«Пчелиная карта» США — дикие пчёлы в опасности


Пчёлы
Пчёлы живут не только в ульях на пасеках. И сельское хозяйство нуждается в том, чтобы дикие пчёлы процветали, а не вымирали.

В США проведено первое в истории масштабное исследование состояния популяций диких пчёл. Результаты вызывают тревогу: пчёлы исчезают в самых важных для сельского хозяйства регионах — в центральной Калифорнии, «кукурузном поясе» Среднего Запада и в долине реки Миссисипи.

«Если вымирание диких пчёл продолжится, это навредит растениеводству в США и увеличит расходы фермеров», — сказал профессор-эколог Тейлор Рикеттс (Taylor Ricketts) из Университета Вермонта (University of Vermont), выступая 19 февраля на ежегодном заседании комитета Американской ассоциации содействия развитию науки (The American Association for the Advancement of Science, AAAS), посвящённому проблемам пчёл и других насекомых-опылителей.

«Это исследование впервые показывает общую картину положения диких пчёл в США и их влияние на опыление», — говорит Рикеттс, отмечая, что ежегодный «вклад» естественных опылителей в американскую экономику составляет около 3 млрд долларов. (далее…)

Предполагалось, что биткойн изменит мир. Что же случилось?


Никто не расплачивается биткоинами за чашку кофе
Никто не расплачивается биткоинами за чашку кофе.

Несколько лет назад сторонники биткоина расхваливали его потенциальные возможности трансформировать финансовый сектор.

«Что плохого, если мы могли бы просто обменять деньги, даже не пропуская их через банк?» — спрашивал меня в ходе интервью в 2014-м Марк Андриссен (Marc Andreessen), венчурный инвестор и один из первых сторонников биткоина.

Биткоин мог бы сделать банки устаревшими, как Интернет в своё время сделал устаревшими газеты и музыкальные магазины, — так рассуждали оптимисты. В конце концов, сама промышленность может быть перестроена на основе биткоина. И я был одним из тех, кто считал это правдоподобным.

Однако теперь уже ясно, что таким компаниям как MasterCard и Western Union не угрожает судьба Tower Records [звукозаписывающей компании]. Венчурные инвесторы вкачали более миллиарда долларов в стартапы биткоина, но мы, кажется, так и не приблизились к тому, чтобы сделать его мейнстримной технологией. В основном биткоин сегодня все ещё используется для тех же целей, что и в 2014 и 2012, — для незаконных транзакций и финансовых спекуляций. (далее…)

Введение «налога на жир» может продлить жизнь на 8 дней


Сейчас сахар в том или ином виде присутствует во многих готовых блюдах и напитках, продающихся в Австралии. После введения нового налога состав этих продуктов может измениться.
Сейчас сахар в том или ином виде присутствует во многих готовых блюдах и напитках, продающихся в Австралии. После введения нового налога состав этих продуктов может измениться.

Результаты моделирования, проведённого учёными из Мельбурнского университета (The University of Melbourne), всколыхнули очередную волну споров вокруг так называемого «налога на жир». Введение дополнительного налога на нездоровую пищу уже рассматривалось в Австралии как одна из возможных мер в борьбе с ожирением. Однако правительство решило не использовать этот подход, во всяком случае, пока.

Налоги на нездоровую пищу уже вводились в скандинавских странах. В Финляндии налог на сладости, шоколад и мороженое был введён в 2011 г. В Венгрии, Франции, Мексике и Великобритании специальным налогом облагаются безалкогольные напитки. В Индии сходные меры приняты в отношении гамбургеров, пиццы и другого фастфуда.

В Дании налог на продукты с высоким содержанием насыщенных жиров был введён и отменён впоследствии, поскольку слишком много жителей страны стали закупаться за рубежом. Кроме того, налог увеличил стоимость повседневного питания.

Министр здравоохранения Австралии Грег Хант (Greg Hunt) пока отказался от принятия «налога на жир», сославшись на то, что для решения проблемы существуют и другие методы: «Мы сосредоточили наши усилия на введении программ здорового питания. Они должны стать дополнением к уже существующим программам, нацеленным на увеличение физической активности».

Однако учёные не согласны с министром. Исследователи из Центра политики здравоохранения (Centre for Health Policy) при Мельбурнском университете утверждают, что введение «налога на жир» поможет снизить расходы на лечение австралийцев более чем на 3 млрд долларов США и увеличит ожидаемую продолжительность жизни приблизительно на 8 дней. (далее…)

Добро побеждает: Фонду Гейтс удалось договориться с журналом Science


Очередная победа «открытой науки».
Очередная победа «открытой науки».

Мы уже рассказывали о том, что исследованиям Фонда Билла и Мелинды Гейтс (Bill & Melinda Gates Foundation) заказан путь в крупнейшие научные журналы. Виной тому принципиальная позиция организации по вопросу открытых данных: она требует бесплатно выкладывать статьи для всех и каждого, а издателям это не выгодно. Хорошие новости: Фонду удалось договориться с журналом Science. Издание впервые за свою более чем столетнюю историю разрешило публикации в свободном доступе. (далее…)

|

Экономика 2050 года. Прогноз PricewaterhouseCoopers


магазин
Россия — островок экономической стабильности.

