Фигаро здесь, Фигаро там: кандидат в президенты выступил в двух городах одновременно


Сегодня — голограмма кандидата в президенты, завтра — ...
Сегодня — голограмма кандидата в президенты, завтра — …

Тибетские мифы рассказывают о святых, которые появлялись в нескольких местах одновременно и даже вели проповеди. Об этом же повествуют мифы современные — Палпатин из легендарной саги «Звёздные войны» возникает в нескольких фильмах серии в виде голограммы. Выдумки превращаются в реальность и становятся всё более привычными — 5 февраля во Франции кандидат в президенты одновременно выступил в Лионе и Париже. (далее…)

Под островом Маврикий обнаружился затерянный континент


Расположение предполагаемых фрагментов континента Гондвана в Индийском океане. Мавриция обозначена коричневым цветом.
Расположение предполагаемых фрагментов континента Гондвана в Индийском океане. Мавриция обозначена коричневым цветом.

Учёные из Университета Витватерсранда (University of the Witwatersrand) нашли новые доказательства существования «затерянного континента» под островом Маврикий. Они обнаружили минералы, которые могли принадлежать «осколку» древнего суперконтинента Гондвана. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.

Суперконтинент Гондвана сформировался около 550 миллионов лет назад. Примерно через 400 миллионов лет он начал распадаться. Сначала Гондвана раскололась на западную (Африку, Аравию и Южную Америку) и восточную (Австралию, Антарктиду, Мадагаскар и Индостан) части, затем Восточная Гондвана разделилась на Индигаскар и Австрало-Антарктиду, а между ними стал формироваться Индийский океан. 90—85 миллионов лет назад в стороны разошлись Индостан и Мадагаскар. Некоторые учёные считают, что между Индостаном и Мадагаскаром располагался микроконтинент, который впоследствии затонул, его называют Маврицией (Mauritia). (далее…)

Приватные мысли оратора молчавшей эпохи. По поводу издания «Переписки Ивана Антоновича Ефремова»


«Переписка Ивана Антоновича Ефремова» и «Переписка Ивана Антоновича Ефремова. Указатели». Комплект из двух книг. / Автор-составитель О. А. Ерёмина. — М.: Вече, 2016. — 1536 с.: ил. + 176 с.: ил.
Так выглядят две книги издания. Слева — собственно переписка, справа — указатели в мягкой обложке.

«Переписка Ивана Антоновича Ефремова» и «Переписка Ивана Антоновича Ефремова. Указатели». Комплект из двух книг. / Автор-составитель О. А. Ерёмина. — М.: Вече, 2016. — 1536 с.: ил. + 176 с.: ил.

В этом месяце (как мы недавно упоминали) исполнилось 60 лет со дня выхода в свет романа «Туманность Андромеды» выдающегося советского писателя Ивана Ефремова. А в прошлом, 2016-м, году свет увидел результат многолетней кропотливой работы группы специалистов и энтузиастов во главе с Ольгой Александровной Ерёминой — впечатляющих размеров том «Переписка Ивана Антоновича Ефремова».

Удивительно читать и даже просто держать в руках бумажное издание бумажных писем. Да ещё и с бумажным же именным указателем, изданным отдельным томом. В эпоху, когда всё большее число людей отказываются от бумажных книг, когда бумажная переписка вымерла вовсе, когда даже электронная почта уже выглядит почти архаикой — не как технология, но как жанр, по e-mail уже почти не отправляют писем в классическом их понимании — такие же краткие сообщения, как в мессенджерах, плюс пересылают файлы: графику, отчёты, презентации, таблицы. Если в шаблоне не выставлено автоматическое приветствие, то на пятом-шестом письме респонденты перестают даже здороваться. Потому что это всё равно что приветствовать собеседника в устном диалоге перед каждой репликой. Подпись в электронных письмах сегодня чаще автоматическая и нужна скорее для того, чтобы лишний раз напомнить альтернативные контакты.

Любые письма эпистолярной эпохи (да, именно эпохи, причём прошедшей, хоть многие из нас и писали активно бумажные письма всего лет 20 назад) сегодня — привет из прошлого. Они несут на себе колорит безвозвратно ушедшего времени: другие обороты, другой ритм, другие темы, другое всё. Тем более любопытны письма не рядового обывателя, а большого писателя, учёного, философа, каковым был Иван Ефремов. (далее…)

Неандертальцы — охотники за камнями


Камень из Крапины
Тот самый камень. Блеск на фото не виден, но тем не менее он есть.

Международная группа учёных исследовала красивый камень, который неандертальцы, предположительно, принесли на стоянку из-за его привлекательного внешнего вида. Статья опубликована в журнале Comptes Rendus Palevol (Comptes Rendus de l’Académie des Sciences — Series IIA — Earth and Planetary Science).

