Чистые дороги — грязные озёра


Озеро Монона
Озеро Монона, Мадисон, штат Висконсин. Один из водоёмов, в котором увеличивается минерализация воды из-за загрязнения дорожными реактивами.

Пресноводные озёра Северной Америки становятся всё более солёными. Причина — загрязнение солями из составов для очистки дорожного полотна от снега и наледи. Было изучено состояние 371 озера, и около 44% озёр хронически загрязнены. Материалы исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Исследование стало первым масштабным проектом по анализу развития процесса загрязнения хлоридами пресноводных озёр. Оно было проведено при поддержке Глобальной сети по наблюдению за экологическим состоянием озёр (Global Lake Ecological Observatory Network, GLEON). GLEON финансирует работу молодых учёных, занимающихся изучением пресных водоёмов.

Ведущий автор работы — лимнолог Хилари Дуган (Hilary Dugan). Она рассказывает о целях и методах исследования:

«Мы собрали данные многолетних наблюдений и сопоставили содержание хлоридов в североамериканских озёрах и водохранилищах с климатом и особенностями землепользования, с целью выявления факторов, определяющих уровень засоления. Картина отрезвляет. Для озёр даже минимальное развитие береговой линии означает большой риск засоления».

(далее…)

Новый прототип инвалидной коляски катается по лестницам


Scewo поднимается по лестницам быстрее, чем предыдущая модель — Scalevo.
Scewo поднимается по лестницам быстрее, чем предыдущая модель — Scalevo.

Студенты Швейцарской высшей технической школы Цюриха (нем. Eidgenössische Technische Hochschule Zürich) и Цюрихского университета искусств (нем. Zürcher Hochschule der Künste) представили новый прототип электрической инвалидной коляски, способной подниматься по лестнице. Максимальная скорость транспортного средства — 10 километров в час или 1 ступенька в секунду. Правда, купить это чудо техники пока нельзя: швейцарцы ищут спонсоров и собирают деньги на Patreon, чтобы продолжить работу над проектом и выпустить кресло на рынок в декабре следующего года.

Scewo — это уже вторая версия того, что студенты называют «креслом, карабкающимся по лестницам» (stairclimbing wheelchair). Предыдущая инкарнация под названием Scalevo появилась ещё в 2015 году, но не слишком впечатляла. «Подняться на десять ступенек можно всего за полчаса!», — писали ехидные комментаторы на YouTube. Теперь инвалидное кресло выглядит гораздо привлекательнее. Оно карабкается по лестницам (в том числе, винтовым) в четыре раза быстрее, чем раньше, благополучно по ним съезжает, умеет преодолевать бордюры и другие мелкие препятствия, а при необходимости поднимает сиденье. Scewo управляется джойстиком или наклоном тела, а по ступенькам ездит за счёт гусеничного хода. Те же гусеницы можно использовать для улучшения сцепления с дорогой, если на улице гололёд или дождь. Кроме того, кресло очень маневренное и с лёгкостью разворачивается на месте. (далее…)

SpaceX впервые запустил «бывшую в употреблении» ракету


Запуск миссии SES-10.
Запуск миссии SES-10.

SpaceX впервые в истории повторно отправила в космос первую ступень ракеты. Основатель компании, Илон Маск (Elon Musk), назвал это событие «революцией в области космических полётов». Falcon 9 стартовала с мыса Канаверал (штат Флорида) 30 марта, вывела на орбиту геостационарный спутник связи SES-10 и приземлилась на платформу в океане. (далее…)

Беспилотная подлодка отправится в Антарктиду


Жёлтая подводная лодка Boaty McBoatface. Источник: National Oceanography Centre.
Жёлтая подводная лодка Boaty McBoatface. Источник: National Oceanography Centre.

Автономный подводный аппарат Boaty McBoatface скоро отправится в своё первое плавание. Симпатичная «жёлтая субмарина» примет участие в экспедиции Антарктического управления Великобритании (British Antarctic Survey) по изучению изменения климата. (далее…)

Этим летом в Дубае запустят беспилотное воздушное такси


Беспилотник EHang 184 на стенде World Government Summit 2017.
Беспилотник EHang 184 на стенде World Government Summit 2017.

В июле этого года в Дубае появится беспилотное воздушное такси — об этом в рамках правительственного саммита World Government Summit 2017 рассказал глава Комитета по дорогам и транспорту Дубая (араб. هيئة الطرق والمواصلات‎‎) Маттар Аль-Тайер (араб. مطر الطاير, англ. Mattar Al-Tayer). (далее…)

В кругосветное плавание — без горючего


Катамаран Energy Observer, рисунок.
Катамаран Energy Observer, рисунок.

В феврале этого года катамаран Energy Observer отправится в кругосветное путешествие. Судно работает за счёт возобновляемых источников энергии и не выбрасывает отходов в окружающую среду. (далее…)

Открылось первое в мире «солнечное шоссе»


Министр экологии, устойчивого развития и энергетики Сеголен Руаяль на открытии «солнечного шоссе».
Министр экологии, устойчивого развития и энергетики Сеголен Руаяль на открытии «солнечного шоссе».