Крупная международная консалтинговая компания PricewaterhouseCoopers опубликовала прогноз развития мировой экономики с настоящего времени по 2050 год. Рассмотрены 32 крупнейшие страны, на которые приходится около 85% мирового ВВП.

Для России прогноз благоприятный. Ожидается, что российская экономика останется шестой экономикой среди стран мира по объёму ВВП по ППС (паритету покупательной способности). Стабильность покажет (не забываем, согласно мнению экспертов PricewaterhouseCoopers) китайская экономика — ничто не сдвинет её с первого места. А «Большую семёрку» (G7) потеснят крупные развивающиеся экономики (E7).

Прогноз опубликован на сайте PricewaterhouseCoopers, доступны краткая и полная версии документа. (далее…)

Блокчейн: криптосотрудничество как альтернативный путь развития экономики


Экономика блокчейнов: плохая или хорошая?
Экономика блокчейнов: плохая или хорошая? Рисунок Эльзы Коркиайнен.

Эта статья будет интересна тем, кто ищет равноправного сотрудничества, и тем, кто видит проблемы в текущем состоянии мировой экономики. Я поведу речь о технологии блокчейнов и о её применениях для кооперации и управления организациями. Кроме этого я затрону тему монетарных систем на основе блокчейнов, постараюсь описать противоречия, связанные с ней. Перед описанием применений я постараюсь объяснить суть технологии, её сильные и слабые стороны. (далее…)

Спрогнозирована экономическая эффективность легализации эвтаназии


Программы по обеспечению нуждающихся медицинской помощью в добровольном уходе из жизни уже работают в некоторых европейских странах. В Канаде легализация эвтаназии произошла недавно.
Программы по обеспечению нуждающихся медицинской помощью в добровольном уходе из жизни уже работают в некоторых европейских странах. В Канаде легализация эвтаназии произошла недавно.

Обеспечение нуждающихся медицинской помощью при добровольном уходе из жизни не приведёт к увеличению общей стоимости медицинских услуг в Канаде. Более того, оно поможет сэкономить от 34,7 до 138,8 млн долларов США ежегодно. К такому выводу пришли авторы исследования, недавно опубликованного в издании Canadian Medical Association Journal. Экономия значительно превышает непосредственные расходы, связанные с внедрением в клиническую практику эвтаназии — они составляют от 1,5 до 14,8 млн долларов США. Однако авторы работы отмечают, что изменение стоимости медицинской помощи не должно становиться фактором, влияющим на принятие решений врачом и пациентом в каждом конкретном случае.

Легализация эвтаназии произошла в Канаде недавно. Теперь медицинской системе страны необходимо адаптироваться, чтобы начать оказывать помощь в добровольном уходе из жизни.

«Мы не предлагаем рассматривать эвтаназию как способ снижения стоимости медицинских услуг, — пишут авторы работы доктор Аарон Трахтенберг (Aaron Trachtenberg) и доктор Брейден Маннс (Braden Manns) из Университета Калгари (University of Calgary). — На индивидуальном уровне ни пациенты, ни врачи не должны думать о стоимости лечения, принимая очень личное решение запросить эту услугу или предоставить её».

Стоимость лечения и нагрузка на бюджет увеличивается в случаях, когда пациент близок к смерти. Например, в канадской провинции Манитоба приблизительно 20% от всех расходов на здравоохранение приходится на пациентов, проживающих свои последние 6 месяцев. При этом доля таких пациентов не превышает 1% от общей численности населения. (далее…)

Больше пособий или больше выходных?


Ли Филипс (Leigh Phillips)
Ли Филипс (Leigh Phillips) — экономический и научный журналист. Публиковался в Nature, Guardian, EUobserver, Businessweek, Daily Telegraph, Jacobin, New Statesman, Scientific American, Salon, Red Pepper и, как он сам о себе пишет, «стыдно сказать, в Sunday Express«.

О безусловном основном доходе (Universal Basic Income), полной занятости и о том, как избежать либертарианских ловушек.

Лето 1986 года. Фильм «Лучший стрелок» (Top Gun), гласность и пучины возобновлённой Холодной войны — войны, которую Восточный блок проигрывает. Рейган (Ronald Reagan) пребывает в середине своего второго президентского срока. Тэтчер (Margaret Thatcher) полна решимости менее чем через год в третий раз победить на выборах премьер-министра. Французский президент-социалист Франсуа Миттеран (François Mitterrand) давно оставил свою радикальную предвыборную программу, чтобы противостоять оттоку капитала, растущей инфляции и экономическому саботажу. Некоторым левым становится предельно ясно, что правый поворот, который начался в конце семидесятых в значительной части Запада, вовсе не временный регресс или обычное движение политического маятника, который качнулся вправо, но очень скоро пойдёт в другую сторону с возрождением воинственности рабочего класса. Дело в том, что профсоюзы полностью и практически везде разбиты. Баланс сил — политических, экономических и технических — не в пользу левых. (далее…)

Китай тратит на развитие робототехники больше, чем США


Марк Кьюбан
Марк Кьюбан.