Знаменитая пещера Крапина в Хорватии раскопана археологами ещё на рубеже XIX и XX веков. Учёные извлекли из слоёв пещеры 900 фрагментов человеческих костей и более 1000 каменных орудий, а также многочисленные кости животных. Происхождение останков человека вызвало споры. Из-за фрагментарности костей некоторые исследователи предположили, что в Крапине произошло каннибальское пиршество, однако с такой трактовкой согласились далеко не все. Согласно другой гипотезе, в пещере находились захоронения, впоследствии раскопанные и разрушенные пещерными медведями. Как бы то ни было, неандертальцы периодически посещали это место 130 тыс. лет назад — о чем говорят и очаги, и следы на костях животных, и орудия.

Хотя стоянка открыта более века назад, исследователи до сих пор делают открытия, пересматривая материалы Крапины. Так, в 2014 году специалисты пришли к выводу, что найденные в пещере когти хищной птицы использовались неандертальцами в качестве ожерелья. Теперь внимание той же группы археологов привлёк плоский кусок коричневого известняка, поверхность которого покрыта чёрными древовидными узорами естественного происхождения — вероятно, окаменевшими отпечатками каких-то древних водорослей. Небольшой камень, около 10 см в длину и 7 в ширину, поначалу не привлёк внимания специалистов, ведь следов обработки на нем не было — находка никак не использовалась (Один маленький треугольный фрагмент откололся, видимо, уже при раскопках, так как поверхность скола свежая). Поскольку камень не заинтересовал учёных, точное положение находки в слоях пещеры не зафиксировано. О нём можно судить только по красновато-коричневому окрашиванию — такому же, как на нескольких человеческих останках из слоя 4 и костях бобра из слоя 1. (далее…)

Путаться в именах близких — это совершенно нормально


Мозг пытается выбрать правильное имя из соответствующей "папки". Но иногда он ошибается.
Мозг пытается выбрать правильное имя из соответствующей «папки». Но иногда он ошибается.

Когда Саманта Деффлер (Samantha Deffler) была маленькой, мама часто называла её именами сестёр. «Ребекка, Джесси, Молли, Саманта», — говорила она.

Деффлер выросла и стала учёным-когнитивистом в Роллинс-колледже (Rollins College). Она решила выяснить, почему люди часто путают имена своих друзей или детей. Для этого Деффлер провела опрос, в котором приняли участие более 1700 мужчин и женщин разного возраста. Результаты работы были опубликованы в издании Memory & Cognition. Оказалось, что практически все добровольцы периодически называют одних своих близких именами других.

«Это нормальная когнитивная ошибка», — говорит Деффлер.

Путаница с именами, по мнению учёной, не связана со старением или плохой памятью. Это просто побочный продукт механизма, который мозг использует для категоризации имён. В нашей памяти есть что-то вроде «папок», в которых хранятся имена членов семьи и друзей. Эти «папки» по сути представляют собой семантические категории, то есть, категории, в которых объединяются слова со сходным значением. Когда люди называют кого-то чужим именем, это имя в подавляющем большинстве случаев берётся из той же «папки», что и настоящее имя того, к кому обращаются. Фонетическое сходство имён тоже может играть определённую роль, но не такую значительную, как сходство семантическое.

В ходе работы была выделена одна группа людей, особенно часто путающихся в именах. «Мамы. Чаще всего это делают мамы, — рассказывает Деффлер. — Любая мама, с которой я говорила, признавалась, что периодически совершала эту ошибку». (далее…)

Про сосули, ботины, прекрасных блондин и колюки


Сосулищи
Иные сосульки столь суровы, что уменьшительный суффикс -к- застревает в горле.

У Тёмы Лебедева в комментариях спрашивают: «Как там поребрики в парадных? Сосули уже висят?»

Зимой 2010, после исторической фразы санкт-петербургского губернатора Валентины Матвиенко[1], сосуля вместе с курой, поребриками и шавермой (которая, как известно, где-то в Бологом превращается в шаурму)   стала частью шутливого образа Питера. Также этим словом уязвляют коммунальщиков: «Вы думаете, это не убранный с прошлого года снег? Ни фига, это могилы убитых сосулями граждан».

сосули
Просто объявление. Просто Питер.

Собственно,  горожане сразу отреагировали на фразу Матвиенко сарказмом, решив: чиновники сочиняют разные глупые слова, чтобы не заниматься делом. А сосульки падают и убивают! В «сосуле» увидели «смольнинский чиновный новояз» и «сленг, который работники ЖЭКов, осознанно или нет, придумали для того, чтобы выделяться из толпы дилетантов. Каким-то образом они научили этим словам Валентину Матвиенко и остальных чиновников». (Валерий Ефремов, РГПУ имени Герцена).

