Индия: противники ГМО подали на учёных в суд


ГМ-горчица на поле Делийского университета. Растёт себе и не знает, что вокруг неё жители страны ломают копья.
ГМ-горчица на поле Делийского университета. Растёт себе и не знает, что вокруг неё жители страны ломают копья.

Индийские власти были готовы одобрить первый местный сорт пищевых ГМ-культур, но торжество биотехнологии пришлось отложить — противница ГМО подала на исследователей в суд. Она обвиняет генетиков и правительство в преднамеренном обмане. (далее…)

В Канаде добавленный сахар был обнаружен в 2/3 фасованных продуктов


Сахар в составе готовых продуктов нелегко обнаружить даже при внимательном изучении этикетки — он может прятаться под самыми разными названиями.
Сахар в составе готовых продуктов нелегко обнаружить даже при внимательном изучении этикетки — он может прятаться под самыми разными названиями.

Начиная заниматься поиском добавленного сахара в списках ингредиентов, учёные рассчитывали обнаружить его преимущественно в сладостях. Исследователи не ожидали, что он найдётся — причём в больших количествах — и в детском питании, и в зерновых батончиках, и в напитках.

Всего в рамках исследования было проанализировано более 40 тыс. наименований готовых продуктов. В 2/3 из них учёные обнаружили, как минимум, одну форму добавленного сахара.

«Мы выяснили, что три четверти напитков производится с добавлением сахара. Что продукты, которые люди обычно считают здоровой пищей, например, батончики-мюсли, тоже содержат сахар. Я полагаю, что его можно найти в 99,4% батончиков. Мы нашли сахар даже в половине видов детского питания, — рассказывает Дэвид Хаммонд (David Hammond), профессор здравоохранения из Университета Уотерлу (University of Waterloo). — Я не имею в виду, что где-то сахара содержалось много, а где-то мало. Речь идёт о больших и очень больших его количествах».

Хаммонд и его коллеги занялись поиском 30 различных ингредиентов, по сути представляющих собой добавленный сахар, в составе готовых продуктов и напитков, в марте 2015 года. Список товаров для исследования был составлен на основе ассортимента крупной канадской сети продуктовых магазинов. Результаты исследования опубликованы в четверг в издании CMAJ Open. (далее…)

Красное мясо связали с болезнью кишечника


Регулярное употребление в пищу мясных блюд связано с повышенным риском развития ряда заболеваний, в том числе, дивертикулита.
Регулярное употребление в пищу мясных блюд связано с повышенным риском развития ряда заболеваний, в том числе, дивертикулита.

На этой неделе любители красного мяса получили очередное предостережение от учёных. В исследовании, результаты которого опубликованы в издании Gut, было показано, что употребление мяса связано с риском развития дивертикулита.

Дивертикулит — это довольно распространённое заболевание, характеризующееся появлением грыжевидных выпячиваний стенок кишечника. Выпячивания могут воспаляться или превращаться в место обитания болезнетворных бактерий. Это, в свою очередь, приводит к развитию симптомов дивертикулита: тошноты, лихорадки, запора или диареи, а также спазмов и болей в области живота.

Приблизительно у 4% пациентов, страдающих дивертикулитом, развиваются серьёзные осложнения, например абсцессы, перфорации кишечной стенки и свищи, представляющие собой патологические соединения между полыми органами тела.

Заболеваемость дивертикулитом постепенно растёт, особенно среди людей трудоспособного возраста. К известным факторам риска относят приём нестероидных противовоспалительных препаратов (НПВП), малоподвижный образ жизни, ожирение и курение. Однако, несмотря на широкую распространённость заболевания, причины его возникновения до сих пор не изучены полностью. (далее…)

Химикаты, использующиеся при производстве посуды, влияют на вес детей при рождении


Посуда с антипригарным покрытием облегчает процесс приготовления пищи
Посуда с антипригарным покрытием облегчает процесс приготовления пищи. Но влияние на организм соединений, используемых в её производстве, требует дополнительного изучения.

С 1940-х гг. перфторалкильные соединения широко применяются для изготовления непромокаемой одежды, пены для огнетушителей и посуды с антипригарным покрытием.

Следы перфторалкильных соединений, обнаруживавшиеся в крови беременных женщин, ранее ассоциировали с низким весом детей при рождении. Но в новом исследовании, опубликованном в издании Science of the Total Environment, утверждается, что связанная с этими веществами перфтороундекановая кислота в действительности может приводить к появлению на свет младенцев, чей вес существенно выше считающегося оптимальным.

