Boeing во второй раз перенесла запуск своего космического корабля Starliner


Так будет выглядеть Starliner
Так будет выглядеть Starliner.

Вот уже во второй раз Boeing откладывает первый полёт своего космического аппарата CST-100 Starliner, который компания разрабатывает для доставки астронавтов НАСА на МКС и обратно на Землю, сообщает Aviation Week. Первоначально предполагалось, что Starliner доставит астронавтов в первый раз на МКС в 2017 году, но в мае Boeing объявила, что пилотируемый полёт не состоится до 2018. Оптимистичной датой первых пилотируемых полётов были начало-середина 2018 года, но теперь компания сообщает, что первые оперативные полёты не произойдут до декабря того же года.

Boeing утверждает, что в изменении графика отчасти виноваты производственные задержки и трудности с приёмочными испытаниями. Кроме того, в сентябре компания нашла производственный дефект, что заставило её отказаться от основного элемента на одном из своих космических кораблей — купола, представляющего собой гермоотсек пилотируемого модуля. Все эти осложнения побудили Boeing отодвинуть сроки разработки Starliner примерно на шесть месяцев. (далее…)

SpaceX назвал предварительную версию причины взрыва Falcon 9


Взрыв во время предстартовой проверки ракеты Falcon 9.
Взрыв во время предстартовой проверки ракеты Falcon 9.

Причиной взрыва Falcon 9 стала трещина в системе подачи гелия в бак с жидким кислородом на второй ступени ракеты — такова предварительная версия экспертов.

Сотрудники SpaceX, Федерального управления авиации, NASA и военно-воздушных сил США анализируют данные 3000 датчиков, а так же видео, аудио и фотографии c места аварии. Согласно сообщению на сайте SpaceX, от первых признаков неисправности до потери связи с Falcon 9 прошло менее одной десятой секунды. В настоящий момент экспертам удалось собрать и каталогизировать большую часть образовавшихся в результате взрыва обломков. (далее…)

На чём американцы будут летать в космос через десять лет?


Ракеты-носители
Ракеты-носители. Новая ракета Blue Origin принадлежит к ракетам тяжёлого класса.

В США создаётся конкурентная среда в космической отрасли. В гонке за место на рынке запусков участвует и компания Blue Origin, космический проект Джеффа Безоса (Jeffrey Preston «Jeff» Bezos) из интернет-компании Amazon.com. Недавно она представила проект очередной ракеты: New Glenn («Новый Гленн»).

Имя ракета получила в честь первого американца, запущенного на орбиту Земли, Джона Гленна. Разработаны две конфигурации ракеты — высота большей составляет 95 метров.

Конструкция аппарата делает возможным повторное использование его первой ступени. Задачи, которые он будет выполнять — вывод на орбиту автоматических спутников и пилотируемых аппаратов. Предполагается, что запуски будут производиться с мыса Канаверал.

Новая ракета может быть построена и запущена в течение ближайших 10 лет. «Новый Гленн» будет конкурировать с другими проектами, способными доставить человека на Луну и за её пределы. (далее…)

Взрыв Falcon — самый значительный провал в истории компании SpaceX


Дым и пламя на стартовой площадке SpaceX
Дым и пламя на стартовой площадке SpaceX.

Глава SpaceX Илон Маск (Elon Musk) назвал катастрофу на стартовой площадке «наиболее значительным и сложным провалом» за 14-летнюю историю компании.

После недели молчания Маск сообщил в «Твиттере», что компания всё ещё расследует причины катастрофы, второй за последние 15 месяцев.

Огромный огненный шар вспыхнул на основной стартовой площадке компании на мысе Канаверал во время предстартовой проверки 1 сентября. Ракета Falcon и спутник компании Facebook были утеряны, а стартовая площадка повреждена. Наземные команды заправляли ракету для огневой проверки двигателей за два дня до запланированного старта.

Взрыв сотряс стартовую площадку, очищенную рабочими для проверки, и вызвал вибрацию в зданиях за несколько миль от неё — в соседнем Космическом центре имени Кеннеди. Звук взрывов был слышен в течение нескольких минут, и в утреннее небо поднимался столб чёрного дыма. (далее…)

Falcon 9 взорвалась на стартовой площадке во время предстартовых испытаний


Фотография очевидца
Фотография очевидца.

По многочисленным свидетельствам очевидцев, ракета Falcon 9 компании SpaceX только что взорвалась на стартовой площадке на мысе Канаверал. Ракета была установлена на пусковой площадке для старта 3 сентября, чтобы доставить на орбиту первый спутник Facebook.

