Польза от медитации подтверждена лабораторно

Судя по изменению уровней маркеров стресса и воспаления у участников эксперимента, медитация может быть эффективным способом борьбы с тревожным расстройством.
Судя по изменению уровней маркеров стресса и воспаления у участников эксперимента, медитация может быть эффективным способом борьбы с тревожным расстройством.

Медитация может помочь организму справиться со стрессовыми ситуациями. К такому выводу пришли авторы исследования, в ходе которого пристально изучалось, как эта практика влияет на физиологию людей, находящихся под давлением.

Для работы учёные отобрали добровольцев, страдавших тревожным расстройством. Участники исследования прошли 8-недельный курс «медитации осознанности», также называемой «медитацией ясного ума». В процессе добровольцы учились фокусироваться на текущем моменте и принимать проблематичные мысли и чувства. Исследователи обнаружили, что курс медитации изменил физиологические реакции добровольцев на стрессовые ситуации. Теперь уровень гормонов стресса и маркеров воспаления при стрессе был ниже, чем до начала курса.

В работу также была включена контрольная группа. Её участники прошли курс стресс-менеджмента, не включавший медитацию. Биохимических изменений, зафиксированных у членов первой группы, в этой группе отмечено не было.

Результаты работы опубликованы 24 января в издании Psychiatry Research.

«Обучение медитации осознанности — это относительно недорогой способ лечения, и с ним связано мало предубеждений. Наблюдения, сделанные в ходе этой работы, укрепляют нашу уверенность в том, что медитация может укрепить стрессоустойчивость», — рассказывает один из авторов исследования, доктор Элизабет Ходж (Elizabeth Hoge), доцент психиатрии из Медицинского центра Джорджтаунского университета (Georgetown University Medical Center).

В более ранних работах было показано, что от медитации может быть как психологический, так и физиологический эффект. Некоторые психотерапевты используют эту практику, чтобы помочь людям, страдающим от избыточной тревожности. Однако в предыдущих исследованиях группы людей, практиковавших медитацию, сравнивались с группами, не делавшими ничего. Таким образом, польза от медитации могла быть обусловлена эффектом плацебо или статистическими артефактами, например, регрессией к среднему, сообщают авторы новой работы.

В новом исследовании приняли участие 89 добровольцев с диагностированным генерализованным тревожным расстройством. Они были случайным образом распределены по двум группам. Участники первой осваивали медитацию осознанности, а члены второй прошли курс обучения стресс-менеджменту. В рамках этого курса добровольцы осваивали способы снижения уровня стресса при помощи изменения образа жизни, например улучшения режима сна или более разумного тайм-менеджмента.

До начала занятий и после их завершения все участники прошли специальное испытание, вовлекающее в стрессовую ситуацию. Добровольцев попросили выступить с речью перед «экзаменаторами», одетыми в белые халаты. При этом на подготовку к выступлению давалось всего несколько минут, а затем участникам были предложены задания на устный счёт.

Исследователи собрали образцы крови участников до и после проведения этого испытания, чтобы измерить уровень биологических маркеров стресса, например адренокортикотропного гормона. Анализ также включал исследование уровней белков IL-6 и TNF alpha, биомаркеров воспаления (стресс представляет собой один из факторов, способных привести к хроническому воспалению в организме).

После завершения курса у добровольцев, занимавшихся медитацией, было зарегистрировано снижение перечисленных лабораторных показателей по сравнению с их же результатами до начала курса. Напротив, в группе, обучавшейся стресс-менеджменту, второе стреcсогенное испытание привело к более значительному повышению маркеров стресса, чем первое. Предположительно, это связано с тем, что члены этой группы страдали от более выраженного чувства тревоги на момент прохождения второго «стресс-теста».

Результаты исследования позволяют заключить, что медитация осознанности «может быть полезной стратегией уменьшения биологической реактивности, связанной со стрессами» у людей, страдающих тревожными расстройствами, сообщают авторы в заключении.

Исследователи также отметили, что необходимы дополнительные работы, в которых изучалось бы влияние медитации на «настоящий» стресс, а не на стрессовую ситуацию, смоделированную в условиях лаборатории.