Что молекулы на поверхности смартфонов рассказали об их владельцах

Работоспособность нового метода учёные доказали на примере мобильных телефонов, но в будущем его будут использовать и для других личных вещей.
Работоспособность нового метода учёные доказали на примере мобильных телефонов, но в будущем его будут использовать и для других личных вещей.

На каждом предмете, которого касаемся, мы оставляем химический «след». Исследователи из Калифорнийского университета в Сан-Диего (University of California, San Diego) изучили «отпечатки» на смартфонах и смогли многое узнать о привычках их владельцев — что они едят, какими гигиеническими средствами пользуются, как часто бывают на улице и каково их состояние здоровья. Результаты работы опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

«Представьте себе ситуацию, когда криминалист находит личную вещь — например, телефон, ручку или ключи — без отпечатков пальцев или следов ДНК или с такими отпечатками, которых нет в базах данных, — объясняет ведущий автор исследования, профессор Питер Доррестайн (Pieter Dorrestein). — У него не будет никакой информации о том, кому принадлежит этот предмет. И мы подумали — что если оставшаяся на вещи химия кожи расскажет нам, какой образ жизни ведёт этот человек?».

В прошлом году научная группа работала над созданием 3D-моделей молекул и микроорганизмов, найденных на теле двух здоровых добровольцев. Несмотря на то, что за три дня до сбора проб участникам исследования запретили мыться и краситься, в образцы попало множество молекул косметических и гигиенических средств. «Все эти вещества могут попасть с наших тел на вещи, — говорит Доррестайн. — Так что мы поняли, что могли бы составить профиль человека на основе химических соединений, найденных нами на предметах, которыми он часто пользуется».

В новом исследовании приняли участие 39 здоровых взрослых. Учёные взяли пробы химических соединений на поверхности мобильных телефонов и на руках участников — всего 588 образцов. Чтобы убедиться, что молекулярный состав совпадает, они сравнили «химическую подпись» на устройствах и на коже их владельцев. Затем исследователи проанализировали образцы с помощью масс-спектрометрии и сопоставили обнаруженные молекулы со структурами из сетевого хранилища данных. На основе этих сведений они разработали отчёты о каждом участнике исследования. На поверхности телефонов учёные нашли следы противовоспалительных кремов, антидепрессантов, глазных капель, цитрусовых, кофеина, травы, специй — и ещё множества соединений, с которыми мы сталкиваемся в быту. Компоненты солнцезащитных кремов и средств от москитов оставались на телефонах спустя месяцы после того, как люди ими пользовались — а значит, вещь довольно долго хранит информацию о привычках владельца.

«Анализируя молекулы, которые участники оставили на своих телефонах, мы могли определить, является ли человек женщиной, пользуется ли он дорогой косметикой, красит ли волосы, пьёт ли кофе, предпочитает ли пиво вину, любит ли острую пищу, лечится ли от депрессии, пользуется ли солнцезащитным кремом и спреем от насекомых — а значит, проводит много времени на природе — всё, что угодно, — говорит Амина Буслимани (Amina Bouslimani), один из авторов исследования. — Эта информация может помочь эксперту-криминалисту вычислить хозяина вещи».

Однако у этого метода есть ограничения. Он позволяет создать обобщённый профиль человека, но не даёт стопроцентного попадания, как отпечатки пальцев. Чтобы создавать более точные описания, в базу данных, с которой сверяются исследователи, нужно добавить больше образцов молекул: самые распространённые продукты питания, ткани, малярные краски и всё, с чем соприкасаются люди. Это масштабный проект, с которым одна лаборатория не справится.

Теперь исследователи пытаются повторить эксперимент, используя другие личные вещи, например, бумажники и ключи. В будущем они надеются анализировать не только химические вещества, но и оставшиеся на предметах микроорганизмы.