Большие и малые панды независимо друг от друга отрастили фальшивые пальцы


Большая и малая панды.
Большая и малая панды.

Большая и малая панда отрастили «фальшивый» большой палец независимо друг от друга, благодаря сходным изменениям в генах — к такому выводу пришли учёные Института генетики и биологии развития (кит. трад. 遗传与发育生物学研究所) Китайской академии наук (кит. трад. 中國科學院) и британского Института Сенгера (The Wellcome Trust Sanger Institute). Животные, которых мы привыкли называть одним именем, эволюционно довольно далеки друг от друга, но при этом разделяют многие важные черты. Как так могло получиться, исследователи объяснили в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. (далее…)

Гепарды стремительно вымирают


Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии
Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, самое быстрое в мире наземное млекопитающее — гепард (Acinonyx Jubatus), находится на грани исчезновения и в скором времени вымрет, если срочно не предпринять меры по спасению вида.

Исследование учёных из Зоологического общества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) и Общества сохранения диких животных (Wildlife Conservation Society, WCS) показывает, что в мире осталось только 7100 гепардов — это наиболее точная оценка на сегодняшний день. Кроме того, гепард потерял 91% своего исторического ареала. Больше всего пострадали азиатские популяции. Например, в Иране сохранилось менее 50 особей. (далее…)

Дружба среди мангустов способствует выживанию


Один из карликовых мангустов
Один из карликовых мангустов.

В сражениях со змеями, карликовые мангусты склонны помогать тому сородичу, с которым они состоят в близких отношениях. Таковы результаты исследования, проведённого учёными из Бристольского университета (University of Bristol).

Сильные связи, или «дружба», возникающие между особями внутри группы, известны у многих видов. Для исследования, результаты которого опубликованы в журнале Biology Letters, учёные использовали данные о груминге и поиске корма, чтобы установить, кто с кем в группе мангустов «дружит». Затем они провели полевые наблюдения, чтобы убедиться, что зверьки более склонны реагировать на сигналы тех членов группы, с которыми они сильнее связаны. Мангусты привыкли к учёным и позволяли ходить на расстоянии нескольких метров от себя. (далее…)

Животные в зоопарке живут дольше, чем в дикой природе


Лев в зоопарке
Лев в зоопарке.

Жизнь животных полна опасностей — хищники, бескормица, капризы погоды, жёсткая конкуренция. Обитатели зоопарков защищены от всего этого. Но увеличивает ли это продолжительность их жизни? Чтобы ответить на этот вопрос, международная команда исследователей изучила более пятидесяти видов млекопитающих.

Как долго живут животные? Вопрос только кажется простым и банальным, особенно в случае, когда животное обитает в дикой природе. Определить точные даты рождения и смерти всех членов конкретной группы чрезвычайно сложная задача. В зоопарках записи о рождениях и смертях животных делаются обязательно и эта часть работы сравнительно проста.

Исследовательская группа под руководством специалистов Лионского (фр. L’universite de Lyon) и Цюрихского (нем. Universität Zürich, UZH) университетов провела оценку демографических показателей более 50 видов млекопитающих. Учёные обнаружили, что продолжительность жизни выше в зоопарках у более 80% изученных видов, в частности это африканские буйволы, олени, зебры, бобры и львы. (далее…)

В бедах кошачьих виновата мясная диета


Дальневосточный леопард — самая редкая крупная кошка на планете.
Дальневосточный леопард — самая редкая крупная кошка на планете.

Российские и корейские учёные впервые секвенировали геном дальневосточного леопарда. Сравнив его с данными других хищников, а так же всеядных и травоядных животных, они показали, как мясоеды-охотники отличаются от всех остальных на генетическом уровне. Результаты работы опубликованы в журнале Genome Biology. (далее…)

Люди верхнего палеолита охотились на пещерных львов ради шкур


Ареал пещерного льва простирался от западной Европы до Чукотки
Ареал пещерного льва простирался от западной Европы до Чукотки.

