Классическая гипотеза об эволюции дрозофил не подтвердилась


Плодовая мушка Drosophila melanogaster.
Плодовая мушка Drosophila melanogaster.

Учёные из Чикагского университета (University of Chicago), Висконсинского университета в Мадисоне (University of Wisconsin—Madison) и Университета Небраски-Линкольна (University of Nebraska—Lincoln) синтезировали «древнюю» версию одного из генов мушки-дрозофилы и создали новое трансгенное насекомое. В ходе экспериментов на ГМ-организмах они показали, что классическая гипотеза адаптации дрозофилы неверна. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Ecology & Evolution. (далее…)

Новый способ получения искусственной паутины


Искусственная паутина.
Искусственная паутина.

Учёные из Швеции, Китая, Испании и Великобритании получили искусственную паутину без использования агрессивных химикатов. Разработанный ими метод позволяет синтезировать километр волокна из литра белкового раствора. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Chemical Biology.

Паутина — очень лёгкий и крайне прочный материал. Предельное напряжение на разрыв нити паука может достигать 1,75 ГПа — для сравнения, для разных видов стали этот показатель составляет от 0,2 до 2 ГПа. При этом паутина гораздо легче металлов и в тридцать раз тоньше человеческого волоса. Неудивительно, что учёные заинтересовались природным материалом. Но он замечателен не только уникальными механическими свойствами — паутину можно успешно использовать в медицине. К примеру, российские учёные показали, что содержащиеся в ней белки способствуют эффективному заживлению ран у мышей.

Хорошо знакомые нам ловчие сети пауков состоят из нескольких типов нитей — радиальной, ловчей, вспомогательной спирали и каркасной нити. Именно каркасная нить занимает исследователей больше всего, потому что обладает одновременно высокой прочностью и высокой эластичностью. Чем же объясняются её свойства и как бы их воспроизвести на практике? Основные компоненты каркасной нити — белки-спидроины 1 и 2. Спидроины и другие протеины накапливаются в железе паука в жидкой форме, а затем выделяются через специальные каналы — прядильные трубочки — при этом структура белков изменяется и они затвердевают в форме тонких нитей. Учёные давно думают над тем, как получать паутину в промышленных масштабах. Её можно просто «надоить» из пауков, но это неэффективно: чтобы произвести ощутимое количество материала понадобится слишком много членистоногих. Поэтому исследователи получают спидроины из других организмов с помощью генной инженерии. (далее…)

Шмели-самцы покидают родной дом без оглядки


Шмель
Шмель-самец выполняет обучающий полёт над кормушкой.

Шмели-самцы покидают родной дом, не совершая никаких усилий для того, чтобы запомнить расположение гнезда, обнаружили исследователи из Эксетерского университета (The University of Exeter) в Юго-Западной Англии.

Когда шмель-самец находит цветок, он выполняет характерный «памятный» полёт, во время которого оборачивается и смотрит на цветок, чтобы потом найти его снова. Но в начале самостоятельной жизни, в момент вылета из гнезда, поведение молодого самца, готового к самостоятельной жизни, совсем другое.

Покидающие гнездо самцы ведут себя не так, как поддерживающие жизнь гнезда рабочие особи. Задача последних — обеспечивать колонию нектаром и пыльцой, и они выполняют учебные полёты как для запоминания расположения цветов, так и гнезда. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Пестициды отшибают пчёлам память


В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.
В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.

Отравление пестицидами нарушает работу пространственной памяти у пчёл — к такому выводу пришли учёные из Университета Роял-Холлоуэй (Royal Holloway, University of London) и Имперского колледжа Лондона (Imperial College London). Насекомые забывают, на каких цветках они уже побывали, и возвращаются на них снова. В результате они пренебрегают ценными источниками пищи, тратят больше сил, собирают меньше нектара и, возможно, забывают дорогу домой. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)

Эволюция орхидейного богомола тесно связана с охотой на опылителей


Орхидейный богомол.
Орхидейный богомол.

