Выращивание человеческих органов в организме животных — сделан первый шаг


Эмбрион-химера
Эмбрион-химера, в котором развиваются клетки свиньи и человека.

Выращивание человеческих органов в теле животных — мечта учёных и всех тех пациентов, которые иногда годами ожидают, когда появится необходимый им донорский орган. Работа по созданию такой технологии ведётся — в журнале Cell опубликовано сообщение об эксперименте, в ходе которого стволовые клетки человека некоторое время развивались в эмбрионе свиньи.

Первый автор исследования, научный сотрудник лаборатории экспрессии генов Института Солка Цзюнь У (Jun Wu) предостерегает от излишне оптимистичного взгляда на прогресс в исследованиях, указывая на сложности, которые стоят перед учёными.

«Виды эволюционируют независимо друг от друга, и многие факторы, определяемые программой развития, могут отличаться, это затрудняет возможности развития клеток одного вида в развивающемся эмбрионе другого вида, — говорит У. — Чем значительнее эволюционное расстояние, тем труднее смешивать клетки». (далее…)

Находка в янтаре — новый отряд насекомых


Aethiocarenus burmanicus
Aethiocarenus burmanicus

В янтаре возрастом около ста миллионов лет (середина мелового периода) обнаружено необычное насекомое. Особенности его строения вынуждают энтомологов ввести для его классификации новый отряд.

На сегодняшний день известно более миллиона видов насекомых, миллионы (по разным оценкам, от одного до семи) видов ожидают открытия, но все они принадлежат всего к 31 отряду. Теперь к 32. Новый отряд — Aethiocarenodea, и он представлен двумя образцами вида, окаменелостями в янтаре.

Находка описана в статье, опубликованной в журнале Cretaceous Research.

Описанное насекомое — бескрылая самка небольшого размера. Главная особенность вида — необычная голова, расширяющаяся от основания, с глазами на вершинах треугольника головы. Такое строение позволяло животному хорошо ориентироваться в пространстве и видеть, что происходит у него за спиной. Возможно, что это было всеядное насекомое, жившее в коре деревьев.

«Это насекомое имеет ряд особенностей, которые отличают его от любых других видов насекомых, которые мне известны», — говорит профессор энтомологии в Университете штата Орегон в городе Корваллис (Oregon State University) Джордж Пойнар-младший (George Poinar, Jr.), специализирующийся на изучении форм, сохранившихся в янтаре. Описанная находка происходит из отложений янтаря на севере Мьянмы (Бирмы), что отразилось и в названии нового вида — Aethiocarenus burmanicus. (далее…)

Разработано искусственное антитело, эффективное в отношении ряда штаммов ВИЧ


В некоторых случаях у ВИЧ-инфицированных начинают вырабатываться антитела, эффективные в отношении различных штаммов вируса. Но на "разработку" таких антител уходит много лет.
В некоторых случаях у ВИЧ-инфицированных начинают вырабатываться антитела, эффективные в отношении различных штаммов вируса. Но на «разработку» таких антител уходит много лет.

«Нейтрализующие антитела широкого спектра действия могут стать основой для разработки такого подхода к лечению ВИЧ-инфекции, который обеспечил бы уничтожение различных типов вируса», — рассказывает ведущий автор работы Бартон Хейнз (Barton Haynes), сотрудник Университета Дьюка (Duke University). По мнению учёных, эти антитела могли бы использоваться и для создания профилактических вакцин, защищающих от ВИЧ.

В ходе нового исследования было создано гибридное (или, по-другому, химерное) антитело из частиц двух разных антител естественного происхождения. (далее…)

Астронавты-близнецы и влияние космоса на здоровье


Астронавты-близнецы Скотт (слева) и Марк (справа) Келли.
Астронавты-близнецы Скотт (слева) и Марк (справа) Келли.

На встрече исследователей Программы по изучению человека (Human Research Program) в НАСА представили предварительные результаты проекта Twin Study. Это исследование было посвящено влиянию длительных космических полётов на здоровье. В программе приняли участие два астронавта-близнеца — Скотт (Scott Kelly) и Марк Келли (Mark Kelly). Анализы биологического материала близнецов показали, что за время, проведённое на орбите, у одного из них изменилась экспрессия генов и другие биологические показатели. (далее…)

В Китае широко распространились бактерии, устойчивые к колистину


Культура бактерий E. coli с геном MCR-1.
Культура бактерий E. coli с геном MCR-1.

Сразу два исследования продемонстрировали, что ген, обеспечивающий устойчивость бактерий к антибиотику колистину, широко распространился в медицинских учреждениях Китая. Главная проблема заключается в том, что колистин — это резервный антибактериальный препарат, используемый в исключительных ситуациях. Он применяется для лечения пациентов с полирезистентными инфекциями, когда другие препараты неэффективны.

Ген, получивший название MCR-1, впервые был обнаружен в Китае в 2015 г. Он присутствовал в бактериях Escherichia coli, найденных и у живых свиней, и в продуктах из свинины. Микроорганизмы с этим геном были выявлены и во многих образцах биоматериала, полученного от людей. С этого времени MCR-1-позитивные штаммы бактерий были обнаружены более чем в 30 странах мира. Считается, что появление гена, обеспечивающего резистентность к колистину, связано с широким использованием этого антибиотика в сельском хозяйстве Китая. В 2016 г. китайское правительство, руководствуясь результатами одного из новых исследований, запретило применение колистина для лечения сельскохозяйственных животных.

У людей инфекционные заболевания, связанные с MCR-1-позитивными штаммами бактерий, пока регистрируются относительно редко — микроорганизмы с этой мутацией чаще обнаруживаются у скота. Однако считается, что MCR-1 представляет серьёзную угрозу для общественного здоровья. Дело в том, что колистин — один из немногих антибиотиков, используемых для лечения полирезистентных инфекций у людей. Другими словами, колистин применяется в тех случаях, когда другие антибиотики неэффективны. При этом сам ген MCR-1 расположен в плазмидах, небольших фрагментах ДНК, которые передаются от одного микроорганизма к другому. И, что особенно важно, плазмиды, содержащие MCR-1, способны распространяться не только внутри вида E. coli, но и за его пределами. Это может привести к появлению опасных патогенных бактерий, устойчивых к колистину. (далее…)