Учёные предложили новое определение «планеты»


Скоро в эту милую компанию могут затесаться Плутон, Луна и ещё почти сотня небесных тел.
Скоро в эту милую компанию могут затесаться Плутон, Луна и ещё почти сотня небесных тел.

Американские астрономы представили новое определение понятия «планета». Согласно этой формулировке планетами становятся недавно «пониженный в должности» Плутон и Луна, а также около ста других небесных тел. Статья под названием «Геофизическое определение планеты» (A Geophysical Planet Definition) опубликовано на сайте Ассоциации космических исследований университетов (Universities Space Research Association, USRA). Научному сообществу её представят в марте этого года. (далее…)

Обнаружена планетная система, аналогичная Солнечной


TRAPPIST-1 и окружающие её планеты, рисунок. Источник: European Southern Observatory.
TRAPPIST-1 и окружающие её планеты, рисунок. Источник: NASA/R. Hurt/T. Pyle.

Международный коллектив астрономов обнаружил компактный аналог солнечной системы всего в 12 парсеках от нас. Наблюдения, полученные с помощью наземных и космических телескопов, показали, что вокруг ультрахолодной карликовой звезды TRAPPIST-1 обращаются не три, а целых семь планет, массой и размерами напоминающих Землю. На их поверхности теоретически может существовать жидкая вода. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)

В сеть выложили огромную базу данных для поиска экзопланет


Эту красавицу-экзопланету зовут HD 209458 b или Осирис. Теперь, обладая надлежащими знаниями и упорством, каждый сможет открыть (или хотя бы попытаться) не менее симпатичную планету.
Эту красавицу-экзопланету зовут HD 209458 b или Осирис. Теперь, обладая надлежащими знаниями и упорством, каждый сможет открыть (или хотя бы попытаться) не менее симпатичную планету. Источник: НАСА

Астрономы из Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology) и Института Карнеги (Carnegie Institution for Science) выложили в открытый доступ крупнейшую базу данных лучевых скоростей звёзд, которую Обсерватория Кека (W. M. Keck Observatory) собирала два десятка лет. С помощью этих данных, программного обеспечения с открытым кодом и специального руководства любой желающий сможет поучаствовать в поиске экзопланет. (далее…)

Что нужно, чтобы люди колонизировали Галактику?


Ким Стэнли Робинсон (Kim Stanley Robinson) — американский писатель-фантаст. Получил степень бакалавра по литературе в Калифорнийском университете Сан-Диего и степень магистра по английскому языку и литературе в Бостонском университете. Наиболее известен как автор "Марсианской трилогии" — масштабного художественного описания колонизации и терраформирования Марса
Ким Стэнли Робинсон (Kim Stanley Robinson) — американский писатель-фантаст. Получил степень бакалавра по литературе в Калифорнийском университете Сан-Диего и степень магистра по английскому языку и литературе в Бостонском университете. Наиболее известен как автор «Марсианской трилогии» — масштабного художественного описания колонизации и терраформирования Марса.

Идея, что люди когда-нибудь будут путешествовать к звёздам и обитать в других частях нашей Галактики, была хорошо выражена русским учёным Константином Циолковским, написавшим: «Земля колыбель человечества, но нельзя вечно оставаться в колыбели». С тех пор эта идея была главным продуктом научной фантастики и таким образом стала частью консенсусного образа будущего человечества. Полёт к звёздам часто рассматривается как судьба человечества, даже мера его успеха как вида. Но в этом веке, с момента, когда было представлено такое видение, то, что мы узнали о Вселенной и самих себе, даёт основание предположить, что заселение галактики может вообще и не быть судьбой человечества.

Проблема, как правило, лежащая в основе всех других проблем с этой идеей — сам размер Вселенной, который не был известен, когда люди впервые представили, как они полетят к звёздам. Тау Кита, одна из ближайших к нам звёзд, находится на расстоянии около 12 световых лет, то есть в 300 миллионов раз дальше от Земли, чем Луна. Настолько большая количественная разница превращается в качественное различие: мы не можем просто посылать людей на такие огромные расстояния в космическом корабле, так как космический корабль представляет собой слишком обеднённую среду, чтобы поддерживать жизнь сообщества людей в течение столетий. Вместо космического корабля, мы должны были бы создать своего рода космический ковчег, достаточно большой, чтобы поддерживать сообщество людей, а также животных и растений в полностью замкнутой экологической системе. (далее…)

Существуют ли планеты из «Звёздных войн»? НАСА собирается это выяснить


То, что «Звёздные войны» —  фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.
То, что «Звёздные войны» — фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.

Во вселенной «Звёздных войн», стоит кораблю сбросить световую скорость, как из темноты выплывают ледяные, океанические и пустынные планеты. Но возможно, эти миры — не просто научная фантастика. Если верить учёным из НАСА, некоторые небесные тела нашей родной галактики могут быть очень похожи на засушливый Татуин, влажный Скариф и даже ледяной Хот.

Учёные проанализировали данные более чем 3400 подтверждённых экзопланет и с помощью компьютерного моделирования воссоздали цвета, свет, закат и рассветы, которые мы бы увидели, если бы посетили их. Некоторые выглядят даже более необычно, чем миры из последнего фильма саги «Изгой-один». Другие — настолько же пугающие, как и выдуманные планеты из далёкой-далёкой галактики. (далее…)

Обнаружена новая суперземля


Суперземля GJ 536 b и звезда GJ 536, рисунок.
Суперземля GJ 536 b и звезда GJ 536, рисунок.

