Подробности кулинарии древних каннибалов


Следы, оставленные каменным орудием на фрагменте плечевой кости из пещеры Санта-Майра.
Следы, оставленные каменным орудием на фрагменте плечевой кости из пещеры Санта-Майра.

Археологи делят доказательства каннибализма на несколько категорий. К наиболее явным относят, например, человеческие кости, найденные в человеческих же копролитах (то есть окаменевших фекалиях!). К косвенным относятся отметины от орудий и зубов; следы огня; ситуации, когда в захоронении присутствуют только определённые (гастрономически ценные) части скелета; ситуации, когда кости человека перемешаны с костями животных.

Как известно, чем дальше в прошлое — тем более зыбки свидетельства. И всё-таки, судя по всему, наши предки не брезговали человечинкой испокон веков. Например, доказанным можно считать факт людоедства древнейших европейцев в Гран Долина (Испания) — эти каннибалы вершили свои чёрные дела почти миллион лет назад. Ряд свидетельств каннибализма есть и на неандертальских памятниках, и в верхнем палеолите, и в мезолите, и в неолите.

Каждый раз, когда антропологи и археологи натыкаются на подобные свидетельства, исследование разделяется на две части: во-первых, найденные следы нужно описать и интерпретировать. А, во-вторых, постараться разобраться в их причинах.

Именно о таком исследовании говорится в статье, опубликованной в Journal of Anthropological Archaeology. (далее…)

Полсотни научных журналов приняли на работу фейк


Журналы-хищники хотят слопать тебя и твои деньги, %username%. Остерегайся!
Журналы-хищники хотят слопать тебя и твои деньги, %username%. Остерегайся!

Учёные из Вроцлавского университета (пол. Uniwersytet Wrocławski) разослали в научные журналы фейковые резюме редактора. Каково же было их удивление, когда почти пять десятков предложили придуманной ими девушке работу. Об эксперименте, призванном оценить качество изданий, польские исследователи рассказали в Nature News. (далее…)

Фонд Гейтс запустит собственную издательскую платформу


Фонд Гейтс продолжает продвигать «открытую науку», теперь — с помощью собственной издательской платформы.
Фонд Гейтс продолжает продвигать «открытую науку», теперь — с помощью собственной издательской платформы.

Благотворительный Фонд Билла и Мелинды Гейтс (Bill & Melinda Gates Foundation) запустит собственную платформу для научных публикаций. Сервис под названием Gates Open Research позволит грантополучателям фонда выкладывать статьи и любые другие массивы данных в открытый доступ и начнёт работать в третьем квартале этого года. (далее…)

Теперь вино не прольётся на скатерть


Один желобок на горлышке — и никаких больше капель на скатерти.
Один желобок на горлышке — и никаких больше капель на скатерти.

Наверное, с вами такое бывало: открываете бутылку вина, наклоняете над бокалом, а напиток стекает по горлышку и подло капает на скатерть. Чтобы избежать появления пятен, официанты в ресторанах пользуются платком, а любители мастерят «галстуки» из салфеток. «Доколе!», — подумал биофизик Дэниэл Перлман (Daniel Perlman), сотрудник Брандейского университета (Brandeis University). И придумал бутылку, из которой ничего не проливается. (далее…)

Обучение критическому мышлению помогает бороться с псевдонаучными убеждениями


Как не превратиться в такого утёнка? Развивать критическое мышление.
Как не превратиться в такого утёнка? Развивать критическое мышление.

Учёные из Университета штата Северная Каролина (North Carolina State University) показали, что курс, направленный на развитие критического мышления, помогает студентам «разувериться» в псевдонаучных утверждениях. Принято считать, что логику и рациональность лучше всего развивает математика и смежные дисциплины, но на этот раз учебная программа была посвящена истории, а не естественно-научным предметам. Результаты работы опубликованы в журнале Science & Education. (далее…)

Древнейшие свидетельства жизни на Земле (или нет)


Микроскопические трубочки в отложениях кварца.
Микроскопические трубочки в отложениях кварца. Источник: University College London.

Учёные из Великобритании, Норвегии, США, Австралии и Канады обнаружили в отложениях кварца возрастом от 3,7 до 4,3 миллиардов лет микроскопические трубочки и нитевидные структуры. Они предполагают, что эти образования — следы жизнедеятельности древних микроорганизмов. Если это действительно так, новая находка станет рекордсменом — древнейшим доказательством жизни на Земле. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)

Нобелевский лауреат публично признал ошибки


Нобелевский лауреат Даниел Канеман умеет признавать ошибки. А ты, %username%?
Нобелевский лауреат Даниел Канеман умеет признавать ошибки. А ты, %username%? Источник: Taub Center.

