Руководство к действию для активиста по радикальному продлению жизни


Смерть может не спешить
Смерть может не спешить.

Сегодня радикальное продление жизни (РПЖ) представляется многим весьма противоречивым проектом. Любая жизнь всегда заканчивалась смертью, мы к этому привыкли и не можем представить иной сценарий. Идея вечной жизни звучит как сумасбродство. Да и проблема перенаселения планеты будет более актуальна, если мы «победим» смерть. Однако продление здоровой жизни на несколько десятков лет, если задуматься, не настолько невозможно, каким представляется на первый взгляд, и является, в сущности, моральным. Если вы тоже так считаете, вам будут интересны изложенные ниже идеи. Если же нет, у вас есть возможность изменить мнение. (далее…)

Скептик: рациональный взгляд на мир. Глава 14


Обложка русскоязычного издания книги Майкла Шермера
Обложка русскоязычного издания книги Майкла Шермера.

XX2 ВЕК продолжает знакомить с отличными свежими научно-популярными книгами. Недавно в издательстве «Альпина нон-фикшн» вышла замечательная во многих отношениях книга — «Скептик: рациональный взгляд на мир» Майкла Шермера (Michael Shermer). Майкл — виднейшая фигура современного скептицизма, популяризации науки и борьбы с предрассудками и мракобесием. Он основатель Общества скептиков, а также главный редактор журнала Skeptic (США). Нил Деграсс Тайсон (Neil deGrasse Tyson) считает Шермера «маяком разума в океане иррациональности». С разрешения русскоязычного издателя мы публикуем отрывок из книги — главу под названием «Отшельники и чудаки».

50 лет назад Мартин Гарднер положил начало современному движению скептиков. К сожалению, многое из того, о чем он писал, актуально до сих пор.

В 1950 г. Мартин Гарднер опубликовал в журнале Antioch Review статью под названием «Учёный-отшельник», посвящённую тем, кого мы сегодня называем лжеучёными. Это была первая публикация Гарднера в скептическом ключе (более четверти века он вёл колонку о математических головоломках в Scientific American), а в 1952 г. он развернул её в книгу «Под видом науки» (In the Name of Science) с красноречивым подзаголовком «Занимательный обзор жрецов и служителей культа науки в прошлом и настоящем». Книга вышла в издательстве Putnam и продавалась так плохо, что её быстро уценили, и она пылилась на полках до 1957 г., когда её переиздали в Dover. Она дошла до нас как «Причуды и заблуждения под видом науки» (Fads and Fallacies in the Name of Science), продолжает допечатываться и, пожалуй, стала классикой скептической литературы второй половины XX в. (далее…)

Пиар-трюк, применяемый шарлатанами и псевдоучёными (версия Роберта Ф. Кеннеди — младшего)


Роберт Ф. Кеннеди — младший и Роберт Де Ниро
Роберт Ф. Кеннеди — младший и Роберт Де Ниро.

Помню, в давние времена, за годы до того, как наш бесстрашный вождь Стив Новелла (Steven Paul Novella) основал блог sciencebasedmedicine.org, я, начинающий блогер, наткнулся на «вызов», брошенный человеком по имени Джок Даблдей (Jock Doubleday). Тогда я ещё не знал, что Даблдей до своего «вакцинного вызова» уже успел «прославиться» как директор корпорации Natural Woman, Natural Man, Inc. («Натуральная женщина, натуральный мужчина») и автор таких потрясающих работ, как The Burning Time (Stories of the Modern-day Persecution of Midwives) (Горящее Время (Истории о гонениях, которым в наши дни подвергаются акушерки)) и Lolita Shrugged (The Myth of age-specific maturity) (Лолита расправила плечи (Миф о зрелости, приходящей с возрастом)). В его «вызове» отразились характерные черты его предыдущей деятельности, только более ярко и в одном направлении — в русле антивакцинной пропаганды. Прошло несколько лет, но снова Даблдей оказался в зоне моего внимания, потому что не ранее как на прошлой неделе Роберт Ф. Кеннеди-младший и Роберт Де Ниро, объединившись, решили исполнить классический трюк, с помощью которого чудаки привлекают на свою сторону, — трюк, живо напомнивший мне «вызов» Даблдея. Таким образом, я узрел в новом «вызове» Роберта Ф. Кеннеди-младшего (РФК) то, на что мы, занимаясь своим делом, любим ссылаться как на «поучительную историю». (далее…)

Что не так с идеей основного дохода?


