Растению выгодно быть мутуалистом летучей мыши и питаться её фекалиями


Nepenthes hemsleyana
Nepenthes hemsleyana.

Что подтолкнуло плотоядное растение к изменениям, которые привели к переходу от употребления животной пищи к питанию фекалиями летучей мыши? Экологи из Германии, Брунея и Австралии считают, что они нашли ответ. Материалы их исследования, проясняющие эволюцию мутуализма, опубликованы в Journal of Ecology.

При мутуализме два разных вида обмениваются ресурсами или услугами, и часто один из видов перекладывает на другой выполнение ключевых для выживания задач.

Экологи считают, что такой «экологический аутсорсинг» развивался потому, что это наиболее эффективный подход. Но насколько это выгодно? Определить соотношение затрат и выгод — сложная задача. Международная группа экологов во главе с доктором Каролиной Шёнер (Caroline Schöner) из Грайфсвальдского Университета (нем. Ernst-Moritz-Arndt-Universität Greifswald) разработала оригинальный способ проверить это. (далее…)

Скоро могут появиться продукты из пшеницы, разрешённые при целиакии


Правильная обработка определённых сортов пшеницы может помочь вернуть этот злак в рацион больных целиакией.
Правильная обработка определённых сортов пшеницы может помочь вернуть этот злак в рацион больных целиакией.

Пшеница, один из самых распространённых злаков в мире, содержит глютен, смесь белков, которая может быть опасна для людей, страдающих целиакией. Новое исследование, посвящённое изучению вредных составляющих клейковины (или, как её ещё называют, глютена) в разных сортах пшеницы, может стать первым шагом на пути к созданию продуктов из пшеницы, разрешённых к употреблению при целиакии.

Хлеб, печенье, паста и многие другие продукты, изготовленные из пшеницы, при целиакии рекомендуется исключить из рациона, поскольку содержащийся в них глютен провоцирует реакцию иммунной системы больных.

Целиакия, одна из самых распространённых аутоиммунных болезней, вызывает атрофию ворсинок кишечника, что, в свою очередь, приводит не только к ухудшению всасывания питательных веществ, но и к истощению, диарее, нарушениям роста, анемии и быстрой утомляемости. На сегодняшний день единственным способом борьбы с целиакией является строгое соблюдение безглютеновой диеты.

В последние годы интерес к изучению связи между белками, входящими в состав клейковины, и реакцией, которую они вызывают в организме больных целиакией, существенно возрос. Выдвигалась, в частности, гипотеза, не имевшая под собой однозначной научной базы, согласно которой недавнее изменение пшеницы, направленное на повышение качества теста, внесло свой вклад в распространение целиакии, наблюдаемое с конца XX века.

Однако в недавнем исследовании, опубликованном в издании Food Chemistry, было показано, что даже старые сорта пшеницы, не подвергавшиеся изменениям, содержат вредные для больных целиакией эпитопы, фрагменты молекул, распознаваемые иммунной системой и провоцирующие её активацию. (далее…)

Шесть клонированных лошадей помогли выиграть чемпионат по поло


Адольфо Камбиасо и его шесть клонированных лошадей.
Адольфо Камбиасо и его шесть клонированных лошадей.

В прошлую субботу Адольфо Камбиасо (Adolfo Cambiaso) выиграл один из самых важных международных чемпионатов по поло верхом на клонированной лошади. За время матча Campeonato Argentino Abierto de Polo («Открытый чемпионат Аргентины по поло», исп.) он сменил шесть скакунов по имени Cuartera 01, Cuartera 02 и т.д. Все они — генетические копии одной кобылицы. (далее…)

Негативное отношение к своему телу связано со злоупотреблением спиртным


Девочки, пытающиеся изменить вес, руководствуясь иллюзорными представлениями о своем теле,  употребляют алкоголь чаще, чем сверстницы.
Девочки, пытающиеся изменить вес, руководствуясь иллюзорными представлениями о своем теле, употребляют алкоголь чаще, чем сверстницы.

Ученицы старшей школы, страдающие нарушениями восприятия образа тела, чаще своих сверстниц употребляют алкоголь, сообщается в новом исследовании. Девочки-подростки 14—18 лет, негативно относящиеся к своему телу, более склонны пробовать спиртное и чаще злоупотребляют им.