Associated Press сообщает, что ракета взорвалась во время предстартового испытания.

SpaceX ещё предстоит выпустить заявление о причинах и деталях взрыва. (далее…)

|

Dragon полетит на Марс


SpaceX tweet
Запомните этот твит.

Компания SpaceX планирует отправить на Марс свой корабль не позже, чем в 2018 году. Об этом говорится в твите, опубликованном 27 апреля 2016 года.

Миссия получила имя — «Красный дракон» (англ. Red Dragon). Как утверждает Илон Маск в своём твиттере, конструкция корабля Dragon 2 (не следует путать его с тем «Драконом», который возит грузы на МКС) позволит ему приземлиться где угодно в Солнечной системе. И посадка на Марс станет первым таким испытательным полётом.

В следующем твите Маска отмечается, что корабль слишком мал для того, чтобы доставлять космонавтов куда-то дальше системы Земля-Луна. Объём Dragon 2 соизмерим с объёмом не самого большого внедорожника.

Также в твиттере SpaceX опубликованы кадры испытаний ключевой технологии миссии «Красного дракона» — тормозного реактивного двигателя. Испытания проводятся в лаборатории компании в городе МакГрегор, штат Техас.

К Альфе Центавра — за 20 лет


Юрий Мильнер и Стивен Хокинг
Юрий Мильнер и Стивен Хокинг на пресс-конференции в Нью-Йорке 12 апреля 2016 года.

Российский миллиардер Юрий Борисович Мильнер в июле прошлого года сообщил о своей поддержке проекта Breakthrough Initiatives, цель которого — поиск сигналов внеземных цивилизаций. В рамках проекта начата программа Breakthrough Listen: в течение десяти лет будет оплачиваться время работы нескольких радиотелескопов и обработка получаемых данных. Мильнер готов вложить в программу 100 млн долларов. И в этом году мы услышали о новых, ещё более амбициозных планах и крупных инвестициях.

В Международный день полёта человека в космос Юрий Мильнер и Стивен Хокинг провели пресс-конференцию в Нью-Йорке, в ходе которой общественности был представлен проект Breakthrough Starshot, для развития которого Мильнером выделен грант в 100 млн долларов. В совет директоров проекта входит Марк Цукерберг.

Цель — поиск планет, пригодных для жизни. Для её достижения планируется разработать и внедрить ещё не существующую технологию: крошечные беспилотные космические корабли. Предполагается, что путешествие к звёздной системе Альфа Центавра займёт не менее 20 лет с момента старта и ещё 4 года понадобится на то, чтобы собранная этими аппаратами информация достигла Земли.

По словам Мильнера, идея не такая бредовая, как кажется на первый взгляд. «Это выполнимо при нашей жизни», — утверждает он в интервью. Юрий Мильнер хорошо представляет область, в которую инвестирует: он окончил физический факультет МГУ, работал в Физическом институте Академии наук, в Отделении теоретической физики. А в команде проекта — бывшие исследователи и инженеры НАСА. (далее…)

Пятая попытка SpaceX посадить ракету на морскую платформу завершилась успехом


SpaceX
Восьмая миссия SpaceX по доставке груза на орбиту по контракту с НАСА.

Многоразовая первая ступень ракеты-носителя Falcon 9 успешно приземлилась — вторая такая посадка для компании SpaceX, первое успешное приземление на морскую платформу.

Двухступенчатая ракета Falcon 9 стартовала 8 апреля в 4:43 по восточному поясному времени (20:43 по Гринвичу) со стартовой площадки на мысе Канаверал. Она вывела в космос грузовой космический корабль Dragon с грузом для обеспечения жизнедеятельности экипажа МКС, оборудованием для обслуживания станции и научных экспериментов.

После отделения «Дракона» через несколько минут после старта, первая ступень Falcon 9, используя остатки топлива для торможения, опустилась вертикально на морскую платформу компании SpaceX, которая ожидала у побережья Флориды.

Это была пятая попытка SpaceX за 15 месяцев безаварийно посадить свои ракетные ускорители на корабль; в каждой из предыдущих четырёх попыток ракета достигала места посадки, но не удавалось удачно её приземлить. Об успешной посадке Falcon 9 в декабре 2015 года мы писали — но в тот раз посадочная площадка находилась на твёрдом грунте. (далее…)

|

SpaceX отправит людей на Марс


Mars Colonial Transporter
Корабль проекта Mars Colonial Transporter в представлении художника (источник).