Пока в России гомеопаты эпично возражают меморандуму РАН, Даниел Канеман (англ. Daniel Kahneman, ивр. ‏דניאל כהנמן‏‎) — нобелевский лауреат и один из основоположников поведенческой экономики — публично признаёт свою неправоту. Канеман ответил на критику одной из глав своей книги «Думай медленно… решай быстро», рассказал, что в прошлом опирался на исследования со слабой доказательной базой и назвал это «ошибкой». (далее…)

Фигаро здесь, Фигаро там: кандидат в президенты выступил в двух городах одновременно


Сегодня — голограмма кандидата в президенты, завтра — ...
Сегодня — голограмма кандидата в президенты, завтра — …

Тибетские мифы рассказывают о святых, которые появлялись в нескольких местах одновременно и даже вели проповеди. Об этом же повествуют мифы современные — Палпатин из легендарной саги «Звёздные войны» возникает в нескольких фильмах серии в виде голограммы. Выдумки превращаются в реальность и становятся всё более привычными — 5 февраля во Франции кандидат в президенты одновременно выступил в Лионе и Париже. (далее…)

Под островом Маврикий обнаружился затерянный континент


Расположение предполагаемых фрагментов континента Гондвана в Индийском океане. Мавриция обозначена коричневым цветом.
Расположение предполагаемых фрагментов континента Гондвана в Индийском океане. Мавриция обозначена коричневым цветом.

Учёные из Университета Витватерсранда (University of the Witwatersrand) нашли новые доказательства существования «затерянного континента» под островом Маврикий. Они обнаружили минералы, которые могли принадлежать «осколку» древнего суперконтинента Гондвана. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.

Суперконтинент Гондвана сформировался около 550 миллионов лет назад. Примерно через 400 миллионов лет он начал распадаться. Сначала Гондвана раскололась на западную (Африку, Аравию и Южную Америку) и восточную (Австралию, Антарктиду, Мадагаскар и Индостан) части, затем Восточная Гондвана разделилась на Индигаскар и Австрало-Антарктиду, а между ними стал формироваться Индийский океан. 90—85 миллионов лет назад в стороны разошлись Индостан и Мадагаскар. Некоторые учёные считают, что между Индостаном и Мадагаскаром располагался микроконтинент, который впоследствии затонул, его называют Маврицией (Mauritia). (далее…)

Приватные мысли оратора молчавшей эпохи. По поводу издания «Переписки Ивана Антоновича Ефремова»


«Переписка Ивана Антоновича Ефремова» и «Переписка Ивана Антоновича Ефремова. Указатели». Комплект из двух книг. / Автор-составитель О. А. Ерёмина. — М.: Вече, 2016. — 1536 с.: ил. + 176 с.: ил.
Так выглядят две книги издания. Слева — собственно переписка, справа — указатели в мягкой обложке.

«Переписка Ивана Антоновича Ефремова» и «Переписка Ивана Антоновича Ефремова. Указатели». Комплект из двух книг. / Автор-составитель О. А. Ерёмина. — М.: Вече, 2016. — 1536 с.: ил. + 176 с.: ил.

В этом месяце (как мы недавно упоминали) исполнилось 60 лет со дня выхода в свет романа «Туманность Андромеды» выдающегося советского писателя Ивана Ефремова. А в прошлом, 2016-м, году свет увидел результат многолетней кропотливой работы группы специалистов и энтузиастов во главе с Ольгой Александровной Ерёминой — впечатляющих размеров том «Переписка Ивана Антоновича Ефремова».

Удивительно читать и даже просто держать в руках бумажное издание бумажных писем. Да ещё и с бумажным же именным указателем, изданным отдельным томом. В эпоху, когда всё большее число людей отказываются от бумажных книг, когда бумажная переписка вымерла вовсе, когда даже электронная почта уже выглядит почти архаикой — не как технология, но как жанр, по e-mail уже почти не отправляют писем в классическом их понимании — такие же краткие сообщения, как в мессенджерах, плюс пересылают файлы: графику, отчёты, презентации, таблицы. Если в шаблоне не выставлено автоматическое приветствие, то на пятом-шестом письме респонденты перестают даже здороваться. Потому что это всё равно что приветствовать собеседника в устном диалоге перед каждой репликой. Подпись в электронных письмах сегодня чаще автоматическая и нужна скорее для того, чтобы лишний раз напомнить альтернативные контакты.