У Марка Кьюбана (Mark Cuban), предпринимателя и владельца команды Dallas Mavericks NBA, есть предложение для избранного президента Дональда Трампа (сам Кьюбан на выборах поддерживал Хиллари Клинтон): инвестировать 100 млрд долларов в развитие национальной робототехнической индустрии.

В записи в своём блоге от 18 декабря, Кьюбан отметил, что Соединённые Штаты не являются родиной любой из ведущих мировых робототехнических компаний. В то же время, Китай далеко обошёл США в поддержке робототехнической индустрии, согласно приведённой Кьюбаном цитате аналитиков из Bernstein, фирмы, занимающейся управлением глобальными инвестициями.

Согласно отчёту, сейчас Китай на робототехнику тратит 3 млрд долларов в год. США, с другой стороны, тратит только около 100 млн долларов в год. (далее…)

О пользе вакцинации, на этот раз — скота


Представитель коренного народа Масаи, живущего в саванне на юге Кении.
Представитель коренного народа Масаи, живущего в саванне на юге Кении.

Учёные Университета штата Вашингтон (Washington State University) показали, что вакцинация скота повышает доход африканских фермеров и позволяет им тратить больше денег на еду и образование. Семьи, которые прививают животных, экономят на антибиотиках, получают больше молока и как следствие — чаще отправляют девочек в среднюю школу. Результаты работы опубликованы в журнале Science Advances. (далее…)

Роботы уже заменяют работников фастфуда


Машина для приготовления суши
Машина для приготовления суши.

Несмотря на обещание Дональда Трампа создать больше рабочих мест, он выбрал в качестве министра труда Энди Паздера (Andy Puzder), генерального директора сетей быстрого питания Carl’s Jr. и Hardee’s, которому нравится идея заменить работников в ресторанах роботами.

Ранее в этом году Паздер сказал новостному порталу Business Insider, что в отличие от людей, роботы «всегда вежливы, им не нужен отпуск, никогда не опаздывают, не поскальзываются и не падают, и не обвиняют вас в дискриминации по возрастному, половому или расовому признаку».

Правда заключается в том, что технология, заменяющая работников общественного питания, уже здесь. (далее…)

Amazon открыла магазин без кассиров, и это ещё не всё


Нет очередей. Нет касс. Нет, серьёзно
Нет очередей. Нет касс. Нет, серьёзно.

Американская компания Amazon открыла в Сиэтле продуктовый магазин Amazon Go, в котором нет кассиров и очередей — покупатели просто берут товар с полок и выходят на улицу. Магазин работает благодаря компьютерному зрению (то есть установленным в зале камерам) и датчикам, считывающим, какие товары покупатели взяли с полок. Покупатель использует установленное на смартфоне специальное приложение Amazon Go, которое запускается при входе в магазин — нужно просто показать сканеру QR-код на экране. Затем, когда покупатель взял нужные ему товары, система списывает сумму покупки с его счёта на Amazon. Пока что магазин функционирует в тестовом режиме и доступен только для сотрудников компании. (далее…)

Игры разума


«Игры разума» Сильвии Назар — первая книга издательского проекта фонда «Эволюция» вышла в издательстве Corpus.
«Игры разума» Сильвии Назар — первая переводная книга издательского проекта фонда «Эволюция» вышла в издательстве Corpus.

Вечером 1 декабря в одном из корпусов Высшей Школы Экономики произошло знаменательное и важное событие. Представляли первую переводную книгу в рамках программы книгоиздания просветительского фонда «Эволюция» — «Игры разума» Сильвии Назар, вышедшую в издательстве Corpus.

Это биографическая книга о судьбе, гении, творчестве, болезни и выздоровлении лауреата Нобелевской премии по экономике 1994 года Джона Нэша. На западе книга впервые увидела свет в 1998 году, но на русский язык ранее не переводилась. Тем не менее, многие жители стран бывшего СССР знакомы с именем и краткой биографией учёного, так как по книге был снят замечательный одноимённый фильм с Расселом Кроу в главной роли. (далее…)

Нехватка сна повышает риск смерти и ухудшает трудоспособность


В рамках исследования изучалось влияние нехватки сна на экономику 5 разных стран.
В рамках исследования изучалось влияние нехватки сна на экономику 5 разных стран.

Дефицит сна среди работающего населения США обходится экономике страны в 411 млрд долларов, что составляет 2,28% валового национального продукта (ВНП), сообщается в новом исследовании.

Согласно результатам работы, проведённой сотрудниками некоммерческой организации RAND Europe (название образовано от англ. Research and Development, «Исследование и разработка»), части RAND Corporation, нехватка сна приводит к повышению риска смерти, а также к снижению продуктивности труда, что оказывает серьёзный негативный эффект на экономику. (далее…)