Деятельность человека отодвинет начало нового ледникового периода на 50 000 лет

Ricarda Winkelmann
Соавтор исследования — Рикарда Винкельманн, Потсдамский институт исследований воздействия на климат.

Мы живём в период антропоцена. Человечество стало геологической силой, способной, в частности, отодвинуть начало следующего Ледникового периода.

Исследователи из Потсдамского института исследований воздействия на климат (нем. Das Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung, англ. Potsdam Institute for Climate Impact Research, PIK) определили сочетание факторов, запускающее периоды обледенения на планете. Соотношение уровня инсоляции и концентрации углекислого газа в атмосфере объясняет последние восемь ледниковых циклов в истории Земли.

Результаты работы немецких учёных также показывают, что даже умеренное вмешательство человека в естественный углеродный баланс планеты может значительно отсрочить начало следующего Ледникового периода. Он начнётся не ранее, чем через 100 000 лет.

«Даже без антропогенных изменений климата мы ожидаем начало нового Ледникового периода не ранее чем через 50 000 лет от настоящего времени, что делает голоцен, современную геологическую эпоху, необычайно длинным промежутком между ледниковыми периодами, — объясняет ведущий автор Андрей Ганопольски (Andrey Ganopolski). — Однако наше исследование также показывает, что даже относительно умеренных дополнительных антропогенных выбросов CO2 от сжигания нефти, угля и газа достаточно, чтобы отсрочить следующий Ледниковый период ещё на 50 000 лет. Суть в том, что мы в результате пропускаем целый ледниковый цикл, это беспрецедентно. Удивительно, что человечество в состоянии вмешиваться в механизм, который сформировал мир, каким мы его знаем».

Впервые исследования могут объяснить наступление последних восьми ледниковых периодов на основе количественной оценки ряда ключевых факторов, которые предшествовали формированию каждого ледникового цикла. «Наши результаты указывают на уникальные функциональные отношения между летней инсоляцией и атмосферным CO2, которые запускают начало масштабного роста ледникового покрова, это не только объясняет прошлое, но и даёт нам возможность предвидеть будущие периоды, когда оледенение может произойти снова», — говорит Ганопольски.

С помощью сложной системной модели Земли, имитирующей атмосферу, океан, ледяной покров и работу глобального углеродного цикла, учёные проанализировали влияние антропогенных выбросов на объём льда в Северном полушарии. «Из-за чрезвычайно долгого времени существования антропогенного углекислого газа в атмосфере, прошлые и будущие выбросы оказывают существенное влияние на сроки начала следующего оледенения, — говорит соавтор исследования Рикарда Винкельманн (Ricarda Winkelmann). — Наш анализ показывает, что даже небольшие дополнительные выбросы углерода будут, вероятнее всего, влиять на эволюцию ледяного покрова в Северном полушарии на протяжении десятков тысяч лет, и умеренные будущие антропогенные выбросы CO2, от 1000 до 1500 гигатонн углерода, отсрочат следующий ледниковый период, по крайней мере, на 100 000 лет».

Поиск запускающих механизмов ледниковых циклов остаётся одним из самых увлекательных задач в геологии, системном анализе и особенно палеоклиматологии — науке об изменении климата на протяжении всей истории нашей планеты.

Как правило, начало нового Ледникового периода знаменуется периодом низкой солнечной активности, но наблюдаемое с 2004 года снижение активности Солнца не сопровождается признаками начала похолодания. «Это мотивация нашего исследования. Раскрытие тайны механизмов, запустивших прошлые ледниковые циклы, также даёт нам возможность предсказывать следующие оледенения», — говорит Винкельманн.