Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

«Некробиота» поможет определить время смерти


Нейтан Лентс, руководитель исследования посмертного изменения состава микробиоты.
Нейтан Лентс, руководитель исследования посмертного изменения состава микробиоты.

Существующие экспертно-криминалистические техники, используемые для определения времени смерти при обнаружении трупов, не очень точны. В новом исследовании, опубликованном в издании PLOS ONE, учёные сосредоточились на изучении человеческой микробиоты, совокупности бактерий и других микроорганизмов, живущих на поверхности наших тел и внутри них. Предполагается, что микробиота может помочь в определении продолжительности интервала между моментом смерти и обнаружением трупа.

Группа исследователей под руководством доктора Нейтана Лентса (Nathan Lents) из Колледжа уголовного права Джона Джея (John Jay College of Criminal Justice) Городского университета Нью-Йорка (City University of New York) собрала образцы бактерий из носовых и ушных каналов 21 трупа. Полученные образцы были проанализированы при помощи технологии секвенирования нового поколения с целью определения видов присутствующих в материале бактерий и их распространённости.

Далее учёные использовали технологию машинного обучения, которая, в сочетании с огромным объёмом полученных данных, помогла тщательно изучить бактериальные колонии и происходящие с ними по мере разложения тел изменения. В итоге в распоряжении исследователей оказалась статистическая модель, способная оценить время, прошедшее с момента смерти с точностью до 55 градусо-дней, что приблизительно соответствует двум летним дням. Методика сохраняет свою точность при оценке тел, время разложения которых составляет до нескольких недель, что существенно превосходит имеющиеся в распоряжении криминалистов техники. (далее…)

Вакцина против Эболы подтвердила свою эффективность


Медицинский персонал в ожидании пациентов с подозрением на лихорадку Эбола. Гвинея, Африка.
Медицинский персонал в ожидании пациентов с подозрением на лихорадку Эбола. Гвинея, Африка.

Заключительные испытания подтвердили высокую эффективность экспериментальной вакцины для защиты от вируса Эбола. Считается, что новый препарат способен предотвратить вспышки заболевания, подобной той, что послужила причиной смерти тысяч людей в Западной Африке.

Учёные пытались разработать вакцину против Эболы на протяжении нескольких лет, пока, наконец, не появилось средство, продемонстрировавшее свою эффективность. Исследования в этой области были активизированы после масштабной эпидемии заболевания, начавшейся в 2013 г. в Гвинее и распространившейся на Либерию и Сьерра-Леоне. В результате этой эпидемии погибли 11300 человек.

Исследование новой вакцины было проведено под эгидой Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ, англ. World Health Organization), признавшей свою ответственность за возникновение эпидемии в Западной Африке. Лицензию на вакцину, разработанную в Канаде, получило американское подразделение фармацевтической компании Merck & Co. Разрешение на использование препарат в США и Европе компания рассчитывает получить в наступающем году. (далее…)

Новый сервис позволяет отследить распространение фейков


К сожалению, с новостями такая же история, Владимир Ильич.
К сожалению, с новостями такая же история, Владимир Ильич.

Учёные из Индианского университета (Indiana University) запустили сервис, который позволяет отслеживать распространение фейковых новостей в СМИ и социальных сетях. Инструмент под названием Hoaxy — не первый эксперимент исследователей с интернетом: два года назад они запустили систему, позволяющую отличить Твиттер-аккаунт здорового человека от бота. (далее…)