Во Флориде выпустили на волю инфицированных комаров


Электронная микрофотография Wolbachia внутри клетки насекомого.
Электронная микрофотография Wolbachia внутри клетки насекомого.

Тысячи комаров, инфицированных бактериями рода Wolbachia, были выпущены на волю в районе островов Флорида-Кис (Florida Keys) на этой неделе. Это было сделано в надежде взять под контроль численность популяции комара Aedes aegypti, самки которого являются переносчиками вируса Зика, а также вирусов-возбудителей лихорадки денге и лихорадки чикунгунья.

Как сообщает Управление по контролю комаров (Mosquito Control District) региона, 20 тыс. самцов вида A. aegypti были выпущены для полевых испытаний, которые продлятся 12 недель. Самцы (для людей они безопасны) были искусственно инфицированы бактериями рода Wolbachia. Эти микроорганизмы встречаются в клетках многих насекомых, но не комаров, поэтому в ходе подготовки к испытаниям учёным пришлось вручную впрыскивать культуру бактерий в организм самцов A. aegypti. Это вмешательство должно сделать самцов бесплодными. Поэтому, когда они спарятся с самками своего вида, яйца не вылупятся, и численность популяции комаров уменьшится, а вместе с ней — и количество распространяемых вирусов, в том числе, вируса Зика. По крайней мере, именно на такой результат надеются авторы проекта. (далее…)

Проект по поиску разумной внеземной жизни представил первые результаты


Радиотелескоп Грин-Бэнк.
Радиотелескоп Грин-Бэнк.

Проект по поиску внеземной жизни Breakthrough Listen представил первые результаты исследований. Астрономы проанализировали данные, собранные радиотелескопом Грин-Бэнк за год наблюдений, и обнаружили 11 сигналов. Скорее всего, они не имеют отношения к инопланетянам, но учёные не отчаиваются и продолжают поиски. Препринт статьи, данные и ПО для их анализа выложили в открытый доступ. (далее…)

В компании раки напиваются быстрее


Под воздействием алкоголя раки переворачиваются на спину и уже не могут подняться самостоятельно.
Под воздействием алкоголя раки переворачиваются на спину и уже не могут подняться самостоятельно.

Социально активная жизнь ускоряет действие алкоголя. По крайней мере, у раков. В ходе эксперимента учёные поместили животных в аквариумы, наполненные водой с добавлением небольшого количества спирта. При этом некоторые раки содержались поодиночке, а некоторые — группами из нескольких особей.

Раки, находившиеся в социальной изоляции, начали демонстрировать признаки воздействия алкоголя (например, дёргать хвостом) существенно позже, чем те, кто содержался в компании себе подобных.

Затем учёные имплантировали тонкие электроды в область, управляющую движениями хвоста. Исследователи обнаружили, что у животных, перенёсших воздействие алкоголя, минимальная интенсивность электрических импульсов, необходимая для начала движений, была меньше. Интересно, что у животных, содержавшихся в группах, этот показатель был ещё ниже — и снижался быстрее, чем у «раков-отшельников», живших поодиночке. (далее…)

Переливание человеческой крови омолодило мозг мышей


Кому — кровь, а кому — лекарство от старения.
Кому — кровь, а кому — лекарство от старения.

Белок, содержащийся в плазме человеческой пуповинной крови может улучшить работу мозга стареющих мышей — к такому выводу пришли учёные из Стэнфордского университета (Stanford University). Это первый случай, когда «омолаживающий» эффект продемонстрировали, переливая грызунам кровь Homo Sapiens. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)