Эксперимент по выращиванию картошки «на Марсе»: первые результаты


Эта установка поддерживает условия, близкие к марсианским. Внутри растёт картофель, и процесс в реальном времени транслируется на сайт проекта. Источник: International Potato Center.
Эта установка поддерживает условия, близкие к марсианским. Внутри растёт картофель, и процесс в реальном времени транслируется на сайт проекта. Источник: International Potato Center.

Герой фантастического романа «Марсианин» застрял на красной планете дольше положенного срока и выжил, питаясь выращенной на месте картошкой. Похоже, эта ситуация не такая уж и фантастическая — учёным из НАСА и Международного центра по картофелю (исп. Centro Internacional de la Papa, CIP, англ. International Potato Center, IPC) удалось вырастить клубни в условиях, близких к марсианским. Об этом говорится в пресс-релизе IPC. (далее…)

В поисках Девятой планеты: NASA просит помощи у граждан


Чем больше народу бросятся на поиски, тем раньше мы узнаем, существует ли Планета X на самом деле.
Чем больше народу бросятся на поиски, тем раньше мы узнаем, существует ли Планета X на самом деле.

NASA запустило новый проект, посвящённый поиску Девятой планеты. «Backyard Worlds: Planet 9» («Миры на заднем дворе: Планета 9») — пример так называемой «гражданской науки» (Citizen science), исследований, в которых участвуют непрофессионалы. Агентство призывает армию интернет-пользователей помочь в обработке данных космического телескопа WISE, чтобы астрономы скорее смогли обнаружить загадочное небесное тело. (далее…)

Астронавты-близнецы и влияние космоса на здоровье


Астронавты-близнецы Скотт (слева) и Марк (справа) Келли.
Астронавты-близнецы Скотт (слева) и Марк (справа) Келли.

На встрече исследователей Программы по изучению человека (Human Research Program) в НАСА представили предварительные результаты проекта Twin Study. Это исследование было посвящено влиянию длительных космических полётов на здоровье. В программе приняли участие два астронавта-близнеца — Скотт (Scott Kelly) и Марк Келли (Mark Kelly). Анализы биологического материала близнецов показали, что за время, проведённое на орбите, у одного из них изменилась экспрессия генов и другие биологические показатели. (далее…)

НАСА отправит автоматические межпланетные станции к астероидам


Автоматическая межпланетная станция Люси глазами художника
Автоматическая межпланетная станция Люси глазами художника. Источник: НАСА

В рамках программы Discovery НАСА финансирует относительно недорогие миссии, стоимостью до 450 миллионов долларов. Раз в несколько лет космическое агентство устраивает конкурс и даёт возможность компаниям и научным институтам предложить проекты по изучению Солнечной системы. В рамках очередного этапа Discovery учёные из НАСА выбрали из «шорт-листа» финалистов — две миссии по изучению астероидов. К сожалению, для этого пришлось отказаться от проектов по исследованию Венеры. (далее…)

Комета в новогоднем небе


Объект 2016 WF9, рисунок.
Объект 2016 WF9, рисунок. Источник: НАСА.

Миссия НАСА NEOWISE обнаружила два небесных объекта, которые вскоре пролетят мимо Земли. Один из них — комету — можно будет увидеть в небе уже на следующей неделе. С информацией об этих и других исследованиях NEOWISE можно ознакомиться на сайте программы. (далее…)

Существуют ли планеты из «Звёздных войн»? НАСА собирается это выяснить


То, что «Звёздные войны» —  фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.
То, что «Звёздные войны» — фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.

Во вселенной «Звёздных войн», стоит кораблю сбросить световую скорость, как из темноты выплывают ледяные, океанические и пустынные планеты. Но возможно, эти миры — не просто научная фантастика. Если верить учёным из НАСА, некоторые небесные тела нашей родной галактики могут быть очень похожи на засушливый Татуин, влажный Скариф и даже ледяной Хот.

Учёные проанализировали данные более чем 3400 подтверждённых экзопланет и с помощью компьютерного моделирования воссоздали цвета, свет, закат и рассветы, которые мы бы увидели, если бы посетили их. Некоторые выглядят даже более необычно, чем миры из последнего фильма саги «Изгой-один». Другие — настолько же пугающие, как и выдуманные планеты из далёкой-далёкой галактики. (далее…)

НАСА хочет сделать полёты дронов безопасными


Дроны могут привести к революции в деле доставки товаров
Дроны могут привести к революции в деле доставки товаров.

НАСА провело испытания дронов в аэропорту Рино (Reno), штат Невада, в ходе которых дроны вылетали за пределы прямой видимости их операторов — что сейчас в США является незаконным.

Эти испытания проведены в рамках исследовательской программы НАСА в партнёрстве с Федеральным управлением гражданской авиации (Federal Aviation Administration, FAA) по разработке автоматической системы воздушного движения, внедрение которой будет иметь решающее значение, прежде чем дроны смогут доставлять товары людям.

Поскольку дроны не могут взлетать и приземляться каждый раз в одном месте, как самолёты, операторам дронов нужно знать, где летит другой дрон, чтобы избежать столкновений или полётов в воздушном пространстве, где летать запрещено. (далее…)

|

Частные космические станции


Bigelow Aerospace B330
Возможно, такой будет частная космическая станция Bigelow. Это два состыкованных модуля Bigelow Aerospace B330.

Две компании — Bigelow Aerospace и Axiom Space планируют уже в 2020 году вывести на орбиту частные космические станции. Возможно, что именно эти коммерческие объекты станут основой будущей орбитальной космонавтики после того, как МКС исчерпает свой ресурс. Вопрос о работе МКС после 2024 года всё ещё остаётся дискуссионным и возможно, что международная станция доживает своё последнее десятилетие.

