«Снизу постучали»: микробы могут жить глубоко под дном Марианской впадины


Образцы минерала серпентина.
Образцы минерала серпентина из грязевого вулкана на дне океана.

Изучая образцы минерала из подводного грязевого вулкана, международная группа исследователей обнаружила соединения, которые могли появиться в результате деятельности микробов. Учёные рассчитали, что теоретически жизнь может существовать на глубине 8, 10 и даже 15 километров ниже Марианской впадины. Результаты работы опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). (далее…)

Древнейшие свидетельства жизни на Земле (или нет)


Микроскопические трубочки в отложениях кварца.
Микроскопические трубочки в отложениях кварца. Источник: University College London.

Учёные из Великобритании, Норвегии, США, Австралии и Канады обнаружили в отложениях кварца возрастом от 3,7 до 4,3 миллиардов лет микроскопические трубочки и нитевидные структуры. Они предполагают, что эти образования — следы жизнедеятельности древних микроорганизмов. Если это действительно так, новая находка станет рекордсменом — древнейшим доказательством жизни на Земле. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)

Под островом Маврикий обнаружился затерянный континент


Расположение предполагаемых фрагментов континента Гондвана в Индийском океане. Мавриция обозначена коричневым цветом.
Расположение предполагаемых фрагментов континента Гондвана в Индийском океане. Мавриция обозначена коричневым цветом.

Учёные из Университета Витватерсранда (University of the Witwatersrand) нашли новые доказательства существования «затерянного континента» под островом Маврикий. Они обнаружили минералы, которые могли принадлежать «осколку» древнего суперконтинента Гондвана. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.

Суперконтинент Гондвана сформировался около 550 миллионов лет назад. Примерно через 400 миллионов лет он начал распадаться. Сначала Гондвана раскололась на западную (Африку, Аравию и Южную Америку) и восточную (Австралию, Антарктиду, Мадагаскар и Индостан) части, затем Восточная Гондвана разделилась на Индигаскар и Австрало-Антарктиду, а между ними стал формироваться Индийский океан. 90—85 миллионов лет назад в стороны разошлись Индостан и Мадагаскар. Некоторые учёные считают, что между Индостаном и Мадагаскаром располагался микроконтинент, который впоследствии затонул, его называют Маврицией (Mauritia). (далее…)

Вода в глубинах Земли — её может быть больше, чем считалось ранее


Mainak Mookherjee
Майнак Мухержи, Университет штата Флорида.

Минерал из глубин Земли может играть ключевую роль в том, сколько воды содержится на нашей планете, сообщают исследователи из США и Великобритании.

В статье, опубликованной в Proceedings of the National Academy of Sciences, ассистент-профессор кафедры геологии Университета штата Флорида (Florida State University) Майнак Мухержи (Mainak Mookherjee) сообщает, что вода присутствует на гораздо большей глубине, чем предполагалось ранее.

Мухержи совместно с Андреасом Херманном (Andreas Hermann) из Эдинбургского университета (The University of Edinburgh) подсчитали, что в мантии Земли — на глубине примерно от 400 до 600 километров — вода хранится и транспортируется в виде полиморфной модификации минерала брусита, образующейся в условиях высокого давления. (далее…)

Топ-10 опровержений научных исследований за 2015—2016 годы


Наука самоочищается
Наука самоочищается, опровергая ошибочные результаты исследований.

Все мы знаем, как сложно в нашей стране победить фальшивого кандидата наук с пустопорожней диссертацией или остановить распространение очевидной утки в социальных сетях. Опровергнуть же исследование, пристойное с виду и имеющее солидный источник, и того сложнее. И в англоязычной среде с отзывом работ, опубликованных в научных журналах, всё сложно. (далее…)

Самым древним следам жизни — 3,7 миллиардов лет


Аллен Натман (Allen Nutman) и Вики Беннет (Vickie Bennet) демонстрируют найденные в Гренландии строматолиты.
Аллен Натман (Allen Nutman) и Вики Беннет (Vickie Bennet) демонстрируют найденные в Гренландии строматолиты.

