Японцы отправили на орбиту уборщик космического мусора


Kounotori — беспилотный автоматический грузовой корабль.
Kounotori — беспилотный автоматический грузовой корабль.

9 декабря Япония запустила к МКС беспилотный грузовой аппарат, оборудованный сборщиком космического мусора. Корабль, названный Kounotori (яп. コウノトリ, «белый аист») или более прозаично, H-II Transfer Vehicle, доставит на станцию около шести метрических тонн груза, а после отстыковки проведёт эксперимент по очистке земной орбиты от мусора. (далее…)

|

Частные космические станции


Bigelow Aerospace B330
Возможно, такой будет частная космическая станция Bigelow. Это два состыкованных модуля Bigelow Aerospace B330.

Две компании — Bigelow Aerospace и Axiom Space планируют уже в 2020 году вывести на орбиту частные космические станции. Возможно, что именно эти коммерческие объекты станут основой будущей орбитальной космонавтики после того, как МКС исчерпает свой ресурс. Вопрос о работе МКС после 2024 года всё ещё остаётся дискуссионным и возможно, что международная станция доживает своё последнее десятилетие.

Bigelow Aerospace принадлежат патенты на конструкцию надувных модулей, которая позволяет с меньшими затратами выводить на орбиту аппараты большого объёма. Станция будет строиться из модулей Bigelow Aerospace B330, прототипы такого модуля (Genesis I и II) были выведены на орбиту в 2006—2007 годах и успешно испытаны. Следующим этапом развития идеи надувных элементов стал эксперимент, начатый на МКС весной 2016 года (см. «Астронавты НАСА со второй попытки смогли развернуть на МКС надувной модуль»). (далее…)

NASA намерено передать МКС частной компании


Будущее МКС туманно
Будущее МКС туманно.

На недавней пресс-конференции Билл Хилл (Bill Hill), заместитель руководителя по развитию исследовательских систем NASA, заявил, что агентство стремится передать Международную космическую станцию какой-либо частной компании.

В ходе дискуссии об отправке миссии на Марс, Хилл сообщил о долгосрочных планах NASA по изучению красной планеты. Эти планы включают в себя тесное сотрудничество с коммерческими компаниями, такими как SpaceX. Также он высказался по поводу дальнейшей судьбы МКС. «NASA пытается развивать экономику на околоземной орбите, — сказал Хилл. — В конечном счёте, мы желаем передать космическую станцию той или иной коммерческой организации, чтобы на околоземной орбите могли продолжаться исследования, мы полагаем, до середины 20-х годов». (далее…)

Астронавты НАСА со второй попытки смогли развернуть на МКС надувной модуль


Фото: Twitter / @Space_Station
Фото: Twitter / @Space_Station.

Астронавты НАСА развернули на Международной космической станции (МКС) экспериментальный надувной модуль Bigelow Expandable Activity Module (BEAM), предназначенный для проживания экипажей орбитального комплекса. Об этом в субботу, 28 мая, сообщил Space.com.

Конструкцию округлой формы удалось раскрыть со второй попытки. Астронавту Джеффу Уильямсу (Jeff Williams) потребовалось на это более семи часов. Процесс координировали представители НАСА и компании Bigelow Aerospace, разработавшей модуль. В развёрнутом состоянии диаметр модуля составляет 3,2 метра, а длина — 3,96 метра. Объём — 16 кубических метров. (далее…)

Космонавты не смогли надуть разработанный для НАСА дом


Надувной космический дом не взорвался, как многие ожидали, но и привести его в рабочее состояние пока не удалось
Надувной космический дом не взорвался, как многие ожидали, но и привести его в рабочее состояние пока не удалось.

Попытка установки первого надувного модуля, предназначенного для увеличения жилого пространства Международной космической станции, закончилась неудачей. Капсулу размером примерно три на четыре метра не удалось заполнить воздухом, сообщает Houston Press.

Эксперимент по установке надувного дома был проведён в четверг, 26 мая, под руководством американского астронавта Джеффри Уильямса. После нескольких неудачных попыток расправить модуль, руководство НАСА попросило приостановить испытания до выяснения причин неполадок. (далее…)

С борта МКС запущены пять американских спутников


Подготовка спутников Nodes-1 и Nodes-2 к отправке на МКС
Подготовка спутников Nodes-1 и Nodes-2 к отправке на МКС. Фото — NASA.

В понедельник 16 мая с борта Международной космической станции были запущены пять миниатюрных спутников, доставленных на МКС в декабре кораблём Cygnus: MinXSS, CADRE, STMSat 1, Nodes-1 и Nodes-2.

