Жуки — опылители орхидей со стажем 20 миллионов лет

+7 926 604 54 63 address
 Инклюз двадцатимиллионолетнего жука-птилодактилида с частицами пыльцы орхидеи, найденный в мексиканском янтаре.
Инклюз двадцатимиллионолетнего жука-птилодактилида с частицами пыльцы орхидеи, найденный в мексиканском янтаре.

Новое исследование показывает, что жуки были опылителями цветов в течение, по меньшей мере, 20 миллионов лет. В двух кусочках янтаря учёные обнаружили древних жесткокрылых с пыльцой орхидей на ротовых частях.

Жуки и янтарь, в котором они были найдены, подробно описаны в статье исследователя из университета штата Орегон (Oregon State University) Джорджа Пойнара-младшего (George Poinar, Jr.), опубликованной в журнале American Entomologist.

«Моя статья обращает внимание на то, что жуки могут играть более важную роль в опылении орхидей, чем первоначально предполагалось, и что они делали это в течение, приблизительно, 20 миллионов лет», — сказал Пойнар в пресс-релизе.

Ранее было задокументировано, что несколько современных видов жуков пьют нектар цветов, в том числе орхидей, но это первое ископаемое свидетельство явления.

Первая янтарная окаменелость, из описанных в статье, была обнаружена в Доминиканской республике. Пойнар определил, что заключённый в ней жук принадлежит семейству долгоносиков (Curculionidae), подсемейству Cryptorhynchinae. Его возраст — от 20 до 45 миллионов лет. На переднегруди жука найдена пыльца орхидеи вида Cylindrocites browni.

Долгоносик с частицами пыльцы орхидеи, найденный в доминиканском янтаре
Долгоносик с частицами пыльцы орхидеи, найденный в доминиканском янтаре.

Второй жук, из семейства птилодактилид (Ptilodactylidae), упокоился в куске ископаемой смолы, найденном в Мексике. Исследователь утверждает, что возраст этого насекомого от 22 до 26 миллионов лет. На его ротовых органах сохранились частицы пыльцы орхидеи Annulites Mexicana.

Хотя большинство, когда думают об опылителях, представляют пчёл и бабочек, Пойнар говорит, что роль жуков как переносчиков пыльцы недооценена. И их огромное биоразнообразие — безусловное благо для растений, нуждающихся в специализированных посетителях.

Только описанных в научной литературе живущих в настоящее время жуков — более 350 000 видов, что делает их самым разнообразным отрядом животных на Земле. 40 процентов всех насекомых — жуки.

Несмотря на эти большие числа, современные жуки, в том числе долгоносики или птилодактилиды, не были замечены за опылением орхидей. Пойнар предполагает, что отсутствие подобных свидетельств, вероятно, можно объяснить тем, что жуки ведут себя очень осторожно — это затрудняет сбор данных.

Джордж Пойнар призывает продолжить поиски, в т. ч. в коллекциях насекомых, с тем чтобы обнаружить других жуков-опылителей. «Орхидеи, вероятно, могли сформировать полезные связи с гораздо более широким кругом жуков и других насекомых, чем мы думаем», — предположил он.

Жесткокрылые, или жуки (лат. Coleoptera)
Жесткокрылые, или жуки (Coleoptera) — отряд насекомых, представители которого характеризуются видоизменением передних крыльев в твёрдые, сильно склерозированные либо кожистые, надкрылья, лишённые жилкования, с сохранением перепончатых задних (нижних) крыльев, служащих для полёта и в спокойном состоянии сложенных под надкрыльями (очень редко крылья и надкрылья редуцированы). Для представителей отряда характерны грызущий и жующий ротовой аппарат, развитая передняя часть груди, подвижное сочленение переднегруди с её средней частью. Формы тела весьма разнообразны. Как и размеры: от 0,3—1,0 мм до 171 мм.
.
Комментарии