Про сосули, ботины, прекрасных блондин и колюки


Сосулищи
Иные сосульки столь суровы, что уменьшительный суффикс -к- застревает в горле.

У Тёмы Лебедева в комментариях спрашивают: «Как там поребрики в парадных? Сосули уже висят?»

Зимой 2010, после исторической фразы санкт-петербургского губернатора Валентины Матвиенко[1], сосуля вместе с курой, поребриками и шавермой (которая, как известно, где-то в Бологом превращается в шаурму)   стала частью шутливого образа Питера. Также этим словом уязвляют коммунальщиков: «Вы думаете, это не убранный с прошлого года снег? Ни фига, это могилы убитых сосулями граждан».

сосули
Просто объявление. Просто Питер.

Собственно,  горожане сразу отреагировали на фразу Матвиенко сарказмом, решив: чиновники сочиняют разные глупые слова, чтобы не заниматься делом. А сосульки падают и убивают! В «сосуле» увидели «смольнинский чиновный новояз» и «сленг, который работники ЖЭКов, осознанно или нет, придумали для того, чтобы выделяться из толпы дилетантов. Каким-то образом они научили этим словам Валентину Матвиенко и остальных чиновников». (Валерий Ефремов, РГПУ имени Герцена).

Шесть лет смеялись и вот переполошились: академики признали слово сосуля нормативным. Всё пропало, шеф. Кофе среднего рода, «зво́нит», «одеть одежду», мы все умрём. (далее…)

Pornhubby: как кризис воспроизводимости исследований встретился с порно


Новый поворот в споре о роли порнографии в романтических отношениях.
Новый поворот в споре о роли порнографии в романтических отношениях.

Странный выбор времени для начала кампании за ханжескую стыдливость, но Республиканская партия — та самая, которую ныне возглавляет наш лапающий девок, раздающий откровенные интервью, балдеющий от секс-видео, играющий главную роль в видеоприложении «Плейбоя» избранный президент — готова обрушить репрессии на порнографию. Если ориентироваться на последние месяцы, то новая атака на порно будет идти под флагом борьбы не столько за мораль, сколько за умственное здоровье. Прошлым летом в платформе Республиканской партии появился пункт, в котором онлайн непристойности названы «кризисом здоровья общества» — выражение, намекающее на наличие соответствующей эпидемиологии. Это выражение появилось ещё в апреле, когда сильное республиканское правительство Юты единодушно проголосовало за резолюцию, где со ссылкой на «недавнее исследование» порнография объявлена свидетельством «кризиса здоровья общества» и «опасностью, ведущей к широкому спектру негативных воздействий на личное и общественное здоровье и к социальному ущербу». (далее…)

Больше пособий или больше выходных?


Ли Филипс (Leigh Phillips)
Ли Филипс (Leigh Phillips) — экономический и научный журналист. Публиковался в Nature, Guardian, EUobserver, Businessweek, Daily Telegraph, Jacobin, New Statesman, Scientific American, Salon, Red Pepper и, как он сам о себе пишет, «стыдно сказать, в Sunday Express«.

О безусловном основном доходе (Universal Basic Income), полной занятости и о том, как избежать либертарианских ловушек.

Лето 1986 года. Фильм «Лучший стрелок» (Top Gun), гласность и пучины возобновлённой Холодной войны — войны, которую Восточный блок проигрывает. Рейган (Ronald Reagan) пребывает в середине своего второго президентского срока. Тэтчер (Margaret Thatcher) полна решимости менее чем через год в третий раз победить на выборах премьер-министра. Французский президент-социалист Франсуа Миттеран (François Mitterrand) давно оставил свою радикальную предвыборную программу, чтобы противостоять оттоку капитала, растущей инфляции и экономическому саботажу. Некоторым левым становится предельно ясно, что правый поворот, который начался в конце семидесятых в значительной части Запада, вовсе не временный регресс или обычное движение политического маятника, который качнулся вправо, но очень скоро пойдёт в другую сторону с возрождением воинственности рабочего класса. Дело в том, что профсоюзы полностью и практически везде разбиты. Баланс сил — политических, экономических и технических — не в пользу левых. (далее…)

Лучшие постройки и архитектурные проекты 2016 года


Постройка года — музей в Щецине
Современное общественное здание — не обязательно громадина, затмевающая всё вокруг. Это может быть и подземный музей.