Орхидейный богомол (Hymenopus coronatus) приобрёл характерную «цветочную» окраску потому, что его предки охотились на опылителей — к такому выводу пришли исследователи Кливлендского музея естественной истории (Cleveland Museum of Natural History). Они показали, что более крупный размер тела самок возник как следствие хищного образа жизни и не связан с увеличением количества потомства. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)

Муравьи общаются, обмениваясь жидкостью через рот


Муравьи-древоточцы в процессе трофаллаксиса.
Муравьи-древоточцы в процессе трофаллаксиса.

Муравьи-древоточцы Camponotus floridanus контролируют развитие колоний, изменяя состав жидкости, которую передают друг другу изо рта в рот. К такому выводу пришла международная группа учёных в результате «бесчеловечных» экспериментов, в ходе которых насекомых вырывали из семьи и несколько недель морили голодом. Результаты работы опубликованы в журнале eLife. (далее…)

Клешни кокосового рака сильнее челюстей многих хищников


С таким грозным оружием не нужна громоздкая защита в виде раковины
С таким грозным оружием не нужна громоздкая защита в виде раковины.

Крупнейшее в мире сухопутное ракообразное, пальмовый вор (лат. Birgus latro), может вырасти до метра в длину, но его реальное достижение — это его сила: он способен поднять объект весом более 30 килограммов. Однако точная сила клешней кокосового рака до сих пор оставалось тайной.

Команда исследователей под руководством Синитиро Ока (яп. 岡 慎一郎) из Исследовательского фонда Окинавы (яп. 沖縄美ら島財団, англ. Okinawa Churashima Foundation) поймала 29 кокосовых раков на японском острове Окинава и поместила в их клешни стальные датчики силы.

У пойманных раков сила сжатия клешни варьировалась от 29,4 до 1765,2 ньютонов. (Для справки, сила человеческого укуса максимум около 340 ньютонов). Поскольку сила сжатия клешни значительно коррелирует с весом рака, исследователи подсчитали, что 4-килограммовый пальмовый вор способен показать потрясающую силу в 3300 ньютонов. Это сильнее, чем укус почти любого живущего на суше животного, в том числе леопардов, большинства медведей и диких собак. (далее…)

Инвазивные осы на Гавайях — источник заразы


Пчёлы
Пчёлы. Какие только опасности не подстерегают их!

Недавнее исследование, отчёт о котором опубликован в журнале Scientific Reports, выявило вирус, поражающий инвазивный для Гавайев вид осы (Пенсильванская оса, лат. Vespula pensylvanica). Вирус назван в честь одного из островов Гавайского архипелага — Moku. Учёные предупреждают, что распространение подобных вирусов, особенно вместе с инвазивными видами животных, представляет угрозу для здоровья опылителей во всём мире.

В частности, под угрозой медоносные пчёлы, благополучие которых жизненно важно для сохранения стабильности множества экологических систем, а также хозяйственной деятельности человека. Но на пчёл обрушиваются всё новые и новые напасти — кроме вируса Moku им угрожает, например, вирус деформации крыла (ВДК).

Вирус Moku, как и ВДК, принадлежит к семейству одноцепочечных РНК-вирусов, его геном — 10056 нуклеотидов. Наиболее близок к вирусу медленного паралича пчёл. Вирус Moku выделен из образцов тканей как ос Vespula pensylvanica, так и их паразита — клеща Варроа. (далее…)

Больше пестицидов — больнее пчёлам


Пчела
Пчела — часть «суперорганизма», пчелиной семьи.

Пчелиные семьи массово гибнут в течение более десяти лет во многих странах мира. Как показывают исследования, причиной этому могут быть сельскохозяйственные пестициды, в том числе фунгициды (средства для борьбы с грибковыми болезнями растений), гербициды (средства для уничтожения сорняков) и инсектициды (средства для борьбы с насекомыми-вредителями). Но до сих пор большинство научных исследований рассматривали воздействие каждого отдельного пестицида, а не воздействие различных пестицидов в комплексе, с чем в реальности сталкивается пчелиная семья.

Новое исследование — первое, в котором оценивается влияние нескольких пестицидов, которые накапливаются в пчелосемье. Исследователи обнаружили, что наличие комплекса различных пестицидов в улье, независимо от дозы каждого, тесно связано с риском гибели пчёл. Результаты также позволяют предположить, что некоторые фунгициды безосновательно считались безопасными для пчёл: их присутствие коррелирует с высокой смертностью пчелиных семей.