Глава аэрокосмической компании SpaceX Илон Маск планирует начать колонизацию Марса в 2025 году. Об этом он заявил на фестивале StartmeupHK в Гонконге, добавив, что девять лет кажутся ему довольно большим сроком.

Давно не является секретом, что колонизация Марса — стратегическая цель SpaceX, однако озвученная Маском дата выглядит весьма амбициозно. Для сравнения, НАСА намерено отправить на Марс людей лишь в 2030-е годы.

Более подробный план своей марсианской программы Mars Colonial Transporter компания SpaceX представит на Международном конгрессе по астронавтике (International Astronautical Congress), который пройдёт в Гвадалахаре (Мексика) с 26 по 30 сентября 2016 года.

Космические программы, которые мы ждём в 2016 году


Запуск Falcon 9
Из-за многочисленных переносов больше всего запусков в 2016 году должно состояться на «Фэлконе-9» (на снимке) — 12. По 11 пусков придётся на «Атлас-5» и «Союз».

В 2014 году весь мир следил за тем, как космический аппарат «Розетта» впервые в истории вышел на орбиту кометы, а затем — как не без происшествий на её поверхность был посажен спускаемый модуль «Филы». В минувшем году человечество впервые увидело Плутон вблизи: аппарат «Новые горизонты» облетел бывшую девятую планету и собрал бесценную информацию о ней и её спутниках. На фоне этих ярких событий любые космические новости 2016 года, казалось бы, будут выглядеть не очень выигрышно. Но это не значит, что в наступившем году любителям космоса будет скучно.

Собственно, сенсация уже грянула, да какая. Ещё не закончился первый месяц, как прогремела новость об открытии в Солнечной системе планеты массой в десять земных. Планету ещё предстоит найти на звёздном небе, однако теоретические обоснования того, что она существует, очень весомы. Так что при определённом везении уже в этом году существование Девятой планеты может быть подтверждено, и, если это случится, жаловаться на скучный год не придётся.

Даже если мы не узнаем ничего нового о далёкой, информации из пояса Койпера будет достаточно. Аппарат «Новые горизонты», отсняв 50 гигабит информации за 9 дней, будет передавать их до конца 2016 года или даже чуть дольше. Учёные надеялись с помощью этих данных подтвердить существование на Плутоне воды в форме льда, и, похоже, их надежды уже сбылись: данные с видеоспектрометра LEISA (Linear Etalon Imaging Spectral Array) показали, что на Плутоне огромное количество водяного льда.

Теперь о том, что запланировано на 2016 год в области освоения космоса. (далее…)

SpaceX удалось безаварийно приземлить первую ступень ракеты Falcon 9


Запуск Falcon 9
Запуск Falcon 9.

В США компанией Илона Маска SpaceX впервые осуществлён удачный запуск ракеты-носителя с возвращаемой первой ступенью. Ступень совершила успешную вертикальную посадку, основная задача запуска — вывод одиннадцати спутников связи нового поколения OG2 телекоммуникационной компании ORBCOMM — также выполнена.

Это был первый запуск ракеты Falcon 9 после постигшей SpaceX в июне неудачи. Ракета стартовала во вторник 22 декабря, в 4 ч. 29 мин. по московскому времени с космодрома на мысе Канаверал (Флорида, США). Через 9 минут первая ступень ракеты удачно приземлилась на базе ВВС в 10 километрах от места старта. После приземления ступени Илон Маск написал в твиттере: «Welcome back, baby!»

Удачные полёт и приземление Falcon 9 — важный этап в освоении космического пространства. До сих пор части ракет-носителей, выводящих космические аппараты на орбиту, сгорали в атмосфере, тонули в океане или разбивались о землю. Создание многоразовой первой ступени позволит сделать космические запуски более экономичными. (далее…)

NASA заплатит Роскосмосу ещё 490 млн долларов за доставку астронавтов на МКС


МКС
Международная космическая станция.

NASA продлило соглашение с Роскосмосом о доставке американских астронавтов на российских кораблях «Союз» на Международную космическую станцию (МКС). Как сообщило в среду космическое ведомство США, изменение контракта предусматривает выплату российской стороне дополнительно 490 млн долларов.