Руководитель исследования доктор Анна Каллан (Anna Callan) из Университета Эдит Коуэн (Edith Cowan University) в Австралии пояснила, что результаты работы важны, поскольку и слишком низкий, и слишком высокий вес при рождении связаны с развитием хронических заболеваний в течение жизни.

«Высокий вес ребёнка на момент рождения ассоциирован с повышенным риском развития ожирения в подростковом возрасте, — рассказывает доктор Каллан. — Это исследование подчёркивает важность изучения того влияния, которое оказывают на нас и на наших детей химикаты, используемые в производственных процессах». (далее…)

Скоро могут появиться продукты из пшеницы, разрешённые при целиакии


Правильная обработка определённых сортов пшеницы может помочь вернуть этот злак в рацион больных целиакией.
Правильная обработка определённых сортов пшеницы может помочь вернуть этот злак в рацион больных целиакией.

Пшеница, один из самых распространённых злаков в мире, содержит глютен, смесь белков, которая может быть опасна для людей, страдающих целиакией. Новое исследование, посвящённое изучению вредных составляющих клейковины (или, как её ещё называют, глютена) в разных сортах пшеницы, может стать первым шагом на пути к созданию продуктов из пшеницы, разрешённых к употреблению при целиакии.

Хлеб, печенье, паста и многие другие продукты, изготовленные из пшеницы, при целиакии рекомендуется исключить из рациона, поскольку содержащийся в них глютен провоцирует реакцию иммунной системы больных.

Целиакия, одна из самых распространённых аутоиммунных болезней, вызывает атрофию ворсинок кишечника, что, в свою очередь, приводит не только к ухудшению всасывания питательных веществ, но и к истощению, диарее, нарушениям роста, анемии и быстрой утомляемости. На сегодняшний день единственным способом борьбы с целиакией является строгое соблюдение безглютеновой диеты.

В последние годы интерес к изучению связи между белками, входящими в состав клейковины, и реакцией, которую они вызывают в организме больных целиакией, существенно возрос. Выдвигалась, в частности, гипотеза, не имевшая под собой однозначной научной базы, согласно которой недавнее изменение пшеницы, направленное на повышение качества теста, внесло свой вклад в распространение целиакии, наблюдаемое с конца XX века.

Однако в недавнем исследовании, опубликованном в издании Food Chemistry, было показано, что даже старые сорта пшеницы, не подвергавшиеся изменениям, содержат вредные для больных целиакией эпитопы, фрагменты молекул, распознаваемые иммунной системой и провоцирующие её активацию. (далее…)

От опылителей зависят 1,4 миллиарда рабочих мест


От насекомых-опылителей зависят 1,4 миллиардов рабочих мест
Городским жителям, которые видят продукты только в супермаркетах, проблема вымирания пчёл, вероятно, кажется не такой уж важной, но сокращение количества опылителей может привести к потере рабочих мест, росту числа заболеваний и смертности. / Иллюстрация — Ася Ад.

Учёные обеспокоены сокращением количества опылителей. Впервые о масштабном вымирании окультуренных насекомых заговорили ещё в 90-е, а в 2006 году американские исследователи описали «синдром разрушения семей»: рабочие пчёлы неожиданно отбывали в неизвестном направлении, покидая королеву и улей. Каждый год в Америке вымирает 30, а в Европе 20 процентов пчелиных семей. Исследователи из шести стран опубликовали в журнале Nature статью, в которой объяснили, к чему может привести сокращение количества опылителей, каковы причины этого явления и как можно решить проблему. Они предупреждают, что от животных-опылителей зависит существование трёх четвертей культур, а в сельском хозяйстве заняты 1,4 миллиарда человек, у многих из которых нет другого источника дохода. (далее…)

Какой была кукуруза пять тысяч лет назад?


Маис
Маис (кукуруза) в ботаническом атласе конца XIX века.

Уже более пяти тысяч лет назад кукуруза, которую выращивали в Центральной Мексике, была генетически ближе к современным сортам, чем к своему дикорастущему предку. Об этом свидетельствует генетический анализ кукурузного початка, возраст которого — около 5310 лет.

Материалы исследования опубликованы 17 ноября в журнале Current Biology.