Любые письма эпистолярной эпохи (да, именно эпохи, причём прошедшей, хоть многие из нас и писали активно бумажные письма всего лет 20 назад) сегодня — привет из прошлого. Они несут на себе колорит безвозвратно ушедшего времени: другие обороты, другой ритм, другие темы, другое всё. Тем более любопытны письма не рядового обывателя, а большого писателя, учёного, философа, каковым был Иван Ефремов. (далее…)

Неандертальцы — охотники за камнями


Камень из Крапины
Тот самый камень. Блеск на фото не виден, но тем не менее он есть.

Международная группа учёных исследовала красивый камень, который неандертальцы, предположительно, принесли на стоянку из-за его привлекательного внешнего вида. Статья опубликована в журнале Comptes Rendus Palevol (Comptes Rendus de l’Académie des Sciences — Series IIA — Earth and Planetary Science).

Знаменитая пещера Крапина в Хорватии раскопана археологами ещё на рубеже XIX и XX веков. Учёные извлекли из слоёв пещеры 900 фрагментов человеческих костей и более 1000 каменных орудий, а также многочисленные кости животных. Происхождение останков человека вызвало споры. Из-за фрагментарности костей некоторые исследователи предположили, что в Крапине произошло каннибальское пиршество, однако с такой трактовкой согласились далеко не все. Согласно другой гипотезе, в пещере находились захоронения, впоследствии раскопанные и разрушенные пещерными медведями. Как бы то ни было, неандертальцы периодически посещали это место 130 тыс. лет назад — о чем говорят и очаги, и следы на костях животных, и орудия.

Хотя стоянка открыта более века назад, исследователи до сих пор делают открытия, пересматривая материалы Крапины. Так, в 2014 году специалисты пришли к выводу, что найденные в пещере когти хищной птицы использовались неандертальцами в качестве ожерелья. Теперь внимание той же группы археологов привлёк плоский кусок коричневого известняка, поверхность которого покрыта чёрными древовидными узорами естественного происхождения — вероятно, окаменевшими отпечатками каких-то древних водорослей. Небольшой камень, около 10 см в длину и 7 в ширину, поначалу не привлёк внимания специалистов, ведь следов обработки на нем не было — находка никак не использовалась (Один маленький треугольный фрагмент откололся, видимо, уже при раскопках, так как поверхность скола свежая). Поскольку камень не заинтересовал учёных, точное положение находки в слоях пещеры не зафиксировано. О нём можно судить только по красновато-коричневому окрашиванию — такому же, как на нескольких человеческих останках из слоя 4 и костях бобра из слоя 1. (далее…)

Путаться в именах близких — это совершенно нормально


Мозг пытается выбрать правильное имя из соответствующей "папки". Но иногда он ошибается.
Мозг пытается выбрать правильное имя из соответствующей «папки». Но иногда он ошибается.

Когда Саманта Деффлер (Samantha Deffler) была маленькой, мама часто называла её именами сестёр. «Ребекка, Джесси, Молли, Саманта», — говорила она.

Деффлер выросла и стала учёным-когнитивистом в Роллинс-колледже (Rollins College). Она решила выяснить, почему люди часто путают имена своих друзей или детей. Для этого Деффлер провела опрос, в котором приняли участие более 1700 мужчин и женщин разного возраста. Результаты работы были опубликованы в издании Memory & Cognition. Оказалось, что практически все добровольцы периодически называют одних своих близких именами других.

«Это нормальная когнитивная ошибка», — говорит Деффлер.

Путаница с именами, по мнению учёной, не связана со старением или плохой памятью. Это просто побочный продукт механизма, который мозг использует для категоризации имён. В нашей памяти есть что-то вроде «папок», в которых хранятся имена членов семьи и друзей. Эти «папки» по сути представляют собой семантические категории, то есть, категории, в которых объединяются слова со сходным значением. Когда люди называют кого-то чужим именем, это имя в подавляющем большинстве случаев берётся из той же «папки», что и настоящее имя того, к кому обращаются. Фонетическое сходство имён тоже может играть определённую роль, но не такую значительную, как сходство семантическое.

В ходе работы была выделена одна группа людей, особенно часто путающихся в именах. «Мамы. Чаще всего это делают мамы, — рассказывает Деффлер. — Любая мама, с которой я говорила, признавалась, что периодически совершала эту ошибку». (далее…)