|

Беспилотные автомобили Ford выйдут на потребительский рынок


Беспилотный автомобиль Ford Fusion Hybrid.
Беспилотный автомобиль Ford Fusion Hybrid.

Компания Ford объявила о намерении создать и запустить в эксплуатацию полностью автономный автомобиль до 2021 года. Чтобы ускорить разработку, автопроизводитель сотрудничает с четырьмя стартапами и увеличивает штат в Кремниевой долине.

«Следующее десятилетие определит автоматизация автомобилей, и мы считаем, что беспилотные транспортные средства изменят общество так же сильно, как 100 лет назад — сборочный конвейер Форда, — говорит президент компании Марк Филдс (Mark Fields). — Мы намерены ввести в эксплуатацию автономный транспорт, который повысит безопасность и решит социальные и экологические проблемы миллионов людей — а не только тех, кто может себе позволить дорогие автомобили». «Автономные транспортные средства к 2021 году» — проект дочерней компании Ford — Ford Smart Mobility. В рамках этой программы корпорация намерена стать ведущим производителем беспилотных автомобилей и обойти конкурентов по качеству обслуживания, мобильности, аналитике и другим показателям. (далее…)

Какое будущее обещают патенты. Инфографика


Какое будущее нам обещают патенты?

Стекло Gorilla Glass возвращается в автомобили


Ford GT
Ford GT 2016 года станет первым автомобилем, оснащённым ветровым стеклом с использованием Gorilla Glass.

Тонкое и прочное стекло Gorilla Glass, используемое в современных смартфонах, вновь заинтересовало автопроизводителей. Уже в следующем году в продаже появится автомобиль, в котором Gorilla Glass является компонентом лобового и заднего стёкол. Как и полвека назад, причиной появления сверхпрочного стекла в автомобилях стала возможность уменьшения массы.

Сверхпрочное стекло, известное ныне как Gorilla Glass, было создано американской компанией Corning в 1960-х годах и под названием Chemcor выпускалось до начала 1990-х. Применялось оно в фармацевтике, самолётостроении и автомобильной промышленности. Использование в автоиндустрии было весьма ограниченным: в конце шестидесятых было построено около сотни гоночных версий автомобилей «Додж Дарт» (Dodge Dart) и «Плимут Барракуда» (Plymouth Barracuda). Благодаря своей прочности, стёкла Chemcor были тоньше традиционных, что помогало снизить общую массу машины. (далее…)

|

Первый сборочный конвейер


Сборочная линия на заводе Форда. 1913 год.
Сборочная линия на заводе Форда. 1913 год.

Знатоки истории технологий находят прародителей и предшественников сборочного производственного конвейера в самых различных странах, эпохах и областях деятельности. Так, например, с 1104 года подобно конвейеру работал венецианский Арсенал — комплексное предприятие для постройки и оснащения боевых кораблей, включающее кузницы, судоверфи, оружейные склады, мастерские конопатчиков и прочая, и прочая. Будущий корабль, начиная от каркаса, постепенно передвигался от мастерской к мастерской; с момента, как он уже мог держаться на плаву, но ещё требовал доделки, он плыл по проложенному прямо внутри Арсенала каналу из которого выплывал уже готовым.

Транспортные ленты для погрузки товаров на корабли или для поднятия их из погреба на поверхность существовали в Великобритании, России, других странах, как минимум, со второй половины XIX века.

Примерно в то же время, в ногу с промышленной революцией, по миру шествовало разделение труда. Там, где раньше весь процесс полностью был делом рук одного мастера, появились узкая специализация и большие коллективы рабочих, каждый из которых был обучен делать лишь малую часть процесса. Это требовало от рабочих значительно меньшей квалификации и существенно удешевляло производство.

Металлургическое производство на заводе Бриджуотер Фаундри (Bridgewater Foundry) в Англии стало одним из первых, организованным почти по принципу сборочного конвейера. Не хватало только собственно конвейерной ленты. Заводские здания граничили с Бриджуотерским каналом и Ливерпульско-Манчестерской железной дорогой. Ветка железной дороги проходила через здания. Порядок производственных действий был привязан к этой ветке. Вдоль рельсов были установлены краны для поднятия на железнодорожные платформы тяжёлых грузов. Работа велась последовательно: от литья основных элементов до сбора готовых сложных металлических конструкций. По железной дороге гигантские многотонные детали перемещались от этапа к этапу. (далее…)