«Около 9 тысяч лет назад на территории современной Мексики люди стали собирать и есть дикую траву, теосинте, — говорит Натан Уэльс (Nathan Wales) из Музея естественной истории Дании (дат. Statens Naturhistoriske Museum). — Отбор человеком на протяжении нескольких тысяч лет вызвал серьёзные изменения, превратив малопродуктивное растение в современный маис, иначе называемый кукурузой. Как мы знаем, современный маис так сильно отличается от дикого предка, что несколько десятилетий учёные не могли прийти к соглашению, какое же растение было настоящим предком маиса».

Чтобы прояснить историю доместикации кукурузы, Уэльс и его коллеги секвенировали геном маиса, сохранившегося в початке возрастом 5310 лет (образец Tehuacan162). Древний початок был обнаружен при раскопках мезоамериканских древностей в Долине Теуакан, проведённых Ричардом МакНейшем (Richard MacNeish) в 1960-х годах и хранился в Археологическом музее Роберта Пибоди (Robert S. Peabody Museum of Archaeology, США).

Tehuacan162 — один из пяти самых старых из доступных учёным образцов кукурузы и лучший по сохранности древней ДНК. (далее…)

Запрет ГМО приведёт к выбросу огромных количеств углекислого газа


ГМО давно и прочно заняли место в сельском хозяйстве
ГМО давно и прочно заняли место в сельском хозяйстве.

Всемирный запрет на выращивание генетически модифицированных культур приведёт к повышению цен и выбросу в атмосферу миллиардов тонн углекислого газа — к такому выводу пришли Уоллис Тайнер (Wallace Tyner) и Фарзад Тахерипур (Farzad Taheripour) из Университета Пердью (Purdue University), а также специалист компании Cargill Гарри Махаффи (Harry Mahaffey). Результаты исследования опубликованы в Journal of Environmental Protection. (далее…)

Не кладите помидоры в холодильник: у них мёрзнут гены


Учёные разобрались, почему у помидоров в холодильнике портятся вкус и аромат
Учёные разобрались, почему у помидоров в холодильнике портятся вкус и аромат.

После хранения в холодильнике помидоры и некоторые другие овощи и фрукты теряют изрядную часть вкуса. Но почему это происходит? До сих пор причина ускользала от учёных. А понять причину очень хотелось бы: ведь если нам будет понятен механизм этого процесса, мы сможем в будущем разработать подходящие способы хранения или даже создать такие сорта помидоров, которые не будут бояться холода.

И вот, наконец, недавно группа учёных под руководством Гарри Кли (Harry Klee) из Флоридского университета (University of Florida) в Гейнсвилле взялась за проблему теряющих вкус помидоров со всей серьёзностью. Решив изучить экспрессию более чем 25000 генов в двух сортах томатов, они смотрели на эти гены перед охлаждением, во время охлаждения и после возвращения помидоров в комнатную температуру. (далее…)

Изменение климата увеличит доступность воды в Эфиопии


Вода в бассейне реки Голубой Нил.
Вода в бассейне реки Голубой Нил.

Экологи и активисты предупреждают об опасных последствиях изменения климата, однако некоторым регионам они, вероятно, пойдут на пользу. Учёные Политехнического университета Виргинии (Virginia Polytechnic Institute and State University, также Virginia Tech) и Мэрилендского университета на восточном берегу (University of Maryland Eastern Shore) считают, что в Эфиопии глобальное потепление увеличит доступность водных ресурсов и повысит урожайность. Результаты исследования опубликованы в журнале Climatic Change.

Исследователи прогнозируют, что изменение климата приведёт к увеличению объёма воды в бассейне Голубого Нила, что будет способствовать развитию сельского хозяйства. «У катастрофических последствий изменения климата есть и светлая сторона, — говорит Зак Истон (Zach Easton), один из авторов исследования. — Печальная ирония состоит в том, что изменение климата — это именно тот катализатор, который необходим Эфиопии, чтобы стать экспортёром продуктов питания». (далее…)

Тёмная сторона местной еды


Покупать продукты у некрупных местных производителей считается этичным. Между тем, по уровню эксплуатации наёмного труда малые «локальные» фермы в США могут дать фору сельскохозяйственным гигантам
Покупать продукты у некрупных местных производителей считается этичным. Между тем, по уровню эксплуатации наёмного труда малые «локальные» фермы в США могут дать фору сельскохозяйственным гигантам.

