возрасте, — рассказывает доктор Каллан. — Это исследование подчёркивает важность изучения того влияния, которое оказывают на нас и на наших детей химикаты, используемые в производственных процессах». (далее…)

Скоро могут появиться продукты из пшеницы, разрешённые при целиакии


Правильная обработка определённых сортов пшеницы может помочь вернуть этот злак в рацион больных целиакией.
Правильная обработка определённых сортов пшеницы может помочь вернуть этот злак в рацион больных целиакией.

Пшеница, один из самых распространённых злаков в мире, содержит глютен, смесь белков, которая может быть опасна для людей, страдающих целиакией. Новое исследование, посвящённое изучению вредных составляющих клейковины (или, как её ещё называют, глютена) в разных сортах пшеницы, может стать первым шагом на пути к созданию продуктов из пшеницы, разрешённых к употреблению при целиакии.

Хлеб, печенье, паста и многие другие продукты, изготовленные из пшеницы, при целиакии рекомендуется исключить из рациона, поскольку содержащийся в них глютен провоцирует реакцию иммунной системы больных.

Целиакия, одна из самых распространённых аутоиммунных болезней, вызывает атрофию ворсинок кишечника, что, в свою очередь, приводит не только к ухудшению всасывания питательных веществ, но и к истощению, диарее, нарушениям роста, анемии и быстрой утомляемости. На сегодняшний день единственным способом борьбы с целиакией является строгое соблюдение безглютеновой диеты.

В последние годы интерес к изучению связи между белками, входящими в состав клейковины, и реакцией, которую они вызывают в организме больных целиакией, существенно возрос. Выдвигалась, в частности, гипотеза, не имевшая под собой однозначной научной базы, согласно которой недавнее изменение пшеницы, направленное на повышение качества теста, внесло свой вклад в распространение целиакии, наблюдаемое с конца XX века.

Однако в недавнем исследовании, опубликованном в издании Food Chemistry, было показано, что даже старые сорта пшеницы, не подвергавшиеся изменениям, содержат вредные для больных целиакией эпитопы, фрагменты молекул, распознаваемые иммунной системой и провоцирующие её активацию. (далее…)

От опылителей зависят 1,4 миллиарда рабочих мест


От насекомых-опылителей зависят 1,4 миллиардов рабочих мест
Городским жителям, которые видят продукты только в супермаркетах, проблема вымирания пчёл, вероятно, кажется не такой уж важной, но сокращение количества опылителей может привести к потере рабочих мест, росту числа заболеваний и смертности. / Иллюстрация — Ася Ад.

Учёные обеспокоены сокращением количества опылителей. Впервые о масштабном вымирании окультуренных насекомых заговорили ещё в 90-е, а в 2006 году американские исследователи описали «синдром разрушения семей»: рабочие пчёлы неожиданно отбывали в неизвестном направлении, покидая королеву и улей. Каждый год в Америке вымирает 30, а в Европе 20 процентов пчелиных семей. Исследователи из шести стран опубликовали в журнале Nature статью, в которой объяснили, к чему может привести сокращение количества опылителей, каковы причины этого явления и как можно решить проблему. Они предупреждают, что от животных-опылителей зависит существование трёх четвертей культур, а в сельском хозяйстве заняты 1,4 миллиарда человек, у многих из которых нет другого источника дохода. (далее…)

Какой была кукуруза пять тысяч лет назад?


Маис
Маис (кукуруза) в ботаническом атласе конца XIX века.

Уже более пяти тысяч лет назад кукуруза, которую выращивали в Центральной Мексике, была генетически ближе к современным сортам, чем к своему дикорастущему предку. Об этом свидетельствует генетический анализ кукурузного початка, возраст которого — около 5310 лет.

Материалы исследования опубликованы 17 ноября в журнале Current Biology.

«Около 9 тысяч лет назад на территории современной Мексики люди стали собирать и есть дикую траву, теосинте, — говорит Натан Уэльс (Nathan Wales) из Музея естественной истории Дании (дат. Statens Naturhistoriske Museum). — Отбор человеком на протяжении нескольких тысяч лет вызвал серьёзные изменения, превратив малопродуктивное растение в современный маис, иначе называемый кукурузой. Как мы знаем, современный маис так сильно отличается от дикого предка, что несколько десятилетий учёные не могли прийти к соглашению, какое же растение было настоящим предком маиса».

Чтобы прояснить историю доместикации кукурузы, Уэльс и его коллеги секвенировали геном маиса, сохранившегося в початке возрастом 5310 лет (образец Tehuacan162). Древний початок был обнаружен при раскопках мезоамериканских древностей в Долине Теуакан, проведённых Ричардом МакНейшем (Richard MacNeish) в 1960-х годах и хранился в Археологическом музее Роберта Пибоди (Robert S. Peabody Museum of Archaeology, США).

Tehuacan162 — один из пяти самых старых из доступных учёным образцов кукурузы и лучший по сохранности древней ДНК. (далее…)

Запрет ГМО приведёт к выбросу огромных количеств углекислого газа


ГМО давно и прочно заняли место в сельском хозяйстве
ГМО давно и прочно заняли место в сельском хозяйстве.

Всемирный запрет на выращивание генетически модифицированных культур приведёт к повышению цен и выбросу в атмосферу миллиардов тонн углекислого газа — к такому выводу пришли Уоллис Тайнер (Wallace Tyner) и Фарзад Тахерипур (Farzad Taheripour) из Университета Пердью (Purdue University), а также специалист компании Cargill Гарри Махаффи (Harry Mahaffey). Результаты исследования опубликованы в Journal of Environmental Protection. (далее…)

Не кладите помидоры в холодильник: у них мёрзнут гены


Учёные разобрались, почему у помидоров в холодильнике портятся вкус и аромат
Учёные разобрались, почему у помидоров в холодильнике портятся вкус и аромат.

После хранения в холодильнике помидоры и некоторые другие овощи и фрукты теряют изрядную часть вкуса. Но почему это происходит? До сих пор причина ускользала от учёных. А понять причину очень хотелось бы: ведь если нам будет понятен механизм этого процесса, мы сможем в будущем разработать подходящие способы хранения или даже создать такие сорта помидоров, которые не будут бояться холода.

И вот, наконец, недавно группа учёных под руководством Гарри Кли (Harry Klee) из Флоридского университета (University of Florida) в Гейнсвилле взялась за проблему теряющих вкус помидоров со всей серьёзностью. Решив изучить экспрессию более чем 25000 генов в двух сортах томатов, они смотрели на эти гены перед охлаждением, во время охлаждения и после возвращения помидоров в комнатную температуру. (далее…)