В 2016 году Всемирный архитектурный фестиваль (World Architecture Festival, WAF) проходил в середине ноября в Берлине. Как и в предыдущие годы, на фестивале были отобраны лучшие постройки и проекты года. Посмотрим, каким был 2016 год с точки зрения архитектуры.

По мнению профессионалов, лучшая постройка 2016 года возведена в Польше. Это национальный музей в Щецине, подземное сооружение с большим общественным пространством на крыше. Проект создан польской студией KWK Promes, архитектор — Роберт Конечни (Robert Konieczny).

Жюри, председателем которого был архитектор Дэвид Чипперфилд, отметило, что проект «обогащает город и жизнь города». Жители получили в своё распоряжение не только музей, но и многофункциональное пространство на его крыше. Площадь, на которой располагается музей, стала крайне интересным с точки зрения архитектуры местом — здесь же расположено здание городской филармонии — проект, получивший в 2015 году европейскую Премию имени Миса ван дер Роэ. (далее…)

Притворная наука: как Холмс разоблачал мракобесие


Дагеротип Оливера Уэнделла Холмса. 1853 год.
Дагеротип Оливера Уэнделла Холмса. 1853 год.

На прошлой неделе закончилась эпопея с гомеопатами: сторонники альтернативной медицины, которые возмутились статьёй биолога Аси Казанцевой «Растворённая магия», проиграли суд. В связи с этим важным, но крайне ожидаемым событием мы решили вспомнить, что с разведёнными лекарствами боролись ещё в середине XIX века — причём делали это ведущие врачи того времени.

Существует мнение, что прототипом знаменитого сыщика Шерлока Холмса был американский врач, профессор анатомии и физиологии Оливер Уэнделл Холмс (старший), который ввёл термин «анестезия» и усовершенствовал стереоскоп. Именно Холмс в далёком 1843 году опубликовал исследование «Заразность послеродовой горячки», в котором заявил о связи между плохой гигиеной в роддомах и высокой смертностью матерей. Холмса послушали, и врачи стали тщательно мыть руки и стерилизовать инструменты и материалы (впрочем, у Оливера были оппоненты, которые утверждали, что у настоящих джентльменов «руки всегда чистые»). Результат не заставил себя ждать: спустя некоторое время на северо-востоке США роженицы стали умирать намного реже. Стоит отметить, что к похожим выводам о связи между гигиеной и смертностью в роддомах в 1847 году пришёл венгерский врач-акушер Игнац Филипп Земмельвайс. Однако, в отличие от Холмса, к венгру никто не прислушался, роженицы продолжали умирать от сепсиса, а сам Земмельвайс скончался в психиатрической клинике в возрасте 47 лет. (далее…)

Счастливы без детей. Будущее контрацепции


Противозачаточные таблетки
Противозачаточные пилюли «классического типа» применяются с начала 1960-х гг., предназначены для женщин и предполагают ежедневный приём. В их состав входят эстроген и прогестерон (или их синтетические аналоги). Эти гормоны предотвращают овуляцию и усиливают выделение цервикальной слизи, которая заполняет цервикальный канал и отчасти препятствует проникновению сперматозоидов в матку. Среди возможных побочных эффектов контрацептивов такого рода — риск развития тромбов у склонных к этому пациенток.

Из всех доступных видов предотвращения зачатия, известных сегодня людям, пожалуй, только один можно назвать приятным и удовлетворительным — это тот способ, когда контрацепцией занимаешься не ты. И поскольку, в итоге, примерно половина людей, занимающихся сексом без цели деторождения, остаётся не слишком довольна побочными эффектами, эту сферу, несомненно, ещё ждут открытия и инновации.

К сожалению, ряд факторов замедляет прогресс в этой области. Разработка контрацептивов дорога и рискованна. Некоторые идеи возникли десятилетия назад, но до сих пор не вышли на рынок, например, по этическим соображениям. Например, довольно сложно развивать необратимые средства контрацепции в Бразилии, где католическая церковь активно выступает против подобных новшеств. При этом общественность, особенно в развитых странах, желает, чтобы новые средства были одновременно «натуральными», безопасными и едва ли не 100%-но эффективными. Так что не удивительно, что энтузиазм организаций, которые могли бы спонсировать исследования, не высок. (далее…)

Наши SETI притащили никого


Сигнал, введший в заблуждение учёных.
Сигнал, введший в заблуждение учёных.

