Комета в новогоднем небе


Объект 2016 WF9, рисунок.
Объект 2016 WF9, рисунок. Источник: НАСА.

Миссия НАСА NEOWISE обнаружила два небесных объекта, которые вскоре пролетят мимо Земли. Один из них — комету — можно будет увидеть в небе уже на следующей неделе. С информацией об этих и других исследованиях NEOWISE можно ознакомиться на сайте программы. (далее…)

Составлена самая обширная карта Вселенной


Купол обсерватории на вершине вулкана Халеакала. Здесь располагается телескоп Pan-STARRS-1 (PS1).
Купол обсерватории на вершине вулкана Халеакала. Здесь располагается телескоп Pan-STARRS-1 (PS1).

Астрономы составили самую большую карту видимой Вселенной. Повесить её на стену и любоваться не получится — материалы представляют собой коллекцию снимков и каталогов и весят в сто раз больше, чем Википедия. Но для учёных цифровой обзор станет очень ценным и полезным инструментом. (далее…)

Как оценить размер космических пылинок у далёкой звезды?


Пылевой диск звезды HD 142527.
Пылевой диск звезды HD 142527.

Японские и немецкие учёные впервые определили размеры частиц космической пыли с помощью поляриметрии — метода измерения степени и направления поляризации радиоволн. Это открытие стало возможным благодаря высокочувствительному комплексу радиотелескопов под названием ALMA. Результаты работы опубликованы в The Astrophysical Journal. (далее…)

Скрытое сверхскопление галактик может притягивать нашу галактику


Примерно так выглядит наша галактика
Примерно так выглядит наша галактика.

Наша галактика Млечный Путь и соседние галактики находятся в движении. Вся Местная группа, состоящая из более чем 50 галактик, движется в одном направлении, притягиваемая, как предполагают астрономы, гравитацией какого-то огромного невидимого объекта. Теперь международная команда учёных утверждает, что они нашли виновника: ближайшее сверхскопление — группу из многих сотен галактик — не замеченных прежде, так как газ, пыль и звёзды нашей галактики не позволяют их увидеть. Более ранние исследования движения Местной группы привели к предположению, что нечто ещё, помимо известных сверхскоплений, скрывается за пределами нашей галактики Млечный Путь. Обзоры галактик в созвездии Парусов, через которое проходит плоскость нашей Галактики, также указывали на то, что в этом районе плотность галактик выше нормальной. (далее…)

Обнаружена новая суперземля


Суперземля GJ 536 b и звезда GJ 536, рисунок.
Суперземля GJ 536 b и звезда GJ 536, рисунок.

Учёные из Канарского института астрофизики (исп. Instituto de Astrofísica de Canarias) и Университета Ла-Лагуна (исп. Universidad de La Laguna) обнаружили новую планету из класса суперземель. Небесное тело, вес которого в 5,4 раза больше, чем у нашей планеты, назвали GJ 536 b. Оно вращается вокруг так называемого красного карлика GJ 536. Статья об открытии принята к публикации в журнале Astronomy & Astrophysics. (далее…)

В Китае заработал крупнейший в мире радиотелескоп


Живописный вид на FAST. Китайские власти считают, что телескоп не только поможет сделать научные открытия, но и позволит хорошо заработать на туризме.
Живописный вид на FAST. Китайские власти считают, что телескоп не только поможет сделать научные открытия, но и позволит хорошо заработать на туризме.

В китайской провинции Гуйчжоу начал работу Радиотелескоп с пятисотметровой апертурой (кит. 五百米口径球面射电望远镜, англ. Five hundred meter Aperture Spherical Telescope, FAST). Огромный диск, собранный из 4450 подвижных отражательных панелей, стал самым крупным и самым чувствительным радиотелескопом на Земле.

Постройка FAST, неофициально называемого так же «Тиньян» (кит. 天眼), то есть — «Небесный глаз», стоила 180 миллионов долларов и заняла пять лет — с 2011 по июль нынешнего года. Диаметр телескопа составляет 500 метров, это в полтора с лишним раза больше, чем у предыдущего рекордсмена — радиотелескопа Аресибо. Для работы FAST необходимо обеспечить отсутствие источников помех в радиусе 5 километров, и для её обеспечения властям пришлось переселить более 9000 жителей восьми деревень. На денежные компенсации и постройку новых домов было выделено около 269 миллионов долларов. (далее…)

Хаббл сфотографировал распад кометы


Снимок кометы 332P/Икея-Мураками, полученный космическим телескопом Хаббл.
Снимок кометы 332P/Икея-Мураками, полученный космическим телескопом Хаббл.