Учёные из Канарского института астрофизики (исп. Instituto de Astrofísica de Canarias) и Университета Ла-Лагуна (исп. Universidad de La Laguna) обнаружили новую планету из класса суперземель. Небесное тело, вес которого в 5,4 раза больше, чем у нашей планеты, назвали GJ 536 b. Оно вращается вокруг так называемого красного карлика GJ 536. Статья об открытии принята к публикации в журнале Astronomy & Astrophysics. (далее…)

У ближайшей к Солнцу звезды открыли «вторую Землю»


Вид с Proxima b (в представлении художника)
Вид с Proxima b (в представлении художника).

Используя телескопы Европейской южной обсерватории (ESO) и другие инструменты, астрономы получили несомненные доказательства существования планеты у ближайшей к Земле звезды — Проксимы Центавра. Это каменистая экзопланета, похожая на Землю и расположенная в зоне потенциальной обитаемости. Ранее об открытии планеты вблизи Проксимы Центавра сообщали СМИ. Посвящённое этому исследование опубликовано в журнале Nature.

Экзопланета Proxima b в 1,3 раза тяжелее Земли, вращается вокруг Проксимы Центавра по почти круговой орбите с периодом 11,2 дня и находится на расстоянии 0,05 астрономической единицы (7,5 миллиона километров) от своей звезды. (далее…)

Астрономы открыли новые объекты в туманности Ориона


Красивая туманность Ориона скрывает в себе множество объектов
Красивая туманность Ориона скрывает в себе множество объектов.

Международная команда использовала инфракрасный прибор HAWK-I (The High Acuity Wide field K-band Imager), установленный на Очень большом телескопе (англ. Very Large Telescope, VLT), чтобы получить самое глубокое и наиболее полное изображение туманности Ориона на сегодняшний день. Благодаря этому исследованию, астрономы узнали о присутствии в туманности обилия тусклых коричневых карликов и изолированных объектов планетарной массы. Само существование этих объектов с низкой массой даёт захватывающее представление об истории формирования звёзд внутри самой туманности.

Знаменитая туманность Ориона охватывает область размером около 24 световых лет в созвездии Ориона и видна с Земли невооружённым глазом, как туманное пятнышко в мече Ориона. Относительная близость туманности Ориона делает её идеальным объектом исследований, помогающих понять процессы и историю формирования звёзд. (далее…)

Девятая планета когда-то была экзопланетой и похищена Солнцем у родной звезды?


Девятая планета, вероятно, была похищена нашим Солнцем 4,5 миллиарда лет назад
Девятая планета, вероятно, была похищена нашим Солнцем 4,5 миллиарда лет назад.

При помощи компьютерной симуляции, шведские астрономы из Лундского университета (швед. Lunds universitet) показали, что так называемая девятая планета с высокой вероятностью была когда-то экзопланетой. Если они правы, это делает её первой экзопланетой, обнаруженной в нашей солнечной системе. Теория состоит в том, что наше Солнце, будучи 4,5 миллиарда лет назад молодой звездой, похитило экзопланету у её родной звезды. Вычисления группы астрономов представлены в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

«Есть доля иронии в том, что астрономы ищут экзопланеты в сотнях световых лет, в других солнечных системах, но, возможно, одна из них скрывается на нашем заднем дворе», — говорит Александр Мастилл (Alexander Mustill), астроном из Лундского университета. (далее…)

Планета Кеплер-62f может быть обитаемой


Планета Кеплер-62f, рисунок. Чтобы поддерживать температуру, необходимую для сохранения воды в жидком состоянии, экзопланете нужна концентрация углекислого газа в 2500 раз превышающая земную.
Планета Кеплер-62f, рисунок. Чтобы поддерживать температуру, необходимую для сохранения воды в жидком состоянии, экзопланете нужна концентрация углекислого газа в 2500 раз превышающая земную.

Отдалённая планета Кеплер-62f может быть обитаемой — к такому выводу пришли исследователи из Калифорнийского (University of California) и Вашингтонского (University of Washington) университетов. Результаты работы опубликованы в журнале Astrobiology.

Кеплер-62f — экзопланета в созвездии Лира, самая дальняя из пяти планет на орбите оранжевого карлика Кеплер-62 Она на 40% больше Земли и расположена на расстоянии 1200 световых лет от нас. Учёные предполагают, что Кеплер-62 может быть покрытой океанами скалистой планетой. Планетарную систему обнаружил в 2013 году астрономический спутник НАСА Кеплер, однако телескоп не получил информацию о химическом составе атмосферы и траектории орбиты, поэтому учёные не знают, пригодна ли планета для жизни.
(далее…)

Проблемы освоения космоса: высокие ступени лестницы в небо


Работа итальянского скульптора Лоренцо Куинна (Lorenzo Quinn) «Сила природы»
Работа итальянского скульптора Лоренцо Куинна (Lorenzo Quinn) «Сила природы».

АФРИКА — КОЛЫБЕЛЬ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА. Наши предки вышли из неё и в течение тысячелетий расселились по всему африканскому континенту, а затем и за его пределами. Когда они подошли к морю, им пришлось построить лодки и проплыть гигантские расстояния до неведомых земель. Что двигало этими людьми?

Возможно, чувство неизвестности, которое возникает у нас при виде ночного неба, звёзд и луны. Что там, наверху? Сможем ли мы добраться до звёзд? Мы обязательно окажемся там, ведь это у нас в крови.

Безусловно, космос — несоизмеримо более враждебное и опасное пространство, нежели поверхность океана. Для преодоления земного притяжения требуется гораздо большее количество усилий и средств, чем для гребли на утлом судёнышке прочь от знакомых берегов. Но не стоит забывать, что для своего времени эти лодки были передовой технологией. Древние путешественники тщательно планировали опасные и дорогостоящие вояжи, многие из них погибли, пытаясь выяснить, что же находится там, за горизонтом. Зачем мы продолжаем этим заниматься? (далее…)