Материалы: исцели себя сам


Микрокапсулы (слева) и выделившийся при их разрушении восстанавливающий агент (справа).
Микрокапсулы (слева) и выделившийся при их разрушении восстанавливающий агент (справа).

Когда живое существо получает травму, в его теле запускается механизм самозаживления и раны зарастают. Неживые предметы в подобных случаях просто портятся. Исследователи из Института современных наук и технологий Бекмана (Beckman Institute for Advanced Science and Technology) при Иллинойском университете в Урбане-Шампейне (Beckman Institute for Advanced Science and Technology) и Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне (University of Illinois at Urbana-Champaign) опубликовали в журнале Nature обзорную статью, посвящённую попыткам изменить такое положение дел. (далее…)

Игрушку превратили в чувствительный датчик


Физик Джонатан Коулман и новый материал G-putty. Рядом — его сын с «умным пластилином».
Физик Джонатан Коулман и новый материал G-putty. Рядом — его сын с «умным пластилином».

Исследователи из дублинского Тринити-колледжа (ирл. Coláiste na Tríonóide, англ. Trinity College, Dublin) и Манчестерского университета (The University of Manchester) превратили детскую игрушку «умный пластилин» (его также называют «жвачкой для рук») в сверхчувствительный датчик, который может считывать пульс, работать как дыхательный монитор и даже регистрировать шаги паука. Для этого они добавили к синтетическому полимеру хлопья графена — очень прочного, лёгкого и тонкого материала, хорошо проводящего электричество. Подробности превращения опубликованы в журнале Science (далее…)

«Вторая кожа» скроет морщины


Слева — кожа покрыта новым косметическим полимером. Справа — без обработки
Слева — кожа покрыта новым косметическим полимером. Справа — без обработки.

Инженеры Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology, MIT) синтезировали «сшитый» полимер (XPL), имитирующий молодую кожу. В исходном виде это гель. Он наносится на кожу тонким слоем и быстро застывает, образуя эластичный прозрачный слой «второй кожи», маскирующий морщины и иные дефекты.

Нанесение нового полимера на грыжи нижнего века («мешки» под глазами) 12 испытуемым привело к уменьшению грыжи, в среднем, на два пункта по пятибалльной шкале. (далее…)

Химики создали полностью перерабатываемый пластик


Мусор в воде
Река Читарум на Западной Яве, Индонезия, является одним из самых загрязнённых мусором мест в мире.

Исследователи из Государственного университета Колорадо создали новый тип разлагаемого микроорганизмами полимера, используя в качестве сырья мономер гамма-бутиролактон. Разработанный ими пластик переходит в своё исходное молекулярное состояние при нагреве. Новый материал является полностью перерабатываемым, допускает повторное использование и разлагается микроорганизмами, что может полностью изменить способы и сферы использования пластика человечеством.

До публикации результатов работы американских учёных в журнале Nature Chemistry считалось, что γ-бутиролактон не способен к полимеризации из-за низкой энергии деформации углерод-углеродной связи. Как отмечают авторы, синтез полимеризованного γ-бутиролактона был возможен лишь при сверхвысоком давлении в 20 000 атмосфер, и то при этом удавалось получить лишь олигомеры — цепочки относительно небольшой длины.

Несмотря на негативный опыт предшественников, группа под руководством профессора химии Юджина Чэня (Eugene Chen) не оставляла попытки осуществить полимеризацию γ-бутиролактона и смогла найти подходящий катализатор. Исследователям удалось осуществить процесс полимеризации γ-бутиролактона с получением как линейной, так и циклической структуры полимера. (далее…)

Мировой океан и пластиковые отходы


Микрочастицы пластика, загрязняющие Мировой океан.
Микрочастицы пластика, загрязняющие Мировой океан. Фото: CSIC.

Вчера на многих сайтах появилась новость, в которой сообщается о новых данных по загрязненности Мирового океана пластиковыми отходами. Судя по заголовкам, ученые столкнулись с неожиданным и необъяснимым феноменом — бесследной пропажей мусора в океане. Но о чем же в действительности говорится в опубликованных исследователями материалах? Как и следовало ожидать, не о том, что «Из Мирового океана загадочно исчезло несколько тонн мусора» или что «Большое тихоокеанское мусорное пятно загадочно исчезает».

В 2010 году Национальным исследовательским советом Испании (CSIC) была организована кругосветная экспедиция Malaspina, одной из целей которой был сбор информации о загрязненности Мирового океана. Обработка полученных данных продолжается, но уже сейчас появляются публикации, в которых ученые делятся результатами проведенной работы. (далее…)