«Российский телескоп зафиксировал сигнал инопланетян!» — звучит, словно начало низкобюджетного фантастического фильма о третьих контактах близкой степени. Тем не менее, это реальные заголовки новостей полугодовой давности.

В мае 2015 года телескоп РАТАН-600, кстати, крупнейший в мире радиотелескоп с зеркалом диаметром 600 метров, зафиксировал мощнейший сигнал от звезды, удалённой не более чем на 100 световых лет от нас. Сигнал настолько мощный, что, по оценкам сотрудников SETI, его отправка по всем направлениям потребовала бы в сотни раз больше энергии, чем Земля получает с Солнца. 27 августа этого года астроном Пол Гилстер опубликовал в своём блоге данные о вспышке с риторическим вопросом «А не поймали ли мы сигнал от инопланетян?». Сообщение Гилстера разошлось по мировым СМИ с практически утверждением о первом внеземном контакте.

Резонанс вышел настолько большим, что учёным пришлось оправдываться за нерадивых коллег.

Карл Саган, автор экранизированного романа «Контакт» — об уловленном от инопланетян сигнале — когда-то сказал, что экстраординарные заявления требуют экстраординарных доказательств. Один сигнал длиной 3 секунды из почти 40 измерений данного участка неба никак не тянет на «экстраординарные доказательства». (далее…)

Важнейшие новости фармакологии и медицинских биотехнологий за вторую половину 2016 года


Здание компании Novartis в Базеле, Швейцария. В этом году созданный ею препарат показал успехи в борьбе с рассеянным склерозом
Здание компании Novartis в Базеле, Швейцария. В этом году созданный ею препарат показал успехи в борьбе с рассеянным склерозом.

Предлагаем вашему вниманию обзор самых главных, интересных и прорывных событий «большой фармы» за второе полугодие 2016 года.

Новые лекарства, одобренные FDA

В этом году управление FDA зарегистрировало удивительно мало препаратов — всего 21, что особенно контрастирует с прошлогодним показателем в 45 новых лекарств. Так мало агентство не одобряло с 2007 года. Как видно из доклада FDA, это объясняется как меньшим количеством поданных заявок по сравнению с прошлым годом, так и большим количеством отклонённых, в основном по причине недостатков в производстве (примеси, стабильность, воспроизводимость аналитических параметров), а не самих препаратов. При этом США продолжают оставаться лидером по количеству одобренных новых лекарств — 65% впервые зарегистрированных лекарств одобряются в США. Из 19 одобренных лекарств 7 — с уникальным механизмом действия. (далее…)

Сколько у вас хромосом? История одной мутации


Сравнение хромосом человека и шимпанзе. Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе.  Источник: Jorge Yunis, DIAGRAM OF HUMAN AND CHIMP CHROMOSOME, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.
Сравнение хромосом человека и шимпанзе.
Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе. Источник: Jorge Yunis, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.

Один из популярных доводов креационистов звучит так: у человекообразных обезьян — шимпанзе, горилл и орангутанов — на 2 хромосомы больше, чем у человека. Как же получилось, что в процессе эволюции у людей потерялись хромосомы? Происходит ли что-то подобное у нас сейчас? Почему люди могут и не подозревать, что они — мутанты? Каким образом эти мутанты размножаются?

Напомним нашим уважаемым читателям, что хромосомы — это такие штуки, в которые в наших клетках упакована ДНК. У человека 23 пары хромосом: 23 хромосомы достались нам от мамы и 23 — от папы. Итого 46. У шимпанзе — 24+24=48. Полный набор хромосом называется «кариотип». В каждой хромосоме находится в плотно скрученном виде очень большая молекула ДНК. На самом деле, важно не число хромосом, а те гены, которые в этих хромосомах содержатся. Один и тот же набор генов может быть упакован в разное число хромосом.