Спутник MinXSS (Miniature X-ray Solar Spectrometer) весит четыре килограмма. Он изготовлен и будет эксплуатироваться инженерами, учёными, аспирантами и студентами университета Колорадо в Боулдере (University of Colorado at Boulder) и сотрудниками Лаборатории атмосферной и космической физики (Laboratory for Atmospheric and Space Physics, LASP) при участии одного учащегося средней школы. Задача этого рентгеновского солярного спектрометра — фиксирование излучения в «мягком» диапазоне от 0,4 кэВ (30 Å) до 30 кэВ (0,4 Å) с разрешением около 0,15 кэВ. Наиболее интересен этот диапазон для наблюдения солнечных вспышек и активных областей Солнца. (далее…)

В субботу к МКС будет пристыкован надувной модуль


Bigelow Expandable Activity Module
Визуализация Bigelow Expandable Activity Module, пристыкованного к МКС.

В субботу, 16 апреля, космонавты МКС начнут установку Bigelow Expandable Activity Module (BEAM, буквально «Луч») — экспериментального надувного жилого модуля производства компании Bigelow Aerospace. Его эксплуатация даст возможность собрать данные, необходимые для разработки искусственных обитаемых сред для освоения далёкого космоса.

Согласно плану работ, Bigelow Expandable Activity Module (Расширяемый активный модуль Бигелоу) будет присоединён к узловому модулю МКС «Спокойствие» в течение четырёх часов. Из негерметичного грузового отсека «Дракона» его достанут с помощью манипулятора «Канадарм2» и переместят к стыковочному узлу на корме агрегата. После этого космонавты пристыкуют модуль по стандартной схеме.

ВЕАМ прибыл к МКС в свёрнутом виде. К концу мая объём модуля увеличится почти в пять раз. В свёрнутом состоянии его длина 2,16 м, диаметр 2,36 м, в надутом — длина 4,01 м, диаметр 3,23 м. (далее…)

Пятая попытка SpaceX посадить ракету на морскую платформу завершилась успехом


SpaceX
Восьмая миссия SpaceX по доставке груза на орбиту по контракту с НАСА.

Многоразовая первая ступень ракеты-носителя Falcon 9 успешно приземлилась — вторая такая посадка для компании SpaceX, первое успешное приземление на морскую платформу.

Двухступенчатая ракета Falcon 9 стартовала 8 апреля в 4:43 по восточному поясному времени (20:43 по Гринвичу) со стартовой площадки на мысе Канаверал. Она вывела в космос грузовой космический корабль Dragon с грузом для обеспечения жизнедеятельности экипажа МКС, оборудованием для обслуживания станции и научных экспериментов.

После отделения «Дракона» через несколько минут после старта, первая ступень Falcon 9, используя остатки топлива для торможения, опустилась вертикально на морскую платформу компании SpaceX, которая ожидала у побережья Флориды.

Это была пятая попытка SpaceX за 15 месяцев безаварийно посадить свои ракетные ускорители на корабль; в каждой из предыдущих четырёх попыток ракета достигала места посадки, но не удавалось удачно её приземлить. Об успешной посадке Falcon 9 в декабре 2015 года мы писали — но в тот раз посадочная площадка находилась на твёрдом грунте. (далее…)

Из-за манёвров МКС разводятся люди


МКС переходит в созвездие Тельца.
МКС переходит в созвездие Тельца.

Новость о сенсационном открытии пришла из Национальной Академии Фундаментальных Исследований Гадания и Астрологии (НАФИГА). Как заявил директор академии Олег Борисович Манкин, новейшие исследования показали, что на судьбу людей оказывают влияние не только естественные объекты, такие как планеты, звёзды и астероиды, но и искусственные — международная космическая станция, спутники, различный космический мусор. О. Б. Манкин призывает космические агентства различных стран к аккуратности в манёврах орбитальными аппаратами и планетарными зондами, ведь перевод даже обычного спутника связи из Козерога в Рыбы может повлечь за собой необратимые последствия в жизни некоторых людей. (далее…)

15 лет работы МКС: научные итоги


Международная космическая станция
Международная космическая станция. Снимок выполнен с корабля «Союз ТМА-20» Паоло Несполи 23 мая 2011 года.

В ушедшем году Международная космическая станция отпраздновала 15-летие с начала работы первого долговременного экипажа. Без преувеличения, запуск и эксплуатация МКС стали важнейшей вехой в истории освоения космоса, а сама станция превратилась в главный форпост человеческой цивилизации за пределами родной планеты. За эти годы на МКС было проведено множество научных исследований, затрагивающих самые различные дисциплины: от микробиологии до метеорологии, от медицины до фундаментальной физики. Расскажем об избранных научных работах, проведённых за эти годы на станции, в контексте применения их результатов на Земле и в космосе.