Нет ничего этичного в том, чтобы «покупать локальное» и поддерживать мелкий фермерский бизнес, пока работники этих предприятий жестоко эксплуатируются.

«Мы живём в тени, — говорит мне Хавьер, работник фермы в Гудзонской долине (шт. Нью-Йорк). — К нам обращаются как к незнакомцам. Нам мало платят, и мы не можем попросить больше». Работник другой фермы добавляет: «Они относятся к нам, как к пустому месту. Всё, о чём они думают, — чтобы работа была сделана в срок. Как бы мы к этому ни относились, нам приходится мириться с этим».

Сегодня в оживлённых политических дискуссиях зачастую всплывает тема сельскохозяйственного производства и распределения, но разговоры на эти темы подчас одни из самых запутанных. (далее…)

Производители сахарозаменителей готовы подсластить результаты исследований


Стоит ли верить новому исследованию о влиянии сахарозаменителей на здоровье? Сначала нелишне узнать, кто его профинансировал.
Стоит ли верить новому исследованию о влиянии сахарозаменителей на здоровье? Сначала нелишне узнать, кто его профинансировал.

Мы уже писали о том, что представители сахарной промышленности финансируют исследования о влиянии сахара на здоровье. Оказывается, их конкуренты — производители сахарозаменителей — тоже не без греха. Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале PLOS ONE учёными из Калифорнийского университета в Сан-Франциско (University of California, San Francisco), Школы общественного здоровья и здравоохранения университета Джона Хопкинса (Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health) и Сиднейского университета (University of Sydney).

Исследователи проанализировали научные работы о влиянии напитков с искусственными подсластителями на набор веса. В 31 статье, опубликованной в 1978—2014 гг. рассматривались как положительные, так и отрицательные эффекты их употребления, в частности, развитие диабета и гипертонии. «Огромное влияние, которое производители оказывают на финансируемые исследования, вызывает опасения — говорит один из авторов статьи профессор Лиза Беро (Lisa Bero). — Не только данные, но и выводы этих работ подчёркивают пользу подсластителей и замалчивают вред».

Учёные пришли к выводу, что конфликт интересов порождал искажения на всех этапах исследования. В трети работ не были указаны источники финансирования, авторы почти половины статей (42%) не раскрывали конфликты интересов. Исследования, спонсируемые производителями сахарозаменителей, в 17 раз чаще приходили к заключениям о безопасности или пользе подсластителей, чем работы, финансируемые из других источников. Если же у авторов исследования имелся конфликт интересов, то выводы о пользе или безопасности были благоприятными в 7 раз чаще, чем у исследований, авторы которых не имели такого конфликта. Исследования, финансируемые производителями напитков с добавлением сахара, не признавали заменители полезными для здоровья.

«Наш анализ показывает, что к заявлениям производителей подсластителей следует относиться с определённой долей скепсиса, поскольку многие работы, судя по всему — по требованию спонсоров, преувеличивают позитивные результаты, даже в тех случаях, когда исследование проводится с соблюдением стандартов», — говорит Беро. «Важно критично относиться ко всем исследованиям, которые финансируются производителями любых продуктов питания или напитков, а не только сахарной промышленностью», — заключает она.

Bayer купил Monsanto. Слияние фармгиганта и крупнейшего производителя ГМО


После слияния Bayer и Monsanto надежда на создание вакцины против генетически модифицированных организмов начала угасать.
После слияния Bayer и Monsanto надежда на создание ГМО-банана, защищающего от вакцин, начала угасать.

Концерн Bayer выпустил заявление, в котором сообщается о приобретении американского производителя семян и гербицидов Monsanto за $66 млрд. Акционерам Monsanto было предложено по $128 за акцию.

Эта цена на 21% больше текущей стоимости акций американской компании на Нью-Йоркской фондовой бирже и на 44% больше цены акции по состоянию на 9 мая 2016 года, когда было сделано первое предложение о покупке. Соглашение стало результатом переговоров, продолжавшихся четыре месяца.

Как сообщает агентство Bloomberg, германский концерн также согласился выплатить отступные в размере $2 млрд, если антимонопольные органы заблокируют сделку. Сделка, закрытие которой ожидается до конца 2017 года, приведёт к созданию «глобального лидера в области сельского хозяйства».