Материалы исследования опубликованы онлайн в журнале Scientific Reports.

«Мы обнаружили, что наличие различных соединений с большой точностью предсказывает смерть колонии», — говорит Деннис ванЭндельсдорп (Dennis vanEngelsdorp), старший автор работы. (далее…)

Семь видов гавайских пчёл занесены в список животных, которым грозит исчезновение


Гавайская «желтолицая» пчела на цветке
Гавайская «желтолицая» пчела на цветке.

Федеральные власти США 30 сентября внесли семь видов пчёл рода Hylaeus, известных как «гавайские желтолицые пчёлы» в список исчезающих видов, охраняемых законом.

После нескольких лет исследований, проводимых некоммерческой природоохранной организацией Xerces Society, Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных США (USFWS) внесла семь эндемичных для Гавайев видов пчёл — Hylaeus anthracinus, Hylaeus longiceps, Hylaeus assimulans, Hylaeus facilis, Hylaeus hilaris, Hylaeus kuakea и Hylaeus mana — в список охраняемых, которым грозит исчезновение. (далее…)

Рост температуры океанов угрожает ловле омаров


Стадии развития омара
Стадии развития омара.

Если температура воды в заливе Мэн поднимется на несколько градусов к концу века, это может означать проблемы для омаров и для отрасли по их добыче. Таковы выводы недавно опубликованного исследования, проведённого в Дарлинговском морском центре (Darling Marine Center) Университета Мэна (University of Maine) и Океанологической лаборатории им. Г. Б. Бигелоу (Bigelow Laboratory for Ocean Sciences).

Это единственное опубликованное исследование о том, как на развитие личинок американского омара влияют два аспекта изменения климата — подкисление океана и потепление.

Исследование показало, что подкисление не оказывало почти никакого влияния на выживаемость молодых омаров. Но личинкам, выращенным в воде с температурой на 3 °C выше характерной для западной части залива Мэн (такое повышение прогнозируют климатологи к 2100 году), выживать было значительно сложнее. (далее…)

Азиатский шершень добрался до Англии


Азиатские шершни, завезённые во Францию в 2004 году, в настоящее время фиксируются на значительных территориях континентальной Европы и в Великобритании
Азиатские шершни, завезённые во Францию в 2004 году, в настоящее время фиксируются на значительных территориях континентальной Европы и в Великобритании.

Инвазивная для Европы оса — азиатский шершень (Vespa velutina) — замечена на территории Великобритании. И это новая головная боль для английских пчеловодов: шершень-пришелец охотится на пчёл.

Родные места этого убийцы пчёл — Индия, Пакистан, Афганистан, Бутан, Бирма, Китай, Таиланд, Малайзия, Лаос, Вьетнам и Индонезия. Однако глобальная мировая экономика и, конкретно, морская и воздушная перевозка грузов способствуют проникновению различных видов животных в нехарактерные для них регионы. Азиатский шершень попал в 2004 году во Францию и с тех пор широко распространился по континентальной Европе. В Великобритании его впервые заметили этим летом — на Нормандских островах Джерси и Олдерни. Но уже в прошедшую субботу азиатские шершни были обнаружены непосредственно в Англии — в графстве Глостершир, как сообщает The Telegraph, «рядом с любимой коллекцией пчёл принца Чарльза». (далее…)

Вкусовые предпочтения комаров заданы генетически


Комар рода Anopheles, переносчик малярии.
Комар рода Anopheles, переносчик малярии.

Комары выбирают жертву в зависимости от того, содержит ли их геном специфическую хромосомную мутацию. К такому выводу пришли учёные Калифорнийского университета в Дейвисе (University of California, Davis), Института здравоохранения в Ифакаре (Ifakara Health Institute) и университета Глазго (University of Glasgow). Новая работа, опубликованная в журнале PLOS Genetics, подтверждает предыдущие наблюдения.

Скорость распространения малярии зависит от того, кого кусают комары: людей или животных. Исследователи решили узнать, зависят ли вкусовые предпочтения Anopheles arabiensis от генетических факторов. Этот вид комаров стал основным переносчиком малярии в восточной Африке благодаря всеядности и тому факту, что пропитанные пестицидами надкроватные сетки, которые используют местные жители, убивают насекомых-конкурентов. (далее…)