Bigelow Aerospace принадлежат патенты на конструкцию надувных модулей, которая позволяет с меньшими затратами выводить на орбиту аппараты большого объёма. Станция будет строиться из модулей Bigelow Aerospace B330, прототипы такого модуля (Genesis I и II) были выведены на орбиту в 2006—2007 годах и успешно испытаны. Следующим этапом развития идеи надувных элементов стал эксперимент, начатый на МКС весной 2016 года (см. «Астронавты НАСА со второй попытки смогли развернуть на МКС надувной модуль»). (далее…)

Boeing во второй раз перенесла запуск своего космического корабля Starliner


Так будет выглядеть Starliner
Так будет выглядеть Starliner.

Вот уже во второй раз Boeing откладывает первый полёт своего космического аппарата CST-100 Starliner, который компания разрабатывает для доставки астронавтов НАСА на МКС и обратно на Землю, сообщает Aviation Week. Первоначально предполагалось, что Starliner доставит астронавтов в первый раз на МКС в 2017 году, но в мае Boeing объявила, что пилотируемый полёт не состоится до 2018. Оптимистичной датой первых пилотируемых полётов были начало-середина 2018 года, но теперь компания сообщает, что первые оперативные полёты не произойдут до декабря того же года.

Boeing утверждает, что в изменении графика отчасти виноваты производственные задержки и трудности с приёмочными испытаниями. Кроме того, в сентябре компания нашла производственный дефект, что заставило её отказаться от основного элемента на одном из своих космических кораблей — купола, представляющего собой гермоотсек пилотируемого модуля. Все эти осложнения побудили Boeing отодвинуть сроки разработки Starliner примерно на шесть месяцев. (далее…)

Взрыв Falcon — самый значительный провал в истории компании SpaceX


Дым и пламя на стартовой площадке SpaceX
Дым и пламя на стартовой площадке SpaceX.

Глава SpaceX Илон Маск (Elon Musk) назвал катастрофу на стартовой площадке «наиболее значительным и сложным провалом» за 14-летнюю историю компании.

После недели молчания Маск сообщил в «Твиттере», что компания всё ещё расследует причины катастрофы, второй за последние 15 месяцев.

Огромный огненный шар вспыхнул на основной стартовой площадке компании на мысе Канаверал во время предстартовой проверки 1 сентября. Ракета Falcon и спутник компании Facebook были утеряны, а стартовая площадка повреждена. Наземные команды заправляли ракету для огневой проверки двигателей за два дня до запланированного старта.

Взрыв сотряс стартовую площадку, очищенную рабочими для проверки, и вызвал вибрацию в зданиях за несколько миль от неё — в соседнем Космическом центре имени Кеннеди. Звук взрывов был слышен в течение нескольких минут, и в утреннее небо поднимался столб чёрного дыма. (далее…)

Астронавты провели год на Марсе — на Гавайях


Астронавт миссии HI-SEAS IV проводит опыты за пределами купола.
Астронавт миссии HI-SEAS IV проводит опыты за пределами купола.

В рамках программы симуляции жизни на Марсе шесть человек провели год под геодезическим куполом на склонах вулкана Мауна-Лоа. Трое мужчин и три женщины жили на одном из Гавайских островов почти в полной изоляции, и выходили наружу только в скафандрах. В воскресенье, 28 августа, они покинули марсианский дом и вернулись к привычной жизни.

«Пока я не могу раскрыть все результаты эксперимента… но могу поделиться личными впечатлениями о том, что полёт на Марс в ближайшем будущем — реалистичен. Я думаю, что технологические и психологические препятствия можно преодолеть», — говорит биолог Сиприан Версё (Cyprien Verseux). (далее…)

NASA намерено передать МКС частной компании


Будущее МКС туманно
Будущее МКС туманно.

На недавней пресс-конференции Билл Хилл (Bill Hill), заместитель руководителя по развитию исследовательских систем NASA, заявил, что агентство стремится передать Международную космическую станцию какой-либо частной компании.

В ходе дискуссии об отправке миссии на Марс, Хилл сообщил о долгосрочных планах NASA по изучению красной планеты. Эти планы включают в себя тесное сотрудничество с коммерческими компаниями, такими как SpaceX. Также он высказался по поводу дальнейшей судьбы МКС. «NASA пытается развивать экономику на околоземной орбите, — сказал Хилл. — В конечном счёте, мы желаем передать космическую станцию той или иной коммерческой организации, чтобы на околоземной орбите могли продолжаться исследования, мы полагаем, до середины 20-х годов». (далее…)

Учёные представили проекты новых аппаратов для поисков жизни в океане Энцелада


Cassini пролетает сквозь выбросы воды из океана Энцелада
Cassini пролетает сквозь выбросы воды из океана Энцелада.

Пока зонд «Кассини» готовится к смерти через погружение в Сатурн в следующем году, планетологи встретились на прошлой неделе в Боулдере, штат Колорадо, чтобы обсудить создание его возможных преемников.

Под замёрзшей поверхностью Энцелада скрывается большой океан, а через трещины в его ледяном панцире в космос извергаются фонтаны воды. Выбросы постоянно добавляют лёд к одному из колец Сатурна и дразнят возможностью их исследовать. Но «Кассини» не может исследовать их. Его приборы недостаточно точны для анализа проб воды, потому что, когда его создавали, никто не знал о существовании выбросов.

«Это очень хороший пример того, почему так трудно проектировать космические миссии, — говорит Алексис Буке (Alexis Bouquet), аспирант Юго-западного исследовательского института (Southwest Research Institute) в Сан-Антонио, штат Техас. — По сути, мы собираемся отправить аппарат к объекту, о котором многого не знаем. Так что нас всегда ожидают сюрпризы». (далее…)