Проект по поиску разумной внеземной жизни представил первые результаты

Радиотелескоп Грин-Бэнк.
Радиотелескоп Грин-Бэнк.

Проект по поиску внеземной жизни Breakthrough Listen представил первые результаты исследований. Астрономы проанализировали данные, собранные радиотелескопом Грин-Бэнк за год наблюдений, и обнаружили 11 сигналов. Скорее всего, они не имеют отношения к инопланетянам, но учёные не отчаиваются и продолжают поиски. Препринт статьи, данные и ПО для их анализа выложили в открытый доступ.

Breakthrough Listen — это один из проектов программы Breakthrough Initiatives, основанной российским предпринимателем Юрием Мильнером и его супругой Юлией. Помимо поиска внеземной жизни, Breakthrough Initiatives занимается созданием послания, которое представит человечество другим цивилизациям («Breakthrough Message») и разработкой наноаппарата, способного долететь до Альфы Центавра за 20 лет («Breakthrough Starshot»). Последняя инициатива наделала больше всего шума, поскольку её поддержали Стивен Хокинг и Марк Цукерберг — знаменитый учёный и основатель Facebook входят в состав директоров инициативы.

По словам самого Мильнера, Breakthrough Listen это «самый масштабный проект за всю историю по поиску внеземных цивилизаций». Он рассчитан на 10 лет и обеспечен бюджетом в 100 миллионов долларов. Наблюдения ведут с помощью радиотелескопа Грин-Бэнк (Green Bank Telescope), расположенного в США, радиотелескопа из обсерватории Паркса (Parkes Radio Telescope) в Австралии и оптического телескопа Automated Planet Finder (Автоматический поисковик планет). Предполагается, что эти инструменты покроют область неба в 10 раз большую, чем в ходе предыдущих программ, и астрономы смогут изучить миллион ближайших к нам звёзд.

К настоящему моменту Breakthrough Listen собрал несколько петабайт наблюдений. Учёные из Калифорнийского университета в Беркли (University of California, Berkeley) разработали ПО, сканирующее миллиарды радиоканалов в поисках уникальных сигналов, которые могли бы указывать на присутствие инопланетных технологий. Отличить «искусственные» сигналы от естественных процессов можно по узкой полосе пропускания, пульсации и другим характерным признакам. Проблема в том, что созданная людьми техника испускает сигналы, которые можно по ошибке принять за послания из других миров. Поэтому алгоритм должен отследить положение сигнала и убедиться, что он исходит не с Земли или искусственных спутников.

Астрономы изучили данные 692 звёзд, полученные с помощью телескопа Грин-Бэнк. Им удалось зарегистрировать 11 событий, но дальнейший анализ показал, что эти сигналы вряд ли имеют отношение к внеземным цивилизациям. Однако учёные считают, что сам метод поисков хорошо себя зарекомендовал и поможет отобрать перспективных кандидатов для дальнейших исследований. Команда Калифорнийского университета продолжает совершенствовать алгоритмы и обещает выпускать обновлённые версии анализа данных раз в полгода. Препринт новой статьи, данные наблюдений и необходимое программное обеспечение можно скачать на сайте Breakthrough Initiatives и на Github.