Во Франции открылось первое в мире солнечное шоссе — участок дороги, выложенный солнечными панелями. Предполагается, что вырабатываемая ими энергия обеспечит электричеством фонари города Турувр.

Километровый участок дороги RD5 уложен 2800 м2 солнечных батарей, подключённых к местной электросети. Панели покрыты резиной на кремниевой основе, по расчётам разработчиков, они могут выдержать тяжёлые грузовики и сложные погодные условия. Проект под названием Wattway получил государственное финансирование в размере 5 миллионов евро, постройкой дороги занималась французская компания Colas — дочернее предприятие строительного гиганта Bouygues. Предварительное тестирование технологии проводили на автостоянках и перед административными зданиями, на небольших участках площадью 50—100 м2. (далее…)

Новый дрон регулирует форму крыла, как птица


Благодаря «птичьим» крыльям новый дрон легко лавирует между препятствиями и преодолевает встречный ветер.
Благодаря «птичьим» крыльям новый дрон легко лавирует между препятствиями и преодолевает встречный ветер.

Учёные из Федеральной политехнической школы Лозанны (фр. École polytechnique fédérale de Lausanne), швейцарского Университета прикладных наук (University of Applied Sciences) и Брауновского университета (Brown University) разработали дрона, который умеет складывать крылья, как птица. Новый беспилотник может развивать высокую скорость даже при сильном ветре и при этом остаётся маневренным. Результаты исследования опубликованы в журнале Interface Focus. (далее…)

Похоже, что IT-гиганты не спешат стать автопроизводителями


Разработанный в <i>Waymo</i> гугломобиль
Разработанный в Waymo гугломобиль.

До того как Google начала разработку проекта по созданию беспилотного автомобиля, сооснователь этого проекта Себастьян Трун (Sebastian Thrun) переживал трудное время, убеждая автопроизводителей в достоинстве этой технологии.

Годы спустя, когда проект — теперь это дочерняя компания Alphabet Inc. под названием Waymo — в 2014 году представил прототип машины, казалось всё более вероятным, что компания сама станет автопроизводителем. Тогда же начали циркулировать слухи о том, что другие компании, такие как Apple также разрабатывают собственные проекты беспилотных автомобилей.

Но оказалось, что создание автомобиля — трудная задача. И этот факт изменил подход технологических компаний. Они не пытаются создавать автомобили. Они пытаются создать операционную систему, которая будет управлять автомобилями (и владеть ею). (далее…)

На космическом корабле «Прогресс» возникли проблемы с передачей телеметрии


Космический грузовой корабль Прогресс
Космический грузовой корабль «Прогресс».

На космическом корабле «Прогресс» возникли проблемы с передачей телеметрической информации, сообщили в Роскосмосе.

«Сообщаем, что сегодня после пуска ракеты-носителя „Союз-У“ с транспортным грузовым кораблём „Прогресс МС-04“ с 383 секунды пропала телеметрия. В настоящее время специалисты Роскосмоса выясняют ситуацию», — говорится в сообщении.

Источник в ракетно-космической отрасли сообщил ТАСС, что корабль, скорее всего, вышел на нерасчётную орбиту и не сможет долететь до Международной космической станции. «Учитывая, что двигатели третьей ступени ракеты-носителя проработали недостаточное время, корабль, скорее всего, уже упал в районе Китая или в районе Тихого океана», — сказал источник. По его словам, нештатная ситуация возникла раньше, чем произошло отделение корабля от ракеты. «Если за 150 секунд до отделения происходит такое, то трудно ожидать чего-то другого. Скорее всего, он потерян», — подчеркнул он. (далее…)

Разработана беспилотная инвалидная коляска


Марсело Анг (Marcelo Ang) и новый беспилотный «мобильный скутер».
Марсело Анг (Marcelo Ang) и новый беспилотный «мобильный скутер».

Изобретатели из Национального университета Сингапура (мал. Universiti Kebangsaan Singapura, англ. National University of Singapore) создали беспилотную инвалидную коляску. Транспортное средство разработано в рамках сотрудничества с Массачусетским технологическим институтом и предназначено для тех, кто не может, не должен или не хочет управлять автомобилем, включая людей с ограниченными возможностями, пожилых или слишком юных. Главный недостаток новой модели — пока её нигде нельзя купить. (далее…)

Специалисты компании «Энергия» испытали эргономический макет корабля «Федерация»


Макеты корабля «Федерация» на международном салоне МАКС 2013
Макеты корабля «Федерация» на международном салоне МАКС 2013.

В СССР космические корабли назывались «Союз». Ожидаемо, логично. В постсоветское время они продолжают так называться. Успешная серия, рабочая лошадка ближнего космоса, больше сотни полётов. С 2011 года вообще единственный способ доставить экипаж на МКС, например. Однако ничто не вечно. Пришла пора вводить в эксплуатацию новое поколение кораблей. Буквально вчера спецы РКК «Энергия» вместе с космонавтами тестировали эргономический макет новой серии, чтобы сформировать конкретные требования к средствам ручного управления. Ну и, вероятно, сформировали. (далее…)