Директор NASA Чарльз Болден (Charles Bolden) уведомил Конгресс, что необходимость продления договорённости с Федеральным космическим агентством России возникла в связи с возможной нехваткой средств на сооружение новых американских пилотируемых кораблей. Руководство космического ведомства США опасается, что они будут готовы не к 2017 году, как запланировано, а несколько позже.

В связи с тем, что Конгресс «в последние годы продолжает урезать запросы президента США о финансировании программы создания пилотируемых кораблей, NASA было вынуждено продлить существующий контракт с Федеральным космическим агентством России (Роскосмосом), предусматривающий доставку американских астронавтов на МКС», говорится в письме Болдена. В нём уточняется, что «изменение контракта обойдётся американским налогоплательщикам примерно в 490 млн долларов». (далее…)

Ближний космос за год


Снимок кометы 67P/Чурюмова — Герасименко с аппарата «Розетта»
Составной снимок кометы 67P/Чурюмова — Герасименко, сделанный аппаратом «Розетта» 28 марта 2015 года с расстояния 19,9 км от центра кометы. (ESA/Rosetta/NAVCAM — CC BY-SA IGO 3.0)

В очередной День космонавтики мы решили вспомнить и рассказать об основных событиях, успехах и неудачах в освоении космоса за прошедший с предыдущего Дня космонавтики год. Сейчас, когда мы подводим итоги уходящего года, хотел бы искренне поблагодарить вас за сплочённость и солидарность, за глубокие чувства правды, чести, справедливости, ответственности за судьбу своей страны, за неизменную готовность отстаивать…

Комета Чурюмова — Герасименко и «Розетта»

Самые нашумевшие и, вполне вероятно, самые важные новости были связаны с миссией космического аппарата «Розетта» (англ. Rosetta). «XX2 ВЕК» освещал основные этапы этой миссии. В августе 2014 года «Розетта» вышла на орбиту кометы 67P/Чурюмова — Герасименко. А 12 ноября состоялась первая в истории освоения космоса мягкая посадка спускаемого аппарата на поверхность кометы. И пусть посадка прошла не совсем гладко и зонд «Филы» (англ. Philae) причурюмился-герасименился в область, где солнечного света недостаточно для подзарядки его батарей, энергии хватило на два дня работы и проведение сокращённой исследовательской программы. Сейчас комета подлетает всё ближе и ближе к Солнцу, и есть шанс, что зонд сможет зарядиться и возобновить работу. Тем не менее сам аппарат «Розетта» продолжает находиться на орбите кометы и передавать разнообразные данные. Например, об изотопном составе воды на комете. А ещё «Розетта» передаёт просто умопомрачительные фотографии. (далее…)

На МКС отправятся «Кошки»


The Cloud-Aerosol Transport System (CATS).
The Cloud-Aerosol Transport System (CATS) и её место на МКС. Изображение НАСА.

Нет, речь не о готовящемся биологическом эксперименте. «Кошки» (англ. CATS) — это система наблюдения за движением облаков и распылённых веществ (аэрозолей) в атмосфере Земли (The Cloud-Aerosol Transport System). Этот инструмент будет доставлен на МКС на одном из транспортных кораблей SpaceX Dragon и установлен снаружи станции. Кроме него, будет доставлено оборудование для изучения человека, находящегося в условиях невесомости, инструменты для физических опытов.

«Кошки» — это инструмент дистанционного зондирования, который измеряет местоположение, состав и распределение аэрозолей — частиц облачности, пыли, дыма и загрязнителей воздуха — в атмосфере. Аэрозоли оказывают влияние на погоду, климат, безопасность полётов и здоровье человека. CATS изучает распылённые вещества с помощью системы световой локации (лидар), устанавливаемой снаружи станции.

Полученные данные, как ожидается, дадут лучшее понимание структуры и эволюции атмосферы Земли. Это необходимо для совершенствования методики запуска и посадки космических аппаратов, развития средств связи. Также они могут помочь проведению будущих исследований атмосфер других планет, и способствовать созданию технологии моделирования и прогнозирования климатических процессов Земли.

Dragon доставит и модуль, предназначенный для изучения микроорганизмов на поверхности МКС. Проект Microbial Observatory-1 предполагает сбор образцов микробов и других проб на станции на протяжении года, после чего они будут доставлены на Землю и изучены в лаборатории. Предполагается, что в замкнутом пространстве космической станции, в условиях, отличающихся от земных, микроорганизмы могут развиваться особенным образом. Их изучение даст новые знания о биохимии микробов, необходимые, в частности, для создания антибиотиков. (далее…)