Создан дрон-летучая мышь


Схема строения дрона.
Схема строения дрона.

Учёные из Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне (University of Illinois at Urbana-Champaign) и Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology) создали дрона, подобного летучей мыши. Беспилотник весит всего 93 грамма, он очень манёвренный и практически не издаёт шума. Новинку можно применять во множестве областей, включая строительство, ликвидацию аварий и разведку. Результаты исследования опубликованы в журнале Science Robotics. (далее…)

Робот-курильщик поможет понять механизм вреда от курения


Курящего человека заменили небольшим электронным устройством.
Курящего человека заменили небольшим электронным устройством.

Исследователям, занимающимся проблемами курения, было сложно найти подходящую модель для экспериментов. Большинство животных дышат только носом, а результаты исследований с участием людей заметно отличаются. Но исследователи из Гарвардского университета (Harvard University) придумали, как решить эту проблему: они разработали курящего робота. Результаты работы опубликованы в журнале Cell Systems. (далее…)

Китай тратит на развитие робототехники больше, чем США


Марк Кьюбан
Марк Кьюбан.

У Марка Кьюбана (Mark Cuban), предпринимателя и владельца команды Dallas Mavericks NBA, есть предложение для избранного президента Дональда Трампа (сам Кьюбан на выборах поддерживал Хиллари Клинтон): инвестировать 100 млрд долларов в развитие национальной робототехнической индустрии.

В записи в своём блоге от 18 декабря, Кьюбан отметил, что Соединённые Штаты не являются родиной любой из ведущих мировых робототехнических компаний. В то же время, Китай далеко обошёл США в поддержке робототехнической индустрии, согласно приведённой Кьюбаном цитате аналитиков из Bernstein, фирмы, занимающейся управлением глобальными инвестициями.

Согласно отчёту, сейчас Китай на робототехнику тратит 3 млрд долларов в год. США, с другой стороны, тратит только около 100 млн долларов в год. (далее…)

Роборука определяет спелый помидор на ощупь


Роборука способна на разные типы контакта с объектами
Роборука способна на разные типы контакта с объектами.

Учёные из Organic Robotics Lab Корнеллского университета (Cornell University) разработали роботизированную руку, имеющую уровень чувствительности, приближенный к человеческому — она достаточно чувствительна, чтобы определить форму, мягкость и общую текстуру предмета, к которому прикасается.

Силиконовая рука, разработанная командой робототехников во главе с Робертом Шепердом (Robert Shepherd), доцентом кафедры технологии машиностроения Корнеллского университета, заполнена оптическими волокнами, с помощью которых можно определить, как свет проходит через руку, меняясь при её движении и контакте с другими объектами.

На видеозаписи видно, как робот отбирает самый спелый из трёх помидоров, просто прикасаясь к ним. (далее…)

Роботы уже заменяют работников фастфуда


Машина для приготовления суши
Машина для приготовления суши.

Несмотря на обещание Дональда Трампа создать больше рабочих мест, он выбрал в качестве министра труда Энди Паздера (Andy Puzder), генерального директора сетей быстрого питания Carl’s Jr. и Hardee’s, которому нравится идея заменить работников в ресторанах роботами.

Ранее в этом году Паздер сказал новостному порталу Business Insider, что в отличие от людей, роботы «всегда вежливы, им не нужен отпуск, никогда не опаздывают, не поскальзываются и не падают, и не обвиняют вас в дискриминации по возрастному, половому или расовому признаку».

Правда заключается в том, что технология, заменяющая работников общественного питания, уже здесь. (далее…)

Роботараканов научили рисовать карты


Ранее учёные создали биороботов-тараканов
Ранее учёные создали биороботов-тараканов.

Учёные из Университета штата Северная Каролина (North Carolina State University) разработали метод картирования местности с помощью биороботов и беспилотных летательных аппаратов (БПЛА). Эта технология пригодится при ликвидации последствий стихийных бедствий: спасатели смогут исследовать разрушенные здания, обнаружить выживших и проложить безопасный путь к ним. Результаты исследования опубликованы в журнале Robotics and Autonomous Systems. (далее…)

Intel показала шоу из сотен светящихся дронов


Сотни дронов в ночном небе
Сотни дронов в ночном небе.

Intel представила новый небольшой дрон, Shooting Star, разработанный специально для световых шоу в ночном небе.

Маленький квадрокоптер весом менее фунта (1 фунт = 453,6 г), предназначен для того, чтобы согласованно летать с сотнями других таких же дронов — все под контролем одного оператора.

В начале октября один оператор управлял полётом одновременно 500 дронов, побив прошлый рекорд из Книги рекордов Гиннеса. Полёт проходил в пригороде Мюнхена, Германия, поскольку в самом Мюнхене местные регулирующие органы запретили Intel устраивать шоу с дронами.

Каждый дрон оснащён полноцветными светодиодными лампами. Дроны управляются с помощью интеловского программного обеспечения для автоматизации, позволяющего художникам создавать воздушные фигуры из сотен беспилотников. Разработка скоординированной программы полёта множества летательных аппаратов, как правило, занимает несколько недель или месяцев, но Intel утверждает, что её система может создать сложное световое шоу за несколько дней. (далее…)

Piccolissimo — крохотный летающий робот


Крохотный дрон крупным планом
Крохотный дрон крупным планом.

Большие роботы отлично подходят для переноски вещей, но сложные инженерные решения применяются и в разработке маленьких роботов, таких как крохотный дрон, созданный в Пенсильванском университете (University of Pennsylvania).

