Риск заражения ВИЧ зависит от состава микробиоты влагалища

Сотрудники лаборатории Дугласа Квона с местными специалистами.
Сотрудники лаборатории Дугласа Квона с местными специалистами.

Отдельные виды бактерий, живущие во влагалище, могут влиять на риск заражения женщины ВИЧ половым путём. К такому выводу пришли исследователи, работавшие с молодыми здоровыми женщинами в Южной Африке. Оказалось, что африканки, у которых в микробиоте влагалища преобладают провоспалительные бактерии, в 4 раза более подвержены заражению ВИЧ, чем женщины с «нормальной» влагалищной микрофлорой. В то же время наличие в половых путях вирусов никак не коррелировало с риском инфицирования ВИЧ.

Результаты исследования опубликованы 10 января в издании Immunity.

Состав влагалищной микробиоты, повышающий риск заражения ВИЧ, оказался достаточно широко распространён среди участниц исследования. В их половых путях также регистрировалось повышение численности CD4+ Т-лимфоцитов, клеток, являющихся основной мишенью ВИЧ. Кроме того, исследователи обнаружили, что при введении образцов «высокорисковой» микрофлоры подопытным мышам, в слизистой оболочке влагалища животных также увеличивалось количество CD4+ Т-лимфоцитов. Учёные предположили, что создаваемые таким типом микробиоты условия помогают вирусу обосноваться в организме. Теперь исследователи планируют выяснить, может ли терапия пребиотиками или пробиотиками уменьшить риск заражения женщин, пребывающих в неблагополучной среде.

«Мы использовали современные молекулярные методы, чтобы определить, какие именно бактерии связаны с повышением вероятности инфицирования ВИЧ среди молодых женщин, живущих к югу от пустыни Сахара, в  регионе, где вирус широко распространён, — рассказывает первый автор работы Кристина Госманн (Christina Gosmann), исследователь из Института Рагонов (Ragon Institute). — Результаты нашей работы могут быть непосредственно использованы в практической медицине. Определив виды бактерий и типы бактериальных сообществ, связанных с повышенным риском заражения ВИЧ, мы наметили цели, которые могут быть использованы для разработки новых профилактических стратегий и улучшения существующих».

В исследовании приняли участие около 900 жительниц провинции Квазулу-Натал, ЮАР, в возрасте от 18 до 23 лет. Этот регион характеризуется самыми высокими во всей Африке показателями распространённости ВИЧ-инфекции. Добровольцы посещали исследователей два раза в неделю, параллельно принимая участие в программе по борьбе с бедностью. В программу были включены занятия по обучению профессиональным навыкам, информационная поддержка по вопросам предотвращения ВИЧ-инфекции, а также доступ к презервативам и препарату для доконтактной профилактики ВИЧ (ранее мы уже писали о попытках руководства округа Колумбия (США) мотивировать чернокожих женщин пользоваться препаратом Truvada, единственным средством с доказанной эффективностью в плане предотвращения заражения вирусом иммунодефицита).

«Мы думаем о «здоровой» микробиоте влагалища как о сообществе, в котором преобладают лактобактерии, этому нас учили в медицинских институтах, — рассказывает ведущий автор исследования и руководитель лаборатории, организовавшей работу, Дуглас Квон (Douglas Kwon). — Но исследования, в результате которых мы пришли к такому определению нормальной влагалищной микрофлоры, проводились преимущественно в развитых странах. Когда мы только начали работать в Южной Африке, мы обнаружили, что «здоровая» микробиота в традиционном понимании этого слова здесь присутствует менее чем у 10% женщин. У большинства участниц наших исследований микрофлора влагалища отличается видовым разнообразием, причём лактобактерии присутствуют в ней в относительно небольших количествах. Мы показали, что такой тип микрофлоры связан не только с повышенной активностью воспалительных процессов в половых органах, но и с увеличением риска заражения ВИЧ».

В рамках работы был обнаружен новый механизм, теоретически способный привести к уменьшению воспаления во влагалище и снижению вероятности инфицирования ВИЧ. Для этого нужно, чтобы у женщин со смешанным составом микрофлоры во влагалище начали преобладать лактобактерии. Однако добиться этого не очень просто. Антибиотики уменьшают общее количество бактерий, но они не вносят существенных изменений в соотношение численности различных видов микроорганизмов, составляющих микробиоту. Кроме того, из исследований кишечной микробиоты мы знаем, что состав микрофлоры довольно быстро возвращается к исходным значениям даже после серьёзных изменений. Поэтому для создания надёжного способа коррекции состава влагалищной микрофлоры потребуются дополнительные исследования.