Космический телескоп «Хаббл» получил самое чёткое и детальное изображение кометы 332P/Икея-Мураками (332P/Ikeya-Murakami), которая распадается на части в 108 миллионах километров от Земли. Исследование опубликовано в журнале The Astrophysical Journal Letters.

На снимках, сделанных в течение трёх дней в январе 2016, можно увидеть 25 фрагментов из смеси льда и пыли, удаляющихся от кометы. Икея-Мураками вращается с такой скоростью, что выбрасываемый ей материал образует хвост длиной почти 5000 километров. «Мы знаем, что иногда кометы распадаются, но нам не так много известно о том, почему или как это происходит, — говорит руководитель научной группы Дэвид Джуитт (David Jewitt). — Проблема в том, что это происходит быстро и неожиданно, поэтому у нас не так много шансов собрать нужные данные. Благодаря фантастическому разрешению Хаббла, мы не только видим маленькие, еле заметные частицы кометы, но и можем наблюдать, как они меняются день ото дня».

На снимках видно, что осколки 332P загораются и бледнеют по мере того, как на ледяные поверхности попадают солнечные лучи. Куски шириной от 20 до 60 метров составляют лишь 4% массы родительской кометы, они движутся вокруг Солнца со скоростью более 80 000 километров в час. 332P оказалась меньше, чем считалось ранее — всего 488 метров в поперечнике. Она совершает полный оборот вокруг своей оси каждые 2-4 часа — это видно по тому, как часто она меняет яркость, вспыхивая и тускнея. (далее…)

Астрономы открыли новые объекты в туманности Ориона


Красивая туманность Ориона скрывает в себе множество объектов
Красивая туманность Ориона скрывает в себе множество объектов.

Международная команда использовала инфракрасный прибор HAWK-I (The High Acuity Wide field K-band Imager), установленный на Очень большом телескопе (англ. Very Large Telescope, VLT), чтобы получить самое глубокое и наиболее полное изображение туманности Ориона на сегодняшний день. Благодаря этому исследованию, астрономы узнали о присутствии в туманности обилия тусклых коричневых карликов и изолированных объектов планетарной массы. Само существование этих объектов с низкой массой даёт захватывающее представление об истории формирования звёзд внутри самой туманности.

Знаменитая туманность Ориона охватывает область размером около 24 световых лет в созвездии Ориона и видна с Земли невооружённым глазом, как туманное пятнышко в мече Ориона. Относительная близость туманности Ориона делает её идеальным объектом исследований, помогающих понять процессы и историю формирования звёзд. (далее…)

В Китае завершено строительство крупнейшего в мире радиотелескопа


Наблюдения через радиотелескоп FAST должны начаться в сентябре 2016 года
Наблюдения через радиотелескоп FAST должны начаться в сентябре 2016 года.

На этой неделе в Китае завершено строительство нового гигантского радиотелескопа — Радиотелескопа с пятисотметровой апертурой (англ. Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope, FAST, кит. 五百米口径球面射电望远镜) занимающего площадь размером в 30 футбольных полей.

Огромный диск был собран из 4450 подвижных треугольных отражательных панелей и его диаметр составляет 500 метров. Он больше своего ближайшего конкурента — радиотелескопа Аресибо в Пуэрто-Рико, диаметр которого 304,8 метров. В России действует телескоп РАТАН-600, диаметр которого ещё больше — 576 метров, но его апертура не заполнена. Таким образом, это делает FAST крупнейшим радиотелескопом в мире. Его масштаб позволит находить многие астрономические объекты и явления, чьи радиосигналы слишком слабы и далеки, чтобы их могли уловить небольшие телескопы. Кроме того, он будет прослушивать космос в поисках внеземных цивилизаций. (далее…)

Бывший директор Майкрософт нашёл ошибки в вычислениях учёных NASA


Инфракрасный космический телескоп Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), рисунок.
Инфракрасный космический телескоп Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), рисунок.

