В Uber исследуют возможность создания беспилотного аэротакси

Концепт летательного аппарата VTOL
Концепт летательного аппарата VTOL.

Компания Uber серьёзно рассматривает новый тип доставки её клиентов: воздушное такси, предназначенное для относительно коротких полётов в городах. Об этом рассказал директор по развитию продуктов компании Джефф Холден (Jeff Holden) на Nantucket Conference.

Технология называется VTOL — вертикального взлёта и посадки (vertical take-off and landing). Проще говоря, VTOL — это летательный аппарат, способный взлетать и садиться вертикально, подобно вертолёту. Но, в отличие от обычного вертолёта, у этого аппарата множество роторов. Кроме того, возможно, источником энергии у него будут батареи и он будет издавать меньше шума. И подобно автомобилям сейчас, он может быть беспилотным.

В интервью Холден сказал, что такая технология может быть использована уже в течение ближайшего десятилетия — довольно смелое предсказание, учитывая проблемы, связанные с полётами над густонаселёнными районами.

VTOL — это технология, разрабатываемая в Агентстве по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам США (Defense Advanced Research Projects Agency, DARPA). Посмотрите, например, видео, в котором DARPA представляет концепт летательного аппарата VTOL X-Plane (VTOL Experimental Plane). DARPA ставит целью программы VTOL «преодоление этих проблем путём создания инновационного гибрида технологий фиксированного крыла и несущего винта и разработки и интеграции новых подсистем для того, чтобы радикально улучшить возможности вертикального взлёта и маршрутного полёта».

По словам Холдена, таким воздушным такси можно будет пользоваться как сервисом uberPOOL, посредством которого два пассажира делят стоимость поездки в одном направлении.

Существует множество как стартапов, так и больших компаний, экспериментирующих с этой технологией. Так, недавно авиастроительный гигант Airbus представил исследование возможности применения аэротакси в городах для доставки как грузов, так и пассажиров. Как отмечается в Aviation Week Network: «Одноместное транспортное средство разрабатывается A3, форпостом Airbus Group в Кремниевой долине, в рамках проекта Project Vahana, запущенного в феврале. Команда внутренних и внешних разработчиков договорилась о конструкции транспортного средства, а его прототип планируется испытать в конце 2017 года».

Конечно, существует множество нормативных препятствий и проблем безопасности, требующих решения, — уже простые дроны пугают людей, а представьте себе, что эта штука постоянно садится и взлетает в вашем районе.

Но Холден, много раз называвший себя гиком на сцене в ходе выступления на конференции «Будущее городов», похоже, легко относится к этой идее. «Это может изменить города и то, как мы работаем и живём», — сказал он, а также подчеркнул, что целью Uber была ликвидация с течением времени частной собственности на автомобиль.

«VTOL это ещё один способ сделать это», — сказал Холден, описывая совершенно новый способ быстрого и эффективного транспортного сообщения и сетуя на увеличение пробок, таких, как между Сан-Франциско и Оклендом, делающих практически невозможным передвижение в городских районах.

Холден утверждает, что столь долгий путь может быть сокращён до девяти минут.