В ходе исследования, результаты которого готовятся к публикации в издании Journal of Studies on Alcohol and Drugs, учёные решили выяснить, действительно ли девочки, пытающиеся снизить или набрать вес, когда для этого нет никаких медицинских оснований, чаще пробуют алкоголь, регулярно его употребляют или переживают эпизоды злоупотребления спиртным, выпивая пять или более порций спиртных напитков в течение двух часов.

«Негативное отношение к своему телу может привести к негативному поведению. Нарушения восприятия своего тела возникают, когда человек начинает действовать, основываясь на иллюзиях, касающихся своего веса или внешнего вида, — рассказывает ведущий автор исследования Марджи Скир (Margie Skeer), доцент здравоохранения и общественной медицины в Университете Тафтса (Tufts University). — Мы обнаружили существенную связь между этими нарушениями восприятия и распространённостью сообщений о том, что девочки либо пробовали спиртное хотя бы раз в жизни, либо злоупотребляли алкоголем. Внимание, направленное на такое поведение, могло бы помочь в определении факторов, поддерживающих связь между нарушениями восприятия тела и злоупотреблением алкоголем и другими формами рискованного поведения за пределами школы». (далее…)

Не все вспомогательные вещества одинаково полезны


Современные биологические препараты чрезвычайно требовательны к условиям производства, хранения и использования.
Современные биологические препараты чрезвычайно требовательны к условиям производства, хранения и использования.

Сахара, используемые в качестве стабилизатора при производстве лекарств, могут быть небезопасны для пациентов из-за включений, обнаруженных Даниелем Вайнбухом (Daniel Weinbuch) из Лейденского академического центра исследования лекарств (Leiden Academic Centre for Drug Research), защитившим диссертацию на эту тему. Работа была проведена в сотрудничестве с фармацевтической компанией Coriolis Pharma.

«Биофармацевтической индустрии следует рассмотреть новые критерии оценки качества вспомогательных веществ, это необходимо для разработки более безопасных препаратов», — отметил Вайнбух.

Биологические препараты — новый быстро развивающийся класс лекарственных средств, продемонстрировавший эффективность в лечении хронических и угрожающих жизни заболеваний, например, рассеянного склероза или рака. Активные действующие вещества этих препаратов часто представляют собой крупные белковые молекулы, в частности, антитела, по размеру в тысячи раз превосходящие молекулы обычных препаратов, например, ибупрофена. Крупные молекулы часто оказываются очень хрупкими, поэтому их необходимо «складывать» очень бережно, практически как оригами, чтобы они могли хорошо выполнять свою работу. (далее…)

Пестициды отшибают пчёлам память


В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.
В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.

Отравление пестицидами нарушает работу пространственной памяти у пчёл — к такому выводу пришли учёные из Университета Роял-Холлоуэй (Royal Holloway, University of London) и Имперского колледжа Лондона (Imperial College London). Насекомые забывают, на каких цветках они уже побывали, и возвращаются на них снова. В результате они пренебрегают ценными источниками пищи, тратят больше сил, собирают меньше нектара и, возможно, забывают дорогу домой. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)

Куда исчез бакулюм: о жизни с пенисной костью и без неё


А это шимпанзе. Тоже близкий родственник человека
Эй, ты! Есть бакулюм? А если найду?

Бакулюм. Пенисная кость, название которой переводится с латыни как «посох» и «палка», характеризуется самой большой изменчивостью и сильно различается у разных видов. Долгое время учёные полагали, что бакулюм присутствует только у восьми отрядов млекопитающих — афросорицидов, хищных, рукокрылых, шерстокрылов, ежовых, приматов, грызунов и землеройкообразных. Однако недавно выяснилось, что пенисной костью обладают американские пищухи из отряда зайцеобразных. Именно это открытие вдохновило команду учёных из Великобритании начать исследование о том, когда именно у животных появился бакулюм и почему мужчины не обладают этой важной костью. С результатами работы можно ознакомиться в журнале Proceedings of the Royal Society B. (далее…)