Люди, жившие в эпоху верхнего палеолита, возможно, охотились на пещерных львов ради их шкур, способствуя их вымиранию. Об этом свидетельствует исследование, результаты которого опубликованы 26 октября 2016 года в журнале PLOS ONE Мариан Куэто (Marián Cueto) из Университета Кантабрии (исп. Universidad de Cantabria), Испания, и её коллегами.

Евразийский пещерный лев (лат. Panthera leo spelaea) был, вероятно, одним из самых крупных подвидов льва (по другим данным — отдельным видом) и вымер около 14 000 лет назад, но причины его исчезновения не ясны. Известно, что верхнепалеолитические люди охотились на других крупных и мелких хищников, но археологические свидетельства охоты на львов редки. Чтобы восполнить этот пробел, Куэто и её коллеги исследовали девять окаменевших фаланг пальцев стопы пещерного льва из пещеры Ла Гарма (La Garma) на севере Испании. (далее…)

Как в заповеднике и охоту не запретить, и львов сохранить


Хищники резервата Селус и их добыча.
Хищники резервата Селус и их добыча.

Трофейная охота поможет сохранить популяцию львов, но только в том случае, если угодья арендуют на длительный срок, — к такому выводу пришли учёные из университета Кента (University of Kent at Canterbury), Квинслендского (University of Queensland) и Кембриджского (University of Cambridge) университетов. В новой работе, опубликованной в журнале PLOS One, они призывают изменить систему охотничьих взносов в Танзании.

Исследователи проанализировали динамику изменения популяции львов в охотничьем резервате Селус с 1996 по 2008 гг. Эта заповедная зона разделена на участки, которые государство сдаёт в аренду частным компаниям. В новой работе учёные продемонстрировали, что территории, которые сдаются на короткие сроки, подвергаются перепромыслу, в то время как на участках, принадлежащих организациям на протяжении десяти лет и более, ведётся умеренная охота. (далее…)

Пандам больше не угрожает вымирание


«Дайте пандам хорошие бамбуковые леса, и с ними всё будет в порядке», — говорит Рональд Свайсгуд, член экспертной группы IUCN.
«Дайте пандам хорошие бамбуковые леса, и с ними всё будет в порядке», — говорит Рональд Свайсгуд, член экспертной группы IUCN.

Международный союз охраны природы (International Union for Conservation of Nature and Natural Resources, IUCN) исключил большую панду из списка вымирающих видов — теперь животным присвоен статус «уязвимые». Однако эксперты предупреждают, что симпатичные медведи всё ещё нуждаются в защите.

«Восстановление популяции панды показывает, что когда наука, политика и местные жители действуют сообща, мы можем спасти диких животных и повысить биоразнообразие», — говорит генеральный директор Всемирного фонда дикой природы (World Wildlife Fund, WWF) Марко Ламбертини (Marco Lambertini). Данные, полученные в ходе четвёртой общенациональной переписи панд в Китае, показывают, что численность панд выросла с 1 596 особей в 2004 до 1 864 в 2014 году. За восстановлением популяции стоят усилия китайского правительства и общественных организаций — в частности, WWF, который так любит редкого медведя, что сделал его своей официальной эмблемой. Совместные усилия они направили на сохранение и восстановление бамбуковых лесов — естественную среду обитания панд. (далее…)

Собаки понимают как слова, так и интонацию человеческой речи


Собаки и фМРТ-сканер
Собаки и фМРТ-сканер.

Согласно новому исследованию, собаки способны различать слова и интонацию человеческой речи посредством областей мозга, аналогичных тем, которые задействованы у человека.

Аттила Андикс (Attila Andics) с соавторами из Университета имени Лоранда Этвёша (венг. Eötvös Loránd Tudományegyetem) обратили внимание, что обучение лексике, «похоже, не является уникальной человеческой способностью, связанной с возникновением языка, а скорее представляет собой более древнюю функцию, связывающую произвольные звуковые последовательности со значениями».