Пол Кокшотт, специалист в области компьютерных наук, математик, экономист.
Пол Кокшотт, специалист в области компьютерных наук, математик, экономист.

Левое движение всё ещё в болоте постсоветского кризиса. В течение последних 25 лет оно переживает идеологическую паузу, не имея ясной концепции того, какой должна быть настоящая социалистическая экономика. Поражение социализма в Европе явно парализовало коммунистические и социал-демократические партии. Все они оставили свои мечты о социализме и так или иначе приспособились к капитализму.

В 1990-х или в начале 2000-х казалось, что ход истории оправдывает фаталистические настроения. Затем пришёл 2008 год, который дискредитировал такое приспособленчество в глазах нового поколения. Тем не менее, продолжающийся постсоветский идеологический кризис дезориентирует очаги левой активности, возникшие с тех пор, — движения Occupy и «Мы можем» (Podemos), СИРИЗА (Syriza), левый поворот в лейбористской партии, — даже больше, чем ранее сторонников Тони Блэра (Blairites).

Политика, чтобы быть успешной, должна опираться на политэкономию. У старой социал-демократии была марксистская политэкономия, а затем, с 40-х годов ХХ века, — кейнсианская теория. Гордону Брауну (Gordon Brown) худо-бедно помогала его постнеоклассическая теория эндогенного роста. А что есть у нынешних левых? (далее…)

Техномиллиардеры хотят уничтожить вселенную


Нажимают ли кнопки наши создатели — науке это неизвестно
Нажимают ли кнопки наши создатели — науке это неизвестно.

Сначала они изменили то, как мы проводим время в Интернете, революционизировали гостиницы, такси и микрофинансовые операции и дали нам лампочки, которые не включаются, если вы не установили нужный драйвер программного обеспечения. Теперь — это всегда было неизбежно — они хотят уничтожить вселенную.

Новость без ссылки или комментария попала в профиль Сэма Альтмана (Sam Altman) в The New Yorker, венчурного капиталиста из Кремниевой долины, в виде короткого предложения, которое может быть первым предупреждением об апокалипсисе: «Многие люди в Кремниевой долине стали одержимы гипотезой симуляции, идеей, что то, что мы воспринимаем как реальность, на самом деле смоделировано в компьютере. Два техномиллиардера зашли так далеко, что тайно наняли учёных работать над тем, чтобы вырвать нас из симуляции». (далее…)

Иммунная система, которую стимулируют при лечении рака, может атаковать здоровые органы


61-летний Чак Пил
61-летний Чак Пил (Chuck Peal) дома в Саутбери (Southbury), Коннектикут. У него быстро прогрессировал диабет, как и у других пациентов, проходивших курс иммунотерапии в Йельском университете. / Автор фото/Источник: Ángel Franco/The New York Times.

Уотербери (Waterbury), Коннектикут, начало сентября, воскресенье. Пока Чак Пил лежал в отделении неотложной помощи, врачи изо всех сил пытались осмыслить его симптомы. 61-летний Пил, казалось, умирал, а почему, было не очень понятно.

Сознание Пила то возвращалось к нему, то уходило, его кровяное давление резко упало, уровень калия взлетел, а уровень сахара в крови в 10 раз превысил норму. Доктор подозревал сердечный приступ, но неуверенность вынудила его продолжать экстренно исследовать сложившуюся ситуацию по телефону.

Это не был сердечный приступ. Тело Пила терзало само себя — жестокая реакция его иммунной системы, побочный эффект чудотворного, как казалось, лечения рака, которое должно было спасти больному жизнь. (далее…)

Жизнь с прибором


Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния
Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния.

Носимые гаджеты — это разные Фитбиты? И да, и нет.

Fitbit и другие фитнес-браслеты умеют неинвазивно, достаточно незаметно и всё более точно регистрировать массу интересного: локомоторную активность, шаги, сон. Некоторые браслеты пошли дальше и научились измерять, например, давление. В целом, любая информация о вашем теле может найти и медицинское применение. Собственно, одна из актуальных задач разработчиков фитнес-браслетов и приложений для них — превратить популярную игрушку ипохондрика-спортолюба в действительно полезный девайс.

