Ложка честности в бочку патоки о регенеративной медицине. Интервью с Романом Деевым


Роман Деев, директор по науке ПАО «Институт Стволовых Клеток Человека». / Рисунок — Ася Ад.
Роман Деев, директор по науке ПАО «Институт Стволовых Клеток Человека». / Рисунок — Ася Ад.

На недавно опубликованное у нас интервью с Еленой Губаревой о положении дел в регенеративной медицине директор по науке Института Стволовых Клеток Человека Роман Деев отреагировал скептической репликой на своей странице в Facebook. Мы решили побеседовать с Романом, чтобы узнать его точку зрения на перспективы тканевой инженерии. (далее…)

Топливо из биомассы. Лигнин больше не помеха


Экстракция лигнина
Экстракция лигнина с формальдегидом и без.

Лигнин — громоздкая цепь молекул, определяющая механическую стойкость древесины. В процессе производства биотоплива лигнин — досадная помеха, от которых надо избавиться. Но химики Федеральной политехнической школы Лозанны (фр. École polytechnique fédérale de Lausanne) разработали способ сократить количество отходов, расщепляя лигнин с помощью формальдегида.

Сокращение глобальной зависимости от ископаемого топлива возможно при должном развитии индустрии переработки возобновляемого растительного сырья в биотопливо. Но производить его из растений и других органических веществ (биомассы) экономически эффективно — сложно. Это серьёзная инженерная задача. В основном биомасса — это несъедобные растения — деревья, трава и водоросли, содержащие сахара, которые могут быть ферментированы для производства топлива. Но в биомассе также содержится лигнин, громоздкий органический полимер, и его много в древесине и коре. Он химически устойчив, и при производстве биотоплива его легче выбросить, чем переработать. (далее…)

В Швейцарии разработана концепция инфраструктуры для быстрой зарядки электромобилей


Два пистолета
Электромобили пока значительно уступают машинам с ДВС в скорости пополнения запаса хода.

Одним из главных ограничений, которые препятствуют развитию электромобилей и не позволяют в полной мере конкурировать с традиционными автомобилями, является время, необходимое для подзарядки батарей. Исследователи Федеральной политехнической школы Лозанны предложили решение, которое позволит обеспечить быструю зарядку, не вызывая чрезмерной нагрузки на электрическую сеть.

Автомобиль с дизельным двигателем за полторы минуты заправляется топливом, которого достаточно для поездки на тысячу километров. Электромобили, заряжающиеся на специальных зарядных станциях, например, Tesla Supercharger мощностью 120 кВт, за это же время пополняют запас хода на 15 км. Процесс можно ускорить с помощью сверхмощных зарядных станций, но столь быстрая зарядка потребует мегаваттных расходов энергии, что приведёт к катастрофической нагрузке на электросети.

Решение, предложенное швейцарскими специалистами, заключается в создании буферных хранилищ энергии, которые могут заряжать электромобили, будучи отключёнными от общей энергосети. Промежуточный накопитель использует литий-ионные аккумуляторные батареи, которые заряжаются постоянно, не превышая относительно небольшой порог пиковой мощности. При этом для зарядки можно использовать источник электроэнергии со средним напряжением, таким которое используется в региональных электросетях, или даже с низким напряжением — таким же, как у конечных потребителей. Это позволит существенно снизить необходимые инвестиции. (далее…)

Устойчивое строительство — лучшие проекты


Устойчивое строительство лого
Устойчивое строительство предполагает максимальную безопасность для природы возводимых зданий на всех этапах их существования, от постройки до сноса.

Некоммерческая организация Holcim Foundation for Sustainable Construction, спонсируемая производителем стройматериалов, компанией Holcim (Швейцария), каждые три года проводит конкурс архитектурных проектов, которые отвечают принципам устойчивого строительства и направлены на решение локальных городских проблем. Проект-победитель награждается премией в 200 тысяч долларов, второе место — 100 тысяч, третье — 50 тысяч.

В этом году «Золото» получил проект создания общественного парка Articulated Site (Соединённый участок) в г. Медельин (Колумбия), в котором зоны отдыха должны чередоваться с резервуарами для сбора воды. В существующую городскую инфраструктуру и ландшафт вписывается множество объектов, необходимых для создания комфортной среды для досуга, общения и массовых мероприятий. (далее…)

Адская погода далёкой экзопланеты


Экзопланета  HD189733b в представлении художника.
Экзопланета HD189733b на фоне звезды, «оранжевого карлика», в представлении художника.

Объединив два подхода, швейцарские астрономы университетов Женевы и Берна смогли измерить температуру атмосферы экзопланеты с недостижимой ранее точностью. Первый подход основывался на тщательном изучении измерений спектрометра HARPS, а второй — на новом способе интерпретации полученных данных, а именно — спектральных линий натрия.