Австралийские учёные обнаружили строматолиты — слоистые образования высотой 1—4 см, созданные колониями микробов, живших на морском дне. Новая находка на 220 миллионов лет старше, чем самые древние свидетельства жизни, найденные в кратоне Пилбара в Австралии. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

В 2012 году во время экспедиции к формации Исуа на юго-западе Гренландии учёные заметили вышедшие на поверхность горные породы, которые раньше были скрыты под снегом и обнажились после нескольких тёплых зим. Взяв образцы, исследователи проанализировали их химический и минеральный состав и пришли к выводу, что перед ними — следы деятельности микроорганизмов возрастом 3,7 миллиарда лет.

«Строматолиты важны не только как свидетельства древней жизни, заметные невооружённым глазом, но и как сложные экосистемы, — объясняет ведущий автор исследования Аллен Натман (Allen Nutman). — Это свидетельствует о том, что уже 3,7 миллиарда лет назад микробные сообщества были разнообразными. Такое разнообразие означает, что жизнь возникла в первые несколько сотен миллионов лет существования Земли и это согласуется с расчётами биологов, которые показывают, что генетический код жизни — очень древний». (далее…)

Учёные нашли следы мифического Великого потопа


Ущелье Цзиши в верховье реки Хуанхэ.
Ущелье Цзиши в верховье реки Хуанхэ.

Учёные Пекинского, Стэнфордского и Гарвардского университетов, а так же их китайские и американские коллеги утверждают, что нашли следы Великого потопа, описанного в китайской мифологии. Результаты исследования опубликованы в журнале Science.

Легенды гласят, что основателем первой китайской династии Ся был герой Юй Великий, усмиривший Великий потоп. Он приказал рыть каналы, чтобы отвести воду, лично принимал участие в работах, которые длились 13 лет, и со временем завоевал доверие императора, а затем и занял трон. До сих пор эти мифы оставались только мифами: учёным не удавалось подтвердить ни существование династии Ся, ни легенду о масштабном наводнении. Международная научная группа обнаружила следы Великого потопа — или, по крайней мере, бедствия, которое годится на эту роль. Исследователи предполагают, что легендарная династия существовала, вот только началась на несколько веков позже, чем принято думать. (далее…)

В Биосфере-2 будет проведён масштабный климатический эксперимент


В Биосфере-2 скоро начнётся масштабный климатический эксперимент
В Биосфере-2 скоро начнётся масштабный климатический эксперимент.

Этим летом Биосфера-2, искусственная экосистема в пустыне Аризоны, будет омываться потоками искусственного дождя. Самый большой в мире эксперимент по изучению движения воды через ландшафт, должен начаться в следующем месяце.

Вода имеет большое значение для жизни, забирая с собой минералы и питательные вещества, когда она течёт через горные породы и почву. Этот процесс, называемый выветриванием, лежит в основе экосистемы, обеспечивая существование микробов, растений, животных, сельского хозяйства и определяя изменения ландшафта.

«Кальций, калий и магний, которые мы потребляем, попадают к нам из горных пород, — говорит Джин Диксон (Jean Dixon), геоморфолог из Университета штата Монтана (Montana State University) в Бозмене (Bozeman). — Химическое выветривание — первое, что вам нужно для того, чтобы сформировать обитаемую планету, но процесс всё еще не очень хорошо понят».

Эксперимент начнётся с трех холмов массой 500 000 кг каждый, изготовленных из дроблёного базальта — вулканической породы. Каждые три дня исследователи будут включать краны, чтобы дождь одинаково лил на все три холма. Затем они будут наблюдать, куда пойдёт вода. (далее…)

Таинственный подводный город оказался геологическим образованием


Эти геологические образования дайверы приняли за творения человеческих рук.
Эти геологические образования дайверы приняли за творения человеческих рук.

