«Убийственные» астероиды: когда космические булыжники действительно так страшны, как их рисуют?

+7 926 604 54 63 address
 Эта «махина», может, и не угрожает Земле.
Эта «махина», может, и не угрожает Земле.

Те астероиды, о которых действительно нужно беспокоиться, почти никогда не попадают в паникёрские заголовки.

Погуглите слово «астероид» в «Google Новостях» — одни кричащие заголовки!

«NASA предупреждает, что астероид шириной 3,2 километра убийственной для Земли силы приближается к планете», или «…возможная дата столкновения — 2022 год», или «цунами из астероидов … может разрушить побережье США». И, конечно же, «…монструозный камень пролетит мимо Земли со скоростью ~27359 километров в час».

И это — лишь некоторые истории из вышедших за неделю преимущественно в британских таблоидах, любящих страшилки с астероидами в главной роли.

Если заглянуть в сами статьи, велика вероятность, что вы найдёте там в основном точную информацию об астероиде, который, понятное дело, если врежется в Землю, то совсем нескоро. Трёхкилометровый планетарный убийца? Он пролетел мимо нас на расстоянии ~2,25 миллиона километров. Это примерно в 6 раз дальше, чем до Луны. Да Луна с большей вероятностью врежется в ваш дом, чем этот астероид!

В этих вводящих в заблуждение заголовках для описания космических объектов используются позаимствованные у учёных слова, но им присвоены коннотации из повседневного языка.

Например, словосочетания «околоземный объект» (near-Earth object, NEO, ОЗО) или «потенциально опасный астероид» (potentially hazardous asteroid, PHA, ПОА) — это астрономические термины с чёткими определениями, используемые для классификации объектов. Если астероид находится в пределах 7,4 миллионов километров от Земли и имеет определённую яркость, он войдёт в список ПОА. Астрономы просто используют такой способ для каталогизации объектов, за которыми нужно время от времени посматривать. Прежде чем присвоить астероидам ярлык потенциально опасных, никакая другая оценка, в том числе, оценка «потенциальной опасности», не проводится.

ОЗО — это ещё более широкая категория. Всё, что находится на расстоянии 85% пути от Земли до орбиты Марса вокруг Солнца, технически можно считать ОЗО.

Не учёным может показаться странным, что астероид назвали «близким», в то время как он находится от нас дальше, чем когда-либо ступала нога человека. Но это обозначение, конечно, обретает смысл, когда речь заходит об умопомрачительных масштабах Вселенной. То есть, оно имеет смысл для астрономов. То же самое касается «потенциально опасных астероидов». Имеет смысл применять этот термин только когда речь идёт об огромных пространствах. И большинство ПОА на самом деле не несут реальной опасности для наших жизней.

Поэтому в следующий раз, когда увидите заголовок в духе «огромная космическая махина угрожает Земле», можете проверить информацию в тех источниках, которые использую я. Так вы сможете точно определить, есть ли повод для волнений. Я возьму «махину» из этого примера, чтобы проиллюстрировать свой аргумент.

Несколько медиапорталов уже начали бить тревогу по поводу приближения астероида 2006 SF6. Он должен приблизиться к Земле в четверг (21 ноября — прим. «XX2 век»). Судя по некоторым заголовкам, есть повод волноваться — поэтому я проверю реальные риски на веб-странице Европейского космического агентства (European Space Agency).

У ESA есть список «всех объектов, для которых была обнаружена ненулевая вероятность воздействия на Землю».

И вот я нажимаю на ссылку перехода на полный список астероидов с ненулевым риском, ищу там астероид как по его названию 2006 SF6, так и по его номеру в каталоге — 481394, и ничего не нахожу. Похоже, что этот «угрожающий прожечь дырку в нашей планете» астероид даже не попал в список из 991 наиболее угрожающего космического объекта.

Затем я проверяю общедоступный список опасных сближений, который ведёт Центр изучения околоземного пространства (Center for Near Earth Studies) при Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory) NASA. По результату поиска, 2006 SF6 оказывается в верхних позициях. Это действительно «чудовище», предполагаемый диаметр которого — от 280 до 820 метров.

Этот булыжник размером с небоскрёб при столкновении может нанести реальный урон. Но значение для его максимального сближения указано как в 11,23 больше, чем расстояние до Луны. Это около 4,3 миллиона километров. Извините, но эта «махина» определённо не угрожает Земле.

Я не говорю, что нужно перестать беспокоиться об астероидах. Глядя на окаменелости динозавров и прочие геологические данные, перестаёшь сомневаться в том, что угроза воздействия объекта из космоса на Землю — вполне реальна. Но главная угроза всё же исходит от объектов, которых ещё нет в наших каталогах.

Наиболее значительное воздействие за последнее столетие можно отнести на 2013 год — тогда метеорит зашёл в атмосферу примерно в районе Челябинска. Им была создана ударная волна, разбившая тысячи окон. При этом тот метеорит оставался незамеченным вплоть до того, как взорвался в небе.

Астрономические технологии и техники с тех пор стали лучше — мы открываем новые ОЗО почти каждый день. И в том числе, такие объекты, которые действительно очень близки к Земле. Но они, как правило, настолько малы, что, вероятно, в большинстве случаев сгорят в атмосфере, если произойдёт столкновение — точно так же, как это было в 2018 году.

Но у нас, как показывает воздействие 2013 года, по-прежнему есть слепые зоны, поэтому в будущем необходимо не пребывать в страхе от безобидных астероидов, а выделять больше ресурсов на продолжение изучения неба и пополнение нашего каталога. Только так мы не дадим застать себя врасплох.

.
Комментарии