Существуют ли планеты из «Звёздных войн»? НАСА собирается это выяснить


То, что «Звёздные войны» —  фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.
То, что «Звёздные войны» — фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.

Во вселенной «Звёздных войн», стоит кораблю сбросить световую скорость, как из темноты выплывают ледяные, океанические и пустынные планеты. Но возможно, эти миры — не просто научная фантастика. Если верить учёным из НАСА, некоторые небесные тела нашей родной галактики могут быть очень похожи на засушливый Татуин, влажный Скариф и даже ледяной Хот.

Учёные проанализировали данные более чем 3400 подтверждённых экзопланет и с помощью компьютерного моделирования воссоздали цвета, свет, закат и рассветы, которые мы бы увидели, если бы посетили их. Некоторые выглядят даже более необычно, чем миры из последнего фильма саги «Изгой-один». Другие — настолько же пугающие, как и выдуманные планеты из далёкой-далёкой галактики. (далее…)

Обнаружена новая суперземля


Суперземля GJ 536 b и звезда GJ 536, рисунок.
Суперземля GJ 536 b и звезда GJ 536, рисунок.

Учёные из Канарского института астрофизики (исп. Instituto de Astrofísica de Canarias) и Университета Ла-Лагуна (исп. Universidad de La Laguna) обнаружили новую планету из класса суперземель. Небесное тело, вес которого в 5,4 раза больше, чем у нашей планеты, назвали GJ 536 b. Оно вращается вокруг так называемого красного карлика GJ 536. Статья об открытии принята к публикации в журнале Astronomy & Astrophysics. (далее…)

У ближайшей к Солнцу звезды открыли «вторую Землю»


Вид с Proxima b (в представлении художника)
Вид с Proxima b (в представлении художника).

Используя телескопы Европейской южной обсерватории (ESO) и другие инструменты, астрономы получили несомненные доказательства существования планеты у ближайшей к Земле звезды — Проксимы Центавра. Это каменистая экзопланета, похожая на Землю и расположенная в зоне потенциальной обитаемости. Ранее об открытии планеты вблизи Проксимы Центавра сообщали СМИ. Посвящённое этому исследование опубликовано в журнале Nature.

Экзопланета Proxima b в 1,3 раза тяжелее Земли, вращается вокруг Проксимы Центавра по почти круговой орбите с периодом 11,2 дня и находится на расстоянии 0,05 астрономической единицы (7,5 миллиона километров) от своей звезды. (далее…)

Астрономы открыли новые объекты в туманности Ориона


Красивая туманность Ориона скрывает в себе множество объектов
Красивая туманность Ориона скрывает в себе множество объектов.

Международная команда использовала инфракрасный прибор HAWK-I (The High Acuity Wide field K-band Imager), установленный на Очень большом телескопе (англ. Very Large Telescope, VLT), чтобы получить самое глубокое и наиболее полное изображение туманности Ориона на сегодняшний день. Благодаря этому исследованию, астрономы узнали о присутствии в туманности обилия тусклых коричневых карликов и изолированных объектов планетарной массы. Само существование этих объектов с низкой массой даёт захватывающее представление об истории формирования звёзд внутри самой туманности.

Знаменитая туманность Ориона охватывает область размером около 24 световых лет в созвездии Ориона и видна с Земли невооружённым глазом, как туманное пятнышко в мече Ориона. Относительная близость туманности Ориона делает её идеальным объектом исследований, помогающих понять процессы и историю формирования звёзд. (далее…)

Девятая планета когда-то была экзопланетой и похищена Солнцем у родной звезды?


Девятая планета, вероятно, была похищена нашим Солнцем 4,5 миллиарда лет назад
Девятая планета, вероятно, была похищена нашим Солнцем 4,5 миллиарда лет назад.

При помощи компьютерной симуляции, шведские астрономы из Лундского университета (швед. Lunds universitet) показали, что так называемая девятая планета с высокой вероятностью была когда-то экзопланетой. Если они правы, это делает её первой экзопланетой, обнаруженной в нашей солнечной системе. Теория состоит в том, что наше Солнце, будучи 4,5 миллиарда лет назад молодой звездой, похитило экзопланету у её родной звезды. Вычисления группы астрономов представлены в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

«Есть доля иронии в том, что астрономы ищут экзопланеты в сотнях световых лет, в других солнечных системах, но, возможно, одна из них скрывается на нашем заднем дворе», — говорит Александр Мастилл (Alexander Mustill), астроном из Лундского университета. (далее…)

Планета Кеплер-62f может быть обитаемой


Планета Кеплер-62f, рисунок. Чтобы поддерживать температуру, необходимую для сохранения воды в жидком состоянии, экзопланете нужна концентрация углекислого газа в 2500 раз превышающая земную.
Планета Кеплер-62f, рисунок. Чтобы поддерживать температуру, необходимую для сохранения воды в жидком состоянии, экзопланете нужна концентрация углекислого газа в 2500 раз превышающая земную.