В 1980 году в авторитетном журнале Science вышла статья команды генетиков университета Миннеаполиса. Исследователи применили новейшие на тот момент методы окраски хромосом (на хромосомах появляются поперечные полоски разной толщины и яркости, при этом каждая хромосома отличается своим особым набором полосок). Оказалось, что у человека и шимпанзе исчерченность хромосом почти идентична! Но как быть с лишней хромосомой у обезьян? Всё очень просто: если напротив второй хромосомы человека поставить в одну линию 12-ю и 13-ю хромосомы шимпанзе, соединив их концами, мы увидим, что вместе они и составляют вторую человеческую. (далее…)

Зачем языку абсурд


По реке плывёт топор...
По реке плывёт топор…

На исходе ноября Институт лингвистики Российского государственного гуманитарного университета организовал встречу, посвящённую абсурдному и парадоксальному использованию языка — международную конференцию «Абсурд в языке и коммуникации». С 2002 года организаторы проводят эти популярные осенние встречи, и каждый раз находят им особенное название-тему из числа вечных и актуальных языковых явлений: «Конфликт в языке и коммуникации»; «Хвала и хула в языке и коммуникации»; «Карнавал», «Ритуал», «Мода», «Изменения», «Вариативность», «Экономия», «Конкуренция», «Стереотипы», «Скрытые смыслы», «Эмоции»…

Абсурд мы в обыденной жизни мы любим не очень, что доказывает явная негативная окраска слов вздор, бессмыслица, бред, чушь, нонсенс, нелепость, наконец, самого слова абсурд. И при этом сплошь и рядом в речи мы используем абсурд в лингвистическом смысле. Отказываемся, формально соглашаясь («Щас!», «Конечно!»), хвалим с помощью ругательств («Ну, силён, зараза!», «Ай, Пушкин, сукин сын!»), ругаем с помощью одобрения («Молодец!»). Языковой абсурд — способ передачи разнообразной информации через искажение, нарушение правил. Одно из определений языкового абсурда — «игра с языковыми единицами» (Уим Тиггес). (далее…)

Игры разума


«Игры разума» Сильвии Назар — первая книга издательского проекта фонда «Эволюция» вышла в издательстве Corpus.
«Игры разума» Сильвии Назар — первая переводная книга издательского проекта фонда «Эволюция» вышла в издательстве Corpus.

Вечером 1 декабря в одном из корпусов Высшей Школы Экономики произошло знаменательное и важное событие. Представляли первую переводную книгу в рамках программы книгоиздания просветительского фонда «Эволюция» — «Игры разума» Сильвии Назар, вышедшую в издательстве Corpus.

Это биографическая книга о судьбе, гении, творчестве, болезни и выздоровлении лауреата Нобелевской премии по экономике 1994 года Джона Нэша. На западе книга впервые увидела свет в 1998 году, но на русский язык ранее не переводилась. Тем не менее, многие жители стран бывшего СССР знакомы с именем и краткой биографией учёного, так как по книге был снят замечательный одноимённый фильм с Расселом Кроу в главной роли. (далее…)

«Даже решение суда не заставит гомеопатию работать!»


Картинка с обложки февральского выпуска «Вокруг света»
Картинка с обложки февральского выпуска «Вокруг света».

Кажется, в последние годы число мемов про гомеопатию росло экспоненциально. Про эту альтернативную медицину снимают смешные видеоролики и даже поют песни. А ещё популяризаторы науки пишут о гомеопатии статьи — правда, иногда тексты становятся поводом для скандала. Публикация лауреата Премии «Просветитель» Аси Казанцевой, появившаяся в издании «Вокруг света», привела к тому, что «Национальный совет по гомеопатии» решил судиться с журналом. Эта неприятная история, впрочем, уже успела принести пострадавшим сторонам (то есть Асе и изданию) немало радостей: статья «Растворённая магия» вошла в «топ—10» по числу просмотров среди всех статей раздела «наука» на сайте, а продажи Асиной книги «В интернете кто-то не прав» увеличились. «Эффект Стрейзанд такой эффект Стрейзанд», — написала главная героиня скандала на своей странице в «Фейсбуке». (далее…)

О мифе порчи языка. Часть 2. Словечки «с площади»


О мифе порчи языка. Продолжение
 — «…В чертах у Ольги жизни нет.
Точь-в-точь в Вандиковой Мадоне:
Кругла, красна лицом она,
Как эта глупая луна
На этом глупом небосклоне».
Владимир сухо отвечал
(Иллюстрация — сцена из оперы «Евгений Онегин» в постановке театра оперы и балета им. Мусы Джалиля).

