Беспилотная подлодка отправится в Антарктиду

Жёлтая подводная лодка Boaty McBoatface. Источник: National Oceanography Centre.
Жёлтая подводная лодка Boaty McBoatface. Источник: National Oceanography Centre.

Автономный подводный аппарат Boaty McBoatface скоро отправится в своё первое плавание. Симпатичная «жёлтая субмарина» примет участие в экспедиции Антарктического управления Великобритании (British Antarctic Survey) по изучению изменения климата.

На самом деле под именем Boaty McBoatface скрываются сразу три аппарата дальнего радиуса действия, разработанные британским Национальным Океанографическим центром (National Oceanography Centre). С названием связана забавная история: в прошлом году Совет по изучению окружающей среды (Natural Environment Research Council) предложил общественности выбрать имя для нового научно-исследовательского судна. Для этого даже создали специальный сайт, где можно было предложить свой вариант. В результате голосования британцы выбрали Boaty McBoatface (имя обыгрывает слово «судно»), но организаторы конкурса его отвергли и назвали корабль в честь знаменитого телеведущего Дэвида Аттенборо (David Frederick Attenborough). Чтобы не вызвать возмущения публики, забавное прозвище отдали классу подводных аппаратов.

В конце этой недели, 17 марта, Boaty McBoatface и полярное судно James Clark Ross (именно его вскоре заменит Аттенборо) отправятся в экспедицию «Динамика потоков Оркнейского пролива» (Dynamics of the Orkney Passage Outflow, DynOPO). Корабль выйдет из порта чилийского города Пунта-Аренас, и по прибытии в Антарктику опустит субмарину на глубину 3500 метров. Её сёстры-близнецы останутся на родине в ожидании новых исследований.

Участников DynOPO интересует изменение климата, а точнее то, как на него влияют антарктические придонные воды. Эти водные массы — самые холодные на Земле. Они формируются в Морях Уэдделла и Росса: поверхностные воды постепенно охлаждаются, становятся всё более плотными и опускаются на дно. Они текут на север и включаются в циркуляцию воды в мировом океане.

За последние тридцать лет антарктические придонные воды изрядно потеплели. «Одно из возможных последствий — подъём уровня моря, потому что понятно, что если вода становится теплее, она расширяется, и уровень моря повышается», — объяснил BBC сотрудник Антарктического управления Великобритании Майк Мередит (Mike Meredith). «Но это также важно и для донных экосистем. Животные, которые обитают на дне, хорошо переносят низкие температуры, но не все могут справиться с изменением температур. Потепление воды может иметь серьёзные последствия для этих организмов», — прокомментировал он.

Что именно вызывает изменение температуры, пока неясно. Одна из возможных причин — перемешивание тёплых и холодных вод в Оркнейском проливе — подводном каньоне, который соединяет Атлантический океан с Морем Уэдделла. Эту гипотезу и должна проверить Boaty McBoatface. Она будет курсировать по проливу и собирать данные о водных потоках. «Мы измерим скорость и турбулентность потоков и проанализируем, как они реагируют на изменения ветров Южного океана», — поясняет член научной группы, профессор Альберто Навейра Гарабато (Alberto Naveira Garabato). «Наша цель — получить достаточно данных об этих сложных процессах. Затем их можно будет использовать при создании моделей, с помощью которых учёные смогут прогнозировать, как наш климат будет меняться в XXI веке и в последующие столетия», — добавляет он.