Отдалённая планета Кеплер-62f может быть обитаемой — к такому выводу пришли исследователи из Калифорнийского (University of California) и Вашингтонского (University of Washington) университетов. Результаты работы опубликованы в журнале Astrobiology.

Кеплер-62f — экзопланета в созвездии Лира, самая дальняя из пяти планет на орбите оранжевого карлика Кеплер-62 Она на 40% больше Земли и расположена на расстоянии 1200 световых лет от нас. Учёные предполагают, что Кеплер-62 может быть покрытой океанами скалистой планетой. Планетарную систему обнаружил в 2013 году астрономический спутник НАСА Кеплер, однако телескоп не получил информацию о химическом составе атмосферы и траектории орбиты, поэтому учёные не знают, пригодна ли планета для жизни.
(далее…)

Проблемы освоения космоса: высокие ступени лестницы в небо


Работа итальянского скульптора Лоренцо Куинна (Lorenzo Quinn) «Сила природы»
Работа итальянского скульптора Лоренцо Куинна (Lorenzo Quinn) «Сила природы».

АФРИКА — КОЛЫБЕЛЬ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА. Наши предки вышли из неё и в течение тысячелетий расселились по всему африканскому континенту, а затем и за его пределами. Когда они подошли к морю, им пришлось построить лодки и проплыть гигантские расстояния до неведомых земель. Что двигало этими людьми?

Возможно, чувство неизвестности, которое возникает у нас при виде ночного неба, звёзд и луны. Что там, наверху? Сможем ли мы добраться до звёзд? Мы обязательно окажемся там, ведь это у нас в крови.

Безусловно, космос — несоизмеримо более враждебное и опасное пространство, нежели поверхность океана. Для преодоления земного притяжения требуется гораздо большее количество усилий и средств, чем для гребли на утлом судёнышке прочь от знакомых берегов. Но не стоит забывать, что для своего времени эти лодки были передовой технологией. Древние путешественники тщательно планировали опасные и дорогостоящие вояжи, многие из них погибли, пытаясь выяснить, что же находится там, за горизонтом. Зачем мы продолжаем этим заниматься? (далее…)

К Альфе Центавра — за 20 лет


Юрий Мильнер и Стивен Хокинг
Юрий Мильнер и Стивен Хокинг на пресс-конференции в Нью-Йорке 12 апреля 2016 года.

Российский миллиардер Юрий Борисович Мильнер в июле прошлого года сообщил о своей поддержке проекта Breakthrough Initiatives, цель которого — поиск сигналов внеземных цивилизаций. В рамках проекта начата программа Breakthrough Listen: в течение десяти лет будет оплачиваться время работы нескольких радиотелескопов и обработка получаемых данных. Мильнер готов вложить в программу 100 млн долларов. И в этом году мы услышали о новых, ещё более амбициозных планах и крупных инвестициях.

В Международный день полёта человека в космос Юрий Мильнер и Стивен Хокинг провели пресс-конференцию в Нью-Йорке, в ходе которой общественности был представлен проект Breakthrough Starshot, для развития которого Мильнером выделен грант в 100 млн долларов. В совет директоров проекта входит Марк Цукерберг.

Цель — поиск планет, пригодных для жизни. Для её достижения планируется разработать и внедрить ещё не существующую технологию: крошечные беспилотные космические корабли. Предполагается, что путешествие к звёздной системе Альфа Центавра займёт не менее 20 лет с момента старта и ещё 4 года понадобится на то, чтобы собранная этими аппаратами информация достигла Земли.

По словам Мильнера, идея не такая бредовая, как кажется на первый взгляд. «Это выполнимо при нашей жизни», — утверждает он в интервью. Юрий Мильнер хорошо представляет область, в которую инвестирует: он окончил физический факультет МГУ, работал в Физическом институте Академии наук, в Отделении теоретической физики. А в команде проекта — бывшие исследователи и инженеры НАСА. (далее…)

Звёзды сдирают атмосферу с близлежащих планет


Экзопланета, теряющая атмосферу. Автор Peter Devine.
Экзопланета, теряющая атмосферу. Изображение — Peter Devine.

Астрофизики давно высказывали предположения о том, что экзопланеты, расположенные слишком близко к родительской звезде, теряют атмосферу из-за воздействия высокоэнергетического излучения. Интернациональная группа учёных получила первое эмпирическое доказательство этой теории, используя данные телескопа Кеплера. Результаты работы опубликованы в журнале Nature Communications.