Кроме хорошо уже известных браслетов и часов существуют и другие способы что-то на себя надеть: пластыри, жилеты, кольца, обручи и менее привычные формы аксессуаров, вроде вживляемых датчиков. Задача, как правило, у них такая же — диагностическая.

Плюс существуют небольшие приборы домашнего использования. Они действительно небольшие и поэтому вполне себе носимые. И вот они уже могут быть не только диагностическими, но и терапевтическими. Собственно, ничего не мешает «браслетам» так же стать терапевтическими, к этому всё и идёт. А в каких-то случаях уже пришло. (далее…)

Предполагалось, что биткойн изменит мир. Что же случилось?


Никто не расплачивается биткоинами за чашку кофе
Никто не расплачивается биткоинами за чашку кофе.

Несколько лет назад сторонники биткоина расхваливали его потенциальные возможности трансформировать финансовый сектор.

«Что плохого, если мы могли бы просто обменять деньги, даже не пропуская их через банк?» — спрашивал меня в ходе интервью в 2014-м Марк Андриссен (Marc Andreessen), венчурный инвестор и один из первых сторонников биткоина.

Биткоин мог бы сделать банки устаревшими, как Интернет в своё время сделал устаревшими газеты и музыкальные магазины, — так рассуждали оптимисты. В конце концов, сама промышленность может быть перестроена на основе биткоина. И я был одним из тех, кто считал это правдоподобным.

Однако теперь уже ясно, что таким компаниям как MasterCard и Western Union не угрожает судьба Tower Records [звукозаписывающей компании]. Венчурные инвесторы вкачали более миллиарда долларов в стартапы биткоина, но мы, кажется, так и не приблизились к тому, чтобы сделать его мейнстримной технологией. В основном биткоин сегодня все ещё используется для тех же целей, что и в 2014 и 2012, — для незаконных транзакций и финансовых спекуляций. (далее…)

Квантовая суперпозиция: как физики учатся понимать её правильно


Самым известным объектом, находящимся в состоянии квантовой суперпозиции, без сомнения, является кот Шрёдингера, который одновременно и жив, и мёртв.
Самым известным объектом, находящимся в состоянии квантовой суперпозиции, без сомнения, является кот Шрёдингера, который одновременно и жив, и мёртв. Источник.

Физики создали квантовую механику, чтобы описать законы мира, в котором живут микрообъекты. Но эти законы оказались настолько загадочны и контринтуитивны, что с некоторыми их аспектами учёные разбираются до сих пор. О свежих работах, посвящённых изучению явления квантовой суперпозиции, рассказывает кандидат физико-математических наук, старший научный сотрудник Института прикладной физики РАН, автор научно-популярного блога physh.ru Артём Коржиманов. (далее…)

Редактируя геном, надо ожидать непредвиденных последствий


Редактирование генома — большие возможности и большие проблемы
Редактирование генома — большие возможности и большие проблемы.

Почти ровно год назад я принял участие в Международном Саммите по редактированию генома человека (Summit of Human Gene Editing) в Национальной академии наук (National Academy of Sciences) США. Он был организован Дженнифер Дудной (Jennifer Doudna), возможно, одной из изобретателей CRISPR/Cas9. Это новый биотехнологический инструмент — дешёвый, простой в использовании и надёжный, что позволяет тысячам учёных по всему миру изменять гены в растениях, модельных организмах и живых клетках человека.

Одним из самых главных пунктов повестки дня было обсуждение редактирования зародышевой линии, наследственного кода, содержащегося в сперме и яйцеклетке, передающегося будущим поколениям. Главный интерес представляет то, что CRISPR/Cas9 откроет новую почву для «рыночной евгеники» — редактирование генома будет сочетаться с методами экстракорпорального оплодотворения. Безусловно, существует мотивация для изучения этой перспективы: многие матери, когда им прогнозируют, что у их ребёнка будет, например, синдром Дауна, выбирают аборт. Если им прогнозируют, что у их ребёнка будет аутизм, или большая депрессия, и если у них будет возможность изменить генетические маркеры интеллекта или признаки риска психического заболевания, у них может возникнуть соблазн воспользоваться ею. Действительно, страховщики могут даже предоставить возможность оплаты за модификацию in vitro генов, связанных с аутизмом, или, например, генов, которые предполагают риск развития рака молочной железы. (далее…)

Позитивная психология и здоровье


Поможет ли мне это при гриппе?
Поможет ли мне это при гриппе?