Нет «более лучшей» иллюстрации к тому, что языковые изменения происходят всегда, а не свидетельствуют о надвигающемся апокалипсисе, чем старинные жалобы на порчу языка. Так похожие на современные.

В 30-е годы XIX века, аккурат перед расцветом русского романа, русский язык тоже, как мы помним, портился и погибал. И портили его не только иностранные слова — стиль, цивилизация, серьёзный, факт, наивно, — но и так называемые «площадные». По-нашему — «уличные». Слишком неформальные, вульгарные, нелитературные, некультурные. Сегодня — об этой стихии как источнике пополнения словарного фонда. Зачем она нам?

«Монтана» как архаизм

Во-первых, очевидна неутолимая потребность выразиться свежо, нестандартно, забавно (а порой и саркастично). И это свежее и нестандартное рекрутируется из всевозможных источников, в том числе — с «площади», сейчас — виртуальной. На наших глазах в последние десятилетия возникли словечки пересечься (в смысле «встретиться»), тормозить («плохо соображать»), зависнуть («задержаться», «задуматься»), а в самые последние годы — развидеть и печалька, не уметь в логику и быть ни о чём и так далее. (далее…)

Прошлое и будущее нашей безопасности: от дверного замка до кредитной карточки


Что произойдёт с самой концепцией приватных данных, когда квантовые компьютеры сделают шифрование бессмысленным?
Что произойдёт с самой концепцией приватных данных, когда квантовые компьютеры сделают шифрование бессмысленным?

Технологии могут угрожать нашей безопасности? В современном обществе риска это ни для кого уже не новость. Но технологии также и фундамент этой безопасности. И это серьёзно: наше общество без них просто немыслимо. И вот тонкий баланс этих двух сторон технологий и определяет нашу жизнь, предоставляя нам инструментарий как для того, чтобы обезопасить себя, так и для того, чтобы угрожать другим. В этой статье я постараюсь показать, как работает этот ансамбль, на примере двух наиболее знакомых нам артефактов безопасности — кредитной карточки и дверного замка.

Начну с объяснения «магии» безопасности современной электронной коммерции. Дальше пройду сквозь удивительную историю создания и взлома «совершенно безопасного замка» в Англии два века назад. А потом вернусь в наши дни и рассмотрю, что из себя сейчас представляют похожие риски, такие как «закон Мура» или квантовый компьютер, для современной электронной безопасности. В конце концов, сравнивая эти риски с историей взлома «совершенного» дверного замка, я попытаюсь показать какие угрозы, но также и возможности предоставляет нам будущее развитие вычислительной техники. (далее…)

Достаточно ли мы умны, чтобы судить об уме животных? Отрывок


Франс де Вааль, «Достаточно ли мы умны, чтобы судить об уме животных?»
Франс де Вааль, «Достаточно ли мы умны, чтобы судить об уме животных?»

В ноябре в издательстве «Альпина нон-фикшн» вышла книга «Достаточно ли мы умны, чтобы судить об уме животных?». В ней этолог и приматолог Франс де Вааль, названный журналом Time одним из самых влиятельных людей, рассказывает об истории этологии, об экспериментальной работе и наблюдениях за естественным поведением животных. Он отвечает на множество вопросов: «Какие способы коммуникации практикуют животные?», «Свойственны ли животным дружба и душевная привязанность?», «Ведут ли они войны и мирные переговоры?».

Эдвард Уилсон, почётный профессор Гарвардского университета, отозвался о труде де Вааля так: «Это выдающаяся книга выдающегося учёного. Опираясь на все более обширные исследования, в том числе собственные, Франс де Вааль показывает, что животные — от слонов и шимпанзе до низших беспозвоночных — не просто гораздо умнее, чем мы думали, но им свойственны такие формы мышления, которые мы только начинаем понимать».

Специально для своих читателей XX2 ВЕК публикует отрывок из девятой главы «Эволюционное познание». Текст предоставлен издательством «Альпина нон-фикшн». (далее…)