Бывший технический директор «Майкрософт» утверждает, что учёные NASA допустили грубые ошибки при оценке размеров более 157 000 астероидов. Статью с критикой результатов исследований Натан Мирволд (Nathan Myhrvold) выложил в крупнейший бесплатный архив электронных публикаций arXiv.org

В 2009 году NASA был запущен инфракрасный космический телескоп WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer, «Широкоугольный инфракрасный обзорный исследователь»). Главной его задачей в ходе одноимённой программы был полный обзор неба и поиск ультраярких инфракрасных галактик, коричневых карликов, астероидов и комет. В 2010 году телескоп приступил к выполнению миссии NEOWISE по поиску околоземных объектов. После её завершения в 2011 году спутник перевели в спящий режим, а два года спустя «разбудили», чтобы телескоп — переименованный в NEOWISE — продолжил поиск угрожающих Земле астероидов и комет. В ходе миссий WISE и NEOWISE телескопу удалось обнаружить больше астероидов, чем любой обсерватории. (далее…)

Гравитационное линзирование помогло астрономам увидеть далёкую тусклую галактику


Изображение кластера неба, полученное космическим телескопом Хаббла. Три участка дают сходные спектры, что свидетельствует о том, что они зафиксировали один объект
Изображение кластера неба, полученное космическим телескопом Хаббла. Три участка дают сходные спектры, что свидетельствует о том, что они зафиксировали один объект.

Астрофизики обнаружили самую тусклую из известных на данный момент галактик, удалённую от Земли, примерно, на 13 миллиардов световых лет.

Галактика была обнаружена при помощи прибора DEIMOS, установленного на десятиметровом телескопе Keck II обсерватории Кека (W. M. Keck Observatory, Гавайи, США), а также сфотографирована космическим телескопом Хаббла. Её наблюдение оказалось возможным благодаря явлению гравитационного линзирования.

Суть гравитационного линзирования состоит в том, что гравитация способна изменить путь света. Таким образом, видимость удалённого объекта может быть улучшена, его изображение искажено (в т. ч. увеличено) за счёт действия силы тяжести другого, очень массивного объекта, который находится между ним и зрителем. В данном случае обнаруженная галактика была позади скопления галактик MACS2129.4-0741, оказавшегося достаточно массивным, чтобы трижды линзировать наблюдаемый объект — создать три различных его изображения. (далее…)

Космические руины


Цилиндр О’Нилла
«Цилиндр О’Нилла», также известный как Остров III, космическая станция типа «космическое поселение» был предложен физиком Джерардом О’Ниллом в его книге «Высокий Рубеж».

«Взгляните на мои великие деянья,
Владыки всех времён, всех стран и всех морей!
»1

— говорит разрушенный памятник Озимандию в пустыне, нарисованной воображением Шелли. Сонет Шелли часто интерпретируется как трезвое предупреждение о том, что человеческие дела мимолётны, но когда я прочитал это подростком, он разжёг во мне тягу к приключениям, он открыл удивительное таинственное прошлое под привычными окрестностями пригорода. Будучи ребёнком, я был одержим археологией, попыткой понять прошлое, изучая его загадочные следы. Я провёл много дней, раскапывая тёмные участки почвы Среднего Запада, отыскивая в дремучих лесах артефакты миссисипской индейской культуры. Мне не удалось найти потерянный город, но иногда я натыкался на наконечник стрелы, который наводил меня на размышления о его владельце и том, как он был потерян. Благодаря археологии, я увидел ландшафты как временные поверхности, скрывающие глубокую историю. Мир наполнился скрытыми текстами. (далее…)

NEOWISE. Высоко сижу, далеко гляжу


WISE
Космический телескоп WISE.

Космический телескоп WISE (англ. Wide-Field Infrared Survey Explorer: Широкоугольный инфракрасный обзорный исследователь) был переведён в спящий режим в феврале 2011 и разбужен в декабре 2013 года. Его новая миссия получила имя NEOWISE (англ. Near-Earth Object Wide-field Survey Explorer: Широкоугольный инфракрасный обзорный исследователь околоземных объектов). 5 апреля НАСА опубликовало отчёт о результатах двух лет работы телескопа.

С 2013 года было изучено 439 околоземных объектов, многие наблюдались впервые.

Околоземные объекты — это кометы и астероиды, орбиты которых изменились под действием гравитации планет-гигантов Солнечной системы и проходят теперь в окрестностях Земли. Восемь объектов, из обнаруженных в прошлом году, классифицируются как потенциально опасные. (далее…)