Новое устройство превращает комнату в 3D-принтер

Подвесной 3D-принтер за работой.
Подвесной 3D-принтер за работой.

Шведский изобретатель Торбьёрн Людвигсен (Torbjørn Ludvigsen) создал устройство, которое крепится к потолку, стенам и полу и превращает всю комнату в 3D-принтер. У принтера нет корпуса, зато он относительно дешёвый и выдаёт конструкции огромных размеров.

Торбьёрн Людвигсен начал работать над подвесным 3D-принтером Hangprinter три года назад, ещё будучи студентом физического факультета Университета Умео (швед. Umeå universitet). Он даже посвятил устройству магистерскую диссертацию. Установка состоит из тросов и блоков, которые крепятся в помещении и превращают его в огромный «корпус принтера». Таким образом в обычной комнате или гараже можно напечатать, скажем, стул или стол. Для демонстрации возможностей системы изобретатель построил с её помощью «Вавилонскую башню» высотой в три с половиной метра.

Hangprinter — не первый принтер для печати крупных предметов, но у него есть существенные преимущества. Во-первых, он довольно дешёвый. Всё необходимое оборудование и программное обеспечение можно купить за 250 долларов. Во-вторых, и аппаратное обеспечение, и операционную систему создатель выложил в открытый доступ, а значит, энтузиасты могут экспериментировать и совместными усилиями совершенствовать их. И, в-третьих, Hangprinter предназначен для самокопирования. Почти все детали принтера можно распечатать этим самым принтером.

Таким образом Торбьёрн надеется принести технологию обычным людям. В письме изданию Live Science он рассказал, что считает Hangprinter не только технологическим, но и социологическим экспериментом. «Я хотел бы, чтобы 3D-печать могла избежать судьбы индустрии двухмерной печати: там устройства запрограммированы таким образом, чтобы выходить из строя после определённого количества напечатанных листов, — поясняет изобретатель. — В моём случае, лучший способ избежать этого — не просто выложить всё в открытый доступ, но и создать такое устройство, которое могло бы самовоспроизводиться».

Людвигсен — энтузиаст движения RepRap. Это название — сокращение от английского «Replicating Rapid Prototyper» — «самореплицирующийся механизм для быстрого прототипирования». 3D-принтеры, способные печатать собственные детали, стоят очень дорого — если верить сайту движения, около 3000 долларов (200 000 рублей). Участники проекта разрабатывают дешёвые и доступные устройства RepRap. Основная цель — добиться того, чтобы технологией смогли пользоваться люди со средним и низким доходом. «Открытое аппаратное обеспечение может способствовать увеличению материальных благ в семьях со средним достатком, таких же, как моя собственная», — поясняет Людвигсен.

Hangprinter полностью работоспособен, но нынешняя версия далека от совершенства. Торбьёрн признаёт, что выложил конструкцию в открытый доступ, в том числе и по этой причине. «Это гибкая технология производства, и она может пригодиться во множестве ситуаций, которые я не могу предвидеть. Некоторые применения будут очень важными/крутыми/полезными. Я бы не хотел препятствовать чему-то важному, крутому и полезному», — говорит изобретатель.

Вавилонская башня Торбьёрна Людвигсена.
Вавилонская башня Торбьёрна Людвигсена.

Людвигсен надеется, что скоро принтер станет универсальным устройством, на котором можно будет печатать мебель, инструменты и механизмы. В своей диссертации Торбьёрн пишет, что «программное обеспечение призвано обеспечить потребности людей, которые только что собрали свой первый 3D-принтер». Поэтому можно надеяться, что будущие версии будут относительно простыми в использовании. Изобретатель запустил компанию по сбору средств на сайте Bountysource и, в случае успеха, собирается потратить деньги на исследования и разработки.