Вера, что позитивный настрой может продлить жизнь или улучшить здоровье, кажется вездесущей. Это — точка зрения, которую то и дело воспроизводят популярные СМИ и которой пропитаны бесчисленные страницы книг, призывающих самосовершенствоваться, чтобы прийти к счастью, процветанию, оптимизму и так далее. Но есть ли доказательства прямой зависимости здоровья и продолжительности жизни от оптимизма и правильного поведения? Действительно ли личная вера способна влиять на то, как протекает хроническая болезнь? (далее…)

Блокчейн: криптосотрудничество как альтернативный путь развития экономики


Экономика блокчейнов: плохая или хорошая?
Экономика блокчейнов: плохая или хорошая? Рисунок Эльзы Коркиайнен.

Эта статья будет интересна тем, кто ищет равноправного сотрудничества, и тем, кто видит проблемы в текущем состоянии мировой экономики. Я поведу речь о технологии блокчейнов и о её применениях для кооперации и управления организациями. Кроме этого я затрону тему монетарных систем на основе блокчейнов, постараюсь описать противоречия, связанные с ней. Перед описанием применений я постараюсь объяснить суть технологии, её сильные и слабые стороны. (далее…)

Антигистаминные препараты нового поколения: перечень и обзор


Распространённые пищевые аллергены
Распространённые пищевые аллергены.

Как хорошо подать читателю статью об антигистаминных препаратах? Первым делом нужно заявить, что аллергия — страшная болезнь, которая косит людей миллионами, а лет через тридцать поразит всё население. Потом — сообщить, что у нас и только у нас можно прочесть про эффективные лекарства последнего поколения. Но признаемся сразу: на самом деле всё гораздо сложнее, а последнее поколение не такое уж и последнее. Ниже мы постараемся рассказать об антигистаминных препаратах всё, что только можно впихнуть в небольшую журнальную статью. (далее…)

Безглютеновый ребёнок, или Когда родители игнорируют науку


Дети не любят шпинат
Строгие ограничительные диеты (веганская, безглютеновая, сыроедение и т. п.), практикуемые без медицинских показаний, редко бывают полезны для детей. Так, например, дети-веганы не получают с пищей витамина B12, что может привести к серьёзным проблемам со здоровьем.

Взгляд снаружи и изнутри на тревожный и опасный рост альтернативной медицины для детей.

В первый раз, когда Дэниел Биссоннетт (Daniel Bissonnette) увидел крекеры в форме золотых рыбок, фруктовые кольца и синее десертное желе «Джелло», вспоминает его мать Илана, он принял их за что-то для творчества. Ему было три года, и его воспитатель только что раздал детям еду. Дэниел стал размазывать «Джелло» по листку бумаги, изображая, по-видимому, океан. Фруктовые кольца уже превращались в пузыри, а яркие оранжевые крекеры, ясное дело, в рыбу, как вдруг воспитатель ошарашил Дэниела, вручив ему ложку. Посмотрев вокруг, малыш увидел, что другие дети едят выданный им материал.

«Он видел пищу только в её необработанной сырой форме, — говорит Илана Биссоннетт. — А в тот день он узнал, что вещи вне дома, во внешнем мире, могут быть совсем другими». (далее…)

Может ли ум действительно лечить тело? Ревизия ложной истории о «лечении» плацебо


Упаковка сверхсильных плацебо.
Если не видно разницы, то зачем платить?

Эффект плацебо неразрывно связан с вопросом об «интеграции» в медицину методов альтернативного лечения: оказывают ли они какие-либо действительно полезные терапевтические эффекты или нет, то есть не являются ли они просто плацебо? И вот я взялся за анализ статьи, в которой подсовывают ложную историю о том, что эффект плацебо обладает реальной «целебной» силой против таких недугов, как болезнь Паркинсона. (далее…)