Хрупкость человеческого тела

Если человечество собирается когда-нибудь колонизировать другие планеты, например, Марс, оно должно быть готово к трудностям длительного перелёта и к необычным условиям, с которыми организм столкнётся во время межпланетного путешествия. Одна из самых очевидных сложностей — пребывание человеческого тела в невесомости в течение многих месяцев. (далее…)

NASA заплатит Роскосмосу ещё 490 млн долларов за доставку астронавтов на МКС


МКС
Международная космическая станция.

NASA продлило соглашение с Роскосмосом о доставке американских астронавтов на российских кораблях «Союз» на Международную космическую станцию (МКС). Как сообщило в среду космическое ведомство США, изменение контракта предусматривает выплату российской стороне дополнительно 490 млн долларов.

Директор NASA Чарльз Болден (Charles Bolden) уведомил Конгресс, что необходимость продления договорённости с Федеральным космическим агентством России возникла в связи с возможной нехваткой средств на сооружение новых американских пилотируемых кораблей. Руководство космического ведомства США опасается, что они будут готовы не к 2017 году, как запланировано, а несколько позже.

В связи с тем, что Конгресс «в последние годы продолжает урезать запросы президента США о финансировании программы создания пилотируемых кораблей, NASA было вынуждено продлить существующий контракт с Федеральным космическим агентством России (Роскосмосом), предусматривающий доставку американских астронавтов на МКС», говорится в письме Болдена. В нём уточняется, что «изменение контракта обойдётся американским налогоплательщикам примерно в 490 млн долларов». (далее…)

МКС на фоне полной Луны


МКС и Луна
Фото 2 августа 2015 года — МКС на фоне полной Луны.

На фотографии, опубликованной на официальном сайте NASA, хорошо виден силуэт МКС, пролетающей на фоне полной Луны. Снимок сделан 2 августа 2015 года в Вудфорде (США, штат Вирджиния).

Сейчас на МКС работает экипаж из шести человек. Это космонавты Геннадий Падалка, Михаил Корниенко и Олег Кононенко, астронавты NASA Скотт Келли (Scott Kelly) и Челл Линдгрен (Kjell Lindgren), а также японец Кимия Юи (Kimiya Yui).

Роскосмос: правительство РФ продлило работу МКС до 2024 года


МКС
Международная космическая станция. Первый модуль станции выведен на орбиту 20 ноября 1998 года.

Правительство России приняло решение одобрить эксплуатацию российского сегмента Международной космической станции до 2024 года. Об этом на пресс-конференции на космодроме Байконур заявил глава Роскосмоса Игорь Комаров.

«Я проинформировал коллег, что правительство России одобрило эксплуатацию МКС до 2024 года», — сказал Комаров.

Комаров считает это решение хорошим примером того, что космос — это сфера, где национальные и политические интересы должны подчиняться общечеловеческим ценностям.

В свою очередь заместитель главы НАСА Билл Герстенмайер (Bill Gerstenmaier) положительно прокомментировал данную информацию. «То, что эксплуатация МКС продлена и правительством России, и правительством Канады, говорит о том, что дальше мы будем двигаться вместе», — сказал он.

Присутствовавший на пресс-конференции вице-президент Японского агентства аэрокосмических исследований (JAXA) Такаши Хамазаки (Takashi Hamazaki) отметил, что японское правительство пока ещё не приняло решения о продлении своего участия в проекте МКС. «Этот вопрос обсуждается», — сказал он. Однако Японское космическое агентство выступает за продление своего участия до 2024 года.

Успешно протестирована передача данных с МКС при помощи лазера


OPALS в представлении художника
Работа системы OPALS на Международной космической станции в представлении художника. OPALS была доставлена на МКС 18 апреля 2014 года.

НАСА сообщило об успешном тестировании лазерного канала связи между орбитальной станцией и Землёй. Эксперимент показал, что использование лазера позволяет передавать данные со спутников на Землю на значительно более высокой скорости по сравнению с радиосвязью.

Система OPALS (Optical Payload for Lasercomm Science) соединяет Международную космическую станцию и обсерваторию Тейбл-Маунтин в Калифорнии. Кроме того, предпринимались попытки связи со станцией Германского центра авиации и космонавтики в Оберпфаффенхофене и со станцией Европейского космического агентства на Тенерифе. Данные передаются в одну сторону: с МКС на Землю. (далее…)