Астрофизики изучали сверхземли — планеты за пределами Солнечной системы с массой, в 2—10 раз превышающей массу Земли. Их интересовали объекты, испытывающие воздействие излучения, в 650 раз превосходящего то, которому подвергается наша планета. С помощью методов астросейсмологии — науки, изучающей структуру звёзд путём исследования частотных спектров их пульсаций — им удалось описать небесные тела с невиданной ранее точностью.
(далее…)

Океаны экзопланет могут способствовать возникновению жизни


 Учёные утверждают, что циркуляция чрезвычайно солёной или пресной воды на других планетах может повлиять на температуру поверхности.
Учёные утверждают, что циркуляция чрезвычайно солёной или пресной воды на других планетах может повлиять на температуру поверхности.

Согласно новому исследованию Центра океана и атмосферных наук (The Centre for Ocean and Atmospheric Sciences, COAS) университета Восточной Англии (University of East Anglia), опубликованному в журнале PNAS, содержание солей в океанах отдалённых экзопланет может оказывать существенное влияние на климат и способствовать возникновению более подходящих для жизни условий.

До недавнего времени компьютерные симуляции климата на землеподобных планетах сосредотачивались на атмосфере. Но для понимания стабильности климата и его пригодности для жизни крайне важно изучать океаны. Ранее учёные не рассматривали вероятность того, что моря на экзопланетах могут быть более или менее солёными, чем земные.

«Океаны играют важную роль в поддержании жизни и могут оказывать огромное влияние на климат, — говорит Дэвид Стивенс (David Stevens) из университета Восточной Англии. — Но предыдущие исследования циркуляции океана на других планетах исходили из предположения, что основные свойства инопланетных океанов — такие как солёность и глубина воды — сходны с земными. Мы хотели выяснить, что происходило бы на планетах, которые, на первый взгляд, похожи на Землю, если бы свойства их океанов радикально отличались от земных». (далее…)

Жизнь в темноте


Блуждающая планета
Блуждающая планета.

В тёмных углах нашей галактики миллиарды бродячих планет блуждают, лишённые звёзд. Может ли существовать жизнь на них?

Перенесёмся на десять тысяч лет в будущее. Вы — исследователь космоса, и собираетесь сесть на поверхность только что открытого мира, на котором может быть жизнь. Планета тёмная, настолько тёмная, что вы не в состоянии рассмотреть, какова её поверхность. Всё, что вы видите, — это чёрный диск, заслоняющий звезды. Вы входите в атмосферу и пролетаете через тонкий слой облаков, которые могут заметить и определить только сенсоры вашего космического корабля. Никакого света нет, солнце не светит. Звёзд тоже не видно. Вы с недоумённым видом поворачиваетесь к командиру и спрашиваете: «Погодите-ка, но ведь тут нет солнца? Какого чёрта мы тут делаем?»

Солнцу сделали доброе имя. Почти всем нравятся солнечные деньки и радуга. Панели солнечных батарей — это благо. Солнце запускает процесс фотосинтеза, который создаёт кислород, и мы дышим им. Благодаря солнечному свету наше тело вырабатывает разные вещества для улучшения настроения, например, витамин D. Солнцу поклонялись, солнечные боги хорошо известны в истории человечества. Мы любим наше солнце.

Но оправдана ли вся эта шумиха? Действительно ли нам нужно Солнце? Да, нужно. Если Солнце внезапно исчезнет, Земля превратится в ледяной шар. Наш геотермостат, карбонатно-силикатный геохимический цикл, бесполезен без Солнца. Озёра, реки и пруды замёрзнут первыми. Для замерзания океана потребуются десятилетия, но это тоже неизбежно произойдёт. Незначительное количество тепла из глубины планеты будет поступать с извержениями вулканов. В общем, Земля будет похожа на Хот, ледяную планету из фильма «Империя наносит ответный удар». Большинство жизненных форм сгинет. (далее…)

Большинству похожих на Землю планет только предстоит появиться


Область формирующихся звёзд в Большом Магеллановом Облаке
Область формирующихся звёзд в Большом Магеллановом Облаке, карликовой галактике — спутнике Млечного Пути.

Во время существования Земли — с момента формирования из солнечной туманности около 4,54 миллиарда лет назад и до поглощения её расширяющимся Солнцем, что, предположительно, произойдёт через 6 миллиардов лет от настоящего времени — во Вселенной успеет возникнуть лишь восемь процентов планет земного типа. Остальные 92 процента таких, потенциально обитаемых, планет, сформируются позже. К такому выводу пришли учёные, работающие с информацией, полученной с помощью космических телескопов «Хаббл» и «Кеплер».

«Наша главная задача — добиться понимания места Земли в контексте остальной Вселенной», говорит автор исследования Питер Бехрузи (Peter Behroozi) из Института исследований космоса с помощью космического телескопа (англ. Space Telescope Science Institute, STScI). — По сравнению со всеми планетами, которые когда-либо образуются во Вселенной, Земля образовалась довольно рано». (далее…)