Сколько у вас хромосом? История одной мутации


Сравнение хромосом человека и шимпанзе. Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе.  Источник: Jorge Yunis, DIAGRAM OF HUMAN AND CHIMP CHROMOSOME, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.
Сравнение хромосом человека и шимпанзе.
Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе. Источник: Jorge Yunis, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.

Один из популярных доводов креационистов звучит так: у человекообразных обезьян — шимпанзе, горилл и орангутанов — на 2 хромосомы больше, чем у человека. Как же получилось, что в процессе эволюции у людей потерялись хромосомы? Происходит ли что-то подобное у нас сейчас? Почему люди могут и не подозревать, что они — мутанты? Каким образом эти мутанты размножаются?

Напомним нашим уважаемым читателям, что хромосомы — это такие штуки, в которые в наших клетках упакована ДНК. У человека 23 пары хромосом: 23 хромосомы достались нам от мамы и 23 — от папы. Итого 46. У шимпанзе — 24+24=48. Полный набор хромосом называется «кариотип». В каждой хромосоме находится в плотно скрученном виде очень большая молекула ДНК. На самом деле, важно не число хромосом, а те гены, которые в этих хромосомах содержатся. Один и тот же набор генов может быть упакован в разное число хромосом.

В 1980 году в авторитетном журнале Science вышла статья команды генетиков университета Миннеаполиса. Исследователи применили новейшие на тот момент методы окраски хромосом (на хромосомах появляются поперечные полоски разной толщины и яркости, при этом каждая хромосома отличается своим особым набором полосок). Оказалось, что у человека и шимпанзе исчерченность хромосом почти идентична! Но как быть с лишней хромосомой у обезьян? Всё очень просто: если напротив второй хромосомы человека поставить в одну линию 12-ю и 13-ю хромосомы шимпанзе, соединив их концами, мы увидим, что вместе они и составляют вторую человеческую. (далее…)

Гейдельбергский человек любил швыряться камнями


Диабазовые сфероиды
Слева — диабазовые сфероиды в брекчии, участок 3, Пещера очагов (фото 1988 г). Справа — месторождение диабаза недалеко от Пещеры очагов. Здесь древние люди могли отбирать подходящие камни. Фото из обсуждаемой статьи.

При изучении древних орудий мы далеко не всегда можем понять, каким способом использовалась та или иная находка. В статье, опубликованной в Scientific Reports, учёные разбираются в том, для чего древним людям понадобились сфероиды — округлые камни, в изобилии встречающиеся на стоянках каменного века Африки и Евразии. Сфероиды находят в слоях древностью от 1,8 млн до 70 тыс. лет. Такие орудия люди или изготавливали сами, путём оббивки заготовки, или просто подбирали и приносили на стоянку камни подходящей формы. Самые древние сфероиды довольно угловаты, но затем, в среднем каменном веке, приобретают округлую или эллиптическую форму. (далее…)

Расшифрована ДНК гейдельбергского человека из Испании


Процент продвинутых аллелей, совпадающих у гоминид Сима де лос Уэсос с геномами современного человека, неандертальца и денисовца.
Процент продвинутых аллелей, совпадающих у гоминид Сима де лос Уэсос с геномами современного человека, неандертальца и денисовца.

Новость, опубликованная только что в Nature — на самом деле, не совсем новость. Сообщение о том, что наконец-то расшифрована ядерная ДНК гоминид из пещеры Сима де лос Уэсос (Испания), впервые прозвучало в сентябре прошлого года в Лондоне, на 5-й конференции Европейского общества по изучению эволюции человека.

Все ждали подробностей. Вот они!

Напомним, что в пещере Сима де лос Уэсос найдены останки 28 особей, которых относят к гейдельбергскому человеку. Возраст костей — 430 тысяч лет. Исходя из некоторых особенностей анатомии, испанских гоминид многие специалисты записывали в предки к неандертальцам.

В 2013 году удалось секвенировать митохондриальный геном уэсосцев (выделенный из бедренной кости XIII, см. http://antropogenez.ru/single-news/article/362/). Интригой тогда оказалась близость людей из Уэсос к денисовцам — а не к неандертальцам, на которых они так похожи! Однако митохондриальная ДНК, передающаяся только по женской линии, не отражает всех деталей эволюционной истории. Все ждали, что будет дальше.

Итак, генетики во главе со Сванте Паабо (швед. Svante Pääbo) попытались выделить из этого же бедра ядерную ДНК, но поскольку её сохранность оказалась плохой, подключили дополнительные образцы — ещё один фрагмент бедра, а также резец, коренной зуб и лопатку. Чтобы избежать загрязнения, все образцы вместе с вмещающей их осадочной породой хранились в охлаждённых стерильных контейнерах. Эндогенная ДНК была выделена из всех образцов, однако из лопатки — в слишком фрагментарном виде. Из остальных образцов, для контроля, взяли митохондриальную ДНК, которая большей частью совпала с мтДНК из бедра XIII. Это значит, что все образцы генетически близки. Большой кусок статьи посвящён описанию хитростей, на которые шли исследователи, чтобы отличить аутентичную древнюю ДНК от современных загрязнений. (далее…)