Он называется Piccolissimo, что на итальянском означает «крошечный», «малюсенький», а также отсылает к имени создателя, Мэтта Пикколи (Matt Piccoli). И хотя на самом деле это не самый маленький в мире летающий робот, Пенсильванский университет действительно преподносит его как самого маленького в мире управляемого летающего робота с автономным питанием.

Piccolissimo имеет только две движущиеся части. Одна из них пропеллер, другая распечатанный на 3D-принтере корпус: обе вращаются, но с разной скоростью. Пропеллер немного смещён от центра, а корпус вращается с частотой 40 оборотов в секунду, выравнивая тягу по вертикали, но небольшие изменения скорости вращения могут направить его в ту или иную сторону. Всё это управляется с помощью простого сигнала, посылаемого через инфракрасный луч. (далее…)

В Uber исследуют возможность создания беспилотного аэротакси


Концепт летательного аппарата VTOL
Концепт летательного аппарата VTOL.

Компания Uber серьёзно рассматривает новый тип доставки её клиентов: воздушное такси, предназначенное для относительно коротких полётов в городах. Об этом рассказал директор по развитию продуктов компании Джефф Холден (Jeff Holden) на Nantucket Conference.

Технология называется VTOL — вертикального взлёта и посадки (vertical take-off and landing). Проще говоря, VTOL — это летательный аппарат, способный взлетать и садиться вертикально, подобно вертолёту. Но, в отличие от обычного вертолёта, у этого аппарата множество роторов. Кроме того, возможно, источником энергии у него будут батареи и он будет издавать меньше шума. И подобно автомобилям сейчас, он может быть беспилотным. (далее…)

Роболодки будут тестироваться в каналах Амстердама в следующем году


Концепт роболодки для доставки товаров
Концепт роболодки для доставки товаров.

Почти четверть Амстердама покрыта водой — это более ста километров каналов, вьющихся через город. Неудивительно, что когда амстердамцы смотрят в будущее транспорта, их интересуют не беспилотные автомобили, тестирующиеся сейчас в американских городах, а беспилотные лодки.

Институт передовых городских решений Амстердама (Amsterdam Institute for Advanced Metropolitan Solutions, AMS Institute) анонсировал запуск новой пятилетней программы по исследованию возможных функций таких роботизированных плавающих транспортных средств.

«Представьте флот автономных лодок для доставки товаров и людей, — сказал Карло Ратти (Carlo Ratti), руководитель исследования из Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology). — Но также подумайте о динамичной и временной плавучей инфраструктуре вроде мостов и причалов, которые можно в случае необходимости собрать и разобрать за считанные часы». (далее…)

Эластомерная гусеница под управлением лазера


Эластомерная гусеница-бот
Инженеры и учёные уже довольно давно создают роботов, которые должны напоминать гусениц, медуз или слизней. Но все эти роботы, как правило, содержат жёсткие компоненты. Иначе их сложно заставить двигаться, ими сложно управлять. Между тем, реальные гусеницы и слизни не имеют скелета и обходятся полностью мягким телом даже в весьма тяжёлых условиях. Новый польский бот — шаг к тому, чтобы воссоздать эти природные модели в лаборатории.

Группа исследователей с физического факультета Варшавского университета создала микробота в виде гусеницы, способного ползти, толкать перед собой предметы и протискиваться в узкие щели.

Особенность нового бота в том, что у него отсутствуют жёсткий корпус или скелет — гусеница полностью эластична, состоит из цельного плоского продолговатого волнообразного куска светочувствительного эластомера. Двигаться это «макаронное изделие» заставляют извне — лазером: с помощью его модулированного луча гусеницу можно заставить двигаться ползком, поворачивать, вскарабкиваться на склон и т. п.

Эластомер для создания мягкого бота был разработан в сотрудничестве с Европейской лабораторией нелинейной спектроскопии (European Laboratory for Non-linear Spectroscopy, LENS) во Флоренции.

— Проектирование роботов из мягких эластомеров требует полного изменения наших мыслей о механике, управлении и контроле, — говорит Пётр Васильчик (Piotr Wasylczyk), руководивший проектом. — Мы смотрим на решения, возникшие в процессе эволюции, и пробуем имитировать их, правда, первое время довольно коряво, в лабораторных условиях.

Учёные надеются, что новое поколение эластомеров в скором будущем позволит построить и «мягких» водоплавающих роботов, и даже «мягкие» летающие машины.

В Хельсинки тестируют на улицах автономные электроавтобусы


Автобус EZ-10
Автобус EZ-10.

В столице Финляндии прошли первые испытания электрических автобусов-роботов на городских улицах.

Пара французских электроавтобусов Ligier EZ-10 Easy Mile без водителей будет курсировать по одному из маршрутов в районе Хернесаари в Хельсинки в рамках программы испытаний, которая продлится до середины сентября.

Автобусы EZ-10 Easy Mile работают на литий-ионных батареях, могут развивать скорость до 40 км/ч, способны перевозить в салоне до 12 пассажиров, оборудованы пандусом для колясок и — это в них самое интересное — в принципе не предполагают наличия водителя. То есть, водительского места в них нет вообще. Во Франции EZ-10 уже испытывались на полигонах, в Японии их недавно пустили курсировать по территории торгового центра, но на городские дороги общего пользования этот транспорт сейчас в Хельсинки выходит впервые, причём с ограничением максимальной скорости до 10 км/ч

Эксперимент инициирован специалистами Государственного технического исследовательского центра VTT (фин. Teknologian tutkimuskeskus VTT Oy, англ. VTT Technical Research Centre of Finland Ltd) и Хельсинкского университета прикладных наук Метрополия (фин. Metropolia Ammattikorkeakoulu, англ. Helsinki Metropolia University of Applied Sciences). (далее…)