Шесть лет смеялись и вот переполошились: академики признали слово сосуля нормативным. Всё пропало, шеф. Кофе среднего рода, «зво́нит», «одеть одежду», мы все умрём. (далее…)

Крупнейший благотворительный фонд не может публиковаться в ведущих научных журналах


Фонд Билла и Мелинды Гейтс занимается поддержкой и улучшением системы здравоохранения, а также работой по борьбе  с голодом в бедных странах. Помимо прочего, организация финансирует научные исследования.
Фонд Билла и Мелинды Гейтс занимается поддержкой и улучшением системы здравоохранения, а также работой по борьбе с голодом в бедных странах. Помимо прочего, организация финансирует научные исследования.

Фонд Билла и Мелинды Гейтс (Bill & Melinda Gates Foundation) не может публиковаться в Nature, Science, New England Journal of Medicine (NEJM) и Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Это связано с тем, что организация требует от получателей грантов выкладывать исследования в открытый доступ, а журналы не дают такой возможности. (далее…)

Трудности перевода: как языковые барьеры мешают учёным


Один из авторов исследования мечтает изучить этот атлас, но не может, так как он доступен только на русском языке.
Один из авторов исследования мечтает изучить этот атлас, но не может, так как он доступен только на русском языке.

Английский язык давно считается lingua franca в науке (lingua franca — язык, используемый как средство межэтнической коммуникации в определённой сфере деятельности). Все ведущие научные журналы, в которых публикуются авторы из разных стран мира, издаются на языке Диккенса и Уайльда. Однако, согласно исследованию учёных из Кембриджа, с результатами которого можно ознакомиться в PLOS Biology, на деле всё выглядит несколько иначе. Оказывается, треть работ публикуется вовсе не на английском.

В ходе изучения проблемы учёные с помощью системы Google Scholar искали тексты исследований, книг и диссертаций на 16 разных языках за 2014 год по двум ключевым словам: «биоразнообразие» и «охрана природы». В итоге они обнаружили 75 513 работ, из которых на английском языке были написаны 48 600 (то есть 64,4%). Следующим по популярности был испанский язык — на нём было опубликовано 9520 работ. Замыкал тройку лидеров португальский (7800 работ). Следом шли китайский (4540) и французский (2290). На остальных 11 языках — итальянском, немецком, японском, корейском, шведском, русском и других — были написаны 2763 работы (меньше всего публикаций было на русском, персидском и голландском). Интересно, что у 48% исследований, книг и диссертаций, написанных на испанском языке, не было ни англоязычных названий, ни англоязычных аннотаций. Та же самая картина — с 35% работ на японском языке. (далее…)

«Биологом я стал благодаря книжке Кира Булычева»


Алексей Водовозов.
 

5 января исполнится 60 лет со дня выхода в свет романа «Туманность Андромеды» советского писателя Ивана Ефремова. Мы решили приурочить к этой дате опрос учёных и популяризаторов об их любимых научно-фантастических книгах. А потом почитали вдохновляющие ответы о Станиславе Леме и Кире Булычёве, андроидах и рептилоидах, мечтах конструировать геномы и проблемах в общении с разумными существами с других планет. И решили опубликовать опрос прямо сейчас — пусть это будет предновогодним подарком для вас, дорогие читатели.

Алексей Водовозов

врач, научный журналист, автор книги «Пациент разумный»

Лет в 12 во время летних каникул я запоем прочитал всего Жюля Верна. Самое неизгладимое впечатление оставил «Таинственный остров» и лично Сайрус Смит. Прекрасная иллюстрация того, как человек, вооружённый научными знаниями, способен творить настоящие чудеса даже в самых сложных условиях. Надо ли говорить, что пара наручных часов была немедленно разобрана для создания (успешного) «поджигательной линзы», а в попытках воспроизвести нитроглицерин пострадало немало маминой парфюмерии и домашней химии. (далее…)

Испанские неандертальцы… и американские научные писательницы


Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос
Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос.

Только что в Мадридском Археологическом музее прошла встреча Европейского Общества изучения эволюции человека. American Scientist посвятил этому событию обзор, написанный Сандрой Акерман (Sandra J. Ackerman). Статья порадовала… и в то же время обескуражила меня.

Сначала о хорошем. Автор начинает с констатации факта, что представления учёных о неандертальцах очень сильно изменились в последние годы. В результате ряда открытий археологов и палеоантропологов наши ископаемые родственники стали гораздо человечнее. Мы знаем теперь, что неандертальцы заботились о стариках и больных, хоронили своих покойников, что у них были украшения и зачатки ритуалов. И всё это известно благодаря изобретательности современных специалистов, которые разрабатывают новые хитроумные методы исследования прошлого. (далее…)