Исследователи смогли сделать вывод, что атмосферные условия на экзопланете HD189733b — «адские»: ветер дует со скоростью более 1000 километров в час, а его температура около 3000 градусов. Результаты, открывающие новые перспективы в изучении атмосфер экзопланет, опубликованы в двух журналах: Astronomy & Astrophysics и Astrophysical Journal Letters.

Следуя линиям натрия

Присутствуя в атмосфере, натрий является источником хорошо различимого и распознаваемого излучения, которое меняется во время прохождения экзопланеты по диску звезды. (Это прохождение также называется транзит. На изменении светимости звезды во время транзита основан транзитный метод обнаружения экзопланет). Эффект изменения линий натрия из атмосферы планеты по время транзита был предсказан в 2000 году и впервые наблюдался два года спустя с помощью космического телескопа «Хаббл». С земли же он мог фиксироваться только гигантскими телескопами, от восьми до двенадцати метров диаметром. (далее…)

Валютная война центробанков


Народный банк Китая
Народный банк Китая.

В то время как россияне обеспокоены падением курса рубля к доллару и связанным с этим ростом внутренних цен на потребительские товары, на страницах мировых информационных агентств всё чаще появляется словосочетание «валютные войны». Причина — существенные колебания курсов всех основных мировых валют. С января говорят о том, что в валютную войну вступил Китай. Буквально вчера появились сообщения о вступлении в валютную войну Израиля. Япония ведёт эту войну уже около двух лет и пока не собирается останавливаться. Что же такое валютная война? Более мягкое название этого явления — конкурентная девальвация: валютные регуляторы (центробанки) разных стран стараются снизить курсы своих национальных валют к доллару США.

Причины такого поведения центробанков могут быть разными, но основная идея конкурентной девальвации состоит в том, чтобы импортировать спрос за счёт конкурентных экспортных цен. Так, например, традиционно низкий курс юаня — важнейшая база китайского экономического чуда, позволяющая Китаю сохранять низкие цены на китайские товары на внешних рынках. В первую очередь — для США, мирового покупателя номер один. И хотя США неоднократно призывали Китай ревальвировать юань, пока что Народный банк Китая продолжает поддерживать девальвацию: с января прошедшего года американский доллар укрепился к юаню на 3,5—4%. Это может быть хорошей новостью для китайской экономики в целом, т. к. способствует оживлению внешней торговли и отчасти нивелирует отрицательные последствия роста зарплат на внутреннем рынке труда. Однако для работающих на внутреннем рынке компаний и бизнесменов, которые брали долларовые кредиты в расчёте на рост юаня, участие НБК в войне валют — новость плохая: стоимость их долга увеличивается. (далее…)

Китайский суперкомпьютер Tianhe-2 вновь признан самым мощным в мире


суперкомпьютер
Из десяти самых мощных компьютеров мира шесть находятся в США, по одному — в Китае, Японии, Швейцарии и ФРГ.

Китайский суперкомпьютер Tianhe-2 по-прежнему является самым мощным в мире. Он вновь занял первую строчку в международном рейтинге Топ-500, опубликованном в понедельник. В этом списке, обновляемом дважды в год, перечислены 500 самых производительных компьютерных систем мира.

Китайский суперкомпьютер был разработан в Университете оборонной науки и техники Народно-освободительной армии Китая в городе Чанша (провинция Хунань, Центральный Китай). Производительность Tianhe-2 достигает 33,86 петафлопса. Это означает, что он выполняет 33,86 квадриллиона компьютерных операций в секунду. Этот компьютер занимает первую строчку рейтинга Топ-500, впервые опубликованного в 1993 году, уже третий раз подряд. (далее…)

Референдум в Швейцарии определил судьбу АЭС «Мюлеберг»


АЭС «Мюлеберг»
АЭС «Мюлеберг»

Избиратели швейцарского кантона Берн отвергли предложение о немедленной остановке АЭС «Мюлеберг». Станция будет остановлена, как и планировалось, в 2019 году.

В результате референдума, состоявшегося 18 мая, почти две трети избирателей в кантоне проголосовали против инициативы группы граждан о немедленной закрытии атомной электростанции. Инициативная группа «Мюлебергская сеть» утверждала, что продолжать эксплуатацию АЭС до 2019 года небезопасно. По итогам голосования за немедленное закрытие АЭС высказались 137 285 избирателей, а 236 285 избирателей отвергли данное предложение.

Оператор АЭС — BKW FMB Energy выступил с заявлением, в котором комментирует итоги голосования: «Результаты референдума показывают, что избиратели в кантоне Берн доверяют BKW и поддерживает решение в пользу планового завершения работы АЭС «Мюллеберг» в 2019 году. BKW готовится к плановой остановке АЭС в установленные сроки». (далее…)