Слова являются основными строительными блоками человеческих языков, но их вряд ли когда-нибудь обнаружат в голосовых сигнальных системах животных. Интонация — это ещё один способ, посредством которого в речи передаётся информация. Например, слова поощрения, как правило, произносятся более высоким и более изменчивым тоном. Люди понимают смысл речи как через лексику, так и через интонацию. (далее…)

Мы, люди, вызываем животный ужас


Барсук
Барсук. Он очень боится нас, людей.

Медведи, волки и другие крупные хищники пугают других зверей, но страх, который они вызывают у своих потенциальных жертв, бледнеет в сравнении с тем, что несёт «суперхищник» — человек.

Новое исследование университета Западного Онтарио (The University of Western Ontario) показывает, что мелкие хищники, например, барсук (Meles meles), которые могут стать добычей крупных хищников, воспринимают людей как самую большую угрозу. Во всём мире люди сейчас убивают мелких хищников во много раз чаще, чем это делают крупные хищники. Результаты исследования доказывают, что небольшие хищники научились бояться «суперхищника» — человека гораздо больше, чем они боятся других своих врагов.

Выводы исследования, проведённого Лианой Занетт (Liana Zanette) и Майклом Клинчи (Michael Clinchy) из университета Западного Онтарио в сотрудничестве с британским биологом, профессором Дэвидом Макдональдом (David Macdonald) из исследовательского отдела охраны дикой природы (Wildlife Conservation Research Unit, WildCRU) Оксфордского университета (University of Oxford) и другими, опубликованы на этой неделе в журнале Behavioral Ecology. (далее…)

Легенда о неандертальце-флейтисте


Создатель древнейшей флейты — человек или гиена?
Создатель древнейшей флейты — человек или гиена?

Представляем вашему вниманию главу из готовящейся книги редактора АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ Александра Соколова. Эта книга — вторая часть дилогии «Мифы об эволюции человека». Автор — популяризатор науки и финалист премии «Просветитель» — продолжает развенчивать популярные заблуждения, связанные с нашей древнейшей историей.

Споры об интеллектуальных способностях неандертальцев длятся десятилетиями. Могли ли неандертальцы говорить? Охотились ли они? Метали ли копья? Разводили ли огонь? Ответ на все 4 вопроса — вероятно, да. Дальше — больше. Украшали ли неандертальцы своё тело? Хоронили ли умерших? Рисовали ли? Наконец, была ли у них музыка? Камнем преткновения в последнем вопросе стала знаменитая «костяная флейта» из пещеры Дивье Бабе в Словении. (далее…)

Медведицы приближаются к людям для защиты детёнышей от самцов


Чтобы защитить медвежат от практикуемого взрослыми медведями-самцами инфантицида, медведицы с потомством держатся ближе к человеческому жилью.
Чтобы защитить медвежат от практикуемого взрослыми медведями-самцами инфантицида, медведицы с потомством держатся ближе к человеческому жилью.

Проведённое в Скандинавии исследование показало, что самки бурых медведей, выращивая медвежат, держатся близко к людям, чтобы защитить своих детей от медведей-самцов.

После спаривания самки бурых медведей уходят подальше от обычных районов обитания и рожают и выращивают своих детёнышей отдельно от самцов. Медведи-самцы, встретив чужих медвежат, часто нападают на них и убивают, даже если медведица пытается их защитить. Когда в Швеции стали часто встречать медведиц с медвежатами вблизи от населённых пунктов, учёные предположили, что это стратегия, позволяющая матерями уберечь детей от встреч со взрослыми самцами, которые опасаются приближаться к жилью людей.

Для проверки этой гипотезы исследователи из Норвежского университета естественных наук (норв. Norges miljø- og biovitenskapelige universitet, англ. Norwegian University of Life Sciences) снабдили GPS-ошейниками 30 медведиц, выращивавших медвежат на юге центральной Швеции с 2005 по 2012 год. За это время 19 медведиц успешно вырастили детёнышей до годовалого возраста, а у 11 потомство было убито медведями-самцами. Это согласуется с данными предыдущих исследований, согласно которым в этом регионе каждый год гибнет 35% родившихся медвежат, причём большинство — от нападений взрослых медведей. (далее…)