Учёные из Греции и Великобритании пришли к выводу, что останки затерянного греческого города на самом деле — не более чем естественные геологические образования. Результаты исследования опубликованы в журнале Marine and Petroleum Geology.

Когда дайверы обнаружили на дне океана неподалёку от греческого острова Закинф мозаичные полы, внутренние дворики и колоннады, они решили, что наткнулись на руины забытой цивилизации. Однако новое исследование показало, что это всего лишь натуральные образования, возникшие в Плиоцене более пяти миллионов лет назад.

«Эту площадку нашли снорклеры (снорклинг — вид плавания под поверхностью воды с маской и дыхательной трубкой, прим. XX2 ВЕК), — рассказывает профессор Джулиан Эндрюс (Julian Andrews), один из авторов исследования. — Сначала она считалась затопленным портом древнего города. Там были образования, которые внешне напоминали круглые основания колонн и мозаичные полы. Но, загадочным образом, никаких признаков жизни — например, гончарных изделий — найти не удалось». Таинственный город обследовали археологи Инспекции подводных древностей (греч. Εφορεία Εναλίων Αρχαιοτήτων) Греции. Не найдя никаких доказательств присутствия древней цивилизации, они предположили, что подводные структуры имеют геологическое происхождение и обратились за помощью к исследователям университета Новой Англии (University of East Anglia) и Афинского национального университета имени Каподистрии (греч. Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών). (далее…)

Учёные отправятся в Исландию изучать марсианский грунт


Вулкан Аскья в Исландии.
Вулкан Аскья в Исландии.

Сейчас исследователям приходится изучать Марс издалека, запуская спутники и отправляя вездеходы. Но, несмотря на все эти усилия, о Марсе до сих пор многое неизвестно. Как непосредственно исследовать планету, которая находится в 225 миллионах километров? Найти похожие места на Земле.

Вулканологу из Университета Айовы (University of Iowa) Ингрид Пит (Ingrid Peate) местность в районе вулкана Аскья в Исландии показалась неплохой заменой марсианских песчаных дюн. На экспедицию и исследования местных песка и почвы NASA выделило грант в размере 500 000 долларов.
(далее…)

Пик нефти


Прогноз мировой добычи нефти из оригинальной статьи М. К. Хабберта 1956 года.
Прогноз мировой добычи нефти из оригинальной статьи М. К. Хабберта 1956 года.

В предыдущей статье мы говорили о мировых запасах нефти и о том, что важно знать, когда добычу нефти нельзя будет более наращивать, чтобы угнаться за постоянно растущим спросом. Произойти это должно после выработки примерно половины изначальных извлекаемых запасов нефти во всем мире. Само это предсказываемое событие обычно называют «пиком нефти». Считается, что после него растущие потребности мира в энергии не смогут быть должным образом удовлетворены, что приведёт к экономическим и социальным потрясениям. В этой статье рассмотрим эту концепцию поподробнее.

Само понятие «пика добычи» ввёл американский геофизик М. К. Хабберт (Marion King Hubbert) ещё в 1956 году [1]. На основе данных по истории ряда месторождений он создал математическую модель, в соответствии с которой накопленное с начала разработки количество добытой нефти увеличивается со временем по логистической или S-образной кривой (см. рис. 1) — сначала быстро, в геометрической прогрессии, а затем все медленнее, пока не выходит к верхней асимптоте. Производная логистической кривой имеет вид колокола, тоже показанного на рис. 1. Производная от накопленной добычи нефти — это темп добычи, то есть количество добытой нефти за промежуток времени, например, за год. Соответственно, зависимость годовой добычи нефти от времени должна иметь вид колоколообразной кривой, максимум которой и назывался пиком. При этом утверждалось, что модель работает как в масштабе отдельных месторождений, так и в масштабе нефтегазоносных бассейнов, отдельных стран и всего мира. (далее…)